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Que tipos de armas o exército britânico usou no final da década de 1890?

Que tipos de armas o exército britânico usou no final da década de 1890?

Estou particularmente interessado nos tipos de rifles que as tropas servindo na África usariam, especialmente durante a década de 1890. Eles tinham algum tipo de rifles de repetição ou ainda usavam rifles de tiro único? Quaisquer detalhes específicos serão apreciados.


Eles teriam começado a década com os rifles de tiro Lee-Metford 8-10 e terminado a década com os rifles Lee-Enfield com clipe de 10 tiros. Provavelmente ainda existiam alguns rifles de tiro único Martini-Henry, bem como sua versão atualizada sendo usada na época, mas parece que a década de 1890 foi quando o rifle de tiro único foi eliminado em favor daqueles com carregadores.


De "The Modern Traveller", publicado em 1898:

Eu nunca esquecerei o caminho
Aquele Sangue neste dia terrível
Nos preservou a todos da morte.
Ele estava em um pequeno monte,
Lance seus olhos letárgicos ao redor,
E disse baixinho:

"Aconteça o que acontecer, temos
A Maxim Gun, e eles não. "

Ele os marcou em seu rude avanço,
Ele silenciou seus gritos rebeldes;
Com um olhar extremamente vulgar
Ele quebrou os amotinados.
(Eu tenho uma foto no meu livro
De como ele os reprimiu com um olhar.)
Nós atiramos e enforcamos alguns, e então
Os demais se tornaram homens devotados.

Mais a sério, a Wikipedia fornece este relato da Batalha de Omdurman, 2 de setembro de 1898
(minha ênfase):

A batalha começou na madrugada, por volta das 6h00. Após os confrontos do dia anterior, os 8.000 homens sob o comando de Osman Azrak avançaram diretamente contra os britânicos que esperavam, seguidos rapidamente por cerca de 8.000 dos que esperavam a noroeste, uma força mista de rifle- e lanceiros. A artilharia britânica abriu fogo a cerca de 2750 m (cerca de 1,7 milhas), infligindo graves baixas às forças Mahdist antes mesmo de chegarem ao alcance dos canhões Maxim e do fogo de saraivada. O ataque frontal terminou rapidamente, com cerca de 4.000 baixas Mahdist; nenhum dos atacantes chegou a menos de 50 m das trincheiras britânicas. Um movimento de flanco da direita de Ansar também foi verificado, e houve confrontos sangrentos no flanco oposto que espalharam as forças Mahdist ali.

As vítimas são listadas como:

Britânicos e aliados: 47 mortos, 382 feridos Mahdist: 10.000 mortos, 13.000 feridos; 5.000 capturados

O armamento britânico em Omdurman consistia em

  1. 10 canhoneiras montando 60 canhões, obuseiros e máximas
  2. 9 baterias de artilharia de campanha montando 64 canhões, obuseiros e Maxims
  3. Rifles Lee Metford e .303 Lee Enfield com capacidade de até 10 tiros / minuto em mãos habilidosas com alcance de 2.800 jardas

As armas Maxim tinham um único cano de vários estilos, disparando 600 tiros / minuto.


Jornal de História Militar Vol 2 No 4 - dezembro de 1972

"Guns in South Africa 1899-1902", em seis partes do mesmo autor, apareceu neste jornal, Vol. 2, números 1 a 3.

O primeiro canhão de campo de carregamento por culatra a ser usado pela Artilharia Real foi o Armstrong 12 pr Rifled Breech Loader (RBL). As baterias o receberam no início da década de 1860. Este é um relato dos canhões de campanha em uso com a Artilharia Real desde aquele dia até hoje. O assunto é amplo e apenas um breve relato de 100 anos de desenvolvimento pode ser fornecido.

Este artigo se limitará às principais armas desse período - aquelas com as quais as baterias de Gunner foram realmente equipadas. Ele se concentrará na artilharia de campanha, não na artilharia a cavalo, exceto quando o equipamento deste ramo for relevante para a história. Além disso, apenas a artilharia rebocada será tratada - não os canhões autopropelidos com os quais os Gunners estavam equipados no final do período em análise.

A história será contada em três partes:
Parte I .. .. 1860-1900
Parte II .. .. 1900-1914
Parte III .. .. 1914-1960

PARTE I
1860-1900
Durante séculos antes da Guerra da Crimeia, a artilharia britânica foi equipada com munições de ferro fundido ou bronze de calibre liso e munições de carregamento por cano. Durante a guerra, os experimentos foram realizados com armas de 68 prs e 8 polegadas convertidas em munições raiadas de acordo com o princípio Lancaster. Nesse sistema, o furo era uma elipse torcida ou em espiral e tinha uma seção oval. Isso não foi um sucesso.

Então, em 1859-60, o maior passo em progresso ocorreu ao longo de todo o curso da existência da Artilharia Real. Material bélico de ferro forjado, acumulado e estriado de carregamento pela culatra, foi adotado pela primeira vez. (O termo 'acumulado' significa a construção do cano da arma encolhendo as bobinas de ferro forjado em um tubo interno).

O gênio por trás dessa etapa foi o Sr. W. G Armstrong, um engenheiro de Tyneside. Seus princípios foram aplicados a vários calibres, mas na artilharia de campo eles resultaram no canhão Armstrong 12 pr Rifled Breech Loading (RBL).

Esta arma foi usada na China em 1860 e na Nova Zelândia em 1863. Ela serviu na África do Sul e foi usada para disparar a saudação na coroação de Cetewayo em 1873. Uma agora está no Antigo Forte em Durban, e outra está fora de uma MOTH Hall em East London.

Naqueles primeiros dias, o maior problema era como fechar a culatra. No Armstrong, isso foi conseguido jogando um bloco de ferro forjado em uma abertura na culatra da arma. Chamava-se respiradouro, pois incorporava o respiradouro usado no disparo da arma. O respiradouro pesava 15 libras para os 12 pr e mais para os canhões maiores. Para estes últimos, o peso excessivo se mostrou inaceitável, por isso foi adotado um dispositivo de fechamento lateral.


Armstrong 12 pr 8 cwt RBL - Mostra a alavanca para apertar o parafuso da culatra,
que é oco para permitir o carregamento por trás. A carruagem é de madeira.

O respiradouro de 12 pr foi pressionado contra a câmara aparafusando um parafuso da culatra. Este era oco para permitir o carregamento da arma por trás.

O projétil foi revestido com chumbo, tornando-o ligeiramente maior do que o diâmetro da arma. Na descarga, o revestimento macio foi comprimido nas várias ranhuras da estria, dando-lhe um movimento rotatório. Isso proporcionou melhor balística e maior alcance.

Uma visão tangente também foi adotada para o Armstrong RBL. Esse sistema foi usado até o final do século. A carruagem era de madeira: e uma vantagem do canhão sobre o furo liso era que era muito mais leve. Um 12 pr SB pesava 18 cwt e um 12 pr RBL apenas 8 cwt.

Neste momento, outro inventor, o Sr. J. Whitworth, introduziu um RBL semelhante. Isso não teve tanto sucesso. Com sua arma, o parafuso da culatra teve que ser removido antes do carregamento.


Armstrong 12 pr 8 cwt RBL - logo à frente do parafuso oco da culatra
é o respiradouro, que incorpora um respiradouro em ângulo recto.

O rifling era semelhante ao sistema Lancaster mencionado anteriormente, e o furo era hexagonal. A arma Whitworth não correspondeu às expectativas e nunca fez parte do armamento britânico.

As armas britânicas Armstrong e Whitworth foram usadas na Guerra Civil Americana - ambas com algum sucesso. Apesar disso, um movimento agora cresceu para um retorno ao carregamento pela boca. Isso ocorreu principalmente porque os métodos de construção não estavam acompanhando os avanços feitos por cientistas e inventores. Houve vários acidentes devido a deficiências mecânicas.

Um comitê de 1865 relatou que "os canhões de carregamento por culatra são muito inferiores aos de carregamento pela boca no que diz respeito à simplicidade de construção e não podem ser comparados a eles neste aspecto em eficiência para serviço ativo". Este relatório estabeleceu o princípio de que naturezas mais pesadas deveriam ser carregadas pela boca com três ranhuras de estrias apenas (o sistema de Woolwich) - um afastamento marcante do sistema de poli-ranhura de Armstrong.

Essa visão foi aceita por um veterano que disse: "Em primeiro lugar, eles insistiram em ter muitas ranhuras no cano da arma. Agora, eles vão ter apenas três ranhuras no cano da arma. Por favor, meu Deus, eles terão a seguir não têm sulcos, e devemos voltar aos bons e velhos furos lisos que fizeram tudo o que era necessário para derrotar os russos e esmagar o Motim. "

Uma arma rifle era mais precisa, mas outro veterano declarou que isso não era uma vantagem. Ao ser informado de que o tiro de uma arma rifle cairia em uma área muito menor do que a de um furo liso, ele respondeu que isso provava a superioridade do furo liso. "Com sua nova arma disparando contra mim, eu só tenho que me manter fora dessa pequena área e não serei tocado. Mas com um cano liso atirando em mim, não estou seguro em lugar nenhum!"

Testes foram conduzidos e verificou-se que os carregadores de boca se mantinham no alcance e na rapidez do tiro, eram suficientemente precisos e, o mais importante, eram muito mais simples e muito mais baratos. Portanto, a mudança foi feita, mas para Rifled Muzzle Loaders (RMLs), não para suavizar os furos.


