Podcasts de história

Tornando-se pálido: o que o homem pré-histórico realmente comeu

Tornando-se pálido: o que o homem pré-histórico realmente comeu

Recentemente popular nos círculos de saúde, a dieta Paleo foi criada na década de 1970 pelo gastroenterologista Walter Voegtlin. Ele foi o primeiro a sugerir que comer como nossos ancestrais do Paleolítico poderia tornar os humanos modernos mais saudáveis. Um retorno à dieta de nossos antepassados, de acordo com Voegtlin e vários outros médicos e nutricionistas depois dele, poderia reduzir drasticamente a incidência de doença de Crohn, diabetes, obesidade e indigestão, entre outras doenças. Mas como nossa abordagem moderna da dieta Paleo se compara ao que nossos ancestrais realmente comiam?

À primeira vista, a dieta paleolítica tem muitas coisas em comum com o que o homem paleolítico real teria comido. A dieta é composta principalmente de carnes e peixes que poderiam ter sido caçados pelo homem pré-histórico e matéria vegetal que teria sido coletada, incluindo nozes, sementes, vegetais e frutas. Todos os grãos e farinhas processadas são evitados, uma vez que a era pré-histórica antecedeu o cultivo das lavouras. Produtos lácteos são proibidos - o homem primitivo não criava animais para comer carne ou leite. O mel é o único açúcar permitido na dieta, pois o açúcar refinado que conhecemos não existia. E a ingestão de sal é limitada, uma vez que nossos ancestrais não tinham exatamente saleiros prontos 20.000 anos atrás. Alimentos processados ​​em qualquer forma são proibidos, e a carne deve ser alimentada com capim, pois isso se assemelha mais à dieta natural de animais errantes.

Mas os críticos afirmam que a dieta Paleo simplifica dramaticamente o que o homem pré-histórico comia. Embora a dieta Paleo enfatize a carne e o peixe, não está claro se as proteínas formavam a maioria das dietas pré-históricas reais. Tal como acontece com nossos hábitos alimentares modernos, as dietas na era paleolítica teriam variado enormemente de acordo com a localização. Os grupos que se estabeleceram em locais desérticos não teriam acesso a peixes e provavelmente pouca carne para comer. Nozes, sementes e até insetos teriam desempenhado um papel importante em suas dietas. Os grupos que viviam em áreas mais frias tinham pouco acesso a vegetais ou frutas frescas. Sua dieta seria quase exclusivamente à base de carne, e eles comeriam todas as partes do animal para compensar as deficiências alimentares causadas pela falta de produtos frescos. Os críticos observam que as dietas paleo modernas não levam esses detalhes em consideração.

O aspecto mais controverso da dieta Paleo, no entanto, são as afirmações que seus proponentes fazem sobre sua capacidade de melhorar a saúde geral. Embora a maioria dos americanos certamente se beneficiaria com o consumo de mais frutas e vegetais, é difícil provar que o homem pré-histórico era de alguma forma mais saudável do que suas contrapartes modernas. Afinal, a maioria das crianças morria antes dos 15 anos e apenas raramente os adultos passavam dos 40. E um estudo recente no The Lancet revelou taxas alarmantes de aterosclerose, ou artérias endurecidas, em múmias antigas - 47 das 137 múmias estudadas eram suspeito de ter a doença, lançando dúvidas sobre a teoria de que nossos antepassados ​​tinham dietas muito mais saudáveis ​​do que temos agora.

Assista à nova série de HISTÓRIA, The Butcher. Novos episódios às quartas-feiras às 10 / 9c.


Descoberta arqueológica na Flórida: ossos do homem pré-histórico, animais encontrados juntos

Os homens e mulheres comiam bem - coelhos, anta, bisão e talvez um mamute. Eles mataram com armas feitas de calcário e sílex. Eles cozinhavam em uma fogueira, restos dos quais foram enterrados ao lado de uma figueira estranguladora na floresta ao sul daqui.

E eles viveram muito tempo atrás - pelo menos 10.000 anos atrás, muito mais tempo do que qualquer um poderia imaginar que o homem e a fera estivessem juntos no que eram então as savanas temperadas do sul da Flórida durante a última Idade do Gelo.

Na terça-feira, chamando isso de uma grande descoberta arqueológica, os cientistas divulgaram essas descobertas preliminares de uma escavação de três meses em um local notavelmente bem preservado. Sua principal empolgação era com milhares de fragmentos de ossos, alguns deles humanos, o restante animal.

Encontrar esses vestígios pré-históricos de homem e besta juntos é raro. O site promete contar muito sobre os primeiros humanos que os cientistas chamam de Paleo-índios e sobre suas ferramentas, sua saúde, sua dieta e sua busca por presas na ponta da península da Flórida, hoje Condado de Dade.

“Restos humanos anteriores foram encontrados na América do Norte, mas apenas alguns locais mostram o homem em uma associação tão clara com os animais extintos da Idade do Gelo”, disse Robert S. Carr, o arqueólogo do condado e chefe da escavação. “Uma coisa é dizer que eles estavam vivos ao mesmo tempo, mas outra é realmente encontrá-los juntos.

“E nós encontramos ossos de condores, mamutes, bisões - animais nunca encontrados tão ao sul antes. E tudo está bem estratificado, uma camada bem diferente da outra. ”

O local em si é modesto, não é maior do que um ringue de boxe, apenas profundo o suficiente para manter um homem de pé. Não fica longe da Old Cutler Road, uma importante rota de duas pistas para os bairros ricos ao sul de Miami. É cercada por madeira venenosa, gumbo-limbo e carvalhos vivos.

Mas 100 séculos atrás, especulam os cientistas, este local úmido e fortemente sombreado era uma caverna de calcário que oferecia a isca de abrigo.

Pedra queimada e restos de animais queimados sugerem que os homens lá construíram uma ampla lareira, grande o suficiente para assar um búfalo.

E no fundo do buraco, ossos roídos sugerem que este lugar já foi um “covil de carnívoros”, um lugar onde onças e lobos terríveis - monstros de talvez 350 libras - arrastaram sua morte.

No entanto, nenhuma das evidências ainda foi datada por carbono, o processo que determina a idade dos fósseis.

A comunidade científica aguardará ansiosamente os testes, que Carr disse já terem começado.

“Se houver uma co-ocorrência, se humanos e animais estivessem realmente juntos na mesma idade, seria um acréscimo notável”, disse George Jefferson, curador assistente do Museu George C. Page nos poços de alcatrão de La Brea em Los Angeles.

Restos humanos em La Brea, por exemplo, datam de 9.000 anos, os animais extintos há cerca de 11.000 anos. Não há sobreposição, disse Jefferson.

Alguns cientistas teorizam que o homem e as feras pré-históricas coexistiram há cerca de 11.000 anos. Então, uma rápida invasão humana levou à extinção dos animais.

“Todos os sítios de mamíferos extintos que foram datados. . . mostram que os animais já se foram 11.000 anos atrás - 10.500 na estimativa externa ”, disse Paul S. Martin, proponente dessa teoria e professor de geociências na Universidade do Arizona.

“Se o (novo) sítio fóssil puder mostrar uma boa ocupação humana de 10.000 anos, seria necessário voltar à prancheta.”

Estranhamente, foram os invasores que toparam com essa bonança arqueológica em 1979. Enquanto procuravam madeira nobre para moldar o cabo de uma faca, eles encontraram alguns dentes de animais. Eles os entregaram a Carr, que percebeu seu possível significado imediatamente.

Grande parte do sul da Flórida é um terreno fértil para arqueólogos, embora muitos dos locais mais promissores sejam escavados por escavadeiras. O desenvolvimento perturbou irremediavelmente grande parte do passado.

