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Shokaku sob ataque no Mar de Coral, 8 de maio de 1942

Shokaku sob ataque no Mar de Coral, 8 de maio de 1942

Shokaku sob ataque no Mar de Coral, 8 de maio de 1942

Esta imagem mostra a transportadora japonesa Shokaku sob ataque em 8 de maio de 1942, durante a batalha do Mar de Coral. A foto foi tirada de um Douglas TBD Devastator do USS Yorktown. o Shokaku foi danificado durante a batalha e, como resultado, perdeu a batalha de Midway.


Ahoy - Web Log do Mac

Introdução.
O marechal de campo Herman Goering sempre teve ciúme do controle de sua amada Luftwaffe e resistiu a qualquer tentativa do Kreigsmarine de ter sua própria aeronave. Portanto, qualquer operação da Luftwaffe em conjunto com navios da Marinha Alemã sempre envolvia um longo problema de cadeia de comando que precisava ser negociado.

Por ocasião da Operação Wikinger, dois Esquadrões de Bombardeiros Heinkel realizavam uma operação anti-marítima ao mesmo tempo que 6 Destroyers do 1º. A Flotilha do Destruidor estava no mar. O Caos se tornaria a Ordem do Dia.

Frota Pesqueira Britânica.
A frota pesqueira britânica operava na área de Dogger Bank, e a Kriegsmarine havia pedido à Luftwaffe para realizar um reconhecimento de aeronave do Dogger Bank, já que navios suspeitos estavam operando a oeste do campo de minas defensivo da Parede Ocidental retirado da baía alemã para proteção contra ataques de a Marinha Real.

Relatórios chegaram à Marinha de que vários submarinos foram observados se encontrando com esses navios.

Operação Wikinger.
Decidiu-se montar a Operação Wikinger, portanto, em 22 de fevereiro. 1940, o primeiro. Flotilha de destruidores composta por 6 navios, Friedrich Echoldt, Richard Beitzen, Erich Koellner, Theodor Reider, Max Schulz, e Leberecht Maas colocar no mar.


Max Schulz
Nomeado em homenagem a KK Max Schulz, comandante da flotilha de torpedeiros VI na 1ª Guerra Mundial
que morreu em uma batalha contra forças britânicas superiores em 23/01/1917
Desenho cortesia de Michael Emmerich

Era uma noite de luar, praticamente sem nuvens, e um vento leve soprando de sudoeste, enquanto a Flotilha navegava para o Mar do Norte. A esperada escolta de caças da Luftwaffe não apareceu.

A Luftwaffe.
Por acaso, também no dia 22 de fevereiro. Em 1940, dois esquadrões de HE 111 planejaram uma operação contra a navegação mercante aliada em uma área delimitada pelas Ilhas Orkney no norte e pelo estuário do Tâmisa no sul.

O HE 111 era um bombardeiro médio bimotor, com uma tripulação de 5 homens e carregava uma carga de bomba de 3.250 kg.


Bombardeiro alemão HE111,
atacou seus próprios navios em 22 de fevereiro de 1940

Por causa do excesso de nuvens, a surtida matinal foi cancelada, mais tarde naquele dia a nuvem havia se dissipado, e um segundo ataque foi ordenado para ser preparado.

De volta aos 6 contratorpedeiros.
Em 1900 (19h), a Flotilha havia entrado na passagem livre de 6 milhas de largura da mina através do campo de minas West Wall, colocado para proteção da Baía Alemã. Na linha à frente, os 6 contratorpedeiros acelerando a 25 nós em um curso de 300 graus estavam deixando para trás um rastro muito brilhante.

Em 1913 (19h13), vigias no navio da frente, Friedrich Eckhold ouviu o som de motores de aeronaves, poucos minutos depois esse ruído foi identificado como uma aeronave desconhecida voando sobre a cabeça a apenas 500/800 metros. Depois de passar pela formação, a aeronave inverteu seu curso e voou de volta sobre os Destroyers para desaparecer na noite.

Em apenas mais alguns minutos esta aeronave reapareceu, e a velocidade da Flotilha foi reduzida para 17 nós para reduzir a esteira, pensando que a aeronave era hostil porque nenhum sinal de reconhecimento havia sido dado, navios no segundo e terceiro lugar na linha, dispararam fora de suas armas AA de 20 mm.

A aeronave agora respondeu ao fogo da metralhadora, aparentemente garantindo a todos os navios que era um avião inimigo.

Mas Max Schulz relatou que esta aeronave era de fato amigável, um de seus vigias avistou uma cruz alemã em uma asa, mas ninguém mais quis aceitar aquele relatório, especialmente depois daquele primeiro. troca de tiros.

Em 1943 (19h43) Max Schulz avistou a aeronave novamente, desta vez se aproximando da formação de destróieres por trás de uma nuvem na frente da lua, ela disparou um sinal:

"Aeronave detectada na nuvem negra em frente à lua."

Este destruidor, o primeiro a ser construído na Alemanha após a 1ª Guerra Mundial, havia enviado seu último sinal.

Luftwaffe.
Cerca de duas horas antes, dia 4. O esquadrão de KG 26 havia preparado seus bombardeiros HE 111 no campo de aviação de Neumunster, entre eles um HE 111 com marcações 1H + 1M, comandado por Feldwebal Jager. Após a decolagem, este Heinkel rumou para o norte até chegar à Ilha de Sylt, então virando para bombordo em um curso de 241 graus sobre o escuro Mar do Norte.

Por volta de 1900 (7. P M) a tripulação notou um rastro de navio abaixo com uma sombra na frente, denotando um navio em movimento que eles consideraram um cargueiro, eles deram a volta novamente para tentar identificá-lo. (Agora, na 2ª Guerra Mundial, os aviadores de ambos os lados do conflito tiveram a maior dificuldade em identificar com precisão os navios que avistaram do ar. Por exemplo, na Batalha do Mar de Coral, HMAS Austrália liderando uma Força-Tarefa Aliada foi bombardeado por aeronaves B -17 dos EUA, eles felizmente erraram o alvo, os B 17 correram para sua base em Townsville para reivindicar um navio japonês naufragado, ao imprimir as fotos do ataque, eles precisavam comer torta humilde quando foi revelado que foram os navios aliados que eles atacaram. )


HMAS Austrália sob ataque Mar de Coral, 7 de maio. 1942. Pintura de Frank Norton

O fogo de AA da Flotilha saudou o Heinkel, isso simplesmente confirmou à sua tripulação que se tratava de um navio inimigo abaixo.

O HE 111 subiu para fazer seu bombardeio correr, a uma altura de 1.500 metros a aeronave se aproximou da sombra escura abaixo com a nuvem negra na frente da lua atrás dela.

Na Flotilha do Destruidor, dois minutos após a última mensagem de rádio, duas bombas explodiram na popa do Leberecht Maas, toda a Flotilha disparou com suas armas AA. Agora, uma terceira bomba atingiu o contratorpedeiro entre a superestrutura e o funil anterior, o navio diminuiu a velocidade e saiu da linha para estibordo, sinalizando que ela havia sido atingida e precisava de ajuda.

Em 1956 (7.56 PM) com Fredrich Eckolt fechando o navio atingido, as armas AA de popa em Leberecht Maas, irrompeu, então duas explosões ocorreram, uma à popa de Leberecht Maas, o segundo. na área de seu segundo funil. Uma grande bola de fogo saltou para o céu noturno, seguida por uma nuvem de fumaça obscurecendo o navio de vista.

Quando a fumaça se dissipou, o destróier se partiu em dois, com a proa e a popa erguidas da água e sua tripulação de 330 enfrentou o afundamento nos 40 metros de profundidade do frio e frio Mar do Norte.

O caos reina.
Após o segundo golpe, o resto da Flotilha voltou-se para a tarefa de resgatar os sobreviventes de Leberecht Maas, três dos contratorpedeiros, todos com seus barcos na água por perto, quando em 2004 (20h16) uma segunda grande explosão iluminou o céu noturno, vigias em Richard Beitzen, relatou outro contratorpedeiro da Flotilha atingido por outro ataque aéreo.

Theodor Reider apenas a 1.000 metros desta explosão relatou um submarino a estibordo, causando caos total e confusão no grupo de navios. Theodor Reider disparados após o contato do submarino para disparar com quatro cargas de profundidade, eles explodiram muito perto do contratorpedeiro, travando seu leme, ela estava navegando em círculos até que finalmente o controle manual foi implementado.

O Comandante da Flotilha ordenou que todas as tentativas de resgate para resgatar sobreviventes parassem, para caçar o submarino que agora é a principal prioridade.

Max Schulz não podia ser levantado por sinal, nenhuma resposta dela, e nenhuma nave tinha qualquer ideia de seu paradeiro ou estado de saúde. Ela se foi. O mais provável é que ela tenha colidido com uma mina e não tenha sido atacada pelo ar, conforme relatado.

Cancelamento.
Em 2036 (8,36 PM), os quatro contratorpedeiros restantes receberam ordens de recuar, curso 170 graus, velocidade de 17 nós. Lá fora, os navios foram recuperar seus barcos deixados para trás quando o contato do submarino se tornou prioridade máxima. Não consigo imaginar por que o Comandante da Flotilha não teria deixado um de seus destróieres para trás para resgatar os sobreviventes, já que nos 25 minutos intermediários a maioria dos sobreviventes foi reivindicada pelas águas geladas do Mar do Norte.

No caminho para casa, o terrível custo em vidas foi revelado, apenas 60 da tripulação de 330 em Leberecht Maas foram salvos, outros 308 marinheiros em Max Schulz tinha morrido.

Conclusão.
Parece duvidoso que um submarino inimigo estivesse na área, provavelmente o contratorpedeiro da Flotilha havia entrado em seu próprio campo de minas defensivo.

Ficou óbvio que a aeronave que atacou os destróieres alemães era um dos seus próprios HE 111, nem os bombardeiros da Luftwaffe nem os Destroyers Kreigsmarine foram informados de que outras forças alemãs estavam operando na mesma área, então fique atento. Mais uma vez, Friendly Fire estava em seu trabalho mortal.

Acredito que o Comandante da Flotilha entrou em pânico quando recebeu o relatório do Submarino e foi responsável por tantos sobreviventes morrendo nas águas geladas que ele teve a sorte de escapar de qualquer sanção.

578 tripulantes morreram, o resultado final de um péssimo exercício de comunicação interserviços.

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USS Coral Sea (CV-43) - Construção:

Trabalho no terceiro navio da classe, USS Mar de Coral (CVB-43), iniciado em 10 de julho de 1944, na Newport News Shipbuilding. Nomeado em homenagem à batalha crítica do Mar de Coral de 1942, que interrompeu o avanço japonês em direção a Port Moresby, na Nova Guiné, o novo navio deslizou para baixo em 2 de abril de 1946, com Helen S. Kinkaid, esposa do almirante Thomas C. Kinkaid, servindo como patrocinador. A construção avançou e o porta-aviões foi comissionado em 1º de outubro de 1947, com o capitão A.P. Storrs III no comando. O último porta-aviões concluído para a Marinha dos EUA com uma cabine de comando reta, Mar de Coral completou suas manobras de shakedown e iniciou as operações na Costa Leste.


Robôs assassinos estrela do mar são implantados na Grande Barreira de Corais

A Grande Barreira de Corais da Austrália e # 8217s não consegue parar: além de lutar contra a poluição, furacões e ataques consecutivos de branqueamento de corais, o recife mais icônico do mundo está sendo comido vivo por milhões de estrelas do mar espinhosas e venenosas conhecidas como estrela do mar coroa de espinhos (COTS). Mas em um confronto condizente com um filme de ficção científica, os cientistas desenvolveram um novo robô para caçar e matar essas estrelas do mar & # 8212 um veículo subaquático autônomo assassino chamado RangerBot.

Desde 2010, a população de COTS nativos comedores de corais está crescendo, e o surto está afetando a Grande Barreira de Corais, com 2.300 quilômetros de extensão. RangerBot está sendo apresentado ao recife & # 8212 e aos pesadelos das estrelas do mar & # 8212 nesta semana, em parte para ajudar nos esforços contínuos para controlar os COTS. Este caçador de recompensas autônomo é o resultado de mais de uma década de pesquisa e desenvolvimento do roboticista da Queensland University of Technology (QUT) Matthew Dunbabin, apoiado por uma doação de US $ 750.000 do braço sem fins lucrativos do Google & # 8217s.

Surtos de COTS têm sido uma das principais causas de morte de corais na batalha da Grande Barreira de Corais. As explosões parecem ser causadas por vários fatores: as estrelas do mar são prolíficas e crescem rapidamente, o escoamento agrícola aumenta o alimento para suas larvas e os humanos pescaram em excesso os poucos predadores dispostos a comer as almofadas de alfinetes venenosas. A pesquisa sugere que manter essa explosão de estrela do mar sob controle e prevenir picos futuros poderia ajudar a reverter o declínio dos corais na Grande Barreira de Corais.