Em 1869, um 9 pr RML de bronze foi adotado para a Índia. Dois anos depois, um RML 9 pr de 8 cwt foi introduzido para artilharia de campanha. Este foi avistado a 3500 jardas - aproximadamente o mesmo alcance do Armstrong RBL. Um 9 pr de 6 cwt foi adotado para a artilharia a cavalo. A arma de 8 cwt foi posteriormente abandonada quando a eficácia da arma de 6 cwt foi avaliada.


9 pr 8 cwt RML - Esses diagramas mostram a simplicidade do carro 9 pr.

Ao longo desse tempo, uma vigilância foi mantida sobre os desenvolvimentos continentais. Quando chegou a notícia de que 200 carregadores de culatra Krupp haviam falhado durante a Guerra Franco-Prussiana, considerou-se que a mudança era justificada.

Mais tarde, um 16 pr foi introduzido para a artilharia de campanha quando se decidiu fornecer um projétil mais pesado. Este canhão não substituiu o 9 pr - ambos permaneceram em serviço como artilharia de campanha leve e pesada. O 16 pr foi avistado até 4.000 jardas.


16 pr 12 cwt RML - O equipamento de artilharia de campanha pesada.

Com um peso por trás da equipe de 35 cwt, o 9 PR era muito pesado para uso em terreno sem estradas. Consequentemente, um carro de campo especial com 'padrão Kaffraria' foi projetado para uso com o canhão de montanha 7 pr RML. O peso por trás da equipe neste caso foi de apenas 25 cwt. Este foi o principal equipamento usado pela Artilharia Real nas sucessivas campanhas sul-africanas entre 1875 e 1880. Duas dessas armas podem ser vistas em Kokstad hoje.

Um pó de queima mais lento foi então usado para atingir maior velocidade de focinho para os projéteis alongados mais pesados ​​que estavam em uso. Isso gerou uma demanda por um cano mais longo, já que o propelente não estava sendo totalmente queimado antes de o projétil deixar o cano. Naquela época, verificações de gás foram introduzidas para eliminar o vento que causava considerável erosão no furo. Essas verificações de gás desenvolveram-se nas bandas de condução de cobre usadas até hoje, dando a rotação do casco, aumentando a eficiência e produzindo um retorno ao rifling polygroove.

Em 1878, foi decidido que o 9 pr e o 16 pr estavam desatualizados, então um RML 13 pr foi projetado para cavalos e campo. Esta arma tinha um cano mais longo, uma carruagem de aço e um arco de elevação no lugar do parafuso de elevação e assentos sem machado, de modo que dois homens pudessem permanecer com o Número Um e, se necessário, operar a arma sozinhos enquanto aguardavam o destacamento. (Assentos Axletree também foram fornecidos para o 9 pr e 16 pr).


13 pr 8 cwt RML - O cano longo e o arco de elevação são proeminentes.

O 13 pr RML foi usado no Egito em 1882, mas não era muito popular. Era preciso e tinha um alcance de 4800 jardas, mas teve um recuo violento. 16 prs também foram usados ​​lá. Com um peso por trás da equipe de 43 cwt, eles deram muitos problemas nas areias macias do deserto.

Enquanto isso, os desenvolvimentos na Inglaterra continuavam, e antes que o rearmamento com o 13 pr RML estivesse completo, um novo canhão apareceu. Este foi o 12 pr 7 cwt, e foi um carregamento pélvico. Os especialistas haviam decidido que, afinal, o carregamento pela boca era obsoleto. Em 1885, o RHA e o RFA foram reequipados.

Lembrando a ação violenta do 13 pr, muito se pensou em controlar o recuo. Esse problema se tornou mais urgente com os propelentes aprimorados e mais poderosos que estavam em uso. Por exemplo, a velocidade do focinho do 13 pr RML foi 1595 pés / seg, enquanto a do 12 pr 7 cwt BL foi 1710 pés / seg.

No cwt 12 pr 7, a árvore do eixo era conectada à trilha em cada lado por estais nos quais havia fortes molas espirais. A armação do eixo propriamente dita teve uma pequena folga em seu assento, com o objetivo de aliviar as tensões de recuo iniciais tomadas pelas escoras de mola. O recuo também foi controlado por freios nos cubos das rodas. Estas eram seguradas por uma lingueta e catraca, de modo que agiam apenas durante o recuo e não evitavam correr para cima após o disparo. Em movimento, eles podiam ser operados a partir dos assentos sem eixo. Em alguns casos, sapatas de arrasto também foram usadas para ajudar a limitar o recuo.


12 pr 7 cwt BL - Esta arma marca o retorno ao carregamento da culatra, e é o
precursor direto da Guerra dos Bôeres 15 pr.

A engrenagem de elevação foi melhorada. Um arco dentado operado através de uma rosca sem-fim e pinhão de arco, estes sendo conectados por um cone de fricção que escorregou ao disparar, facilitando o golpe sobre os dentes do arco e do pinhão. Com algumas marcas, uma travessia limitada de quatro graus foi incorporada.

A mira também foi aprimorada, sendo este o primeiro equipamento a ser fornecido com mira telescópica, além da escala tangente e da mira usual.

Os problemas surgiram quando o 12 pr 7 cwt foi usado nas grandes manobras de cavalaria indiana de 1891. A carruagem foi considerada muito complicada. O dispositivo de deslocamento do eixo, em particular, causou problemas porque a poeira causou o emperramento das superfícies de metal. Além disso, com um peso por trás da equipe de 37 cwt, foi considerado muito pesado para o RHA.

Conseqüentemente, foi introduzido um novo 12 pr 6 cwt com uma carruagem mais leve e mais simples para a artilharia a cavalo, a 33 cwt atrás da equipe de canhão. Ao mesmo tempo, a experiência estava mostrando que o projétil comum do 12 pr 7 cwt tinha pouco ou nenhum efeito sobre a terraplenagem, e pensava-se que um canhão de campanha deveria disparar um projétil com mais de 12 libras.

Um comitê reunido em 1892 para considerar esta questão logo após a cordite ter sido adotada. Este novo propelente sem fumaça era muito mais poderoso do que a pólvora e fornecia uma oportunidade para aumentar o peso do projétil, sem que tal aumento exigisse alterações muito importantes na própria arma.

O comitê, portanto, recomendou que o 12 pr 7 cwt fosse convertido no que foi designado como 15 pr, embora na verdade ele tenha disparado um projétil de 14 libras e 1 onça. A artilharia de campanha foi fornecida com o canhão convertido, com estilhaços como seu único projétil. O projétil comum no campo de batalha viria dos obuses de 5 polegadas da RFA.

Embora o 15 pr tivesse um alcance de percussão de 5600 jardas, seu alcance efetivo foi de apenas 4100 jardas por causa das limitações do detonador de tempo. Este era o alcance máximo dos estilhaços. Da mesma forma, o 12 pr 6 cwt tinha um alcance efetivo de estilhaços de apenas 3700 jardas. Durante a Guerra dos Bôeres, um fusível de tempo aprimorado foi introduzido. Isso aumentou a faixa de estilhaços de 15 pr's de 4100 jardas para 5900 jardas, e os 12 pr's correspondentemente.


15 pr 7 cwt BL - Este é o carro Mk 1, ou seja, o carro original
equipado com pá de eixo e mola de trilha.

Recorde-se que o 7 pr RML recebeu a 'carruagem Kaffraria' para uso na África do Sul. A 'pistola de parafuso' 2,5 em RML substituiu a 7 pr, e pensou-se em adaptá-la para uso móvel neste país. Foi fornecido um limber especial e, montado em sua carruagem habitual, foram realizados testes com a arma sendo puxada por um par de sabugo lado a lado, com vara e arreio de peito, e o condutor montado.

Oficiais, Números Um, trompetistas, etc., foram montados, mas os destacamentos tiveram que andar. Foi descoberto que a arma tinha tendência a virar, mas foi facilmente virada para cima novamente e nenhum dano foi causado. A bateria não possuía a mobilidade de uma bateria normal de campo, nem de uma bateria pack armada com o mesmo canhão em terrenos difíceis. Trotes curtos eram condescendidos ao entrar em ação, com o destacamento dobrando para trás. Os comentários do desapego podem ser imaginados! O experimento não foi um sucesso.

Mais tarde, o RML de 2,5 pol. Recebeu uma carruagem de campanha e foi usado na África do Sul. Algumas unidades locais estavam em ação com este equipamento em 1899, e exemplos podem ser encontrados no Forte Klapperkop perto de Pretória. Não foi amplamente utilizado durante a guerra, pois foi completamente superado pela artilharia Boer. (Fotografias de RML de 7 pr e 2,5 pol. Em carrinhos de campo podem ser encontradas em 'Guns in South Africa' no Vol.2, No 1 do Military History Journal).

Voltando ao 15 pr - esta arma manteve as características principais do sistema de recuo do 12 pr 7 cwt. A elevação viu um retorno ao sistema de parafuso de elevação. Mais tarde, foi introduzido um carro de 15 pr com um sistema de recuo de buffer. Isso permitiu apenas um pequeno recuo de dez centímetros e fez pouco para aliviar o problema.