Nesse caso, a propriedade pertence aos herdeiros de Charles Deering, um dos homens mais ricos que já passou seus invernos no calor do sol da Flórida.

“O pacote estava à venda, mas é difícil dizer o que vai acontecer agora”, disse J. Deering Danielson, um desses herdeiros. “Não suponho que a escavação demore muito mais, então vamos esperar para ver.”

Os artefatos pertencem à família Deering, que os doará ao Museu do Estado da Flórida em Gainesville e à Conservação Histórica de Miami, disse Danielson.


Desculpe, povo Paleo: os grãos fazem parte da dieta humana

Existem muitas versões da dieta Paleo moderna, supostamente baseada em uma versão parcial ou simulada da dieta dos humanos durante o Paleolítico (começando há cerca de 2,5 milhões de anos e terminando há cerca de 10.000 anos com o advento da agricultura). Todas essas variantes compartilham uma oposição ao consumo de grãos, como cevada, trigo, arroz, quinua, kasha, aveia, painço, amaranto, milho, sorgo, centeio e triticale.

Essa postura anti-grãos é baseada na crença de que, uma vez que o homem paleolítico não comia grãos, nós também não devemos comer.

A arqueologia agora está provando que o homem paleolítico, de fato, comia grãos. Toda a premissa da postura anti-grãos da dieta Paleo é falsa.

Os fãs da dieta Paleo estão certos sobre uma coisa: o pão industrial e o consumo de grãos industriais desempenham um grande papel na crise de saúde. Mas é a versão industrial do consumo de grãos - a monocultura do trigo moderno mutante em grandes quantidades e não fermentado - que causa problemas de saúde, não os grãos em si.

Na verdade, fortes evidências surgiram recentemente de que humanos e ancestrais pré-humanos têm comido gramíneas e plantas parecidas com gramíneas por cerca de 4 milhões de anos, o que acabou levando as pessoas a se concentrarem nas sementes dessas gramíneas na forma de grãos.

Como esse mal-entendido aconteceu? Evidências arqueológicas são direcionadas a materiais que sobrevivem aos séculos, como pedra, osso e outros objetos duros. Materiais macios (como grãos) não sobrevivem a menos que objetos duros sejam usados ​​para processá-los. Mesmo assim, é improvável que os resíduos reais de alimentos sejam detectados milênios depois.

Felizmente, o avanço da tecnologia está nos permitindo descobrir o que os povos antigos realmente comiam, sem depender exclusivamente de ossos e ferramentas sobreviventes.

Quando o conceito Paleo foi popularizado pela primeira vez em 1975 por Walter L. Voegtlin, e mesmo quando Loren Cordain publicou seu livro influente A Dieta Paleo em 2002, havia pouca evidência material para o consumo de grãos do Paleolítico. Essa falta de evidência, combinada com a ausência de grãos nas dietas dos grupos de caçadores-coletores remanescentes de hoje, leva à crença de que o consumo de grãos não fazia parte da dieta paleolítica.

A evidência mais antiga que temos da domesticação de grãos é de cerca de 10.500 anos atrás. Mas a evidência direta para o processamento de grãos silvestres para alimentação vem muito antes da domesticação.

Almofarizes e pilões com grãos reais embutidos nos poros foram encontrados em Israel datando de 23.000 anos, de acordo com um relatório de 2004 Proceedings of the National Academy of Sciences papel. Observe que os grãos processados ​​foram cevada silvestre e possivelmente trigo silvestre. Esta é uma evidência direta e inequívoca de que os humanos comiam grãos até o Paleolítico Superior e 13.000 anos antes do fim do Paleolítico e do início dos grãos domesticados, da agricultura e da civilização.

Um artigo publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences detalha as novas descobertas de resíduos de farinha da era paleolítica em pedras de moagem de 30.000 anos encontradas na Itália, Rússia e República Tcheca. Os resíduos de grãos são de uma espécie selvagem de taboa e os grãos de uma grama chamada Brachypodium, que oferecem um pacote nutricional comparável ao do trigo e da cevada.

Arqueólogos publicaram um artigo em dezembro de 2009, edição de Ciência revelando sua descoberta em Moçambique de ferramentas de pedra com milhares de resíduos de grãos selvagens, datados de 105.000 anos atrás - durante o Paleolítico Médio. O grão era o sorgo, um ancestral do sorgo moderno usado até hoje em mingaus, pães e cerveja.

Alguns defensores da dieta Paleo afirmam que, embora haja evidências de processamento de sorgo, não há evidências de que a prática foi generalizada ou que o grão foi germinado e cozido de uma forma que o tornou nutricionalmente utilizável - na verdade, a datação mostra o uso do grão bem antes do desenvolvimento da cerâmica.

Isso é verdade: não há evidências de uso generalizado ou cozimento. Também é verdade que não há evidências contra isso. Simplesmente não sabemos.

É fácil imaginar como o homem do Paleolítico poderia ter processado grãos para a alimentação. O pão essênio, por exemplo, é feito com grãos germinados, esmagados, formando rissóis achatados e cozinhando-os sobre pedras ao sol ou sobre pedras quentes no fogo. É fácil fazer os grãos germinar - na verdade, é difícil evitar que eles germinem sem recipientes herméticos ou telhados à prova d'água.

Antes do desenvolvimento da cerâmica, as cabaças eram usadas para cozinhar, armazenar e transportar alimentos. Ao encher uma cabaça com água e jogar pedras do fogo, a água ferve. Nessa água fervente, a adição de carne, vegetação e grãos tornaria a refeição mais nutritiva e o uso mais eficiente dos alimentos disponíveis. Isso permitiria a remoção de nutrição da medula e dobras dos ossos, amolecer raízes de vegetais, melhorar a digestibilidade de alimentos como folhas. Em outras palavras, esses métodos de cozimento não seriam necessários apenas para se beneficiar dos grãos, mas também de uma ampla variedade de outros alimentos.

Outros métodos neolíticos primitivos para cozinhar grãos, que conhecemos por escritos antigos, incluindo o Velho Testamento, incluem cozinhar pão primitivo em pedras quentes ao sol e eram métodos disponíveis para os povos do Paleolítico.

Também é interessante especular sobre a fermentação dos grãos, algo praticado por quase todas as culturas tradicionais. Se os povos do Paleolítico juntaram os grãos em excesso e os carregaram, a questão não é se eles os fermentaram, mas como poderiam impedi-los de fermentar.

Nenhuma dessas tecnologias - cozimento ao sol, fritura com pedras quentes e fervura à base de cabaça - deixaria rastros para os arqueólogos após 100.000 anos.

A crença da Dieta Paleo de que os grãos eram consumidos apenas como uma safra cultivada, em vez de silvestre, também falha no teste de história.

O grão que agora chamamos de arroz selvagem era uma parte central das dietas e culturas dos povos Ojibwa no Canadá e na América do Norte, e um importante alimento dos Algonquin, Dakota, Winnebago, Sioux, Fox e muitas outras tribos por meio do comércio. Havia até uma tribo chamada Menominee, ou "Povo do Arroz Selvagem".

Os coletores nativos americanos e das primeiras nações desse grão o faziam por meio de canoa em um método prescrito pela lei tribal por pelo menos 600 anos, quando eram caçadores-coletores. A safra de cereais foi fundamental para permitir que o povo Ojibwa fizesse um levantamento dos invernos incrivelmente rigorosos do Nordeste, cujo sucesso anual chocou os primeiros exploradores franceses.

Hoje, a maior parte do arroz selvagem que você pode comprar na loja é cultivada em arrozais na Califórnia. No entanto, os Ojibwa ainda colhem arroz silvestre em canoas, e você pode comprá-lo na Internet.