Foi aqui que Dunbabin viu uma chance de aplicar sua pesquisa em visão robótica. Em 2005, Dunbabin desenvolveu um sistema computadorizado que poderia identificar COTS com cerca de 67 por cento de precisão. Mas dar o próximo passo e adaptar o sistema para realmente exterminar uma estrela do mar assim que ela fosse detectada foi um grande desafio. Matar um COTS exigiria injetar uma solução tóxica em cada um de uma estrela do mar & # 8217s com cerca de 20 braços. Se faltasse alguns, o animal poderia sobreviver e se regenerar. & # 8220Isso & # 8217 é uma grande tarefa até mesmo para um humano e era impossível para um sistema robótico, & # 8221 diz Dunbabin.

Mas em 2014 surgiu uma solução para esse problema específico: a descoberta de que uma única injeção de um derivado da bile (o suco digestivo ácido da vesícula biliar, na maioria das vezes de vacas ou ovelhas) poderia despachar COTS rápida e completamente. Esses sais biliares causam danos aos tecidos e uma poderosa resposta imunológica que mata a estrela do mar em menos de 20 horas. Dunbabin começou a trabalhar construindo um robô baseado neste novo sistema de injeção única. O resultado foi um robô semelhante a um torpedo chamado COTSbot. Avanços na visão robótica e inteligência artificial significaram que o COTSbot podia reconhecer o COTS 99,4 por cento do tempo.

Estrelas-do-mar coroa de espinhos comem corais, e sua população em expansão está causando grandes problemas na Austrália e na Grande Barreira de Corais # 8217s. (Tarasovs / iStock)

Embora o COTSbot tenha sido uma prova de conceito bem-sucedida, ele tinha muitas limitações que impediam seu uso generalizado no recife. O robô era grande e caro e só poderia ser implantado por um especialista. Dunbabin e sua equipe imaginaram um robô menor e mais barato que fosse mais versátil e fácil de usar & # 8212 uma visão que eles realizaram com o RangerBot.

& # 8220O objetivo era torná-lo muito intuitivo, como os drones são hoje. Você pega um tablet, planeja uma pequena missão e aperta o play, & # 8221 diz Dunbabin. Chegar a esse estágio envolveu testar e refinar os controles com muitos usuários em potencial, incluindo alunos em mais de uma dúzia de escolas secundárias regionais. Eles também desenvolveram o kit RangerBot & # 8217s, fornecendo sensores de qualidade da água, luzes, baterias removíveis e um propulsor extra para que pudesse coletar amostras de água, operar à noite e por períodos mais longos e manobrar em todas as direções.

Russ Babcock, que estuda a gestão COTS na Australia & # 8217s Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, está otimista sobre o potencial do RangerBot & # 8217s para expandir os esforços de controle das estrelas do mar em águas mais profundas e menos acessíveis e coletar dados de alta qualidade sobre corais e estrelas do mar para informar gestão atual. & # 8220Acredito que essas coisas têm um lugar na caixa de ferramentas dos ecologistas marinhos, e nós & # 8217 estamos cada vez mais perto do dia em que meros ecologistas marinhos como eu podem operar uma sem ter um jóquei da robótica para aparecer. Pode vir, & # 8221, diz ele.

Um dia, as frotas de RangerBots podem monitorar de forma autônoma vastas áreas da Grande Barreira de Corais, Babcock diz, complementando os sistemas de monitoramento atuais e armando os gerenciadores de recife com melhores dados.

Julia Davies, uma das colegas da Dunbabin & # 8217s na QUT, ajudou a testar a interface do usuário durante o desenvolvimento do RangerBot & # 8217s. Ela compara o potencial do RangerBot & # 8217 ao de um sistema de câmeras de tráfego rodoviário, que podem fornecer um aviso rápido de acidentes e lentidão.

Mais imediatamente, Dunbabin espera que seus cinco RangerBots operacionais possam fornecer os primeiros sinais de alerta de surtos COTS na Grande Barreira de Corais. No entanto, ele permanece realista sobre as limitações dos RangerBots e # 8217. & # 8220Eles devem ser ferramentas para estender nossos programas de gerenciamento, & # 8221, não substituí-los, diz ele.


A guerra do pacífico

A Guerra do Pacífico foi o palco da Segunda Guerra Mundial travada no Pacífico e na Ásia. A luta foi travada em uma vasta área que incluía o Oceano Pacífico e as ilhas, o Sudoeste do Pacífico, o Sudeste Asiático e a China (incluindo o conflito soviético de 1945 e o Japão).

A Segunda Guerra Sino-Japonesa entre o Império do Japão e a República da China estava em andamento desde 7 de julho de 1937, com hostilidades que datavam de 19 de setembro de 1931 com a invasão japonesa da Manchúria. No entanto, é mais amplamente aceito que a própria Guerra do Pacífico começou em 7/8 de dezembro de 1941, quando o Japão invadiu a Tailândia e atacou as possessões britânicas da Malásia, Cingapura e Hong Kong, bem como as bases militares e navais dos Estados Unidos no Havaí, Ilha Wake, Guam e Filipinas.

A Guerra do Pacífico viu os Aliados lutarem contra o Japão e culminou nos bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki. Outros grandes ataques aéreos à bomba pelos Aliados, acompanhados pela declaração soviética de guerra e invasão da Manchúria em 9 de agosto de 1945, resultando no anúncio japonês da intenção de rendição em 15 de agosto de 1945. A cerimônia formal de rendição do Japão ocorreu a bordo do navio de guerra USS Missouri na Baía de Tóquio em 2 de setembro de 1945.

Após a guerra, o Japão perdeu todos os direitos e títulos de suas antigas possessões na Ásia e no Pacífico, e sua soberania foi limitada às quatro principais ilhas. O imperador xintoísta do Japão foi forçado a abrir mão de grande parte de sua autoridade e status divino por meio da Diretiva Xintoísmo, a fim de preparar o caminho para extensas reformas culturais e políticas.

Teatros

Entre 1942 e 1945, houve quatro áreas principais de conflito na Guerra do Pacífico: China, Pacífico Central, Sudeste Asiático e Sudoeste do Pacífico. As fontes americanas referem-se a dois teatros da Guerra do Pacífico: o teatro do Pacífico e o China Burma India Theatre (CBI). No entanto, esses não eram comandos operacionais.

No Pacífico, os Aliados dividiram o controle operacional de suas forças entre dois comandos supremos, conhecidos como Pacific Ocean Areas [Nimitz] e Southwest Pacific Area [MacArthur]. Em 1945, por um breve período pouco antes da rendição japonesa, a União Soviética e seu aliado mongol enfrentaram forças japonesas na Manchúria e no nordeste da China.

A Marinha Imperial Japonesa não integrou suas unidades em comandos permanentes do teatro. O Exército Imperial Japonês, que já havia criado o Exército Kwantung para supervisionar a ocupação de Manchukuo e o Exército Expedicionário da China durante a Segunda Guerra Sino-Japonesa, criou o Grupo de Exército Expedicionário do Sul no início de suas conquistas do Sudeste Asiático. Este quartel-general controlava a maior parte das formações do exército japonês que se opunham aos aliados ocidentais no Pacífico e no sudeste da Ásia.

South West Pacific Theatre

O teatro do Sudoeste do Pacífico, durante a Segunda Guerra Mundial, foi um importante teatro da guerra entre os Aliados e o Império do Japão. Incluía as Filipinas, as Índias Orientais Holandesas (exceto Sumatra), Bornéu, Austrália e seu mandato Território da Nova Guiné (incluindo o Arquipélago Bismarck) e a parte ocidental das Ilhas Salomão. Esta área foi definida pelo comando da Área do Pacífico Sudoeste (SWPA) das potências aliadas.

No teatro do Sudoeste do Pacífico, as forças japonesas lutaram principalmente contra as forças dos Estados Unidos e da Austrália. Nova Zelândia, Holanda (principalmente as Índias Orientais Holandesas), Filipinas, Reino Unido e outras nações aliadas também contribuíram com forças.

O Pacífico Sul se tornou o principal teatro da guerra após o ataque japonês a Pearl Harbor em dezembro de 1941. Inicialmente, os planos de guerra dos Estados Unidos exigiam uma contra-ofensiva em todo o Pacífico Central, mas isso foi interrompido pela perda de navios de guerra em Pearl Harbor.Durante a Primeira Campanha do Pacífico Sul, as forças dos EUA buscaram estabelecer um perímetro defensivo contra ataques japoneses adicionais. Isso foi seguido pela Segunda Campanha do Pacífico Sul, que começou com a Batalha de Guadalcanal.

O general dos EUA Douglas MacArthur estava no comando das forças americanas nas Filipinas no que viria a ser o teatro do Sudoeste do Pacífico, mas fazia parte de um teatro maior que abrangia o Sudoeste do Pacífico, o continente do Sudeste Asiático (incluindo a Indochina e Malaya) e no Norte da Austrália, sob o comando americano-britânico-holandês-australiano de vida curta (ABDACOM). Pouco depois do colapso da ABDACOM, o comando supremo do teatro do Sudoeste do Pacífico passou para MacArthur, que foi nomeado Comandante Supremo Aliado da Área do Sudoeste do Pacífico em 30 de março de 1942.

Pacific Ocean Theatre

O teatro do Oceano Pacífico, durante a Segunda Guerra Mundial, foi um importante teatro da guerra entre os Aliados e o Império do Japão. Esta área foi definida pelo comando da Área do Oceano Pacífico das potências aliadas, que incluía a maior parte do Oceano Pacífico e suas ilhas. A Ásia Continental foi excluída, assim como as Filipinas, as Índias Orientais Holandesas, Bornéu, Austrália, a maior parte do Território da Nova Guiné e a parte ocidental das Ilhas Salomão.

Ele passou a existir oficialmente em 30 de março de 1942, quando o almirante norte-americano Chester Nimitz foi nomeado Comandante Supremo Aliado das Áreas do Oceano Pacífico. No outro grande teatro da região do Pacífico, conhecido como teatro do Sudoeste do Pacífico, as forças aliadas eram comandadas pelo general americano Douglas MacArthur. Tanto Nimitz quanto MacArthur eram supervisionados pelo Joint Chiefs dos Estados Unidos e pelo Western Allies Combined Chiefs of Staff (CCoS).

Tensões entre o Japão e o Ocidente

Já em 1935, os estrategistas militares japoneses concluíram que as Índias Orientais Holandesas eram, por causa de suas reservas de petróleo, de considerável importância para o Japão. Em 1940, eles expandiram isso para incluir a Indochina, a Malásia e as Filipinas em seu conceito de Esfera de Co-Prosperidade do Grande Leste Asiático. O aumento das tropas japonesas em Hainan, Taiwan e Haiphong foram observadas, os oficiais do Exército Imperial Japonês estavam falando abertamente sobre uma guerra inevitável e o almirante Sankichi Takahashi disse que um confronto com os Estados Unidos era necessário.

Em um esforço para desencorajar o militarismo japonês, potências ocidentais, incluindo Austrália, Estados Unidos, Grã-Bretanha e o governo holandês no exílio, que controlava as Índias Orientais Holandesas ricas em petróleo, pararam de vender petróleo, minério de ferro e aço ao Japão, negando-o as matérias-primas necessárias para continuar suas atividades na China e na Indochina Francesa. No Japão, o governo e os nacionalistas viam esses embargos como atos de agressão, o petróleo importado representava cerca de 80% do consumo doméstico, sem o qual a economia do Japão, sem falar nas forças armadas, seria paralisada. A mídia japonesa, influenciada por propagandistas militares, passou a se referir aos embargos como "cerco ABCD (" American-British-Chinese-Dutch ")" ou "ABCD line".

Diante de uma escolha entre o colapso econômico e a retirada de suas conquistas recentes (com a consequente perda de prestígio), o Quartel General Imperial Japonês (GHQ) começou a planejar uma guerra com as potências ocidentais em abril ou maio de 1941.

Preparações Japonesas

O principal objetivo do Japão durante a parte inicial do conflito era confiscar recursos econômicos nas Índias Orientais Holandesas e na Malásia, o que oferecia ao Japão uma maneira de escapar dos efeitos do embargo aliado. Isso era conhecido como Plano Sul. Também foi decidido & mdash devido ao relacionamento próximo entre o Reino Unido e os Estados Unidos, e a crença de que os EUA inevitavelmente se envolveriam & mdash o Japão também exigiria a tomada das Filipinas, Wake e Guam.

O planejamento japonês era para travar uma guerra limitada em que o Japão tomaria os objetivos principais e então estabeleceria um perímetro defensivo para derrotar os contra-ataques aliados, o que por sua vez levaria a uma paz negociada. O ataque à Frota do Pacífico dos Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí, com aeronaves da Frota Combinada baseada em porta-aviões, era para dar aos japoneses tempo para completar um perímetro.