Então surgiu a ideia da pá de eixo. Essa pá foi conectada a uma mola na trilha e, portanto, limitou o movimento para trás do canhão completo e da carruagem quando o canhão foi disparado, mas resultou em um salto considerável. A maioria das armas usadas na Guerra da África do Sul tinha essas espadas.

Seguiram-se várias marcas de 15 pr. O amortecedor hidráulico foi descartado e foram feitas melhorias na resistência do carro e nos freios. As autoridades aderiram ao princípio de 'um projétil, um detonador' e, por algum tempo, o canhão de campanha do Exército britânico tinha apenas o projétil de estilhaços. O obus de 5 pol., Adotado em 1896, fornecia o aspecto de alto explosivo e foi com base nesse princípio que ele foi introduzido. As operações na África do Sul estavam começando a mostrar que essa não era uma decisão sábia.

Este relato já ilustrou que nenhuma arma durava muito nesta época de desenvolvimento contínuo. Descobriu-se então que as armas continentais usadas pelos bôeres eram superiores às da artilharia de campanha da Grã-Bretanha. Comparativamente, o 15 pr tinha uma baixa taxa de disparo, um sistema de recuo pobre, um escudo leve e um curto alcance.

A Parte II, que aparecerá no próximo número desta revista, descreverá as ações tomadas para corrigir essa situação.


Que tipos de armas o exército britânico usou no final da década de 1890? - História

Uma série de ensaios mostrando como era para os oficiais, homens e mulheres que fizeram do exército sua carreira ANTES de chegarem à colônia. Os tópicos discutidos aqui são Deserção | Uniformes | História do Uniforme Britânico | Educação | Por que aderir | Vida diária | Rações | Um exemplo de uma punição típica de dia | Quartos de oficiais | Casamento e mulheres

História do Uniforme Britânico

Vermelho foi a cor do uniforme adotada pelo primeiro regimento permanente do Exército britânico, o Yeoman of the Guard, (os Beefeaters), durante o reinado de Henrique VIII. Em 1645, essa cor foi adotada quando o primeiro exército permanente foi formado. O vermelho não foi usado para esconder manchas de sangue. Em vez disso, todo exército adotou certas cores como cores nacionais. Os soldados franceses costumavam usar azul Os russos usavam verde Os britânicos usavam vermelho.

Com a infantaria vestindo uma cor vermelha brilhante, com cintas cruzadas brancas e latão brilhante, eles não eram alvos mais fáceis? No entanto, na década de 1860, as táticas de batalha eram muito diferentes das aplicadas hoje. Antes de 1866, os longarms britânicos eram armas de carregamento pela boca. Para carregar essas armas, era necessário que um soldado:

1) fique em pé para carregar uma carga de pólvora e atirar no cano.

2) chegar muito perto do inimigo para acertá-lo, devido à imprecisão do mosquete.

3) permaneçam próximos um do outro para o disparo de vôlei.

O que importava era a quantidade de projéteis, não a camuflagem.

Em 1867, entretanto, a guerra e os tempos estavam mudando. Com o advento dos rifles de carregamento por culatra para o Exército Britânico em 1866, o
a qualidade das armas pequenas mudou consideravelmente. Taxas de fogo mais rápidas,
a partir de uma arma muito mais precisa, que poderia ser carregada de bruços, lentamente começou a mudar a doutrina tática do Exército. A mudança de tática não foi tão rápida quanto poderia ter sido porque, durante a última metade de 1800, o Exército Britânico não lutou contra um exército moderno e equipado de forma semelhante. Em essência, as táticas usadas eram aquelas que faziam sentido com o estilo mais antigo de armas de fogo - as táticas ainda tiveram que evoluir para tirar vantagem das armas mais novas.

Foi surpreendente que as lições das novas armas recentemente
demonstrados na Guerra Civil Americana (1861–1865) não foram absorvidos pelos britânicos. Embora a maioria das nações europeias tivesse observadores de ambos os lados, lições que deveriam ter sido aprendidas foram descartadas, pois se sentiu que esta guerra era um caso isolado determinado por uma geografia diferente de qualquer outro na Europa. Além disso, foi considerada uma 'briga indecorosa entre exércitos indisciplinados'.

Foi só no final de 1800 que um uniforme Khaki foi emitido, o Exército Britânico finalmente percebeu que uniformes de cores monótonas forneciam melhor camuflagem em resposta a armas de disparo mais precisas e rápidas usando pólvora sem fumaça. Mais uma vez, a tática continuou a ficar para trás e foi necessária a carnificina da Primeira Guerra Mundial para convencer as autoridades de que era necessário procurar cobertura e permanecer oculto em vez de se levantar em formações de batalha.

As mulheres da guarnição tinham um uniforme menos autorizado, mas que se ajustava à estrutura de classe e ordem social da época. As esposas dos homens das fileiras usavam um vestido simples de algodão com avental e uma peruca chamada 'laço'. Seus sapatos eram de couro liso comum à época. Era um contraste distinto com o vestido mais ornamentado usado pela esposa de um oficial, de acordo com sua posição como cidadã de classe alta.

Da mesma forma, os civis empregados pelo Exército de 1867 tinham seu próprio tipo de roupa para vestir, que designava seu papel dentro do Exército. O professor usava uma sobrecasaca preta até o joelho, enquanto a professora usava saia, blusa e jaqueta cortada em um estilo conhecido como jaqueta `zouave ', semelhante aos uniformes usados ​​pelas unidades` zouave' que serviam no American Guerra civil.


Revólveres colt

Em 1836, o inventor Samuel Colt revolucionou a guerra quando seu primeiro design de revólver foi patenteado.

A nova arma permitia a um soldado disparar seis balas em poucos segundos, sem parar para recarregar. Também usava capacetes de percussão, que permitiam aos soldados atirar com segurança em climas úmidos.

Os revólveres Colt foram armas importantes no arsenal dos Estados Unidos durante grande parte do século 19, com pelo menos quatro designs - o Colt 1847, o Colt M1848 Dragoon, o Colt Army Model 1860 e o Colt Single Action Army - em serviço.

O Colt 1847, conhecido como "Walker" pelo Texas Ranger que ajudou a projetá-lo, foi baseado em projetos Colt anteriores em serviço na República do Texas e se tornou o primeiro revólver produzido em massa em serviço nos Estados Unidos.

O Walker e o Dragoon, outro revólver calibre .44 adotado pela cavalaria do Exército dos Estados Unidos e unidades de infantaria montada, prestou serviço na Guerra Mexicano-Americana e em ambos os lados da Guerra Civil dos Estados Unidos.

O projeto Colt mais popular do século 19 foi o Colt Army Model 1860, um revólver calibre .44 adotado pouco antes da Guerra Civil. Foi usado em grande número pela União e pela Confederação - 130.000 foram construídos apenas para a União, e mais de 200.000 haviam sido feitos quando a produção cessou em 1873.

A invenção dos cartuchos metálicos mais uma vez revolucionou as armas de fogo, eliminando a necessidade de gorros de percussão, um recipiente para pó separado e varetas. O modelo mais conhecido da Colt com esta inovação foi o Colt Single Action Army.

O novo revólver disparou um cartucho central calibre .45 e foi um grande sucesso, tornando-se uma arma padrão para os Estados Unidos por mais de 20 anos. Ele entrou em ação em todas as guerras e campanhas militares dos Estados Unidos até 1905 e foi amplamente usado na fronteira ocidental dos Estados Unidos por bandidos e funcionários do governo, ganhando apelidos como "o Pacificador".

Alguns soldados, como o general George S. Patton, carregavam consigo seus Colt SAAs até a Segunda Guerra Mundial.

O último revólver em serviço nos Estados Unidos foi o M1917, uma pistola de seis tiros fabricada pela Colt e Smith & amp Wesson e introduzida para uso provisório. Após a Primeira Guerra Mundial, os M1917s foram usados ​​principalmente por unidades de apoio, embora tenham visto novamente o serviço de linha de frente com os ratos de túnel da Guerra do Vietnã.


Acredita-se que o trabuco de tração tenha sido desenvolvido na China nessa época. Alimentado por equipes de cerca de uma dúzia de pessoas, ele podia lançar bolas de rocha a até 125 metros. Na mesma época, os gregos antigos desenvolveram sua própria arma de cerco, a balista, uma espécie de besta em escala.

O trabuco de tração foi considerado folclore por muito tempo, até que um modelo funcional foi construído em 1991 e se mostrou eficaz. Ele foi eventualmente substituído pelo trabuco de contrapeso, que é impulsionado por um peso em queda e não por mão de obra, na Idade Média.