Portanto, agora podemos dizer: a arqueologia provou que os grãos faziam parte da dieta paleolítica. A postura anti-grãos dos modernos Paleo dieters é baseada na arqueologia incompleta.

E é hora de os fãs da dieta Paleo desmoronarem, admitirem o erro e começarem a comer grãos saudáveis ​​e antigos.


Os vegetais antigos eram pequenos, intragáveis

A maior parte do que o protótipo de Fred e Wilma consumiram simplesmente não está disponível hoje. Galinhas, vacas, ovelhas e cabras modernas são mais gordas, mais plácidas e geneticamente diferentes de seus ancestrais selvagens. Fruta paleolítica, embora geralmente menor e mais torta do que as variedades modernas, era reconhecidamente fruta. Maçãs, uvas, figos, ameixas e peras têm tentado mamíferos por dezenas, senão centenas de milhares de anos. Mas os vegetais paleolíticos são outra história. Na verdade, o vegetariano do Paleolítico pode facilmente ser o assunto da piada de Woody Allen sobre as duas mulheres idosas em um resort em Catskill Mountain, que reclamam que não só a comida é ruim, como as porções também são muito pequenas. (Veja “Dinossauro‘ Galinha do Inferno ’“)

Os tomates antigos eram do tamanho de frutas vermelhas e as batatas não eram maiores do que amendoins. O milho era uma erva silvestre, seus grãos quebrando os dentes em aglomerados tão pequenos quanto borrachas de lápis. Pepinos eram espinhosos como ouriços-do-mar, alface, amargos e espinhosos. As ervilhas eram tão amiláceas e intragáveis ​​que, antes de comer, precisavam ser assadas como castanhas e descascadas. O único repolho disponível - o tataravô da couve, couve-rábano, brócolis, couve-de-bruxelas e couve-flor de hoje - era couve-do-mar, uma erva daninha folhosa dura e ondulante que cresceu ao longo das costas temperadas do mar. As cenouras eram magras. Os feijões eram naturalmente misturados com cianeto.

Os vegetais que enfeitam todos os bufês de saladas hoje chegaram atrasados. Os vegetais realmente não brotaram ou saíram do solo até o Período Neolítico, o fim da civilização da Idade da Pedra, geralmente dito ter começado cerca de 10.000 anos atrás. O Neolítico é quando desistimos do estilo de vida descuidado e despreocupado do caçador-coletor e começamos a nos estabelecer em fazendas e aldeias. A cerâmica foi inventada, os animais foram domesticados. Começamos a nos preocupar com a seca, ervas daninhas e gafanhotos e, em algum lugar lá, quase com certeza, cunhamos as palavras pré-históricas para "dor nas costas", "bolha" e "tarefa".

Por meio de seleção e cultivo meticulosos, os agricultores neolíticos, os primeiros e mais pacientes engenheiros genéticos do mundo, produziram ao longo dos séculos seguintes variedades de vegetais gordurosas, exuberantes e saborosas, cujos descendentes ainda estão em nossos pratos hoje. Os seres humanos, coletivamente, têm feito muitas coisas boas. Inventamos a imprensa, construímos a Grande Muralha da China, descobrimos a penicilina, chegamos à Lua. Mas talvez a maior e mais antiga de nossas realizações tenha sido uma dispersão de Freds e Wilmas armados com enxadas de pedra e varas para cavar. (Veja “O que nos torna humanos? Cozinhar, afirma o estudo“)

Por causa deles, ninguém precisa mais fazer dieta paleo.

Esta história faz parte da série especial de oito meses da National Geographic, "Future of Food".


Postagem do convidado: A História da Dieta Paleo

Muitos apontam nutricionistas como Loren Cardain ou Mark Disson como os fundadores da Dieta Paleo, mas eles seriam os primeiros a dizer que ela não foi "inventada" de forma alguma, mas sim nos levando de volta à dieta de nossos progenitores. Os reais & # 8220inventores & # 8221 da Dieta Paleo foram nossos ancestrais: os homens das cavernas que viviam de carne e verduras.


De acordo com especialistas Paleo, a agricultura não era um alimento básico da dieta do homem pré-histórico, nem os alimentos altamente processados ​​do mundo de hoje, incluindo todos os grãos, farinhas e óleos. Eles afirmam que essas alterações modernas na alimentação não fizeram nada além de interferir em nosso código genético, que está sintonizado em um ambiente muito mais rudimentar do que o de hoje. Como tal, o mantra para a maioria dos amantes do Paleo é, & # 8220Se um homem das cavernas não o teria comido, você também não deveria. & # 8221 Assim, nasceu a Dieta Paleo (abreviação de & # 8220Paleolítico & # 8221).

A primeira pessoa que é conhecida por ter experimentado essa abordagem & # 8220 de volta à terra & # 8221 foi um homem chamado Joseph Knowles, que passou alguns meses no interior do Maine no início dos anos 1900 & # 8217, vivendo de o que ele pegou, caçou e encontrou ao seu redor. Ele registrou suas aventuras na casca de árvore - e, às vezes, até comeu a dita casca de árvore - e depois, declarou que havia conseguido realmente melhorar sua dieta com o tempo no deserto. Os dados pareciam confirmar suas afirmações: ele perdeu cinco quilos, ganhou mais massa muscular e até cresceu 1/10 de polegada.

Como funciona

O principal problema com as dietas modernas é que a maioria delas contém aditivos de que nosso corpo simplesmente não precisa. O principal culpado por isso são os grãos, que são compostos de carboidratos simples e são açúcar convertido que, por sua vez, é armazenado como gordura. É por isso que tantos especialistas Paleo importantes aumentam as taxas de obesidade: não é necessariamente o quanto estamos comendo, mas a qualidade da comida em si.

Os grãos também têm uma grande quantidade de glúten e lectinas, que podem causar seus próprios problemas médicos. Embora o glúten tenha recebido alguma publicidade negativa nos últimos anos sobre seus efeitos nocivos, as lectinas são piores por conterem toxinas como medida de defesa para evitar que sejam consumidas. Essas toxinas causam estragos no trato gastrointestinal, causando muitos efeitos nocivos, como náuseas, vômitos e indigestão.

A evidência

Embora a Dieta Paleo não tenha sido introduzida oficialmente até o final do século 20, estudos existem há muito tempo para mostrar que as dietas ricas em proteínas são uma das melhores maneiras de melhorar a química do sangue e estimular a perda de peso. Além disso, os componentes da dieta Paleo também foram elogiados individualmente muito antes de serem coletados no sistema conhecido como Paleo. Uma dieta rica em ácidos graxos ômega 3, gorduras monoinsaturadas, fibras e pobre em sal, grãos, açúcares refinados, óleos vegetais e alimentos processados ​​é a espinha dorsal de várias outras dietas individuais, por isso pode ser útil consultar Paleo como uma coleção das melhores pesquisas sobre dietas disponíveis, em oposição a um novo estudo inovador.

No entanto, há uma série de evidências que apóiam essas afirmações. Um estudo de 2007, por exemplo, colocou 29 pacientes que tinham diabetes tipo 2 e doenças cardíacas em dois grupos que comeram uma dieta paleo e mediterrânea e acompanharam seu progresso. Após 12 semanas, a tolerância à glicose no sangue subiu para ambos, mas significativamente mais para o grupo Paleo. Um estudo de 2008 colocou quatorze indivíduos saudáveis ​​e descobriu que eles perderam peso e reduziram a pressão arterial e o inibidor do ativador do plasminogênio (uma substância que promove a formação de coágulos sanguíneos).