O período inicial da guerra foi dividido em duas fases operacionais. A Primeira Fase Operacional foi dividida em três partes separadas nas quais os objetivos principais das Filipinas, Malásia Britânica, Bornéu, Birmânia, Rabaul e as Índias Orientais Holandesas seriam ocupados. A Segunda Fase Operacional exigia uma maior expansão no Pacífico Sul, capturando o leste da Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha, Fiji, Samoa e pontos estratégicos na área australiana. No Pacífico Central, Midway foi alvo, assim como as Ilhas Aleutas no Pacífico Norte. A apreensão dessas áreas-chave proporcionaria profundidade defensiva e negaria aos Aliados áreas de preparação para montar uma contra-ofensiva.

Em novembro, esses planos estavam essencialmente concluídos e foram modificados apenas ligeiramente no mês seguinte. A expectativa de sucesso dos planejadores militares japoneses baseava-se no fato de o Reino Unido e a União Soviética serem incapazes de responder efetivamente a um ataque japonês por causa da ameaça que a Alemanha representava para cada um, a União Soviética era vista como improvável de iniciar as hostilidades.

A liderança japonesa estava ciente de que uma vitória militar total no sentido tradicional contra os EUA era impossível, a alternativa seria negociar a paz após suas vitórias iniciais, o que reconheceria a hegemonia japonesa na Ásia. Na verdade, observou o GHQ Imperial, se negociações aceitáveis ​​fossem alcançadas com os americanos, os ataques deveriam ser cancelados & mdasheven se a ordem de ataque já tivesse sido dada. A liderança japonesa procurou basear a condução da guerra contra a América nas experiências históricas das guerras bem-sucedidas contra a China (1894 e ndash95) e a Rússia (1904 e ndash05), em que uma forte potência continental foi derrotada por alcançar objetivos militares limitados, não por conquista total.

Eles também planejaram, caso os Estados Unidos transferissem sua Frota do Pacífico para as Filipinas, interceptar e atacar essa frota em rota com a Frota Combinada, de acordo com todo o planejamento e doutrina pré-guerra da Marinha Japonesa. Se os Estados Unidos ou a Grã-Bretanha atacassem primeiro, os planos estipulavam ainda que os militares deveriam manter suas posições e aguardar ordens do GHQ. Os planejadores observaram que o ataque às Filipinas e à Malásia britânica ainda tinha possibilidades de sucesso, mesmo no pior caso de um ataque preventivo combinado incluindo forças soviéticas.

Ofensivas japonesas, 1941-42

Após prolongadas tensões entre o Japão e as potências ocidentais, unidades da Marinha Imperial Japonesa e do Exército Imperial Japonês lançaram ataques surpresa simultâneos contra as forças australianas, britânicas, holandesas e americanas em 7 de dezembro (8 de dezembro nos fusos horários da Ásia / Pacífico Ocidental).

Os locais dessa primeira onda de ataques japoneses incluíram: Havaí, Malásia, Reino de Sarawak, Guam, Ilha Wake, Hong Kong e Filipinas. As forças japonesas também invadiram simultaneamente o sul e o leste da Tailândia e resistiram por várias horas, antes que o governo tailandês assinasse um armistício com o Japão.

Ataque a Pearl Harbor

Nas primeiras horas de 7 de dezembro (horário do Havaí), o Japão lançou um grande ataque aéreo baseado em porta-aviões surpresa em Pearl Harbor sem aviso explícito, que paralisou a Frota do Pacífico dos EUA, deixando oito navios de guerra americanos fora de ação, aeronaves americanas destruídas e 2.403 Cidadãos americanos mortos. No momento do ataque, os Estados Unidos não estavam oficialmente em guerra em nenhum lugar do mundo, pois a embaixada japonesa não conseguiu decifrar e entregar o ultimato japonês ao governo americano antes do meio-dia de 7 de dezembro (horário de Washington), o que significa que as pessoas mataram ou a propriedade destruída em Pearl Harbor pelo ataque japonês tinha o status de não combatente. Os japoneses apostaram que os Estados Unidos, quando confrontados com um golpe tão repentino e massivo, concordariam com um acordo negociado e permitiriam ao Japão rédea solta na Ásia. Essa aposta não valeu a pena. As perdas americanas foram menos graves do que se pensava inicialmente: os porta-aviões americanos, que provariam ser mais importantes do que os navios de guerra, estavam no mar e a infraestrutura naval vital (tanques de óleo combustível, estaleiros e uma estação de energia), base submarina e unidades de inteligência de sinais não foram danificadas. A estratégia de recuo do Japão, contando com uma guerra de desgaste para fazer os EUA chegarem a um acordo, estava além das capacidades do IJN.

Antes do ataque a Pearl Harbor, os 800.000 membros do America First Committee se opuseram veementemente a qualquer intervenção americana no conflito europeu, mesmo quando os Estados Unidos venderam ajuda militar à Grã-Bretanha e à União Soviética por meio do programa Lend-Lease. A oposição à guerra nos EUA desapareceu após o ataque. Em 8 de dezembro, os Estados Unidos, o Reino Unido, o Canadá e os Países Baixos declararam guerra ao Japão, seguidos pela China e Austrália no dia seguinte. Quatro dias depois de Pearl Harbor, a Alemanha e a Itália declararam guerra aos Estados Unidos, levando o país a uma guerra de dois teatros. Isso é amplamente aceito como um grande erro estratégico, pois anulou o benefício que a Alemanha ganhou com a distração do Japão dos EUA e a redução da ajuda à Grã-Bretanha, que tanto o Congresso quanto Hitler conseguiram evitar durante mais de um ano de provocações mútuas, que de outra forma teria resultado.

Ameaça para a Austrália

No final de 1941, quando os japoneses atacaram Pearl Harbor, a maioria das melhores forças da Austrália estava comprometida com a luta contra Hitler no Teatro Mediterrâneo. A Austrália estava mal preparada para um ataque, sem armamentos, caças modernos, bombardeiros pesados ​​e porta-aviões. Enquanto ainda clamava por reforços de Churchill, o primeiro-ministro australiano John Curtin pediu apoio americano com um anúncio histórico em 27 de dezembro de 1941:

"O governo australiano considera a luta do Pacífico principalmente como aquela em que os Estados Unidos e a Austrália devem ter voz plena na direção do plano de luta das democracias. Sem inibições de qualquer tipo, deixo claro que a Austrália olha para a América, livre de qualquer angústia quanto aos nossos vínculos tradicionais ou parentesco com o Reino Unido. "

Primeiro Ministro John Curtin da Austrália

A Austrália ficou chocada com o rápido colapso da Malásia Britânica e a queda de Cingapura, em que cerca de 15.000 soldados australianos tornaram-se prisioneiros de guerra. Curtin previu que a "batalha pela Austrália" aconteceria agora. Os japoneses estabeleceram uma base importante no Território Australiano da Nova Guiné no início de 1942. Em 19 de fevereiro, Darwin sofreu um ataque aéreo devastador, a primeira vez que o continente australiano foi atacado. Nos 19 meses seguintes, a Austrália foi atacada pelo ar quase 100 vezes.

Duas divisões australianas endurecidas pela batalha partiam do Oriente Médio para Cingapura. Churchill queria que eles fossem desviados para a Birmânia, mas Curtin insistiu em um retorno à Austrália. No início de 1942, elementos da Marinha Imperial Japonesa propuseram uma invasão da Austrália. O Exército Imperial Japonês se opôs ao plano e ele foi rejeitado em favor de uma política de isolar a Austrália dos Estados Unidos por meio de bloqueio, avançando pelo Pacífico sul. Os japoneses decidiram por uma invasão marítima de Port Moresby, capital do Território Australiano de Papua, que colocaria o Norte da Austrália ao alcance dos aviões bombardeiros japoneses.

Re-Grupo dos Aliados, 1942-43

O presidente Franklin Roosevelt ordenou ao General Douglas MacArthur nas Filipinas que formulasse um plano de defesa do Pacífico com a Austrália em março de 1942. Curtin concordou em colocar as forças australianas sob o comando de MacArthur, que se tornou o Comandante Supremo do Sudoeste do Pacífico. MacArthur mudou seu quartel-general para Melbourne em março de 1942 e as tropas americanas começaram a se aglomerar na Austrália. A atividade naval inimiga chegou a Sydney no final de maio de 1942, quando submarinos anões japoneses lançaram um ousado ataque ao porto de Sydney. Em 8 de junho de 1942, dois submarinos japoneses bombardearam brevemente os subúrbios ao leste de Sydney e a cidade de Newcastle.

Estratégia Japonesa e o Doolittle Raid

Tendo cumprido seus objetivos durante a Primeira Fase de Operação com facilidade, os japoneses agora se voltaram para a segunda. A Segunda Fase Operacional planejava expandir a profundidade estratégica do Japão adicionando o leste da Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha, Aleutas, Midway, Ilhas Fiji, Samoa e pontos estratégicos na área australiana. No entanto, o Estado-Maior Naval, a Frota Combinada e o Exército Imperial, todos tinham estratégias diferentes na próxima sequência de operações. O Estado-Maior Naval defendeu um avanço ao sul para tomar partes da Austrália. No entanto, com um grande número de tropas ainda engajadas na China combinadas com aquelas estacionadas na Manchúria de frente para a União Soviética, o Exército Imperial Japonês se recusou a contribuir com as forças necessárias para tal operação, isso rapidamente levou ao abandono do conceito.

O Estado-Maior Naval ainda queria cortar as ligações marítimas entre a Austrália e os Estados Unidos, capturando a Nova Caledônia, Fiji e Samoa. Como isso exigia muito menos tropas, em 13 de março, o Estado-Maior Naval e o Exército concordaram com operações com o objetivo de capturar Fiji e Samoa. A Segunda Fase Operacional começou bem quando Lae e Salamaua, localizados no leste da Nova Guiné, foram capturados em 8 de março. No entanto, em 10 de março, um porta-aviões americano atacou as forças de invasão e infligiu perdas consideráveis. O ataque teve importantes implicações operacionais, pois forçou os japoneses a interromper seu avanço no Pacífico Sul, até que a Frota Combinada forneceu os meios para proteger as operações futuras de ataques de porta-aviões americanos. Ao mesmo tempo, o Doolittle Raid ocorreu em abril de 1942, onde 16 bombardeiros decolaram do porta-aviões USS Hornet, 600 milhas (970 km) do Japão. O ataque causou danos materiais mínimos em solo japonês, mas foi um grande impulso moral para os Estados Unidos, mas também teve grandes repercussões psicológicas no Japão, ao expor as vulnerabilidades da pátria japonesa. Como o ataque foi montado por uma força-tarefa de porta-aviões, ele consequentemente destacou os perigos que as ilhas japonesas poderiam enfrentar até que a destruição das forças de porta-aviões americanas fosse alcançada. Com apenas a Ilha de Marcus e uma linha de traineiras convertidas patrulhando as vastas águas que separam Wake e Kamchatka, a costa leste japonesa ficou aberta a ataques.

O almirante Yamamoto percebeu então que era essencial completar a destruição da Marinha dos Estados Unidos, que havia começado em Pearl Harbor. Sua proposta para conseguir isso era atacar e ocupar o Atol de Midway, um objetivo que ele avaliou, os americanos iriam lutar, pois seriam forçados a contestar uma invasão japonesa, já que era perto o suficiente do Havaí. Durante uma série de reuniões realizadas de 2 de abril & ndash5, entre o Estado-Maior Naval e representantes da Frota Combinada chegaram a um acordo. Yamamoto conseguiu sua operação Midway, mas só depois de ameaçar renunciar. Em troca, no entanto, Yamamoto teve que concordar com duas exigências do Estado-Maior Naval, ambas as quais tinham implicações para a operação Midway. A fim de cobrir a ofensiva no Pacífico Sul, Yamamoto concordou em alocar uma divisão de transportadoras para a operação contra Port Moresby. Yamamoto também concordou em incluir um ataque para tomar pontos estratégicos nas Ilhas Aleutas simultaneamente com a operação Midway, o que foi suficiente para remover a margem de superioridade japonesa no próximo ataque Midway.

Mar de Coral

O ataque a Port Moresby recebeu o codinome de Operação MO e foi dividido em várias partes ou fases. Na primeira, Tulagi seria ocupada em 3 de maio, os porta-aviões realizariam uma ampla varredura no Mar de Coral para encontrar, atacar e destruir as forças navais aliadas, com os desembarques conduzidos para capturar Port Moresby programados para 10 de maio. [100] A Operação MO contou com uma força de 60 navios liderados pelos dois porta-aviões: Shōkaku e Zuikaku, um porta-aviões leve (Shōhō), seis cruzadores pesados, três cruzadores leves e 15 contratorpedeiros. Além disso, cerca de 250 aeronaves foram designadas para a operação, incluindo 140 a bordo dos três porta-aviões. Porém, a batalha real não correu conforme o planejado, embora Tulagi tenha sido apreendido em 3 de maio, no dia seguinte, aeronave do porta-aviões norte-americano Yorktown atingiu a força de invasão. O elemento surpresa, que estivera presente em Pearl Harbor, foi agora perdido devido ao sucesso dos decifradores aliados, que descobriram que o ataque seria contra Port Moresby. Do ponto de vista dos Aliados, se Port Moresby caísse, os japoneses controlariam os mares ao norte e oeste da Austrália e poderiam isolar o país.