Conteúdo

Privado do 20º Regimento de pé do Livro de vestimenta de 1742

Antes da Guerra Civil Inglesa de 1642-51, os únicos exemplos significativos de uniformes na cultura militar britânica ocorreram em pequenas unidades de guarda-costas, principalmente no Yeoman of the Guard. Durante a Guerra Civil, o Exército Parlamentar do Novo Modelo adotou um padrão razoavelmente padronizado de roupas vermelhas, uma prática que continuou com o pequeno Exército Inglês regular do período da Restauração. & # 911 e # 93

No final do século 17, a cor do uniforme do exército inglês (a Inglaterra ainda não havia se unido à Escócia para formar o Reino Unido), era amplamente definida pelo vermelho, com poucas exceções. A prática de distinguir regimentos por diferentes revestimentos era de uso geral no início do século XVIII. Nas décadas após o fim das Guerras Napoleônicas, os uniformes do Exército Britânico tenderam mais para a extravagância do que para a praticidade. Essa tendência foi revertida durante a guerra da Crimeia com a adoção de túnicas mais folgadas e toucados mais práticos. No entanto, os casacos vermelhos foram mantidos, exceto na Índia, onde as roupas de cores monótonas foram introduzidas em 1848 e # 912 e # 93 e usadas cada vez mais a partir de 1857. & # 913 & # 93

Em janeiro de 1902, o exército britânico adotou um uniforme cáqui universal para uso doméstico, o vestido de serviço, após experiência com furadeiras cáqui mais leves na Índia e na África do Sul. Os tradicionais uniformes escarlate, azul e verde foram, no entanto, mantidos para o traje completo e fora de serviço "vestido de passeio". Os detalhes desses uniformes coloridos variavam muito entre os regimentos e ramos do exército. & # 914 & # 93 O uso inicial de camuflagem na forma de cáqui simples refletia as exigências da guerra colonial e a liberdade permitida e conquistada por muitos dos oficiais que a combateram. A adoção do caqui para o serviço ativo resultou do desenvolvimento de armas de maior alcance de precisão combinadas com pólvora sem fumaça durante o final do século 19, tornando a baixa visibilidade no campo de batalha uma questão prioritária. & # 915 e # 93

Em 1938, o Exército Britânico adotou um tipo de uniforme prático e revolucionário para combate conhecido como Battledress, que foi amplamente copiado e adaptado por exércitos de todo o mundo. & # 916 & # 93 Durante a Segunda Guerra Mundial, um punhado de unidades britânicas adotou roupas com estampas de camuflagem, por exemplo, o avental Denison das Forças Aerotransportadas e o traje à prova de vento. No final dos anos 1960, o uniforme de camuflagem Disruptive Pattern Material (DPM) foi adotado em todo o Exército Britânico. Permaneceu em serviço, com atualizações periódicas, pelos próximos 40 anos. A partir de 2009 começou a ser substituído por um novo uniforme Multi-Terrain Pattern (MTP). Este "Sistema de Vestuário Pessoal (Uniforme de Combate)" foi desenvolvido para uso nas Forças Armadas Britânicas, fazendo uso do que há de mais moderno em tecnologia de vestuário. Ao contrário das diferentes versões do DPM lançadas para uso em diferentes terrenos, o novo kit MTP é lançado em apenas uma versão, projetada para funcionar efetivamente em uma variedade de terrenos, atendendo a uma necessidade identificada em experiências de combate recentes.


Armas na Guerra de 1812

Em 18 de junho de 1812, os EUA entraram na Guerra de 1812 quando o Congresso declarou guerra à Grã-Bretanha devido a desacordos sobre as leis de neutralidade e a impressão de marinheiros americanos pela Marinha britânica. Os soldados da Carolina do Norte lutaram pelo exército nacional e pela milícia local durante a guerra. Uma variedade de armas estava disponível, variando de mosquetes tradicionais a navios de guerra. A guerra levou a melhorias no armamento existente e ao desenvolvimento de novas armas.

Armas de infantaria (soldado de infantaria)

A maioria das armas na guerra eram armas de pequeno porte de infantaria. A principal arma dos soldados de infantaria americanos era o Springfield Model 1795 Musket. Fabricado na Springfield Armory, localizada em Springfield, Massachusetts, esta arma de fogo com cano curto e cano liso foi o primeiro modelo fabricado pelo governo dos Estados Unidos. Era uma cópia do modelo de mosquete de pederneira francês de 1763. O mosquete tinha comprimento total de cerca de 60 polegadas, um calibre de 0,69 polegadas e pesava cerca de 9 libras com uma baioneta acoplada. A baioneta era uma lâmina do tipo pá de 15 polegadas, usada para combate corpo a corpo. A qualidade de disparo deste modelo foi considerada melhor do que a maioria dos modelos da época, uma vez que foi copiado do mosquete francês. Mesmo assim, com cada tiro, o acúmulo de carbono dentro do cano fazia a bala ricochetear no cano, deixando um padrão de voo imprevisível. Com as falhas observadas neste mosquete, um novo modelo, o 1812, foi desenvolvido, mas não entraria em ação na guerra. A capacidade dos Estados Unidos de fornecer armas adequadas a seu exército mostrou a independência da nação e sua capacidade de se armar sem ajuda. O exército até desenvolveu regimentos especiais para certas situações especializadas.

Um dos mais novos avanços tecnológicos foi a introdução do rifle. Os rifles eram significativamente mais precisos do que os mosquetes de cano liso devido às ranhuras em espiral chamadas de rifling feitas dentro do cano. O rifle deu à bala, ou bola, um giro na saída, estabilizando o vôo dos projéteis e aumentando a precisão. A precisão veio com uma desvantagem - o recarregamento era mais lento do que um mosquete, e o acúmulo de pólvora queimada por disparos repetidos tornava eventualmente impossível atirar sem limpeza. Regimentos de fuzileiros já haviam sido estabelecidos em 1808 em reação à guerra na Europa. Essas empresas receberam o Rifle U.S. Model 1803, também fabricado no Harper’s Ferry Armory. Os rifles eram de pederneira, calibre .54 polegadas e 32 polegadas de comprimento. Nenhuma baioneta foi fornecida com o rifle, dando aos soldados uma grande desvantagem no combate próximo. Com essas deficiências esmagadoras, no entanto, o mosquete ainda era considerado a arma proeminente da infantaria. Os mosquetes com rifles acabariam se tornando o padrão, com a invenção da bala francesa Minié, e se tornariam a arma comum na Guerra Civil Americana.

Armas de cavalaria (soldados a cavalo)

Um regimento especial de soldados criados em uma base necessária foram os Dragões Leves. Esses dragões consistiam em um pequeno grupo de soldados a cavalo. Durante a Guerra de 1812, pistolas e sabres foram emitidos apenas para dragões. A pistola proeminente emitida foi a Pistola Flintlock Modelo 1805. O Modelo 1805 foi feito no Harper’s Ferry Armory, na Virgínia, tornando-se a primeira pistola militar fabricada nos Estados Unidos. Eles tinham calibre .56 polegadas, carregavam no focinho, eram de calibre liso e tinham cerca de 40 centímetros de comprimento. As pistolas foram construídas em pares e receberam o mesmo número de série.

Os sabres fornecidos eram mais comumente sabres Starr. Antes e durante a guerra, Nathan Starr recebeu vários contratos para fornecer espadas de cavaleiros com base em um padrão de William Rose, que também forneceu sabres para os dragões. O sabre era uma lâmina de ferro curva de um gume. Tinha 38 polegadas de comprimento e uma lâmina de 1 polegada de largura. A diferença entre os dois designs era que o modelo de Starr tinha uma bainha de couro em vez de ferro. Com apenas um punhado de dragões leves chamados para o serviço, muitas dessas armas não foram usadas, e as espadas estavam se tornando mais como uma arma de oficial.

Artilharia de campanha

A guerra também viu o uso de artilharia de campanha. A artilharia de campanha era composta de canhões e obuseiros. As armas, freqüentemente chamadas de canhões, eram armas de grande cano projetadas para disparar seus projéteis na maior velocidade possível, na tentativa de obter o maior alcance e velocidade de impacto máxima. O canhão de campo mais comum era o de 6 libras, batizado em homenagem ao peso do projétil de bola de ferro associado a um diâmetro interno de 3,67 polegadas. A América tinha um suprimento muito bom de minério de ferro de alta qualidade, o que levou à fundição dos canhões em ferro mais pesado, mais barato e mais forte do que os canhões de bronze usados ​​pelos britânicos. O gesso foi então perfurado do focinho até o tamanho de furo especificado. Na culatra, ou na parte de trás da arma, um respiradouro foi perfurado permitindo a ignição do propelente da pólvora. Em ambos os lados do cano havia munhões, ou projeções, usados ​​para colocar a arma em uma carruagem que poderia ser puxada por um cavalo, permitindo um movimento fácil. O peso combinado da arma era de cerca de 2.000 libras e tinha recuo entre quatro a seis pés. Isso exigia que ele voltasse à posição de tiro, o que levava indivíduos grandes, portanto, apenas os soldados maiores e mais fortes operavam os canhões.

Os obuses eram armas menores, ou canhões, usados ​​para lançar projéteis em um caminho curvo em curtas distâncias. Eles eram mais curtos e designados pelo diâmetro do furo em polegadas. O tamanho normal do furo era de 5 ½ polegadas e podia acomodar vários tipos de munição. Ele pode disparar grandes bolas de ferro como as armas, e pode disparar bolas explosivas cheias de pólvora. A bola explodiria depois que seu fusível se transformasse em pó, enviando estilhaços sobre a área de batalha.

A artilharia na Batalha de Chippewa em 5 de julho de 1814 era uma força que apoiava o ataque da brigada do General Winfield Scott. A artilharia americana foi mais rápida e precisa do que a britânica levando à vitória. Os britânicos também não conseguiram tomar Baltimore em 13 de setembro de 1814, quando perderam a batalha de artilharia para capturar o Forte McHenry. Isso levaria à redação de nosso Hino da Nação por Francis Scott Key enquanto assistia a esta batalha.