Paleo Renascença do século 20

A atratividade de uma Dieta Paleo pode ser vista em sua simplicidade. Em um mar de programas de perda de peso, contagem de calorias e sistemas de pontos, a Dieta Paleo se destaca por ser extremamente simples.

O ressurgimento de certos tipos de exercícios também contribuiu para sua aceitação. Os treinos Crossfit e High-Intensity Interval Training (HIIT) saltaram para a vanguarda do mundo dos exercícios no final do século 20 e início do século 21, e com isso veio uma nova dedicação a uma dieta que gritava força bruta. De fato, muitos desses atletas afirmam que a Dieta Paleo não apenas contribui para colocá-los na melhor forma de suas vidas, mas é tão importante quanto os exercícios que realizam.

Heather Lomax é redatora colaboradora e especialista em relações com a mídia para Orangetheory Fitness. Ela escreve para uma variedade de blogs de saúde e, em seu tempo livre, tem um interesse especial na pesquisa de métodos para atingir os objetivos ideais de condicionamento físico.


A Dieta Paleo: comendo da maneira que nossos ancestrais faziam

Parece que o homem está voltando às suas raízes pré-históricas. Parece surpreendente, mas essa afirmação é aplicável na era moderna de hoje.

A busca pela dieta mais adequada levou alguns grupos de indivíduos a concluir que a resposta pode não estar realmente nos processos de produção agrícola e de alimentos movidos pela tecnologia. A noção pode ter surgido da observação de que as dietas na era moderna, por mais sólidas que pareçam no papel e como os fundamentos teóricos parecem sugerir sua eficácia incomparável, simplesmente não parecem funcionar.

Conseqüentemente, um grande número de indivíduos está se voltando para a evolução histórica do próprio homem para encontrar as respostas. Muitos acreditam que finalmente encontraram a chave para desvendar o segredo de uma dieta sensata - a dieta Paleolítica, ou simplesmente Paleo.

Compreendendo a Pré-História Humana

Apropriadamente conhecido como Idade da Pedra, o humilde início pré-histórico do homem começou com a descoberta de Home sapiens na África por volta de 200.000 anos atrás e culminou com a escrita dos desenvolvimentos históricos do homem cerca de 195.000 anos depois com a invenção da escrita. Este período cobre aproximadamente a Idade da Pedra Antiga até as primeiras partes da Idade do Bronze.

Este período da pré-história humana cobre mais de 195.000 anos de evolução espalhados por cinco eras diferentes. Deve-se notar, entretanto, que o Homo sapiens é a versão anatomicamente antiga do homem moderno, embora houvesse outros seres semelhantes aos humanos na forma dos Neandertais e do Homo erectus. Isso só pode significar que os primórdios pré-históricos do homem nunca podem ser realmente estabelecidos com certeza absoluta.

Base para a dieta paleolítica

Os defensores da dieta paleolítica ou da dieta paleolítica defendem a ideia de que o homem moderno está geneticamente adaptado para comer apenas os alimentos que são facilmente encontrados em seu ambiente local. A dieta é baseada na crença de que o sistema digestivo e os processos metabólicos do homem moderno não foram capazes de evoluir rápido o suficiente para se adaptar à paisagem em rápida mudança da produção e processamento de alimentos.

Também se acredita que, como o Homo sapiens é o equivalente pré-histórico do homem moderno e com cerca de 200.000 anos entre eles, é muito improvável que quaisquer mudanças evolutivas significativas na forma como o homem digere, processa e utiliza os alimentos que come. irá prepará-lo para lidar com os alimentos altamente processados ​​que abundam no mundo moderno.

A hipótese sobre a discordância evolutiva sugere que muitas das doenças crônicas, bem como condições degenerativas de saúde que o homem moderno enfrenta todos os dias, especialmente nas civilizações ocidentais, são provocadas por uma incompatibilidade entre os genes humanos da Idade da Pedra e seu estilo de vida adotado nos dias modernos. .
Como tal, os proponentes da dieta Paleo recomendam que as dietas dos dias modernos sejam o mais naturalmente próximas possível das dietas do homem da Idade da Pedra.

Crítico da Dieta Paleo

Embora no papel a dieta Paleo pareça infalível, os críticos dizem que a dieta é baseada em algumas suposições vagas sobre como o homem pré-histórico teria se alimentado. Simplesmente porque é pré-história, não há como verificar a validade ou veracidade dessas suposições.

A Dieta Paleo

A reencarnação moderna da dieta paleolítica do homem pré-histórico pode ser resumida em apenas duas palavras: alta proteína. A dieta Paleo defende fortemente o uso de proteínas magras, bem como porções adequadas de frutas, vegetais e gorduras saudáveis ​​que podem incluir nozes, óleo de peixe, sementes, carnes alimentadas com capim, azeite de oliva e abacate.

Considerados proibidos são alimentos processados ​​e produtos alimentícios com os quais o homem do Paleolítico pode não estar familiarizado. Isso pode incluir leite e produtos à base de leite, grãos, legumes, óleos processados, álcool, amidos e açúcares refinados e alimentos processados ​​com alto teor calórico.

Coisas que você precisa saber sobre a dieta paleo

Aqui estão algumas coisas que você precisa saber sobre a dieta Paleo, caso esteja seriamente pensando em tentar.

• Seguir uma dieta paleo significa que você terá que desistir de alimentos modernos que incluem tudo e qualquer coisa que vem em uma sacola, caixa ou jarro ou qualquer coisa que tenha sido processada, mesmo que seja o mínimo possível.

• Ir para o Paleo significa adotar um estilo de vida totalmente diferente. Você pode pensar em si mesmo como uma encarnação moderna do homem paleolítico. A dieta Paleo não deve ser vista como um meio de perder peso, mas sim como parte integrante de uma vida mais saudável.

• É tecnicamente impossível seguir os padrões alimentares do homem pré-histórico. Como tal, é mais importante seguir a diretriz geral de mais proteínas magras, gorduras saudáveis ​​e nenhum alimento processado.
Só o tempo dirá se a dieta Paleo é de fato a resposta à busca do homem moderno pela dieta mais sensata. Se isso acontecer, o homem moderno pode ter aprendido algo grande com seu ancestral da Idade da Pedra.

Se você gostou de ler este artigo, mais sobre esses tópicos seria interessante para você, visitando este site.


Paleo Diet Foods

Paleo diet foods é uma extensa lista que você usa quando aprende como começar. A dieta Paleo apresenta uma seleção específica de frutas, vegetais, carnes, peixes, nozes e leguminosas. Esses alimentos fazem parte da mesma dieta seguida pelos humanos durante o Paleolítico. Acredita-se que ele ofereça muitos benefícios à saúde tremendos. De acordo com pesquisas, os alimentos que nossos ancestrais comiam ajudam na perda de peso e promovem uma boa saúde.


Sobras antigas mostram que a verdadeira dieta Paleo era um banquete vegetariano

Os livros de receitas da dieta paleo de hoje podem estar faltando algumas páginas. Escavações arqueológicas em um local da Idade da Pedra em Israel revelaram a primeira evidência direta do tipo de planta que nossos ancestrais humanos comiam com sua carne e peixe. Seus sabores eram mais aventureiros do que poderíamos esperar, com bolotas assadas e junças no cardápio.

Os arqueólogos tendem a enfatizar o papel da carne nas dietas humanas antigas, principalmente porque os ossos abatidos de animais selvagens são muito provavelmente preservados em locais de escavação. As plantas comestíveis podem ter passado despercebidas simplesmente porque seus restos não sobrevivem tão bem.