Uma força-tarefa aliada sob o comando do almirante Fletcher, com os porta-aviões USS Lexington e USS Yorktown foi montado para impedir o avanço japonês. Pelos próximos dois dias, as forças de porta-aviões americanas e japonesas tentaram, sem sucesso, localizar-se. Em 7 de maio, os porta-aviões japoneses lançaram um ataque total a um contato que se dizia ser porta-aviões inimigos, embora o relatório tenha se revelado falso. A força de ataque encontrou e atingiu apenas um lubrificador, o Neosho e o destruidor Sims. Os porta-aviões americanos também lançaram um ataque com reconhecimento incompleto, ao invés de encontrar a principal força de porta-aviões japonesa, eles apenas localizaram e afundaram o Shōhō. Em 8 de maio, as forças de porta-aviões opostas finalmente se encontraram e trocaram ataques aéreos. As 69 aeronaves dos dois porta-aviões japoneses conseguiram afundar o porta-aviões Lexington e prejudicial Yorktown, em troca os americanos danificaram o Shōkaku. Embora Zuikaku ficou sem danos, perdas de aeronaves e pessoal para Zuikaku eram pesados ​​e os japoneses não conseguiram suportar um desembarque em Port Moresby. Como resultado, a Operação MO foi cancelada e os japoneses foram subsequentemente forçados a abandonar suas tentativas de isolar a Austrália.

Embora tenham conseguido afundar um porta-aviões, a batalha foi um desastre para os japoneses. Não apenas o ataque a Port Moresby foi interrompido, o que constituiu o primeiro revés japonês estratégico da guerra, mas todos os três porta-aviões comprometidos com a batalha estariam agora indisponíveis para a operação contra Midway. A Batalha do Mar de Coral foi a primeira batalha naval travada em que os navios envolvidos nunca se avistaram, com ataques apenas de aeronaves.

Depois do Mar de Coral, os japoneses tinham quatro transportadores de frota operacionais & mdashSōryū, Kaga, Akagi e Hiryū& mdashand acreditava que os americanos tinham no máximo dois & mdashEmpreendimento e Hornet. Saratoga estava fora de ação, passando por reparos após um ataque de torpedo, enquanto Yorktown foi danificado no Mar de Coral e a inteligência naval japonesa acredita que tenha sido afundado. Ela iria, de fato, sortear para Midway depois de apenas três dias de reparos em sua cabine de comando, com equipes de trabalho civis ainda a bordo, a tempo de estarem presentes para o próximo confronto decisivo.

Midway

O almirante Yamamoto viu a operação contra Midway como a batalha potencialmente decisiva da guerra que poderia levar à destruição do poder estratégico americano no Pacífico e, posteriormente, abrir a porta para um acordo de paz negociado com os Estados Unidos, favorável ao Japão. Para a operação, os japoneses contavam com apenas quatro operadoras Akagi, Kaga, Sōryū e Hiryū. Por meio de surpresa estratégica e tática, os japoneses derrubariam a força aérea da Midway e a suavizariam para um pouso de 5.000 soldados. Após a rápida captura da ilha, a Frota Combinada lançaria a base para a parte mais importante da operação. Yamamoto esperava que o ataque atraísse os americanos para uma armadilha. Midway seria a isca para a USN que partiria de Pearl Harbor para contra-atacar depois que Midway fosse capturado. Quando os americanos chegassem, ele concentraria suas forças dispersas para derrotá-los. Um aspecto importante do esquema era a Operação AL, que era o plano para tomar duas ilhas nas Aleutas, simultaneamente com o ataque a Midway. Contraditório ao mito persistente, a operação nas Aleutas não foi uma diversão para atrair as forças americanas de Midway, já que os japoneses queriam que os americanos fossem atraídos para Midway, em vez de longe dela. No entanto, em maio, os decifradores aliados descobriram o ataque planejado a Midway. O plano complexo de Yamamoto não previa a intervenção da frota americana antes que os japoneses esperassem. A vigilância planejada da frota americana em Pearl Harbor por hidroavião de longo alcance não aconteceu como resultado de uma operação idêntica abortada em março. A detecção planejada da partida americana por uma linha de patrulha de submarino vacilou em sua partida tardia, um produto da surtida apressada de Nagumo.

A batalha começou em 3 de junho, quando uma aeronave americana da Midway avistou e atacou o grupo de transporte japonês 700 milhas (1.100 km) a oeste do atol. Em 4 de junho, os japoneses lançaram um ataque de 108 aeronaves na ilha, os atacantes empurrando para o lado os caças de defesa de Midway, mas não conseguiram desferir um golpe decisivo nas instalações da ilha. Mais importante, a aeronave de ataque baseada em Midway já havia partido para atacar os porta-aviões japoneses, que haviam sido avistados. A informação foi repassada aos três porta-aviões americanos e um total de 116 porta-aviões, além dos da Midway, estavam a caminho para atacar os japoneses. A aeronave de Midway atacou, mas não conseguiu acertar um único golpe contra os japoneses. No meio desses ataques descoordenados, uma aeronave de reconhecimento japonesa relatou a presença de uma força-tarefa americana, mas só mais tarde foi confirmada a presença de um porta-aviões americano.

O vice-almirante Chuichi Nagumo foi colocado em uma situação tática difícil na qual ele teve que conter ataques aéreos americanos contínuos e se preparar para recuperar seu ataque no meio do caminho, enquanto decidia se lançaria um ataque imediato ao porta-aviões americano ou esperaria para preparar um ataque apropriado. Após rápida deliberação, ele optou por um ataque atrasado, mas mais bem preparado, à força-tarefa americana, após recuperar seu ataque a Midway e armar adequadamente a aeronave. No entanto, começando às 10h22, o americano SBD Dauntlesses surpreendeu e atacou com sucesso três das operadoras japonesas. Com seus conveses carregados com aeronaves totalmente abastecidas e armadas, Sōryū, Kaga, e Akagi foram transformados em destroços em chamas. Uma única operadora japonesa, Hiryū, permaneceu operacional e lançou um contra-ataque imediato. Ambos os ataques dela acertaram Yorktown e colocá-la fora de ação. No final da tarde, aeronaves das duas transportadoras americanas restantes encontraram e destruíram Hiryū. O aleijado Yorktown, junto com o destruidor Hammann, foram ambos afundados pelo submarino japonês I-168. Com o poder de ataque do Kido Butai sendo destruído, o poder ofensivo do Japão foi enfraquecido. Na madrugada de 5 de junho, com a batalha perdida, os japoneses cancelaram a operação Midway e a iniciativa no Pacífico estava em jogo. Embora perdendo quatro porta-aviões, Parshall e Tully notam que as perdas em Midway não degradaram radicalmente as capacidades de combate da aviação naval japonesa como um todo.

Nova Guiné e Salomão

As forças terrestres japonesas continuaram avançando nas Ilhas Salomão e na Nova Guiné. A partir de julho de 1942, alguns batalhões de reserva australianos, muitos deles muito jovens e sem treinamento, lutaram uma teimosa ação de retaguarda na Nova Guiné, contra um avanço japonês ao longo da trilha Kokoda, em direção a Port Moresby, sobre as acidentadas cordilheiras Owen Stanley. A milícia, desgastada e severamente exaurida pelas baixas, foi substituída no final de agosto por tropas regulares da Segunda Força Imperial Australiana, retornando da ação no teatro mediterrâneo. No início de setembro de 1942, os fuzileiros navais japoneses atacaram uma base estratégica da Real Força Aérea Australiana em Milne Bay, perto da ponta leste da Nova Guiné. Eles foram derrotados pelas forças aliadas (principalmente do exército australiano).

No final de 1942, a sede japonesa decidiu fazer de Guadalcanal sua prioridade. Eles ordenaram que os japoneses na trilha Kokoda, à vista das luzes de Port Moresby, recuassem para a costa nordeste da Nova Guiné. As forças australianas e americanas atacaram suas posições fortificadas e, após mais de dois meses de combate na área de Buna e ndashGona, finalmente capturaram a cabeça de ponte japonesa no início de 1943.

Em junho de 1943, os Aliados lançaram a Operação Cartwheel, que definiu sua estratégia ofensiva no Pacífico sul. A operação tinha como objetivo isolar a principal base avançada japonesa em Rabaul e cortar seu abastecimento e linhas de comunicação. Isso preparou o caminho para a campanha de Nimitz pulando por ilhas em direção ao Japão.

Guadalcanal

Ao mesmo tempo em que ocorriam grandes batalhas na Nova Guiné, as forças aliadas tomaram conhecimento de um campo de aviação japonês em construção em Guadalcanal por meio de observadores costeiros. Em 7 de agosto de 1943, os fuzileiros navais dos EUA desembarcaram nas ilhas de Guadalcanal e Tulagi nas Ilhas Salomão. O vice-almirante Gunichi Mikawa, comandante da recém-formada Oitava Frota em Rabaul, reagiu rapidamente. Reunindo cinco cruzadores pesados, dois cruzadores leves e um contratorpedeiro, navegou para enfrentar as forças aliadas na costa de Guadalcanal. Na noite de 8 de agosto de 1943, a resposta rápida de Mikawa resultou em uma vitória brilhante durante a qual quatro cruzadores pesados ​​Aliados foram afundados na Batalha da Ilha de Savo. Nenhum navio japonês foi perdido, foi uma das piores derrotas navais aliadas da guerra. A batalha foi coloquialmente conhecida entre os veteranos aliados de Guadalcanal como "A Batalha dos Cinco Patos Sentados".

A vitória só foi mitigada pelo fracasso dos japoneses em atacar os transportes vulneráveis. Se assim fosse, o primeiro contra-ataque americano no Pacífico poderia ter sido interrompido. Os japoneses originalmente perceberam os desembarques americanos como nada mais do que um reconhecimento em vigor.

Com as forças japonesas e aliadas ocupando várias partes da ilha, nos seis meses seguintes ambos os lados despejaram recursos em uma batalha cada vez maior de atrito em terra, no mar e no céu. A maioria das aeronaves japonesas com base no Pacífico Sul foram redistribuídas para a defesa de Guadalcanal. Muitos se perderam em inúmeros combates com as forças aéreas aliadas baseadas no Campo de Henderson, bem como aeronaves baseadas em porta-aviões. Enquanto isso, as forças terrestres japonesas lançaram ataques repetidos contra as posições dos EUA fortemente defendidas ao redor do Campo de Henderson, nos quais sofreram terríveis baixas. Para sustentar essas ofensivas, o reabastecimento foi realizado por comboios japoneses, chamados de "Expresso de Tóquio" pelos Aliados. Os comboios freqüentemente enfrentavam batalhas noturnas com as forças navais inimigas, nas quais usavam destróieres que o IJN mal podia perder. Batalhas posteriores da frota envolvendo navios mais pesados ​​e até mesmo batalhas diurnas de porta-aviões resultaram em um trecho de água perto de Guadalcanal que se tornou conhecido como "Som Ironbottom" devido à multidão de navios afundados em ambos os lados. No entanto, os Aliados foram muito mais capazes de substituir essas perdas. Finalmente reconhecendo que a campanha para recapturar o Campo de Henderson e proteger Guadalcanal tinha simplesmente se tornado muito caro para continuar, os japoneses evacuaram a ilha e se retiraram em fevereiro de 1943. Na guerra de desgaste de seis meses, os japoneses perderam Guadalcanal como resultado do fracasso para comprometer forças suficientes em tempo suficiente.

Ofensivas aliadas, 1943-44

Midway provou ser a última grande batalha naval em dois anos. Os Estados Unidos usaram o período que se seguiu para transformar seu vasto potencial industrial em um número cada vez maior de navios, aviões e tripulações treinadas. Ao mesmo tempo, o Japão, sem uma base industrial adequada ou estratégia tecnológica, um bom programa de treinamento de tripulantes ou recursos navais e defesa comercial adequados, ficou cada vez mais para trás. Em termos estratégicos, os Aliados iniciaram um longo movimento pelo Pacífico, capturando uma base insular após a outra. Nem todas as fortalezas japonesas tiveram que ser capturadas; algumas, como Truk, Rabaul e Formosa, foram neutralizadas por ataque aéreo e contornadas. O objetivo era chegar perto do próprio Japão, então lançar ataques aéreos estratégicos massivos, melhorar o bloqueio do submarino e, finalmente (apenas se necessário) executar uma invasão.

Em novembro de 1943, os fuzileiros navais dos EUA sofreram muitas baixas quando oprimiram a guarnição de 4.500 homens em Tarawa. Isso ajudou os Aliados a melhorar as técnicas de desembarques anfíbios, aprendendo com seus erros e implementando mudanças como bombardeios e bombardeios preventivos completos, planejamento mais cuidadoso em relação às marés e horários de embarcações de desembarque e melhor coordenação geral.