Fortificações

O uso de fortes foi continuado a partir de seu uso na Guerra Revolucionária. Forts eram estruturas militares construídas para defesa. Em 1807, quando os EUA viram que a guerra era iminente com a Grã-Bretanha, as autoridades começaram os planos para uma nova cadeia de fortes costeiros. Um desses fortes foi o Fort Hampton da Carolina do Norte, localizado no ponto de Bogue Banks no lado oeste de Beaufort Inlet para proteção do porto de Beaufort. Em novembro de 1807, a Assembleia da Carolina do Norte encorajou o governo federal a construir o forte e a construção começou em 1808. O forte foi concluído em janeiro de 1809 e recebeu o nome do herói da Guerra Revolucionária da Carolina do Norte, Coronel Andrew Hampton.

O forte era o menor dos fortes do governo federal da época, mas tinha o formato típico dos demais. Ele tinha uma parede de barreira em forma de ferradura voltada para a entrada feita de cimento de concha de ostra com 4 metros de espessura na parte inferior e 2,5 metros na parte superior. Atrás da parede havia 5 canhões de 18 libras que tinham um alcance de cerca de uma milha. Na parte de trás do forte, em cada ponta da ferradura, havia brechas para os fuzileiros atirarem. O prédio do quartel que fechava a ferradura podia abrigar 50 homens e ficava ao lado de um prédio de tijolos que abrigava a pólvora. Durante a guerra, os navios de guerra britânicos mantiveram distância, acreditando que o forte era formidável, embora nunca o tivessem atacado. Isso foi uma sorte porque muitas vezes o forte estava desguarnecido e se deteriorando. Muitas vezes, os regulares do exército eram chamados para outro serviço, deixando o forte vazio, apenas para ser preenchido pela milícia local após ser despachado pelo governador William Hawkins. O forte nunca viu nenhuma batalha real e foi abandonado após a guerra. Eventualmente, anos depois, a erosão da praia levou o forte ao mar. Após a guerra, o governo construiu uma terceira onda de fortes avançados ao longo da costa leste, reforçando a defesa da costa atlântica.

Devido à impressão naval britânica, grande parte da Guerra de 1812 foi travada no mar. Para combater os navios de guerra da Grã-Bretanha, os EUA tinham muitas canhoneiras encomendadas antes da guerra pelo presidente Thomas Jefferson. Essas canhoneiras jeffersonianas foram planejadas para defesa costeira e para uso nos rios ocidentais. Esses pequenos navios variavam de 50 a 75 pés de comprimento e 18 pés de largura e ficavam rasos na água para uso em águas interiores e baixios. Eles eram equipados com muitos tipos de velas, remos e tripulações de cerca de 20. Cada navio carregava de dois a três canhões que variavam de 18 a 24 libras montados em giro a 32 libras em carruagens de travessia. As cidades portuárias da Carolina do Norte foram responsáveis ​​pela construção de 177 dessas canhoneiras, três das quais foram contratadas por Amos Perry. A canhoneira 166, chamada Alligator, foi usada na guerra como patrulha para a costa sul e entrou em ação contra os britânicos.

A Carolina do Norte também foi o lar dos heróis navais Otway Burns e Johnston Blakeley. Burns era o capitão do Snap Dragon, o navio com tripulação e propriedade privada da Carolina do Norte de maior sucesso em combate com a marinha britânica. Blakeley era o capitão da tripulação privada Vespa. Seu combate bem-sucedido foi contra a navegação britânica ao longo da costa ocidental da Europa. Após a guerra, a maioria das canhoneiras foi vendida fora de serviço. A capacidade dos EUA de criar canhoneiras e outros navios de guerra dava a garantia de que a nação seria defendida no mar, e que a batalha poderia ser levada ao inimigo, para evitar baixas na terra natal.

Na Guerra de 1812, muitas armas foram usadas para combater os britânicos. Eles variavam de armas pequenas, tão pequenas quanto pistolas, a estruturas tão grandes quanto fortes. Para esta guerra, os arsenais dos EUA fabricaram as primeiras armas militares de fabricação americana, levando a uma confiança de que os EUA eram uma nação independente que poderia se armar e se defender em conflitos mundiais e civis. As armas criadas foram inovadoras e testadas, e algumas inovações se tornariam atributos padrão para todas as armas futuras, como rifling. O avanço contínuo das armas a partir desse ponto tornaria as Forças Armadas dos Estados Unidos as mais poderosas do mundo.

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As armas e batalhas da Segunda Guerra Anglo-Boer (1899-1902)

Meu general foi baleado na garrafa d'água, então vocês podem imaginar como foi para nós.

- Batman do General Lyttelton na luta em Wynne Hill.

Introdução

A Guerra Anglo-Boer (ou, então, a Guerra dos Bôeres a Guerra da África do Sul a Tweede Vryheidsoorloge assim por diante) foi, em muitos aspectos, um novo tipo de guerra. Tecnologicamente, viu o primeiro uso de algumas da geração de armas que ainda estão conosco hoje - revólveres automáticos, rifles alimentados por revistas e metralhadoras - e o último uso, em um sentido militar organizado pelo menos, de uma relíquia de 14 guerra do século th - a lança de cavalaria. No sentido moral, a Guerra Anglo-Boer, embora não tenha inventado tais conceitos, também viu o primeiro uso em grande escala de campos de concentração para não combatentes, e o período mais prolongado de guerra de guerrilha contra um exército "vitorioso" pelos elementos do militares da nação & quotconquistada & quot. Por último, é amplamente reconhecido que a Guerra Anglo-Boer deu ao exército britânico uma lição importante na guerra moderna, especialmente no sentido de saber como proceder quando confrontado com atiradores inimigos bem armados e altamente qualificados. Sem essa experiência, é certo que a Grande Guerra (1914-1918) teria sido um caso muito diferente.

A seguir, pretendo cobrir as seguintes áreas:

  • Em primeiro lugar, os avanços tecnológicos em armas pequenas antes da guerra
  • Em segundo lugar, as armas padrão implantadas pelas forças britânicas e bôeres
  • Em terceiro lugar, uma comparação entre as estratégias dos dois exércitos (antes e depois da queda de Pretória e do início da guerra de guerrilha). Esta seção também cobrirá as razões da derrota dos bôeres e do fracasso da guerra de guerrilha.

Este ensaio não pretende ser um guia geral para a Guerra Anglo-Boer. Portanto, presume-se que o leitor esteja moderadamente familiarizado com as causas da guerra e sua conclusão, e o foco recairá em examinar por que a guerra assumiu a forma que assumiu e como essa forma foi moldada pelas armas e táticas com as quais foi lutado.

Avanços tecnológicos

Três áreas de avanço se destacam quando se discute o desenvolvimento das armas pequenas nas últimas décadas do século XIX. Esses marcos são a pólvora sem fumaça, o rifle de revista e a ação da culatra de auto-indexação (auto-carregamento).

A pólvora sem fumaça, usada pela primeira vez no rifle Lebel francês em 1886, não pode ser subestimada em termos dos efeitos que teve na guerra moderna. Qualquer pessoa que tenha visto as batalhas recriadas das Guerras Napoleônicas ou da Guerra Civil Americana apreciará que gigantescas nuvens de fumaça são lançadas por um esquadrão de homens disparando até mesmo uma única rajada. Essa fumaça, produzida quando a carga de pólvora negra da arma foi acesa, obscureceria completamente o alvo e cobriria o funcionamento da arma de fogo com resíduos queimados. Isso, por sua vez, significava duas coisas. Em primeiro lugar, que o furo e o funcionamento da arma de fogo tiveram que ser fabricados intencionalmente para serem menos do que um ajuste perfeito (para permitir a incrustação causada pelo resíduo, que, de outra forma, faria com que a arma emperrasse) e, em segundo lugar, entre as nuvens de fumaça e as armas frouxamente usinadas, presumia-se que aquela pontaria individual estava sob severa desvantagem. As forças militares desta era contornaram esses problemas formulando estratégias de batalha que giravam em torno de voleios devastadores lançados à queima-roupa, seguidos por um ataque de baioneta quando todo o esquadrão disparou à queima-roupa, o mero peso dos projéteis significava que alguns tiros foram acertados para ser alcançado.

O pó sem fumaça mudou o status quo por três razões: em primeiro lugar, a ausência de incrustação significava que as armas podiam ser usinadas precisamente sem deixar uma tolerância para resíduos. Isso significava que os rifles de infantaria, por exemplo, podiam ser mais precisos. Em segundo lugar, sem o efeito obscurecedor da carga de pólvora, os tiros direcionados podiam ser feitos um após o outro, sem deterioração da precisão. Isso também significava que atiradores - atirando de uma cobertura ou a uma grande distância - não podiam mais ser vistos simplesmente pela nuvem de fumaça que saía de suas armas. Esse fenômeno teria um efeito particularmente notável durante a guerra Anglo-Boer, como veremos mais tarde. Em terceiro lugar, a pólvora sem fumaça era muito mais eficiente durante a ignição, enquanto as armas de pólvora negra raramente podiam impulsionar balas a mais de 450 metros por segundo, os projéteis disparados com pólvora sem fumaça podiam atingir velocidades de até 1200 metros por segundo.