O sítio Gesher Benot Ya & # 8217aqov no norte de Israel fornece algumas de nossas primeiras evidências diretas de quais plantas os humanos comiam. O local foi ocupado há 780.000 anos, provavelmente por Homo erectus ou uma espécie intimamente relacionada. No fundo da história, o alagamento ajudou a preservar as evidências das plantas e da carne de seus habitantes.

Propaganda

Yoel Melamed e Naama Goren-Inbar da Universidade Bar-Ilan em Ramat Gan, Israel, e seus colegas compilaram dados sobre a diversidade e abundância de restos vegetais durante os períodos em que há evidência de atividade humana. Eles também observaram os restos de plantas em períodos de tempo em que não havia evidências da presença de humanos. Comparando os dois conjuntos de dados, eles puderam ter uma ideia razoável de quais plantas os humanos estavam deliberadamente coletando de seus arredores.

Acontece que os humanos antigos tinham gostos extraordinariamente amplos. Eles coletaram nada menos que 55 tipos diferentes de plantas - colhendo suas nozes, frutas, sementes e caules subterrâneos ou comê-los como vegetais (ver & # 8220A verdadeira dieta Paleo & # 8221, abaixo).

& # 8220A dieta humana moderna é claramente restrita quando comparada à dieta dos hominídeos [primitivos] ou mesmo à dieta dos primeiros fazendeiros & # 8217 & # 8221 diz Goren-Inbar.

Provavelmente, gostos tão amplos eram essenciais, diz ela - eles deram aos primeiros humanos uma boa chance de encontrar comida saborosa durante todo o ano. & # 8220Dá um elemento substancial de segurança quando fontes específicas se tornam raras ou ausentes. & # 8221

O trabalho é um novo recurso maravilhoso, diz Peter Ungar, da Universidade de Arkansas em Fayetteville. & # 8220Qualquer novo dado que possamos obter sobre a paleoecologia dos hominídeos durante este período tão importante da evolução humana é mais que bem-vindo. & # 8221

Sabemos, por meio de um trabalho anterior na Gesher Benot Ya & # 8217aqov, que os primeiros humanos também eram aventureiros na maneira como comiam animais: Goren-Inbar encontrou evidências do consumo de cérebro de elefante. Então, os primeiros humanos preferiam temperar seu consumo de carne com uma certa quantidade de vegetais e, em caso afirmativo, quanto?

Guloseimas da Idade da Pedra: chefs neandertais podem ter temperado menus com ervas selvagens

& # 8220Provavelmente não havia um equilíbrio único entre carne e planta, & # 8221 diz Ungar. & # 8220A evolução humana é um trabalho em andamento, e as dietas provavelmente variaram ao longo de um continuum no tempo e no espaço. & # 8221

No entanto, Amanda Henry, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha, acha que as primeiras dietas humanas podem ter se tornado ricas em plantas. & # 8220Nós precisamos de nutrientes derivados de plantas para sobreviver & # 8211 vitamina C e fibras, por exemplo, & # 8221, diz ela. & # 8220Homininas provavelmente eram predominantemente vegetarianas. & # 8221

Apesar da diversidade de plantas coletadas em Gesher Benot Ya & # 8217aqov, é muito improvável que as pessoas que viviam lá pudessem ter permanecido saudáveis ​​como vegetarianos estritos, diz Henry. & # 8220Mas apenas uma pequena quantidade de proteína e gordura animal é necessária para complementar uma dieta predominantemente vegetal. & # 8221

De qualquer forma, a equipe agora sugere que uma grande variedade de plantas teria sido uma das principais características do que os primeiros humanos comiam muito antes do início da agricultura. The site of Gesher Benot Ya’aqov also preserves some of the earliest evidence for controlled fire use, and tools would have enabled the hominins to process foods before cooking them.

Their knowledge of the environment allowed them to exploit plants seasonally – potentially allowing them to inhabit the same location year round.

The real Paleo diet

Yoel Melamed and Naama Goren-Inbar at Bar-Ilan University in Israel have found the remains of an extraordinary range of plants at the ancient site of Gesher Benot Ya’aqov, but some of these seem to have been particularly popular with our Stone Age forebears.

They took full advantage of plants that grew in nearby lakes. A type of water lily, Euryale ferox, probably grew in dense clumps and produces starchy white seeds. Bulrushes (Typha) were exploited too, probably for their starchy rhizomes.

Thistles (Silybum marianum) may have been a treat in late spring or early summer: their seeds are a good source or oils. Later in the year acorns would come into season. Roasted, they are a great source of starch – although they would have had to be collected quickly before wild boar and rodents snaffled them up.

Not every staple food is unfamiliar today. Water chestnuts (Trapa natans) are another good starch source, and olives remain a core ingredient of Mediterranean diets to this day.

Many components of the original Paleo diet might seem unusual choices – but they aren’t really, says Goren-Inbar. “Many species that most of us no longer recognise as food sources were recorded as food sources during the last few centuries somewhere in the world.”


The Paleo Diet May Need a Rewrite, Ancient Humans Feasted on a Wide Variety of Plants

The Paleo diet is a fad that claims to be based on what the human body was designed to eat—a pre-agriculture mix including meats, roots, fruits, vegetables and nuts. While it has its plusses and minuses, the big fault is that we really don’t know what the original paleo diet, which humans ate between 2.6 million years ago to about 12,000 years ago, looked like. Colin Barras at New Scientist reports that the “caveman” fascination with meat is often overemphasized because the bones of butchered animals tend to last a long time, while other materials have disintegrated.

Conteúdo Relacionado

But researchers at the Gesher Benot Ya’aqov archaeological site on Lake Hula in northern Israel have found a camp used by human ancestors which includes a whole menu of the plant-based foods that they would have sampled. The site, reports Barras, was likely inhabited by Homo erectus or a closely related human species and includes the remains of at least 55 edible plant species, including nuts, fruit seeds, roots, tubers, leaves and stems.

According to a press release, the site was covered by sediment from the Jordan River, which helped preserve the 9,000 bits of plant debris and seeds. Stone tools and animal bones found in the same layer of sediment as the plant debris allowed the researchers to associate the food remains with the shoreline’s prehistoric residents. The research appears in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

The wide-variety of plant materials puts current veggie lovers to shame. “The modern human diet is clearly restricted when compared to the [early] hominin diet or even to the early farmers’ diet,” Naama Goren-Inbar archaeologist from the Institute of Archeology at the Hebrew University of Jerusalem and one of the study’s lead authors tells Barras. “It gives one a substantial element of security when particular sources become rare or absent.”

In fact, the wide variety of foods probably gave the early hominids the ability to find suitable food year-round. What’s more, Goren-Inbar says in the press release that the use of fire—the earliest evidence of which is also found at the site in recent years—gave the inhabitants more choices. “The use of fire is very important because a lot of the plants are toxic or inedible. Using fire, like roasting nuts and roots for example, allows the use of various parts of the plant and increases the diversity of the plant component of [their] diet, alongside aquatic and terrestrial fauna.”

Many of the snacks recorded at the site would be strange and unpalatable to us today. But some are familiar, reports Ilan Ben Zion at The Times of Israel, including a version of the water chestnut as well as grapes, raspberries, pears and almonds. One of the most abundant was the gorgon nut, which is still eaten like popcorn in India.

So how does the Lake Hula feast stack up to the modern Paleo diet? Researchers say that the residents of the site probably needed meat to stay healthy, but not as much as Fred Flintstone used to gobble. “We need plant-derived nutrients to survive – vitamin C and fibre, for example,” Amanda Harry of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, tells Barras. “Hominins were probably predominantly vegetarians.”

Editor's note, December 15, 2016: This piece has been updated to clarify that the modern Paleo diet also includes vegetables.