A Marinha dos Estados Unidos não procurou a frota japonesa para uma batalha decisiva, como sugeria a doutrina mahaniana (e como o Japão esperava), o avanço aliado só poderia ser interrompido por um ataque naval japonês, que a escassez de petróleo (induzida por ataque submarino) tornou impossível .

Guerra Submarina

Submarinos dos EUA, bem como alguns navios britânicos e holandeses, operando a partir de bases em Cavite nas Filipinas (1941 e ndash42) Fremantle e Brisbane, Austrália Pearl Harbor Trincomalee, Ceylon Midway e mais tarde Guam, desempenharam um papel importante na derrota do Japão, embora os submarinos fossem fabricados uma pequena proporção das marinhas aliadas - menos de dois por cento no caso da Marinha dos Estados Unidos. Submarinos estrangularam o Japão afundando sua frota mercante, interceptando muitos transportes de tropas e interrompendo quase todas as importações de petróleo essenciais para a produção de armas e operações militares. No início de 1945, os suprimentos de petróleo japoneses eram tão limitados que sua frota ficou praticamente encalhada.

Os militares japoneses alegaram que suas defesas afundaram 468 submarinos aliados durante a guerra. Na realidade, apenas 42 submarinos americanos foram afundados no Pacífico devido à ação hostil, com outros 10 perdidos em acidentes ou como resultado de fogo amigo. Os holandeses perderam cinco submarinos devido a ataques japoneses ou campos minados, e os britânicos perderam três.

Os submarinos americanos representaram 56% dos navios mercantes japoneses que afundaram minas ou aeronaves destruíram a maior parte do restante. Os submarinistas americanos também reivindicaram 28% dos navios de guerra japoneses destruídos. Além disso, eles desempenharam papéis importantes de reconhecimento, como nas batalhas do Mar das Filipinas (junho de 1944) e Golfo de Leyte (outubro de 1944) (e, coincidentemente, em Midway em junho de 1942), quando deram um aviso preciso e oportuno da aproximação de a frota japonesa. Os submarinos também resgataram centenas de aviadores abatidos, incluindo o futuro presidente dos Estados Unidos, George H. W. Bush.

Os submarinos aliados não adotaram uma postura defensiva e esperaram o ataque do inimigo. Poucas horas depois do ataque a Pearl Harbor, em retribuição contra o Japão, Roosevelt promulgou uma nova doutrina: guerra submarina irrestrita contra o Japão. Isso significava afundar qualquer navio de guerra, navio comercial ou navio de passageiros em águas controladas pelo Eixo, sem aviso e sem ajudar os sobreviventes. Com a eclosão da guerra no Pacífico, o almirante holandês encarregado da defesa naval das Índias Orientais, Conrad Helfrich, deu instruções para travar a guerra de forma agressiva. Sua pequena força de submarinos afundou mais navios japoneses nas primeiras semanas da guerra do que todas as marinhas britânica e americana juntas, uma façanha que lhe rendeu o apelido de "Ship-a-day Helfrich".

Embora o Japão tivesse um grande número de submarinos, eles não tiveram um impacto significativo na guerra. Em 1942, os submarinos da frota japonesa tiveram um bom desempenho, derrubando ou danificando muitos navios de guerra aliados. No entanto, a doutrina da Marinha Imperial Japonesa (e dos Estados Unidos antes da guerra) estipulava que apenas batalhas de frotas, e não ataques comerciais, poderiam vencer campanhas navais. Assim, enquanto os Estados Unidos tinham uma linha de suprimento incomumente longa entre sua costa oeste e as áreas da linha de frente, o que o deixava vulnerável a ataques submarinos, o Japão usava seus submarinos principalmente para reconhecimento de longo alcance e apenas ocasionalmente atacava linhas de suprimento norte-americanas. A ofensiva de submarinos japoneses contra a Austrália em 1942 e 1943 também conseguiu pouco.

À medida que a guerra se voltava contra o Japão, os submarinos IJN serviam cada vez mais para reabastecer fortalezas que haviam sido isoladas, como Truk e Rabaul. Além disso, o Japão honrou seu tratado de neutralidade com a União Soviética e ignorou os cargueiros americanos que transportavam milhões de toneladas de suprimentos militares de São Francisco para Vladivostok, para consternação de seu aliado alemão.

A Marinha dos Estados Unidos, por outro lado, confiou nos ataques ao comércio desde o início. No entanto, o problema do cerco das forças aliadas nas Filipinas, no início de 1942, levou ao desvio de barcos para missões de "submarino de guerrilha". Basear-se na Austrália colocou os barcos sob ameaça aérea japonesa durante a rota para patrulhar áreas, reduzindo sua eficácia, e Nimitz dependia de submarinos para vigilância próxima das bases inimigas. Além disso, o torpedo Mark 14 padrão e seu explodidor Mark VI provaram estar com defeito, problemas que não foram corrigidos até setembro de 1943. Pior de tudo, antes da guerra, um desinformado oficial da alfândega dos EUA apreendeu uma cópia do código da marinha mercante japonesa (chamado de "código maru" na USN), sem saber que o Escritório de Inteligência Naval (ONI) o havia quebrado. Os japoneses o mudaram prontamente, e o novo código não foi quebrado novamente pelo OP-20-G até 1943.

Assim, somente em 1944 a Marinha dos Estados Unidos começou a usar seus 150 submarinos com o máximo efeito: instalando um radar de bordo eficaz, substituindo comandantes considerados incapazes de agressão e consertando as falhas nos torpedos. A proteção do comércio japonês era "indescritível e indescritível" e os comboios eram mal organizados e defendidos em comparação com os aliados, um produto da doutrina IJN e erros de treinamento e ndash ocultos por falhas americanas, tanto quanto pelo excesso de confiança japonesa. O número de patrulhas (e afundamentos) de submarinos americanos aumentou vertiginosamente: 350 patrulhas (180 navios afundados) em 1942, 350 (335) em 1943 e 520 (603) em 1944. Em 1945, os afundamentos de navios japoneses diminuíram porque tão poucos alvos ousaram se aventurar em alto mar. Ao todo, os submarinos aliados destruíram 1.200 navios mercantes & ndash cerca de cinco milhões de toneladas de transporte. A maioria eram pequenos transportadores de carga, mas 124 eram petroleiros trazendo o petróleo desesperadamente necessário das Índias Orientais. Outros 320 eram navios de passageiros e transporte de tropas. Em estágios críticos das campanhas de Guadalcanal, Saipan e Leyte, milhares de soldados japoneses foram mortos ou desviados de onde eram necessários. Mais de 200 navios de guerra foram afundados, variando de muitos auxiliares e destruidores a um navio de guerra e nada menos que oito porta-aviões.

A guerra subaquática foi especialmente perigosa entre os 16.000 americanos que saíram em patrulha, 3.500 (22%) nunca voltaram, a maior taxa de baixas de qualquer força americana na Segunda Guerra Mundial. O Joint Army & ndashNavy Assessment Committee avaliou os créditos de submarinos dos EUA. As perdas japonesas, 130 submarinos ao todo, foram maiores.

Começo do fim no Pacífico, 1944

Em maio de 1943, os japoneses prepararam a Operação Z ou o Plano Z, que previa o uso do poder naval japonês para conter as forças americanas que ameaçavam a linha externa do perímetro de defesa. Esta linha se estendia das Aleutas até Wake, as Ilhas Marshall e Gilbert, Nauru, o Arquipélago Bismarck, Nova Guiné, depois para o oeste, passando por Java e Sumatra até a Birmânia. Em 1943-44, as forças aliadas nas Salomão começaram a dirigir incansavelmente para Rabaul, eventualmente cercando e neutralizando a fortaleza. Com sua posição nas Solomons se desintegrando, os japoneses modificaram o Plano Z eliminando as Ilhas Gilbert e Marshall e o Arquipélago de Bismarck como áreas vitais a serem defendidas. Eles então basearam suas possíveis ações na defesa de um perímetro interno, que incluía as Marianas, Palau, a Nova Guiné Ocidental e as Índias Orientais Holandesas. Enquanto isso, no Pacífico Central, os americanos iniciaram uma grande ofensiva, começando em novembro de 1943 com desembarques nas ilhas Gilbert. Os japoneses foram forçados a assistir impotentes enquanto suas guarnições nas Gilbert e, em seguida, os Marshalls eram esmagados. A estratégia de manter guarnições em ilhas com extensão excessiva foi totalmente exposta.

Em fevereiro de 1944, a força-tarefa de porta-aviões rápido da Marinha dos Estados Unidos, durante a Operação Hailstone, atacou a principal base naval de Truk. Embora os japoneses tenham retirado seus principais navios a tempo de evitar serem ancorados no atol, dois dias de ataques aéreos resultaram em perdas significativas para aeronaves japonesas e navios mercantes. Os japoneses foram forçados a abandonar Truk e agora eram incapazes de se opor aos americanos em qualquer frente do perímetro. Consequentemente, os japoneses mantiveram suas forças restantes em preparação para o que eles esperavam que fosse uma batalha decisiva. Os japoneses desenvolveram então um novo plano, conhecido como A-GO. A-GO imaginou uma ação decisiva da frota que seria travada em algum lugar do Palaus às Carolinas Ocidentais. Era nesta área que a recém-formada Frota Móvel, juntamente com um grande número de aeronaves terrestres, se concentraria. Se os americanos atacassem as Marianas, eles seriam atacados por aviões terrestres nas proximidades. Em seguida, os americanos seriam atraídos para as áreas onde a Frota Móvel poderia derrotá-los.

As Marianas e o Mar das Filipinas

Em 15 de junho de 1944, 535 navios começaram a desembarcar 128.000 militares do Exército e dos Fuzileiros Navais dos EUA na ilha de Saipan, nas Marianas do Norte. Os aliados pretendiam estabelecer campos de aviação perto o suficiente das ilhas japonesas, incluindo Honshu, a localização de Tóquio, para permitir seu bombardeio com o novo Boeing B-29 Superfortress. A capacidade de planejar e executar uma operação tão complexa no espaço de 90 dias era um indicativo da superioridade logística dos Aliados.

Os comandantes japoneses consideraram que manter Saipan era imperativo. A única maneira de fazer isso envolvia destruir a Quinta Frota dos EUA, que tinha 15 porta-aviões e 956 aviões, 7 navios de guerra, 28 submarinos e 69 destróieres, bem como vários cruzadores leves e pesados. O vice-almirante Jisaburō Ozawa atacou com nove décimos da frota de combate do Japão, que incluía nove porta-aviões com 473 aviões, 5 navios de guerra, vários cruzadores e 28 destróieres. Os pilotos do Ozawa estavam em menor número 2: 1 e suas aeronaves estavam se tornando ou já estavam obsoletas. Os japoneses tinham defesas antiaéreas consideráveis, mas não tinham detonadores de proximidade ou um bom radar. Com todas as probabilidades contra ele, Ozawa concebeu uma estratégia adequada.Seus aviões tinham maior alcance porque eles não eram pesados ​​com armadura de proteção, eles podiam atacar a cerca de 480 km (300 mi), e podiam fazer buscas em um raio de 900 km [carece de fontes?] (560 mi). Os caças Hellcat da Marinha dos EUA só podiam atacar em um raio de 320 km (200 milhas) e fazer buscas em um raio de 523 km (325 milhas). Ozawa planejou usar essa vantagem posicionando sua frota a 300 milhas (480 km) de distância. Os aviões japoneses atingiriam os porta-aviões americanos, pousariam em Guam para reabastecer e atacariam o inimigo novamente ao retornar aos porta-aviões. Ozawa também contava com cerca de 500 aviões terrestres em Guam e outras ilhas.

O Almirante Raymond A. Spruance tinha o comando geral da Quinta Frota dos EUA. O plano japonês teria falhado se a frota muito maior dos EUA tivesse fechado em Ozawa e atacado agressivamente Ozawa inferiu corretamente que Spruance não atacaria. O almirante dos EUA Marc Mitscher, no comando tático da Força-Tarefa 58, com seus 15 porta-aviões, foi agressivo, mas Spruance vetou o plano de Mitscher de caçar Ozawa porque as ordens de Spruance tornavam a proteção dos desembarques em Saipan sua primeira prioridade.

As forças convergiram na maior batalha marítima da Segunda Guerra Mundial até aquele ponto - a Batalha do Mar das Filipinas (19 e 20 de junho de 1944). No mês anterior, destróieres americanos destruíram 17 dos 25 submarinos da força de blindagem de Ozawa. Repetidos ataques dos EUA destruíram os aviões japoneses baseados em terra. O principal ataque de Ozawa faltou coordenação, com os aviões japoneses chegando aos alvos em uma sequência escalonada. Seguindo uma diretriz de Nimitz, todas as transportadoras americanas tinham centros de informações de combate, que interpretavam o fluxo de dados de radar e ordens de interceptação transmitidas por rádio para os Hellcats. O resultado foi mais tarde apelidado de Great Marianas Turkey Shoot. Os poucos atacantes que alcançaram a frota americana encontraram fogo maciço de AA com detonadores de proximidade. Apenas um navio de guerra americano foi ligeiramente danificado.