Isso teve grandes ramificações para o alcance e a precisão das armas pequenas, já que balas mais rápidas têm uma trajetória mais plana e, portanto, um "espaço perigoso" maior (a área ao longo da trajetória de uma bala onde seu caminho pode atingir um homem em pé). Além disso, projéteis de alta velocidade tendem a causar ferimentos mais incapacitantes por meio do processo de choque hidrostático. Resumindo, portanto, o advento do pó sem fumaça tornou as armas pequenas mais precisas, mais perigosas e aumentou seu alcance efetivo significativamente.

O advento da arma alimentada por revista de ação de parafuso não pode, da mesma forma, ser subestimado como um desenvolvimento significativo na tecnologia de armas de fogo. Os rifles de infantaria com vários tiros não eram de forma alguma um fenômeno novo. Já em 1836, Samuel Colt havia desenvolvido um rifle que segurava seis tiros em um cilindro giratório. Essa escola de pensamento continuou na década de 1860, com a introdução do rifle Henry (o ancestral do famoso "Winchester" do Velho Oeste). O Henry, e seus descendentes, usaram o conceito de carregador tubular, isto é, que as munições eram mantidas nariz com base, em uma fileira, em um cilindro que corria ao longo da parte inferior do cano, e eram alimentadas na culatra pela ação de uma alavanca manual. O rifle Lebel francês mencionado anteriormente também seguia esse padrão. No entanto, exceto no caso do Lebel, armas tubulares nunca foram adotadas no atacado pelos exércitos continentais, mesmo o corajoso Winchester foi confinado à ação nas guerras turco-russas de 1887-1888. O conceito de revista em caixa foi desenvolvido um pouco mais tarde, em 1879, por James Lee (famoso por Lee-Enfield e Lee-Metford). O paiol continha quatro ou cinco cartuchos em uma caixa com mola sob a culatra e carregava rapidamente. As balas, mantidas juntas por uma armação de metal chamada de & quotclip & quot ou & quotcharger & quot, esta armação foi inserida, junto com as balas, através da culatra para o carregador e foi ejetada quando o último tiro foi disparado.

Isso, então, permitia a um soldado dar cinco ou mais tiros mirados, sem parar ou ter que ficar parado para recarregar, no tempo que teria levado para disparar um tiro, apontado ou não, usando a cápsula de percussão de carregamento pela boca armas que o rifle de revista substituiu. As implicações desta mudança para as táticas de infantaria são óbvias, significando que o tiro de longo alcance poderia ser conduzido com mais velocidade, mais precisão e mais efeito do que nunca.

A terceira área de avanço foi o desenvolvimento da culatra de auto-indexação - em uma terminologia mais acessível, a ação da culatra que torna possível que uma arma carregue automaticamente cartuchos na culatra em vigor, para se tornar um automático ou máquina arma de fogo.

Metralhadoras de cano múltiplo do tipo inventado por John Gatling em 1862 se tornaram comuns nos anos que antecederam a Guerra dos Bôeres, mas em 1899 essas armas pesadas foram substituídas por metralhadoras de cano único alimentadas por cinto, como a Colt -Browning Model 1895 e o Vickers-Maxim. Já em 1869, sabia-se que as metralhadoras podiam duplicar ou até mesmo exceder os efeitos de uma rajada de tiro. Em um teste, realizado na Alemanha em 1869, uma pesada metralhadora Gatling mostrou melhores resultados em um minuto de disparos contínuos contra alvos de papel a mais de 800 metros do que uma companhia de 100 fuzileiros disparando tiros certeiros. As metralhadoras, portanto, tornaram-se ferramentas de guerra altamente eficazes e, em 1899, seu uso havia se tornado parte da estratégia militar. Além disso, como pode ser visto no exemplo acima, eles multiplicaram várias vezes a quantidade de poder de fogo que uma pequena força poderia ter em um tiroteio. Como seria demonstrado novamente na Grande Guerra, as metralhadoras se destacaram em varrer terreno aberto e lançar fogo supressor ou hostil sobre as trincheiras que seu uso na Guerra Anglo-Boer seria tanto nos teatros ofensivos quanto defensivos da guerra, como será discutido mais tarde.

Esses três avanços tecnológicos, ocorridos entre 1870 e 1890, ainda eram relativamente novos no campo de batalha, devemos lembrar que, antes da invenção do cartucho metálico (o que hoje conhecemos como & quotbullet & quot), as armas de infantaria permaneceram notavelmente semelhantes por mais de 200 anos. A maioria dos soldados seniores do exército britânico teria sido treinada com rifles de tiro único de design mais primitivo (os rifles Martini-Henry e Snider), os rifles Lee-Metford e Lee-Enfield apenas tendo sido introduzidos em 1888 e 1895 respectivamente. Pior ainda, os veteranos que havia na força britânica nunca haviam enfrentado um inimigo armado com armamento moderno antes. A recepção que os esperava no veldt seria um choque tanto para Tommy quanto para o estrategista.

Um Boer testando uma metralhadora .303 Maxim

Armamentos dos bôeres e forças britânicas

Como um exército regular, a força britânica seguiu um padrão mais padrão em termos de equipamento. Principalmente, suas armas de infantaria eram os rifles Lee-Metford e Lee-Enfield. Lee, um canadense de ascendência escocesa, viajou pela Europa em 1880, provocando interesse em sua ideia de várias nações, incluindo a dinamarquesa, e finalmente convenceu o British Ordnance Bureau a adotar seu sistema. Combinado com o sistema de rifling Metford, a arma subsequente foi chamada de Lee-Metford em 1888, sua capacidade de carregador foi atualizada para oito cartuchos de calibre .303 (7,69 mm). Várias características do Lee-Metford significaram que ele resistiu ao abuso do soldado menos bem do que esses outros rifles, por esta razão foi atualizado em 1895 para sua encarnação mais robusta - o Lee-Enfield. Com exceção de algumas mudanças na arquitetura da culatra e rifling, essas duas armas eram muito semelhantes e podem ser tratadas como uma arma para análise tática.

A adoção da série Lee ocorreu simultaneamente com o desenvolvimento de duas outras armas de fogo significativas do período, a Mauser, que foi desenvolvida em 1888 e refinada em 1898, e a Krag-Jorgenson dinamarquesa. Essas duas armas foram usadas extensivamente pelos bôeres e forneceram a eles um poder de fogo equivalente ao dos britânicos. O Mauser usava balas ligeiramente mais pesadas (calibre .317, ou 7,92 mm) e de movimento rápido (777 m / s em comparação com 607 m / s) do que o Lee-Metford, com um aumento subsequente na gravidade potencial dos ferimentos infligidos. Além disso, o Mauser tinha mira mais levemente elaborada graduada para 2.000 metros em comparação com os 1829 metros do Lee-Metford, isso significava que o Mauser tinha mais probabilidade de ter um desempenho melhor em tiro de longo alcance do que o Lee-Metford.

A infantaria também estava equipada com a baioneta de espada de 12 polegadas. Essa arma temível era em si uma relíquia dos dias da mosqueteira. Sua presença em uma arma que podia ser totalmente recarregada em questão de segundos era um indicador do grau em que o pensamento tático britânico ainda não havia captado totalmente o impacto do rifle de revista. Pesando mais de uma libra (15 onças), deve ter sido amaldiçoado por muitos soldados britânicos sobrecarregados, entretanto, seu impacto psicológico foi, como era sem dúvida pretendido, grande. Quando o grito de "Fix Bayonets!" Foi ouvido, vários relatos descrevem a rendição dos Boer como uma consequência imediata. O mesmo pode ser dito da famosa lança de cavalaria. Lanceiros, embora também equipados com a carabina Lee-Enfield, eram temidos de perto, principalmente por causa do valor de terror associado a serem espetados por suas lanças.

Deve-se notar que, embora uniformidade fosse a palavra de ordem geral em relação aos armamentos britânicos, esse não era o caso em todas as circunstâncias. As forças canadenses, por exemplo, estavam armadas de forma diferente, muitas com armas de fabricação americana, como os revólveres Colt .45 (que eram as armas laterais padrão dos Estados Unidos na época), bem como os Lee-Enfields.

As armas pequenas dos bôeres, por outro lado, variavam consideravelmente. Mauser, Martini-Henry e Krag-Jorgenson (mostrados ao lado) rifles foram usados, bem como uma variedade de rifles de caça pessoais e outras armas. Um trecho do diário de um cirurgião do exército britânico mostra que as forças bôeres também usaram espingardas, o que é inteiramente provável, visto que o recrutamento dos bôeres aconselhou os burgueses a trazerem seus próprios & quot & # 133Rifle, munição, cavalo, sela e freio, [e] comida para oito dias & quot para seu ponto de reunião. Por mais rural que fosse a população bôer, é improvável que todo homem tivesse acesso a um rifle de calibre suficiente para ser útil, muitos, então, teriam trazido tudo o que pudessem. Um padrão semelhante foi visto em todos os lugares em que exércitos foram formados a partir de populações locais, principalmente na Guerra da Independência dos Estados Unidos. Os governos das repúblicas bôeres também compraram armas a granel de nações estrangeiras, em particular da Alemanha. Alguns esforços foram feitos para distribuir essas armas entre as tropas, embora a maioria fosse mantida na reserva para armar rebeldes simpatizantes em territórios capturados. É provável que a natureza da força bôer, com sua ênfase na pontaria que foi aprendida por meio da experiência e não como resultado de treinamento, impediu a adoção de um rifle padrão. Ao longo da guerra, é claro, e especialmente durante as fases de guerrilha em que o reabastecimento não era mais uma possibilidade, muitos bôeres começaram a usar armas britânicas capturadas. Munições para essas armas podiam ser roubadas ou capturadas e, embora as armas em si fossem menos do que ideais para o atirador nato, eram melhores do que nada.
Outra arma popular, em ambos os lados da guerra, foi a pistola automática de indexação automática Mauser Modelo 1896 de fabricação alemã, também conhecida como & quotBroomhandle & quot. Esta pistola, que se tornou o esteio de muitos filmes de ação da 2ª Guerra Mundial por sua aparência bizarra, carregava dez cartuchos de 7,63 mm em seu carregador, quase dobrando o número de balas disponíveis para o portador em comparação com a pistola Webley de seis tiros normal. Embora esta arma possa ter tido uso limitado no campo de batalha convencional, sem dúvida estava presente em muitos grupos de invasão e como arma lateral.