About Jason Daley

Jason Daley is a Madison, Wisconsin-based writer specializing in natural history, science, travel, and the environment. His work has appeared in Descobrir, Popular Science, Outside, Men’s Journal, and other magazines.


The Evolution of Diet

Some experts say modern humans should eat from a Stone Age menu. What's on it may surprise you.

Fundamental Feasts For some cultures, eating off the land is𠅊nd always has been𠅊 way of life.

It’s suppertime in the Amazon of lowland Bolivia, and Ana Cuata Maito is stirring a porridge of plantains and sweet manioc over a fire smoldering on the dirt floor of her thatched hut, listening for the voice of her husband as he returns from the forest with his scrawny hunting dog.

With an infant girl nursing at her breast and a seven-year-old boy tugging at her sleeve, she looks spent when she tells me that she hopes her husband, Deonicio Nate, will bring home meat tonight. “The children are sad when there is no meat,” Maito says through an interpreter, as she swats away mosquitoes.

Nate left before dawn on this day in January with his rifle and machete to get an early start on the two-hour trek to the old-growth forest. There he silently scanned the canopy for brown capuchin monkeys and raccoonlike coatis, while his dog sniffed the ground for the scent of piglike peccaries or reddish brown capybaras. If he was lucky, Nate would spot one of the biggest packets of meat in the forest—tapirs, with long, prehensile snouts that rummage for buds and shoots among the damp ferns.

This evening, however, Nate emerges from the forest with no meat. At 39, he’s an energetic guy who doesn’t seem easily defeated—when he isn’t hunting or fishing or weaving palm fronds into roof panels, he’s in the woods carving a new canoe from a log. But when he finally sits down to eat his porridge from a metal bowl, he complains that it’s hard to get enough meat for his family: two wives (not uncommon in the tribe) and 12 children. Loggers are scaring away the animals. He can’t fish on the river because a storm washed away his canoe.

The story is similar for each of the families I visit in Anachere, a community of about 90 members of the ancient Tsimane Indian tribe. It’s the rainy season, when it’s hardest to hunt or fish. More than 15,000 Tsimane live in about a hundred villages along two rivers in the Amazon Basin near the main market town of San Borja, 225 miles from La Paz. But Anachere is a two-day trip from San Borja by motorized dugout canoe, so the Tsimane living there still get most of their food from the forest, the river, or their gardens.

I’m traveling with Asher Rosinger, a doctoral candidate who’s part of a team, co-led by biological anthropologist William Leonard of Northwestern University, studying the Tsimane to document what a rain forest diet looks like. They’re particularly interested in how the Indians’ health changes as they move away from their traditional diet and active lifestyle and begin trading forest goods for sugar, salt, rice, oil, and increasingly, dried meat and canned sardines. This is not a purely academic inquiry. What anthropologists are learning about the diets of indigenous peoples like the Tsimane could inform what the rest of us should eat.

Rosinger introduces me to a villager named José Mayer Cunay, 78, who, with his son Felipe Mayer Lero, 39, has planted a lush garden by the river over the past 30 years. José leads us down a trail past trees laden with golden papayas and mangoes, clusters of green plantains, and orbs of grapefruit that dangle from branches like earrings. Vibrant red “lobster claw” heliconia flowers and wild ginger grow like weeds among stalks of corn and sugarcane. “José’s family has more fruit than anyone,” says Rosinger.

Yet in the family’s open-air shelter Felipe’s wife, Catalina, is preparing the same bland porridge as other households. When I ask if the food in the garden can tide them over when there’s little meat, Felipe shakes his head. “It’s not enough to live on,” he says. “I need to hunt and fish. My body doesn’t want to eat just these plants.”

The Tsimane of Bolivia get most of their food from the river, the forest, or fields and gardens carved out of the forest.

Click here to launch gallery.

As we look to 2050, when we’ll need to feed two billion more people, the question of which diet is best has taken on new urgency. The foods we choose to eat in the coming decades will have dramatic ramifications for the planet. Simply put, a diet that revolves around meat and dairy, a way of eating that’s on the rise throughout the developing world, will take a greater toll on the world’s resources than one that revolves around unrefined grains, nuts, fruits, and vegetables.

Until agriculture was developed around 10,000 years ago, all humans got their food by hunting, gathering, and fishing. As farming emerged, nomadic hunter-gatherers gradually were pushed off prime farmland, and eventually they became limited to the forests of the Amazon, the arid grasslands of Africa, the remote islands of Southeast Asia, and the tundra of the Arctic. Today only a few scattered tribes of hunter-gatherers remain on the planet.

That’s why scientists are intensifying efforts to learn what they can about an ancient diet and way of life before they disappear. “Hunter-gatherers are not living fossils,” says Alyssa Crittenden, a nutritional anthropologist at the University of Nevada, Las Vegas, who studies the diet of Tanzania’s Hadza people, some of the last true hunter-gatherers. “That being said, we have a small handful of foraging populations that remain on the planet. We are running out of time. If we want to glean any information on what a nomadic, foraging lifestyle looks like, we need to capture their diet now.”

So far studies of foragers like the Tsimane, Arctic Inuit, and Hadza have found that these peoples traditionally didn’t develop high blood pressure, atherosclerosis, or cardiovascular disease. 𠇊 lot of people believe there is a discordance between what we eat today and what our ancestors evolved to eat,” says paleoanthropologist Peter Ungar of the University of Arkansas. The notion that we’re trapped in Stone Age bodies in a fast-food world is driving the current craze for Paleolithic diets. The popularity of these so-called caveman or Stone Age diets is based on the idea that modern humans evolved to eat the way hunter-gatherers did during the Paleolithic—the period from about 2.6 million years ago to the start of the agricultural revolution𠅊nd that our genes haven’t had enough time to adapt to farmed foods.

A Stone Age diet “is the one and only diet that ideally fits our genetic makeup,” writes Loren Cordain, an evolutionary nutritionist at Colorado State University, in his book The Paleo Diet: Lose Weight and Get Healthy by Eating the Foods You Were Designed to Eat. After studying the diets of living hunter-gatherers and concluding that 73 percent of these societies derived more than half their calories from meat, Cordain came up with his own Paleo prescription: Eat plenty of lean meat and fish but not dairy products, beans, or cereal grains𠅏oods introduced into our diet after the invention of cooking and agriculture. Paleo-diet advocates like Cordain say that if we stick to the foods our hunter-gatherer ancestors once ate, we can avoid the diseases of civilization, such as heart disease, high blood pressure, diabetes, cancer, even acne.

That sounds appealing. But is it true that we all evolved to eat a meat-centric diet? Both paleontologists studying the fossils of our ancestors and anthropologists documenting the diets of indigenous people today say the picture is a bit more complicated. The popular embrace of a Paleo diet, Ungar and others point out, is based on a stew of misconceptions.

The Hadza of Tanzania are the world’s last full-time hunter-gatherers. They live on what they find: game, honey, and plants, including tubers, berries, and baobab fruit.

Click here to launch gallery.

Meat has played a starring role in the evolution of the human diet. Raymond Dart, who in 1924 discovered the first fossil of a human ancestor in Africa, popularized the image of our early ancestors hunting meat to survive on the African savanna. Writing in the 1950s, he described those humans as �rnivorous creatures, that seized living quarries by violence, battered them to death … slaking their ravenous thirst with the hot blood of victims and greedily devouring livid writhing flesh.”