No segundo dia, aviões de reconhecimento dos EUA localizaram a frota de Ozawa, a 275 milhas (443 km) de distância, e submarinos afundaram dois porta-aviões japoneses. Mitscher lançou 230 aviões torpedeiros e bombardeiros de mergulho. Ele então descobriu que o inimigo estava na verdade outros 60 milhas (97 km) mais longe, fora do alcance da aeronave (baseado em um vôo de ida e volta). Mitscher decidiu que esta chance de destruir a frota japonesa valia o risco de perdas de aeronaves devido à falta de combustível no voo de volta. No total, os EUA perderam 130 aviões e 76 tripulações, no entanto, o Japão perdeu 450 aviões, três porta-aviões e 445 tripulações. A aeronave dos EUA destruiu efetivamente a força de porta-aviões da Marinha Imperial Japonesa.

Um mês após a invasão de Saipan, os EUA recapturaram Guam e capturaram Tinian.

Uma vez capturadas, as ilhas de Saipan e Tinian foram amplamente utilizadas pelos militares dos Estados Unidos, enquanto finalmente colocavam o Japão continental ao alcance de ida e volta dos bombardeiros americanos B-29. Em resposta, as forças japonesas atacaram as bases em Saipan e Tinian de novembro de 1944 a janeiro de 1945. Ao mesmo tempo e depois, as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos baseadas nessas ilhas conduziram uma intensa campanha de bombardeio estratégico contra as cidades japonesas de militares e importância industrial, incluindo Tóquio, Nagoya, Osaka, Kobe e outros.

Golfo de Leyte, 1944

Após o desastre no mar das Filipinas, os japoneses tiveram duas escolhas: ou comprometer suas forças restantes em uma ofensiva total ou ficar sentados enquanto os americanos ocupavam as Filipinas e cortavam as rotas marítimas entre o Japão e os recursos vitais dos holandeses Índias Orientais e Malásia. O plano elaborado pelos japoneses era uma tentativa final de criar uma batalha decisiva, utilizando sua última força restante, que era o poder de fogo de seus pesados ​​cruzadores e navios de guerra, que seriam todos cometidos contra a cabeça de ponte americana em Leyte. Os japoneses planejavam usar seus porta-aviões restantes como isca, a fim de atrair os porta-aviões americanos para longe do Golfo de Leyte por tempo suficiente para que os navios de guerra pesados ​​entrassem e destruíssem todos os navios americanos presentes.

Os japoneses reuniram uma força de quatro porta-aviões, nove navios de guerra, 14 cruzadores pesados, sete cruzadores leves e 35 destróieres. Eles seriam divididos em três forças. A "Força Central", sob o comando do Vice-Almirante Takeo Kurita, consistia em cinco navios de guerra (incluindo o Yamato e o Musashi), 12 cruzadores e 13 contratorpedeiros a "Força do Norte", sob o comando de Jisaburō Ozawa composta por quatro porta-aviões, dois navios de guerra parcialmente convertidos em porta-aviões, três cruzadores leves e nove destróieres, a "Força do Sul" continha dois grupos, um sob o comando de Shōji Nishimura consistindo em dois navios de guerra da classe Fusō, um cruzador pesado e quatro destróieres, o outro sob Kiyohide Shima compreendia dois navios pesados cruzadores, um cruzador leve e quatro contratorpedeiros. A força central principal passaria pelo estreito de San Bernardino no mar das Filipinas, viraria para o sul e, em seguida, atacaria a área de desembarque. Os dois grupos separados da Força do Sul se uniriam e atacariam na área de pouso através do Estreito de Surigao, enquanto a Força do Norte com os porta-aviões japoneses deveria atrair as principais forças de cobertura americanas para longe de Leyte, os porta-aviões só embarcaram um total de apenas 108 aeronaves.

No entanto, depois de partir da Baía de Brunei em 23 de outubro, o Center Force foi atacado por dois submarinos americanos, o que resultou na perda de dois cruzadores pesados ​​e outro danificado. No dia seguinte, após entrar no Mar de Sibuyan em 24 de outubro, o Center Force foi atacado por um porta-aviões americano durante todo o dia, deixando outro cruzador pesado sendo forçado a se retirar. Os americanos então miraram no Musashi e o afundaram sob uma enxurrada de torpedos e bombas. Muitas outras naves do Center Force foram atacadas, mas continuaram. Convencidos de que seus ataques haviam tornado o Center Force ineficaz, os porta-aviões americanos seguiram para o norte para enfrentar a ameaça recém-detectada dos porta-aviões japoneses da Força de Ozawa. Na noite de 24 de outubro de 25, a Força do Sul sob Nishimura, tentou entrar no Golfo de Leyte pelo sul através do Estreito de Surigao, onde uma força americano-australiana liderada pelo contra-almirante Jesse Oldendorf, de seis navios de guerra, oito cruzadores e 26 destróieres emboscaram os japoneses . Utilizando ataques de torpedo guiados por radar, os destróieres americanos afundaram um dos couraçados e três contratorpedeiros enquanto danificavam o outro. Os tiros navais guiados por radar acabaram com o segundo navio de guerra, com apenas um único contratorpedeiro japonês sobrevivendo. Como resultado da observação do silêncio do rádio, o grupo de Shima foi incapaz de coordenar e sincronizar seus movimentos com o grupo de Nishimura e posteriormente chegou ao Estreito de Surigao no meio do encontro após fazer um ataque de torpedo casual. Shima recuou.

Ao largo do Cabo Enga & ntildeo, os americanos lançaram mais de 500 surtidas de aeronaves na força do Norte, seguidas por um grupo de superfície de cruzadores e destróieres. Todos os quatro porta-aviões japoneses foram afundados, mas essa parte do plano japonês conseguiu afastar os porta-aviões americanos do Golfo de Leyte. Em 25 de outubro, a última grande ação de superfície travada entre as frotas japonesas e americanas durante a guerra, ocorreu ao largo de Samar, quando a Center Force caiu sobre um grupo de porta-aviões americanos escoltados apenas por contratorpedeiros e escoltas de contratorpedeiros. Ambos os lados ficaram surpresos, mas o resultado parecia certo, já que os japoneses tinham quatro navios de guerra, seis cruzadores pesados ​​e dois cruzadores leves liderando dois esquadrões de destróieres. No entanto, eles não aproveitaram sua vantagem e se contentaram em conduzir um duelo de artilharia bastante indeciso antes de se separarem. As perdas japonesas foram extremamente pesadas com quatro porta-aviões, três navios de guerra, seis cruzadores pesados, quatro cruzadores leves e onze contratorpedeiros afundados, enquanto os americanos perderam um porta-aviões leve e dois porta-aviões de escolta, um contratorpedeiro e duas escoltas de contratorpedeiro. A Batalha do Golfo de Leyte foi indiscutivelmente a maior batalha naval da história e foi a maior batalha naval da Segunda Guerra Mundial.

Filipinas, 1944–45

Em 20 de outubro de 1944, o Sexto Exército dos Estados Unidos, apoiado por bombardeio naval e aéreo, pousou na favorável costa leste de Leyte, ao norte de Mindanao. O Sexto Exército dos EUA continuou seu avanço do leste, enquanto os japoneses enviavam reforços para a área da Baía de Ormoc, no lado oeste da ilha. Enquanto o Sexto Exército foi reforçado com sucesso, a Quinta Força Aérea dos Estados Unidos foi capaz de devastar as tentativas japonesas de reabastecimento. Em chuvas torrenciais e em terrenos difíceis, o avanço continuou através de Leyte e da ilha vizinha de Samar ao norte. Em 7 de dezembro, unidades do Exército dos EUA desembarcaram em Ormoc Bay e, após uma grande batalha aérea e terrestre, interromperam a capacidade japonesa de reforçar e fornecer Leyte. Embora combates ferozes continuassem em Leyte por meses, o Exército dos EUA estava no controle.

Em 15 de dezembro de 1944, foram feitos desembarques contra a resistência mínima nas praias do sul da ilha de Mindoro, um local-chave nas operações planejadas do Golfo de Lingayen, em apoio aos principais desembarques programados em Luzon. Em 9 de janeiro de 1945, na costa sul do Golfo de Lingayen, na costa oeste de Luzon, o Sexto Exército do general Krueger desembarcou suas primeiras unidades. Quase 175.000 homens seguiram através da cabeça de praia de 32 km em poucos dias. Com forte apoio aéreo, as unidades do Exército avançaram para o interior, tomando Clark Field, a 40 milhas (64 km) a noroeste de Manila, na última semana de janeiro.

Seguiram-se mais dois grandes desembarques, um para isolar a Península de Bataan e outro, que incluiu uma queda de paraquedas, ao sul de Manila. Pinças cercaram a cidade e, em 3 de fevereiro de 1945, elementos da 1ª Divisão de Cavalaria avançaram para os arredores ao norte de Manila e a 8ª Cavalaria passou pelos subúrbios do norte e para dentro da própria cidade.

Como o avanço em Manila continuou do norte e do sul, a Península de Bataan foi rapidamente protegida. Em 16 de fevereiro, pára-quedistas e unidades anfíbias atacaram a ilha-fortaleza de Corregidor, e a resistência acabou ali em 27 de fevereiro.

Ao todo, dez divisões dos EUA e cinco regimentos independentes lutaram em Luzon, tornando-se a maior campanha da Guerra do Pacífico, envolvendo mais tropas do que os Estados Unidos haviam usado no Norte da África, Itália ou sul da França. As forças incluíram o esquadrão de caça mexicano Escuadr & oacuten 201 como parte da Fuerza A & eacuterea Expedicionaria Mexicana (FAEM & mdash "Força Aérea Expedicionária Mexicana"), com o esquadrão anexado ao 58º Grupo de Caças das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos que realizava missões de apoio tático. Dos 250.000 soldados japoneses que defendem Luzon, 80% morreram. O último soldado japonês a se render nas Filipinas foi Hiroo Onoda em 9 de março de 1974.

A Ilha Palawan, entre Bornéu e Mindoro, a quinta maior e mais ocidental das Filipinas, foi invadida em 28 de fevereiro com o desembarque do Oitavo Exército em Puerto Princesa. Os japoneses apresentaram pouca defesa direta de Palawan, mas a limpeza de bolsões de resistência japonesa durou até o final de abril, quando os japoneses usaram sua tática comum de retirada para as selvas montanhosas, dispersas como pequenas unidades. Em todas as Filipinas, as forças dos EUA foram auxiliadas por guerrilheiros filipinos para encontrar e despachar os redutos.

O Oitavo Exército dos EUA então partiu para seu primeiro desembarque em Mindanao (17 de abril), a última das principais ilhas filipinas a ser tomada. Mindanao foi seguida pela invasão e ocupação de Panay, Cebu, Negros e várias ilhas do arquipélago de Sulu. Essas ilhas forneceram bases para que a Quinta e a Décima Terceira Força Aérea dos EUA atacassem alvos em todas as Filipinas e no Mar da China Meridional.

Estágios Finais

A Alemanha nazista se rendeu em 7 de maio de 1945. O general Alfred Jodl, representando o alto comando alemão, assinou um documento rendendo incondicionalmente todas as forças militares alemãs, com efeito no dia seguinte, praticamente encerrando a Segunda Guerra Mundial na Europa. No entanto, a guerra no Pacífico continuou sem qualquer sinal de rendição japonesa.

Golfo de Leyte, 1944

A Batalha de Iwo Jima ("Operação Destacamento") em fevereiro de 1945 foi uma das batalhas mais sangrentas travadas pelos americanos na Guerra do Pacífico. Iwo Jima é uma ilha de 8 milhas quadradas (21 km2) situada a meio caminho entre Tóquio e as Ilhas Marianas. Holland Smith, o comandante da força de invasão, tinha como objetivo capturar a ilha e impedir seu uso como uma estação de alerta contra ataques aéreos às ilhas japonesas, e usá-la como um campo de pouso de emergência. O tenente general Tadamichi Kuribayashi, comandante da defesa de Iwo Jima, sabia que não poderia vencer a batalha, mas esperava fazer os americanos sofrerem muito mais do que poderiam suportar.

Do início de 1944 até os dias que antecederam a invasão, Kuribayashi transformou a ilha em uma enorme rede de bunkers, armas escondidas e 11 mi (18 km) de túneis subterrâneos. O pesado bombardeio naval e aéreo americano fez pouco além de levar os japoneses ainda mais para o subsolo, tornando suas posições impermeáveis ​​ao fogo inimigo. Suas casamatas e casamatas estavam todas conectadas para que, se uma fosse destruída, pudesse ser ocupada novamente. A rede de casamatas e casamatas favoreceu muito o defensor.