Em termos de artilharia, a Guerra Anglo-Boer foi a primeira a fazer uso da artilharia leve automática. O & quotPom-Pom & quot era uma metralhadora Maxim convertida amplamente usada pelos bôeres. Ele disparou um projétil fundido de percussão de 1 libra. Essa arma foi a precursora dos "matadores de tanques" de 20 mm de rastreio da Segunda Guerra Mundial, e seu principal uso era contra posições e fortificações inimigas, bem como contra locomotivas e carruagens blindadas.

Relatos de primeira mão descrevem o Pom-Pom como sendo uma artilharia padrão muito eficaz, principalmente, ainda pode ser evitada tomando cobertura rapidamente no intervalo entre o clarão que indica o disparo do projétil e sua chegada. O Pom-Pom, por outro lado, poderia manter um fluxo contínuo de fogo, com um efeito devastador.

Em termos de artilharia mais convencional, os britânicos começaram bastante mal equipados inicialmente, apenas um pequeno contingente de artilharia poderia ser colocado em campo, e os confrontos iniciais com as forças bôeres levaram a muitas peças sendo invadidas ou "livres de disparos" (todos os tripulantes mortos) e, em seguida, capturados. Esse costumava ser o caso quando o mau arranjo de forças, no caso de um inimigo móvel, fazia com que as unidades ficassem isoladas umas das outras. As peças comuns da artilharia britânica eram os canhões de campo de 12 e 15 libras, que tinham um alcance de cerca de 5.000 jardas, e obuseiros de 5 polegadas que podiam lançar um projétil de 50 libras na mesma distância. Os britânicos também empunharam canhões navais em seu desespero, retirados dos cruzadores Terrível, poderoso, monarca e Doris. Essas armas tinham alcance mais longo do que os outros canhões britânicos (até 10.000 jardas para os canhões de 4,7 polegadas). Peças de artilharia caseiras também foram empregadas durante os cercos de Mafeking e Kimberley, e elas alcançaram um nível de renome muito além do alcance de sua possível eficácia. Os canhões britânicos costumavam ser carregados com cartuchos de lidita. Este composto de alto explosivo era mais eficaz do que o alto explosivo padrão e foi usado com efeitos terríveis em vários combates de artilharia mais tarde na guerra, quando as seções de artilharia britânica foram preenchidas e mais armas foram enviadas para o teatro de operações sul-africano.

A artilharia bôer, por outro lado, era composta em grande parte de canhões importados das enormes fábricas de armas de Krupp e Creusot. O Pom-Pom já foi mencionado acima para bombardeios mais pesados, os bôeres dependiam de canhões de campo de 75 mm. Estes ultrapassaram os canhões Armstrong britânicos por uma margem significativa, de fato, inicialmente, o efeito da artilharia bôer sob a direção da Staatsartillerie, parece ter sido mais impressionante. Smurthwaite cita o diário do Tenente-Coronel SH Rawlinson Brevet da seguinte forma:

& quot & quot & # 1336.15 da manhã, o canhão naval 4.7 começou a disparar contra Long Tom, que estava nos espancando bastante. Os navais de 12 libras também abriram fogo, mas não conseguiram obter o alcance certo e caíram muito curtos, de fato, às vezes o canhão 6 inimigo disparou lindamente. Coloque dois projéteis bem ao lado do canhão 4.7 e um deles pousando um pé à direita do suporte direito do canhão arrancou a perna do pobre Egerton na altura do joelho, quebrando também seu outro pé & # 133 & quot

Os bôeres também tinham vários canhões de campo Creusot de 115 mm que dispararam projéteis de alto explosivo de 88 libras. Apropriadamente chamadas de & quotLong Toms & quot, essas armas passaram para o reino do mito popular, classificando-se com as & quotBig Berthas & quot da Grande Guerra. O que é certo, porém, é que, com um alcance efetivo de mais de 11.000 metros, esses enormes canhões poderiam ultrapassar o alcance de qualquer artilharia de campanha que os britânicos possuíssem.

Infelizmente, esses canhões ficaram atolados nos vários pontos de cerco da guerra e, a partir de então, o crescente poder da artilharia britânica significou que eram os canhões britânicos, não os bôeres, que dominavam o campo de batalha. Na batalha por Wynne Hill em fevereiro de 1900, os defensores bôeres só puderam reunir oito canhões, contra os quais os britânicos desdobraram cinquenta. Além disso, os britânicos muitas vezes eram capazes de fazer flutuar balões de observação com os quais o fogo de artilharia poderia ser direcionado - este era um luxo não disponível para os artilheiros bôeres.

Assim, à medida que os exércitos britânicos cresciam em força e os combates começavam a ser travados mais em nível de esquadrão, o uso da artilharia pelos bôeres estava para parar quase por completo.

Estratégia de Guerra

Avaliações de táticas na Guerra Anglo-Boer devem dar um certo viés à iniciativa Boer, se houver um tema geral para o corte e avanço da guerra, é um de & quotBoer movimento, resposta britânica & quot. Inicialmente, pelo menos, isso foi em parte o resultado de um pensamento tático sólido por parte dos generais bôeres e em parte o resultado da precária posição inicial britânica na guerra. A Grã-Bretanha tinha enormes recursos militares e econômicos que, quando aplicados nas duas repúblicas bôeres, não tiveram nenhum resultado além da vitória. A única chance para os bôeres era atacar rapidamente e cortar as linhas britânicas de reabastecimento da Inglaterra - a saber, os portos. Como estratégia, isso contava com o fato de que, quando a guerra foi declarada, as forças bôeres superavam as forças britânicas por uma pequena margem. Isso significava que os britânicos foram forçados pelas circunstâncias a uma estratégia de contenção - enfrentar as invasões bôeres da Colônia do Cabo e Natal, contê-los e, se possível, devolvê-los.

Além disso, várias características da teoria militar britânica da época dependiam do ataque ao inimigo formação em vez de posição, por flanquear movimentos com infantaria montada, ataques de cavalaria contra posições, e assim por diante, isso funcionou bem nas gigantescas batalhas preparadas de tiro na Criméia e Guerras Napoleônicas. No entanto, contra um inimigo entrincheirado cujas posições eram invisíveis (devido à falta de fumaça), escondido (como no caso da batalha de Magersfontein, onde Cronje usou trincheiras escondidas para dizimar um avanço britânico) ou altamente móvel, esta estratégia era completamente ineficaz. Os avanços tecnológicos no poder de fogo discutidos anteriormente significavam que era efetivamente impossível quebrar uma linha entrincheirada por ataque de infantaria em campo aberto.

Uma e outra vez, os avanços britânicos contra as trincheiras dos Boer pararam entre 500 e 800m de seus objetivos devido ao fogo de rifle de alta precisão sendo direcionado contra eles. A inferioridade inicial da artilharia britânica em termos de alcance significava que o fogo de contra-bateria em apoio à infantaria era impossível sem o risco de perda dos canhões. Em contraste, as táticas Boer foram focadas na posse de posição Os kopjes que proporcionavam uma boa linha de visão para os atacantes eram escolhidos com antecedência (no caso de confrontos defensivos), ou tomados como uma questão de prioridade (no caso de confrontos ofensivos). Destes pontos de vista, os bôeres podem causar estragos nas forças britânicas abaixo. Quando suas posições eram ameaçadas, as forças bôeres altamente móveis simplesmente se afastavam, geralmente para outro conjunto de defesas pré-preparadas. Outra tática bôer envolvia marcar distâncias, usando pedras brancas, antes de um ataque britânico com o auxílio dessas distâncias, eles podiam ajustar seu rifle e fogo de artilharia e aumentar sua eficácia. "Fique longe de oficiais e pedras brancas", disseram às novas tropas britânicas.

As forças bôeres, então, pareciam ter todos os ases. Eles estavam mais bem equipados, liderados por homens de alto calibre e com mais experiência comprovada, e mais acostumados a lutar em veld do que seus oponentes. Além disso, os britânicos estavam tendo que se apoiar nas regras da guerra moderna enquanto lutavam, em vez de começar a guerra com qualquer ideia coerente do que esperar ou como alcançar a vitória. Muitos soldados britânicos expressaram preocupação de que os bôeres não lutassem, portanto, uma vez que a guerra começou, eles estavam completamente errados. Os exércitos que foram enviados para verificar a invasão bôer logo foram completamente derrotados e colocados em retirada desordenada. No entanto, depois de derrotar os britânicos em Modder River (28 de novembro), Stormberg e Magersfontein (11 de dezembro) e Colenso (16 de dezembro), o avanço Boer parou fora das cidades de Ladysmith, Kimberley e Mafeking. Um caso em questão foi a batalha de Nicholson's Nek fora de Ladysmith. Embora tenha terminado em uma derrota quase completa para as forças britânicas, muitos líderes bôeres (De Wet entre eles) sentiram que um grave erro havia sido cometido ao permitir que os britânicos se retirassem. Isso significava que simplesmente virar as colunas britânicas significava que as forças bôeres pouco podiam fazer além de sitiar Ladysmith, o que significava que era impossível continuar o avanço até a costa.