Eating meat is thought by some scientists to have been crucial to the evolution of our ancestors’ larger brains about two million years ago. By starting to eat calorie-dense meat and marrow instead of the low-quality plant diet of apes, our direct ancestor, Homo erectus, took in enough extra energy at each meal to help fuel a bigger brain. Digesting a higher quality diet and less bulky plant fiber would have allowed these humans to have much smaller guts. The energy freed up as a result of smaller guts could be used by the greedy brain, according to Leslie Aiello, who first proposed the idea with paleoanthropologist Peter Wheeler. The brain requires 20 percent of a human’s energy when resting by comparison, an ape’s brain requires only 8 percent. This means that from the time of H. erectus, the human body has depended on a diet of energy-dense food𠅎specially meat.

Fast-forward a couple of million years to when the human diet took another major turn with the invention of agriculture. The domestication of grains such as sorghum, barley, wheat, corn, and rice created a plentiful and predictable food supply, allowing farmers’ wives to bear babies in rapid succession—one every 2.5 years instead of one every 3.5 years for hunter-gatherers. A population explosion followed before long, farmers outnumbered foragers.

Over the past decade anthropologists have struggled to answer key questions about this transition. Was agriculture a clear step forward for human health? Or in leaving behind our hunter-gatherer ways to grow crops and raise livestock, did we give up a healthier diet and stronger bodies in exchange for food security?

When biological anthropologist Clark Spencer Larsen of Ohio State University describes the dawn of agriculture, it’s a grim picture. As the earliest farmers became dependent on crops, their diets became far less nutritionally diverse than hunter-gatherers’ diets. Eating the same domesticated grain every day gave early farmers cavities and periodontal disease rarely found in hunter-gatherers, says Larsen. When farmers began domesticating animals, those cattle, sheep, and goats became sources of milk and meat but also of parasites and new infectious diseases. Farmers suffered from iron deficiency and developmental delays, and they shrank in stature.

Despite boosting population numbers, the lifestyle and diet of farmers were clearly not as healthy as the lifestyle and diet of hunter-gatherers. That farmers produced more babies, Larsen says, is simply evidence that “you don’t have to be disease free to have children.”

The Inuit of Greenland survived for generations eating almost nothing but meat in a landscape too harsh for most plants. Today markets offer more variety, but a taste for meat persists.

Click here to launch gallery.

The real Paleolithic diet, though, wasn’t all meat and marrow. It’s true that hunter-gatherers around the world crave meat more than any other food and usually get around 30 percent of their annual calories from animals. But most also endure lean times when they eat less than a handful of meat each week. New studies suggest that more than a reliance on meat in ancient human diets fueled the brain’s expansion.

Year-round observations confirm that hunter-gatherers often have dismal success as hunters. The Hadza and Kung bushmen of Africa, for example, fail to get meat more than half the time when they venture forth with bows and arrows. This suggests it was even harder for our ancestors who didn’t have these weapons. 𠇎verybody thinks you wander out into the savanna and there are antelopes everywhere, just waiting for you to bonk them on the head,” says paleoanthropologist Alison Brooks of George Washington University, an expert on the Dobe Kung of Botswana. No one eats meat all that often, except in the Arctic, where Inuit and other groups traditionally got as much as 99 percent of their calories from seals, narwhals, and fish.

So how do hunter-gatherers get energy when there’s no meat? It turns out that “man the hunter” is backed up by “woman the forager,” who, with some help from children, provides more calories during difficult times. When meat, fruit, or honey is scarce, foragers depend on �llback foods,” says Brooks. The Hadza get almost 70 percent of their calories from plants. The Kung traditionally rely on tubers and mongongo nuts, the Aka and Baka Pygmies of the Congo River Basin on yams, the Tsimane and Yanomami Indians of the Amazon on plantains and manioc, the Australian Aboriginals on nut grass and water chestnuts.

“There’s been a consistent story about hunting defining us and that meat made us human,” says Amanda Henry, a paleobiologist at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig. 𠇏rankly, I think that misses half of the story. They want meat, sure. But what they actually live on is plant foods.” What’s more, she found starch granules from plants on fossil teeth and stone tools, which suggests humans may have been eating grains, as well as tubers, for at least 100,000 years—long enough to have evolved the ability to tolerate them.

The notion that we stopped evolving in the Paleolithic period simply isn’t true. Our teeth, jaws, and faces have gotten smaller, and our DNA has changed since the invention of agriculture. 𠇊re humans still evolving? Yes!” says geneticist Sarah Tishkoff of the University of Pennsylvania.

One striking piece of evidence is lactose tolerance. All humans digest mother’s milk as infants, but until cattle began being domesticated 10,000 years ago, weaned children no longer needed to digest milk. As a result, they stopped making the enzyme lactase, which breaks down the lactose into simple sugars. After humans began herding cattle, it became tremendously advantageous to digest milk, and lactose tolerance evolved independently among cattle herders in Europe, the Middle East, and Africa. Groups not dependent on cattle, such as the Chinese and Thai, the Pima Indians of the American Southwest, and the Bantu of West Africa, remain lactose intolerant.

Humans also vary in their ability to extract sugars from starchy foods as they chew them, depending on how many copies of a certain gene they inherit. Populations that traditionally ate more starchy foods, such as the Hadza, have more copies of the gene than the Yakut meat-eaters of Siberia, and their saliva helps break down starches before the food reaches their stomachs.

These examples suggest a twist on “You are what you eat.” More accurately, you are what your ancestors ate. There is tremendous variation in what foods humans can thrive on, depending on genetic inheritance. Traditional diets today include the vegetarian regimen of India’s Jains, the meat-intensive fare of Inuit, and the fish-heavy diet of Malaysia’s Bajau people. The Nochmani of the Nicobar Islands off the coast of India get by on protein from insects. “What makes us human is our ability to find a meal in virtually any environment,” says the Tsimane study co-leader Leonard.

Studies suggest that indigenous groups get into trouble when they abandon their traditional diets and active lifestyles for Western living. Diabetes was virtually unknown, for instance, among the Maya of Central America until the 1950s. As they’ve switched to a Western diet high in sugars, the rate of diabetes has skyrocketed. Siberian nomads such as the Evenk reindeer herders and the Yakut ate diets heavy in meat, yet they had almost no heart disease until after the fall of the Soviet Union, when many settled in towns and began eating market foods. Today about half the Yakut living in villages are overweight, and almost a third have hypertension, says Leonard. And Tsimane people who eat market foods are more prone to diabetes than those who still rely on hunting and gathering.

For those of us whose ancestors were adapted to plant-based diets𠅊nd who have desk jobs—it might be best not to eat as much meat as the Yakut. Recent studies confirm older findings that although humans have eaten red meat for two million years, heavy consumption increases atherosclerosis and cancer in most populations𠅊nd the culprit isn’t just saturated fat or cholesterol. Our gut bacteria digest a nutrient in meat called L-carnitine. In one mouse study, digestion of L-carnitine boosted artery-clogging plaque. Research also has shown that the human immune system attacks a sugar in red meat that’s called Neu5Gc, causing inflammation that’s low level in the young but that eventually could cause cancer. “Red meat is great, if you want to live to 45,” says Ajit Varki of the University of California, San Diego, lead author of the Neu5Gc study.

Many paleoanthropologists say that although advocates of the modern Paleolithic diet urge us to stay away from unhealthy processed foods, the diet’s heavy focus on meat doesn’t replicate the diversity of foods that our ancestors ate—or take into account the active lifestyles that protected them from heart disease and diabetes. “What bothers a lot of paleoanthropologists is that we actually didn’t have just one caveman diet,” says Leslie Aiello, president of the Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research in New York City. “The human diet goes back at least two million years. We had a lot of cavemen out there.”

In other words, there is no one ideal human diet. Aiello and Leonard say the real hallmark of being human isn’t our taste for meat but our ability to adapt to many habitats𠅊nd to be able to combine many different foods to create many healthy diets. Unfortunately the modern Western diet does not appear to be one of them.