A partir de meados de junho de 1944, Iwo Jima sofreu bombardeio aéreo contínuo e fogo de artilharia naval. No entanto, as armas e defesas ocultas de Kuribayashi sobreviveram ao bombardeio constante praticamente ilesas. Em 19 de fevereiro de 1945, cerca de 30.000 homens da 3ª, 4ª e 5ª Divisões da Marinha desembarcaram na costa sudeste de Iwo, logo abaixo do Monte Suribachi, onde a maioria das defesas da ilha estava concentrada. Por algum tempo, eles não foram atacados. Isso fazia parte do plano de Kuribayashi de segurar o fogo até que as praias de desembarque estivessem cheias. Assim que os fuzileiros navais avançaram para o interior até uma linha de bunkers inimigos, eles foram atacados por uma metralhadora devastadora e fogo de artilharia que matou muitos dos homens. No final do dia, os fuzileiros navais chegaram à costa oeste da ilha, mas suas perdas foram terríveis, quase 2.000 homens mortos ou feridos.

Em 23 de fevereiro, o 28º Regimento de Fuzileiros Navais alcançou o cume do Suribachi, trazendo a agora famosa foto Levantando a Bandeira em Iwo Jima. O secretário da Marinha, James Forrestal, ao ver a bandeira, disse que "haverá um Corpo de Fuzileiros Navais pelos próximos 500 anos". O hasteamento da bandeira é freqüentemente citado como a fotografia mais reproduzida de todos os tempos e se tornou a representação arquetípica não apenas daquela batalha, mas de toda a Guerra do Pacífico. No restante de fevereiro, os americanos avançaram para o norte e, em 1º de março, haviam conquistado dois terços da ilha. Mas foi só no dia 26 de março que a ilha foi finalmente protegida. Os japoneses lutaram até o último homem, matando 6.800 fuzileiros navais e ferindo quase 20.000 mais. As perdas japonesas totalizaram bem mais de 20.000 homens mortos e apenas 1.083 prisioneiros foram feitos. Os historiadores debatem se valeu a pena estrategicamente as baixas sofridas.

Okinawa

A maior e mais sangrenta batalha americana ocorreu em Okinawa, quando os EUA buscaram bases aéreas para 3.000 bombardeiros B-29 e 240 esquadrões de bombardeiros B-17 para o intenso bombardeio das ilhas do Japão em preparação para uma invasão em grande escala no final de 1945. Os japoneses, com 115.000 soldados aumentados por milhares de civis na ilha densamente povoada, não resistiram nas praias & mdashtheir estratégia era maximizar o número de vítimas de soldados e fuzileiros navais e perdas navais em ataques Kamikaze. Depois de um intenso bombardeio, os americanos desembarcaram em 1º de abril de 1945 e declararam vitória em 21 de junho. As forças navais de apoio foram os alvos de 4.000 surtidas, muitas delas por aviões suicidas Kamikaze. As perdas americanas totalizaram 38 navios de todos os tipos afundados e 368 danificados, com 4.900 marinheiros mortos. Os americanos sofreram 75.000 baixas em solo 94% dos soldados japoneses morreram junto com muitos civis.

A Frota Britânica do Pacífico operou como uma unidade separada das forças-tarefa americanas na operação de Okinawa. Seu objetivo era atacar aeródromos na cadeia de ilhas entre Formosa e Okinawa, para evitar que os japoneses reforçassem as defesas de Okinawa daquela direção.

Aterragens nas ilhas japonesas

Batalhas duras nas ilhas japonesas de Iwo Jima, Okinawa e outras resultaram em terríveis baixas em ambos os lados, mas finalmente produziram uma derrota japonesa. Dos 117.000 soldados de Okinawa e japoneses que defendiam Okinawa, 94 por cento morreram. [158] Diante da perda da maioria de seus pilotos experientes, os japoneses aumentaram o uso de táticas kamikaze na tentativa de criar baixas inaceitavelmente altas para os Aliados. A Marinha dos Estados Unidos propôs forçar uma rendição japonesa por meio de um bloqueio naval total e ataques aéreos.

Perto do final da guerra, à medida que o papel do bombardeio estratégico se tornava mais importante, um novo comando para as Forças Aéreas Estratégicas dos Estados Unidos no Pacífico foi criado para supervisionar todos os bombardeios estratégicos dos EUA no hemisfério, sob o comando do General Curtis LeMay das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos . A produção industrial japonesa despencou quando quase metade das áreas construídas de 67 cidades foram destruídas por ataques com bombas incendiárias de B-29. Somente em 9 de março de 1945, cerca de 100.000 pessoas foram mortas em um incêndio causado por um ataque incendiário em Tóquio. LeMay também supervisionou a Operação Starvation, na qual as vias navegáveis ​​interiores do Japão foram extensivamente minadas por ar, o que interrompeu a pequena quantidade de tráfego marítimo costeiro japonês remanescente. Em 26 de julho de 1945, o Presidente dos Estados Unidos Harry S. Truman, o Presidente do Governo Nacionalista da China Chiang Kai-shek e o Primeiro Ministro da Grã-Bretanha Winston Churchill emitiram a Declaração de Potsdam, que delineou os termos de rendição para o Império do Japão conforme acordado na Conferência de Potsdam. Esse ultimato afirmava que, se o Japão não se rendesse, enfrentaria "destruição imediata e total".

Bombas atômicas

Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram uma bomba atômica na cidade japonesa de Hiroshima no primeiro ataque nuclear da história. Em um comunicado de imprensa emitido após o bombardeio atômico de Hiroshima, Truman alertou o Japão para se render ou ". Esperar uma chuva de ruína do ar, como nunca foi vista nesta terra." Três dias depois, em 9 de agosto, os EUA lançaram outra bomba atômica sobre Nagasaki, o último ataque nuclear da história. Mais de 140.000 & ndash240.000 pessoas morreram como resultado direto desses dois bombardeios. A necessidade dos bombardeios atômicos há muito é debatida, com detratores afirmando que um bloqueio naval e uma campanha de bombardeio aéreo já haviam tornado a invasão, daí a bomba atômica, desnecessária. No entanto, outros estudiosos argumentaram que os bombardeios levaram o governo japonês a se render, com o Imperador finalmente indicando seu desejo de parar a guerra. Outro argumento a favor das bombas atômicas é que elas ajudaram a evitar a Operação Queda, ou uma campanha prolongada de bloqueio e bombardeio, qualquer uma das quais teria causado muito mais baixas entre os civis japoneses. O historiador Richard B. Frank escreveu que uma invasão soviética do Japão nunca foi provável porque eles tinham capacidade naval insuficiente para montar uma invasão anfíbia de Hokkaido

Render

Os efeitos dos "choques gêmeos" & mdash, a entrada soviética e os bombardeios atômicos & mdash foram profundos.Em 10 de agosto, a "sagrada decisão" foi tomada pelo gabinete japonês de aceitar os termos de Potsdam com uma condição: a "prerrogativa de Sua Majestade como Governante Soberano". Ao meio-dia de 15 de agosto, após a resposta intencionalmente ambígua do governo americano, afirmando que a "autoridade" do imperador "estará sujeita ao Comandante Supremo das Potências Aliadas", o Imperador transmitiu à nação e ao mundo em geral o rescrito de rendição, terminando a Segunda Guerra Mundial.

"Se continuarmos a lutar, isso não só resultará em um colapso final e obliteração da nação japonesa, mas também levará à extinção total da civilização humana."

Imperador Hirohito, O Rescrito Imperial de 15 de agosto de 1945

No Japão, 14 de agosto é considerado o dia em que terminou a Guerra do Pacífico. No entanto, como o Japão imperial realmente se rendeu em 15 de agosto, este dia ficou conhecido nos países de língua inglesa como V-J Day (Vitória no Japão). O instrumento formal de rendição japonês foi assinado em 2 de setembro de 1945, no navio de guerra USS Missouri, na baía de Tóquio. A rendição foi aceita pelo General Douglas MacArthur como Comandante Supremo das Potências Aliadas, com representantes de várias nações aliadas, de uma delegação japonesa liderada por Mamoru Shigemitsu e Yoshijirō Umezu.

Após esse período, MacArthur foi a Tóquio para supervisionar o desenvolvimento do país no pós-guerra. Este período da história japonesa é conhecido como ocupação.

Vítimas

Estados Unidos

Houve cerca de 426.000 baixas americanas: 161.000 mortos (incluindo 111.914 em batalha e 49.000 fora de batalha), 248.316 feridos e 16.358 capturados (sem contar os prisioneiros de guerra que morreram). As perdas materiais foram de mais de 188 navios de guerra, incluindo 5 navios de guerra, 11 porta-aviões, 25 cruzadores, 84 destróieres e escoltas de contratorpedeiro e 63 submarinos, além de 21.255 aeronaves. Isso deu ao USN uma relação de troca de 2-1 com o IJN em termos de navios e aeronaves.

O protetorado dos EUA nas Filipinas sofreu perdas consideráveis. As perdas militares foram de 27.000 mortos (incluindo prisioneiros de guerra), 75.000 prisioneiros de guerra vivos e um número desconhecido de feridos, sem contar os irregulares que lutaram na insurgência. Entre 500.000 e 1.000.000 de civis filipinos morreram devido à escassez relacionada com a guerra ou a crimes de guerra japoneses.

800.000 civis japoneses e mais de 2 milhões de soldados japoneses morreram durante a guerra. De acordo com um relatório compilado pelo Gabinete de Ajuda do Ministério Japonês de Saúde e Bem-Estar em março de 1964, as mortes combinadas do Exército e da Marinha japonesas durante a guerra (1937 e ndash45) totalizaram aproximadamente 2.121.000 homens, principalmente contra os americanos (1,1+ milhão) em alguns lugares como as Ilhas Salomão, Japão, Taiwan, Pacífico Central e Filipinas, ou contra várias facções chinesas (mais de 500.000), predominantemente a NRA e o PCCh, durante a guerra no continente chinês, o movimento de resistência chinesa na campanha da Manchúria e da Birmânia .

O IJN perdeu mais de 341 navios de guerra, incluindo 11 navios de guerra, 25 porta-aviões, 39 cruzadores, 135 destróieres e 131 submarinos, quase inteiramente em ação contra a Marinha dos Estados Unidos. O IJN e o IJA juntos perderam cerca de 45.125 aeronaves.

Crimes de guerra

Em 7 de dezembro de 1941, 2.403 não combatentes (2.335 militares neutros e 68 civis) foram mortos e 1.247 feridos durante o ataque surpresa japonês a Pearl Harbor. Como o ataque aconteceu sem uma declaração de guerra ou aviso explícito, foi considerado um crime de guerra pelos Julgamentos de Tóquio.

Durante a Guerra do Pacífico, os soldados japoneses mataram milhões de não combatentes, incluindo prisioneiros de guerra, das nações vizinhas. Pelo menos 20 milhões de chineses morreram durante a Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937 e 1945).

A Unidade 731 foi um exemplo de atrocidades cometidas em tempos de guerra contra uma população civil durante a Segunda Guerra Mundial, onde experimentos foram realizados em milhares de civis chineses e coreanos, bem como em prisioneiros de guerra Aliados. Em campanhas militares, o Exército Imperial Japonês usou armas biológicas e armas químicas contra os chineses, matando cerca de 400.000 civis. O Massacre de Nanquim é outro exemplo de atrocidade cometida por soldados japoneses contra uma população civil.

De acordo com as conclusões do Tribunal de Tóquio, a taxa de mortalidade de prisioneiros ocidentais foi de 27%, cerca de sete vezes a de prisioneiros de guerra sob os alemães e italianos. O uso mais notório de trabalho forçado foi na construção da "Ferrovia da Morte" em Burma & ndashThailand. Em comparação, cerca de 1.536 civis americanos morreram ou morreram de abuso e maus-tratos em campos de internamento japoneses no Extremo Oriente, 883 civis americanos morreram em campos de internamento alemães na Europa.

Um exemplo amplamente divulgado de escravidão sexual institucionalizada são "mulheres de conforto", um eufemismo para as 200.000 mulheres, principalmente da Coréia e da China, que serviram nos acampamentos do Exército Imperial Japonês durante a Segunda Guerra Mundial. Cerca de 35 mulheres holandesas levaram um caso bem-sucedido ao Tribunal Militar de Batávia em 1948. Em 1993, o secretário-chefe de gabinete Yōhei Kōno disse que as mulheres eram coagidas a entrar em bordéis administrados pelos militares japoneses durante a guerra. Outros líderes japoneses pediram desculpas, incluindo o ex-primeiro-ministro Junichiro Koizumi em 2001. Em 2007, o então primeiro-ministro Shinzō Abe afirmou: "O fato é que não há evidências para provar que houve coerção."