Reitz, presente na batalha, descreve esse erro assim:

& quot & quot & # 133 Ouvi um deles exclamar, 'Meu Deus olha lá!' e, virando-se, vimos toda a força britânica que tinha saído contra nós na planície naquela manhã, em retirada total para Ladysmith. Grandes nuvens de poeira levantaram-se sobre a savana à medida que as tropas se retiravam, e a maneira como avançavam parecia uma derrota. Havia cerca de 10.000 soldados, mas o general Joubert tinha muito mais do que esse número de cavaleiros prontos para lidar, e esperamos vê-lo soltando-os sobre o inimigo. Ouvi Christian de Wet murmurar: 'Los jou ruiters los jou ruiters' ['Libere sua cavalaria'] mas o Comandante-Geral permitiu que esta oportunidade maravilhosa passasse, um fracasso que nos custou caro nos dias que viriam. & quot

Mais tarde, Reitz descreve como, quando seus subordinados imploraram para que pressionasse seu ataque, Joubert havia citado um antigo provérbio para eles, dizendo "Quando Deus estender um dedo, não segure a mão inteira". Essa atitude cautelosa, como Reitz aponta, não tem lugar em uma guerra, especialmente uma guerra em que uma vitória rápida é vital para evitar a derrota completa.

No famoso cerco de Mafeking, também, uma guarnição minúscula e mal equipada foi capaz de amarrar uma proporção considerável das forças bôeres, apesar de estar armada, armada e completamente cercada. Por que os bôeres permitiram que esse momento vital de vantagem estratégica passasse?

É importante examinar a Primeira Guerra Anglo-Boer de 1881 para obter a resposta a essa pergunta. No cerne da rapidez com que os britânicos concordaram em assinar estava o grau em que o "Problema Boer" parecia uma questão espinhosa em que não havia incentivo para os britânicos se envolverem. Para os bôeres, entretanto, isso deve ter parecido indicar que os britânicos tendiam a se dobrar diante de ataques rápidos e decisivos de um inimigo determinado. Não se pode duvidar de que os ataques bôeres nos primeiros meses da guerra foram ousados ​​e decisivos, mas devemos nos perguntar se a estratégia bôer de tomar os portos era um objetivo real ou apenas um grito de guerra. Parece mais provável que os bôeres esperassem outra rápida capitulação britânica, seguida por & quotpeace em termos honrosos & quot. Quando isso não aconteceu, mesmo depois da & quotBlack Week & quot (11-15 de dezembro de 1899), é compreensível que a ofensiva bôer começou a estagnar. Eles haviam, em última análise, tentado blefar os britânicos para que recuassem, mas ao diminuir o ritmo de seu avanço, eles tornaram o sucesso de tal jogada impossível. Além disso, a falta de incentivo para o compromisso britânico havia desaparecido, pois as riquezas do Witwatersrand haviam florescido, só isso, em retrospecto, deveria ter alertado os bôeres para o fato de que os britânicos não seriam tão melindrosos desta vez.

À medida que o tempo passava e a força da presença britânica na África do Sul aumentava, e com ela o número de armas pesadas disponíveis para apoiar os ataques de infantaria, as linhas bôeres começaram a se dobrar e cair. Em apenas seis meses, as vitórias conquistadas com tanta facilidade pelos bôeres nas fases iniciais da guerra foram todas perdidas no início de 1900, tanto Bloemfontein quanto Pretória caíram. Na batalha de Donkershoek, logo depois disso, a forte presença da artilharia britânica forçou o General De la Rey a se retirar de uma posição onde a malfadada seção de cavalaria britânica havia sido cercada e estava sendo lentamente aniquilada.

A mensagem era clara, a pontaria e a coragem dos Boer não eram mais as principais forças no campo de batalha. Nesta fase, é possível dizer que a Guerra Anglo-Boer estava, de fato, acabada. Essa visão, é claro, seria fortemente contestada pelos milhares de homens que passaram os próximos dois anos ou engajados na guerra de guerrilha contra os ocupantes britânicos, ou em varreduras infrutíferas pela savana caçando os bôeres, para não falar daqueles infelizes que foram internados e morreram nos campos de concentração britânicos. No entanto, esta é a conclusão inevitável que deve ser alcançada. Os bôeres nunca colocariam uma força em uma batalha convencional da escala que era comum no primeiro ano da guerra. Os comandos bôeres foram divididos aos quatro ventos com poucas armas pesadas ou suprimentos, e isso limitou sua eficácia drasticamente. Reitz descreve o encontro com vários desses grupos irregulares de rebeldes durante esta fase, a maioria parecia mais preocupada em simplesmente fugir da captura, em vez de desferir qualquer tipo de golpe contra os britânicos. Exceções notáveis, é claro, estavam presentes. O comandante De Wet conseguiu manter uma força de combate de vários milhares de homens unidos e relativamente ativos no Estado Livre, e os planos abortivos de Smut para a re-invasão da Colônia do Cabo e Natal o deixaram com cerca de 3.000 homens parcialmente reunidos nestes áreas. Porém, o que poderia ser realizado com essas forças? Atos de terrorismo, destruição de trens e emboscadas, mas pouco mais. Eventualmente, foi colocado para estes amargos que, tendo perdido a guerra, eles deviam agora se render e tentar "ganhar a paz" a luta prolongada, ao que parecia, era inútil. A ocupação britânica estava agora firmemente entrincheirada para ser removida pela força, mesmo que a força pudesse ser exercida em quantidades suficientes - o que não era possível.

A guerra finalmente foi perdida.

Conclusão

& quot & # 133a bala sem fumaça, de longo alcance, alta velocidade e de pequeno calibre do rifle ou metralhadora - mais a trincheira - havia inclinado decisivamente a balança contra o ataque e a favor da defesa. & quot

Apenas treze anos separam a guerra Anglo-Boer da Grande Guerra, e há muitas semelhanças entre os dois conflitos. Outros avanços no armamento tiveram quase o mesmo efeito sobre os exércitos desatualizados da França, Áustria e outras nações europeias que tiveram sobre os britânicos na Guerra Anglo-Boer. No entanto, na Guerra Anglo-Boer, só podemos nos maravilhar com a rapidez com que todas as cartas foram colocadas na mesa. Seis meses após o início das hostilidades, o eventual vencedor tornou-se muito evidente a partir de então, era simplesmente uma questão de tempo. É claro que isso não é para subestimar as conquistas bôeres - eles resistiram ao poder total da maior potência colonial do mundo por três anos e, por um breve e surpreendente período, até parecia que poderiam vencer.

É altamente tentador jogar com conjecturas sobre essa "guerra de reveses", e se Joubert tivesse pressionado seu ataque a Colenso? E se Mafeking ou Ladysmith tivessem caído? Isso por si só é evidência do grau em que a guerra parece, na inspeção, ter sido um tiro no escuro que quase saiu. No entanto, é improvável que qualquer sequência de sucessos bôeres pudesse ter resultado em vitória. Como a Rainha Vitória disse quando foi infligida pelas derrotas esmagadoras que suas tropas sofreram durante a 'Semana Negra', & quotNão há ninguém deprimido nesta casa. Não estamos interessados ​​nas possibilidades de derrota. Eles não existem. & Quot .

Essa era a atitude britânica em relação à guerra - eles permaneceriam até que & quotKroojer & quot e seu & quot; bando quotscruffy & quot fossem derrotados, não importa quanto tempo demorasse. Eles não podiam se permitir nenhum outro curso de ação - os olhos do mundo e de seu antigo rival, a Alemanha - estavam nas minas de ouro do Rand, e se a Coroa não os possuísse, outra pessoa o faria. O fato de ter levado três anos para ser realizado, assim como a morte de milhares de civis, é uma prova tanto da ganância e da impiedade humanas quanto das virtudes mais heróicas da determinação e do dever.


Comandante-em-chefe, América do Norte: Thomas Gage (1763 & # 8211 outubro de 1775)
Comandante-em-chefe, América: William Howe (outubro de 1775 - 1778)
Comandante-em-chefe, América: Henry Clinton (fevereiro de 1778-1782)
Comandante-em-chefe, América: Guy Carleton (1782-1783)
Comandante-em-chefe, América: John Campbell (1783-1787)

Tenente General Sir Robert Boyd
General John Burgoyne
Major-General Archibald Campbell
General John Campbell
General Charles Cornwallis
General Sir John Dalling
Tenente General Sir William Erskine, 1º Baronete
General Sir William Fawcett
General Sir William Green
Tenente General Charles Gray, 1º Earl Grey
Tenente General Frederick Haldimand
Major General Alexander Leslie
General Sir William Meadows
General Hector Munro
Major General William Phillips


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