The Bajau of Malaysia fish and dive for almost everything they eat. Some live in houses on the beach or on stilts others have no homes but their boats.

Click here to launch gallery.

The latest clue as to why our modern diet may be making us sick comes from Harvard primatologist Richard Wrangham, who argues that the biggest revolution in the human diet came not when we started to eat meat but when we learned to cook. Our human ancestors who began cooking sometime between 1.8 million and 400,000 years ago probably had more children who thrived, Wrangham says. Pounding and heating food “predigests” it, so our guts spend less energy breaking it down, absorb more than if the food were raw, and thus extract more fuel for our brains. 𠇌ooking produces soft, energy-rich foods,” says Wrangham. Today we can’t survive on raw, unprocessed food alone, he says. We have evolved to depend upon cooked food.

To test his ideas, Wrangham and his students fed raw and cooked food to rats and mice. When I visited Wrangham’s lab at Harvard, his then graduate student, Rachel Carmody, opened the door of a small refrigerator to show me plastic bags filled with meat and sweet potatoes, some raw and some cooked. Mice raised on cooked foods gained 15 to 40 percent more weight than mice raised only on raw food.

If Wrangham is right, cooking not only gave early humans the energy they needed to build bigger brains but also helped them get more calories from food so that they could gain weight. In the modern context the flip side of his hypothesis is that we may be victims of our own success. We have gotten so good at processing foods that for the first time in human evolution, many humans are getting more calories than they burn in a day. “Rough breads have given way to Twinkies, apples to apple juice,” he writes. “We need to become more aware of the calorie-raising consequences of a highly processed diet.”

It’s this shift to processed foods, taking place all over the world, that’s contributing to a rising epidemic of obesity and related diseases. If most of the world ate more local fruits and vegetables, a little meat, fish, and some whole grains (as in the highly touted Mediterranean diet), and exercised an hour a day, that would be good news for our health𠅊nd for the planet.

The Kyrgyz of the Pamir Mountains in northern Afghanistan live at a high altitude where no crops grow. Survival depends on the animals that they milk, butcher, and barter.

Click here to launch gallery.

On my last afternoon visiting the Tsimane in Anachere, one of Deonicio Nate’s daughters, Albania, 13, tells us that her father and half-brother Alberto, 16, are back from hunting and that they’ve got something. We follow her to the cooking hut and smell the animals before we see them—three raccoonlike coatis have been laid across the fire, fur and all. As the fire singes the coatis’ striped pelts, Albania and her sister, Emiliana, 12, scrape off fur until the animals’ flesh is bare. Then they take the carcasses to a stream to clean and prepare them for roasting.

Nate’s wives are cleaning two armadillos as well, preparing to cook them in a stew with shredded plantains. Nate sits by the fire, describing a good day’s hunt. First he shot the armadillos as they napped by a stream. Then his dog spotted a pack of coatis and chased them, killing two as the rest darted up a tree. Alberto fired his shotgun but missed. He fired again and hit a coati. Three coatis and two armadillos were enough, so father and son packed up and headed home.

As family members enjoy the feast, I watch their little boy, Alfonso, who had been sick all week. He is dancing around the fire, happily chewing on a cooked piece of coati tail. Nate looks pleased. Tonight in Anachere, far from the diet debates, there is meat, and that is good.

The people of Crete, the largest of the Greek islands, eat a rich variety of foods drawn from their groves and farms and the sea. They lived on a so-called Mediterranean diet long before it became a fad.

Click here to launch gallery.

Ann Gibbons is the author of The First Human: The Race to Discover Our Earliest Ancestors. Matthieu Paley photographed Afghanistan’s Kyrgyz for our February 2013 issue.

The magazine thanks The Rockefeller Foundation and members of the National Geographic Society for their generous support of this series of articles.


Paleo vs Primal: Which Way of Eating is Best?

If you’re looking into going Paleo and are also seeing things about the Primal diet, it can be a bit confusing. Are they the same thing? Are they similar? Can you eat food labeled Primal if you’re following Paleo, or vice versa? We’ll answer these questions and more as we pit two ways of eating together to see which one comes out on top.


You don’t want to start following one only to find out that the other one is better. So be sure to look at the similarities and differences to find out which one resonates with you more, and which one you think will best serve you.

The Similarities
Turns out the diets have more in common than differences. They both embrace eating food that was more likely to have been around back in the time of early man, and shun the types of food readily available to us in the form of fast food, junk food, as well as foods that have been promoted and encouraged as healthy, like grains and dairy.

Both have you eating a substantial amount of protein, i.e. meat, coupled with a bunch of vegetables that are on the approved foods list. They both allow certain types of fruit in moderation, and require that you get your share of healthy fats each day in the form of nuts and oils.

The Main Differences
Paleo puts the Paleolithic Era on a pedestal and says that this is the ideal model for how a human should eat. Primal is more vague and doesn’t get very specific about which era was the best or not, just that our modern lifestyle doesn’t work, so it’s good to dial things back to a more primitive time.

The Primal methodology takes into account what we know is good for the body, even if it wasn’t necessarily around in the Paleolithic Era. It looks at research and findings and makes an educated choice to include it in the diet, rather than sticking to any sort of dogma that would otherwise rule it out.

Where Did These Diets Come From?
Sometimes it’s easy to figure out where a diet originated. Like the Atkins Diet which is named after its creator, or The Zone Diet which is directly linked to Dr. Barry Sears. But with Primal and Paleo it gets a little trickier to figure out who created what, and who is the authoritative source on what the diet entails, what you can eat, and what you can’t. The Paleo Diet seems to have originated back in the 70s, and several people have come along over the years to modify and try to lay claim to it. The most recent would have to be Loren Cordain who has a website and book and claims to be the founder of the diet itself, and a leading expert on what is OK and not.

The best source of information for the the Primal Diet is The Primal Blueprint by Mark Sisson. He very articulately explains the basic tenets of what it means to go primal, and gives his reasoning for why certain foods or types of foods should be avoided or eaten in moderation. He also has a book and website that further outlines what it means to live a primal lifestyle, and why it’s preferable to the sedentary computer and television laden lifestyle many of us are caught in.

Which One Is Better?
One is not really “better” than the other across the board, it’s a matter of which foods your body responds well to, and which it responds adversely to. Paleo ideology seems to be more exact as to which foods you can and can’t have, where Primal takes into account the fact that we live in a modern society and have the benefit of science and research and factors that into the equation. They are both equally flexible, so you don’t have to eat things you don’t find appealing just because it’s “part of the diet”. You can tailor them to suit your specific needs. The important part is you’re cutting all of the junk out of your diet that impedes your health, and that is reason enough to start on one of the diets as soon as you can.

What About Whole30?
You might also see a lot being said about Whole30 and wonder how that fits into the whole Paleo/Primal debate. Whole30 takes the Paleo way of eating as a foundation, and then gets even more specific by getting rid of some types of food that are approved on Paleo. It’s a stricter way of eating because it is supposed to get your lifestyle turned around in 30 days. After the 30 days is up you’re supposed to be feeling so much better than you don’t mind continuing on with many of the changes you’ve made.

If you’re ready to get started on either the Paleo or Primal diet, it’s just a matter of clearing out the food in your kitchen that isn’t approved, developing a shopping list of approved foods, buying those foods, and starting to eat them. In conjunction with that it’s good to start getting more activity into your life, because that it definitely a part of each plan, as prehistoric man was on the move daily. Luckily we don’t have to escape a charging water buffalo, and can choose activities that are more pleasant.


Assista o vídeo: A EVOLUÇÃO DO HOMEM PRÉ HISTÓRICO (Dezembro 2021).