A Política dos Três Todos (Sankō Sakusen) foi uma política japonesa de terra arrasada adotada na China, os três alls sendo: "Matar Todos, Queimar Todos e Saquear Todos". Iniciado em 1940 por Ryūkichi Tanaka, o Sankō Sakusen foi implementado em escala real em 1942 no norte da China por Yasuji Okamura. De acordo com o historiador Mitsuyoshi Himeta, a campanha de terra arrasada foi responsável pela morte de "mais de 2,7 milhões" de civis chineses.

Vários estudos mostraram que a coleção de crânios e outros restos de soldados japoneses por soldados aliados foi amplamente divulgada para ser comentada pelas autoridades militares aliadas e pela imprensa dos Estados Unidos durante a guerra.

Após a rendição do Japão, o Tribunal Militar Internacional para o Extremo Oriente teve lugar em Ichigaya, Tóquio, de 29 de abril de 1946 a 12 de novembro de 1948 para julgar os acusados ​​dos crimes de guerra mais graves. Enquanto isso, tribunais militares também eram mantidos pelas potências que retornavam em toda a Ásia e no Pacífico para figuras menores.


Novo teste pode detectar estrelas do mar coroa de espinhos tão rapidamente quanto um kit de gravidez caseiro

Pesquisadores do Instituto Australiano de Ciência Marinha desenvolveram um teste de vareta que pode detectar estrelas do mar coroa de espinhos (CoTS) em recifes de coral usando a mesma tecnologia dos testes de gravidez caseiros.

A vareta, que é projetada para ser usada no campo, mede o DNA específico que o CoTS libera na água do mar. O teste rápido pode detectar um número muito baixo de pragas comedoras de corais, o que pode ser difícil de detectar com os métodos de pesquisa atuais.

O bioquímico do AIMS e principal autor do estudo, Jason Doyle, disse que o teste sensível poderia apoiar um sistema de alerta precoce e intervenção para futuros surtos de CoTS. Também pode permitir que cientistas cidadãos, operadores de turismo e administradores da Grande Barreira de Corais ajudem com os alertas precoces.

"É o tipo de tecnologia que adoraríamos fornecer para o maior número de pessoas possível, porque quanto mais pessoas fizerem esse tipo de teste, mais informações teremos sobre a localização do CoTS e melhores resultados de gerenciamento poderemos alcançar, "Sr. Doyle disse.

Um adulto médio CoTS (Acanthaster cf. solaris) pode comer até uma quantidade de prato de jantar de coral todos os dias, e os surtos contribuem consideravelmente para a perda de corais na Grande Barreira de Corais. Houve três surtos desde 1962, com um quarto surto atualmente em andamento.

A estrela do mar nativa geralmente se esconde sob ou sobre as placas de coral, enquanto os CoTS mais jovens podem ter apenas alguns milímetros. Isso torna mais difícil para pesquisas tradicionais de mergulhadores localizar as criaturas e identificar surtos emergentes.

A pesquisa do teste dipstick, publicada na revista DNA ambiental, baseia-se no trabalho inovador anterior do AIMS, desenvolvendo técnicas de detecção de DNA baseadas em laboratório para encontrar CoTS de forma mais eficaz e em níveis pré-surto.

"Os organismos deixam uma sombra genética onde quer que vão, então usamos a sombra genética do CoTS na água do mar para sinalizar a presença de adultos e bebês", disse Doyle. "Mas se essa técnica realmente fosse um sistema de alerta precoce, precisávamos trazer nossas ferramentas validadas para detecção de DNA ambiental (eDNA) do laboratório para as mãos de pessoas que não trabalham no laboratório."

Para seu estudo recente, o Sr. Doyle e seu colega do AIMS, Dr. Sven Uthicke, voltaram-se para o mundo do diagnóstico humano em busca de uma resposta. Eles adaptaram uma vareta medidora padrão e uma tecnologia chamada Lateral Flow Assay (LFA) para detectar DNA em ambientes marinhos. O LFA tem sido usado por muitos anos em testes caseiros de glicose no sangue e de gravidez e, mais recentemente, para testes de Coronavírus.

O novo teste pode medir quantidades muito pequenas de DNA de CoTS, até 0,1 picograma, tornando-o potencialmente sensível a densidades muito baixas do animal. Como suas contrapartes de diagnóstico humano, os testes de vareta de medição CoTS revelam uma resposta positiva por meio do aparecimento de uma faixa.

Os pesquisadores coletaram amostras de água do mar em Lizard Island, ao norte de Cairns, e Elizabeth Reef, ao norte de Mackay, e encontraram DNA de CoTS onde os métodos tradicionais de pesquisa não encontraram nenhum dos animais.

O Sr. Doyle disse que o estudo foi o primeiro passo no desenvolvimento de uma ferramenta que poderia eventualmente requerer apenas algumas gotas de água do mar para detectar CoTS. Ele também enfatizou que o novo método não é uma alternativa aos métodos de levantamento, mas aumentaria sua relação custo-eficácia.

"Vemos isso como uma forma de levantar a bandeira vermelha, então sabemos que provavelmente há um bom motivo para colocar as pessoas na água neste local, mas não naquele local ali, maximizando o uso de recursos como mergulhadores, barcos e outras infraestruturas ," ele disse.

Esta pesquisa foi financiada por uma bolsa da National Geographic Society e da Ian Potter Foundation.


Planeta Terra

CO2 borbulhando do fundo do mar. Copyright David Liittschwager.

10 de julho de 2015 por Jason Hall-Spencer

CO2 as emissões estão tornando os oceanos mais ácidos. Ainda não temos certeza do que isso fará com a vida marinha, mas em muitos lugares o resultado dificilmente será bom. Jason Hall-Spencer descreve seus esforços para entender o impacto investigando locais onde o gás borbulha naturalmente do fundo do mar.

Dióxido de carbono (CO2) as emissões estão causando a acidificação dos oceanos (OA), o que certamente soa mal. No entanto, os mares não se tornarão ácidos, no sentido de que seu pH caia abaixo de sete, mesmo que queimemos toda a madeira, carvão, gás e petróleo da Terra. Então qual é o problema?

Em média, o pH na superfície dos oceanos caiu apenas 0 & middot1 desde que a queima de carvão para energia a vapor se espalhou no século 18, e se continuarmos queimando rapidamente os hidrocarbonetos do planeta, isso pode cair para 7 & middot4. Então isso ainda é alcalino. O pH das águas costeiras pode variar amplamente, em uma unidade inteira entre a noite e o dia, porque as plantas e as algas absorvem CO2 durante o dia através da fotossíntese, elevando o pH da água. No entanto, assim como expiramos mais CO2 do que respiramos, os organismos marinhos aumentam o CO2 níveis através da respiração para que os níveis de pH caiam novamente à noite.

Pescarias surpreendentemente produtivas ocorrem em regiões de ressurgência, onde CO2 e as águas ricas em nutrientes que fluem de baixo estimulam o crescimento de algas e fornecem alimento abundante. Portanto, sabemos que a vida marinha pode prosperar apesar do pH baixo ou amplamente variável, então por que o NERC, o Defra e o DECC apenas injetaram 12 milhões de libras do dinheiro dos contribuintes para descobrir mais sobre o OA?

Uma razão é que a pequena queda no pH que vimos desde a Revolução Industrial reflete enormes mudanças na concentração de íons de hidrogênio, que já estão em 30% nas águas superficiais. Eles estão aumentando tão rapidamente que em 2100 sua concentração deverá ser 130% mais alta do que em qualquer momento da história humana.

Isso transforma a química da água do mar, reduzindo os níveis de carbonato dissolvido e, portanto, tornando-a corrosiva para muitas plantas e animais marinhos. É a velocidade dessa mudança que está causando mais preocupação, uma vez que está ultrapassando a taxa de intemperismo das rochas alcalinas, o que acabará por aumentar os níveis de carbonato novamente. No ano passado, 800 km 2 do fundo do mar ao largo da Islândia foram recentemente expostos a águas que são corrosivas para as conchas e esqueletos da vida marinha. Não fiz os cálculos para as águas do Reino Unido, mas fomos afetados da mesma forma.

Outro motivo, menos estudado, para investir em pesquisa de OA é que o CO2 é um recurso para plantas marinhas e algas. Eles capturam carbono para sobreviver e isso pode nos ajudar a mitigar o problema.

Desde 2006, quando ouvi pela primeira vez sobre OA, tenho feito expedições a áreas do fundo do mar que já estão acidificadas, para que possamos ver quais organismos prosperam e quais são vulneráveis. Nós nos concentramos em vulcões subaquáticos no Mediterrâneo e em Papua-Nova Guiné, onde CO2 borbulha pelo fundo do mar como um jacuzzi, acidificando grandes áreas durante séculos.

Primeiro, monitoramos cuidadosamente a química dos locais de estudo para que pudéssemos nos concentrar nas áreas que tinham a variação diária de CO2 encontrado em sistemas costeiros naturais, mas sem os efeitos de confusão do aumento do calor, anomalias de alcalinidade ou produtos químicos tóxicos que são freqüentemente encontrados em infiltrações vulcânicas. Essas variações naturais no CO2 os níveis de um lugar para outro mostram claramente como os habitats mudam à medida que os níveis de carbonato caem.

Aprendendo com CO2 vaza

Encontramos mudanças semelhantes no ecossistema em todas as infiltrações, então agora estou convencido de que o OA mudará o jogo. Como isso acontece depende da localização, com duas causas principais de mudança - os efeitos corrosivos do CO2, e a forma como as plantas e algas o utilizam.

Na água ao redor das infiltrações, descobrimos que algas conhecidas como diatomáceas, cujas cascas são feitas de sílica insolúvel, se apresentam especialmente bem, enquanto o plâncton com cascas de carbonato de cálcio, como os coccolitóforos, se dissolvem. No fundo do mar, as algas que atacam os recifes de coral perfurando seus esqueletos duros proliferam - assim como as algas marrons, inundando competidores de crescimento mais lento, como as algas coralinas.

Essas algas calcificadas semelhantes a corais têm sido as minhas favoritas desde que fiz meu doutorado sobre elas - elas podem fornecer habitat para uma rica mistura de plantas e animais, formando 'hotéis' para invertebrados e peixes jovens. Eles emitem produtos químicos que estimulam a metamorfose e o assentamento de moluscos comercialmente importantes, mas são um dos grupos mais óbvios a se sair mal como CO2 os níveis aumentam.

Vemos vida abundante em CO2 vaza, mas apenas algumas das espécies que temos hoje podem prosperar. O que mais me preocupa é que a biodiversidade cai consistentemente como CO2 os níveis aumentam, tanto em águas temperadas como tropicais. As ervas marinhas prosperam - uma coisa boa, pois absorvem e armazenam carbono - mas os habitats que formam são muito menos diversificados em níveis elevados de CO2.

Recifes formados por corais ou moluscos são severamente enfraquecidos como CO2 sobe, então os recifes de águas profundas ao largo do Reino Unido sofrerão à medida que nossas águas se tornarem mais corrosivas para seus esqueletos. Nos trópicos, os recifes enfraquecidos provavelmente agravarão a erosão costeira, que já é um problema devido ao aumento do nível do mar, aumento das tempestades e perda de habitats protetores, como manguezais. Os meios de subsistência também estão em risco - os recifes fornecem habitat para peixes, e descobrimos que a reprodução e o comportamento territorial dos peixes são interrompidos em CO2 escoa.

Alguns organismos podem se adaptar aos efeitos da acidificação de longo prazo - alguns podem calcificar ainda mais rápido com mais CO2 - mas as condições mais ácidas beneficiam principalmente os organismos não calcificados. Medusas, anêmonas e corais moles se saem especialmente bem, mas quando transplantamos os corais duros e os recifes formados por gastrópodes vermetídeos - conhecidos como "caracóis vermetídeos" - em áreas com um pH médio de 7 & middot8, eles se dissolvem. Portanto, oceanos acidificados podem acabar dominados por muito menos espécies, com recifes em ruínas e o surgimento de águas-vivas e algas marinhas de corpo mole, por exemplo.

Algumas espécies têm uma camada externa de tecido protetor que lhes permite crescer em água do mar acidificada, como os corais Porites nos trópicos e os mexilhões Mytilus nas áreas temperadas. Mas mesmo esses CO2 organismos tolerantes só podem sobreviver se não forem estressados ​​por outros fatores. A combinação de acidificação e aumento das temperaturas mata corais e crustáceos, e aumenta o CO2 reduz a biodiversidade em todas as áreas, de organismos simples, como bactérias e microalgas, a organismos maiores, como corais e moluscos.

O que isso significa para os habitats costeiros e pescarias do Reino Unido? Não tenho certeza. Nossas águas altamente produtivas podem fornecer alimentos suficientes para ostras, mexilhões e corais para lidar com a queda dos níveis de carbonato. No próximo ano, espero estudar análogos naturais para as condições futuras do oceano no Atlântico Norte, pois isso revelará organismos com mais chance de sobreviver. A acidificação pode beneficiar ervas marinhas, kelps e diatomáceas, dependendo de como ela interage com o aquecimento das águas - a capacidade desses organismos de neutralizar OA pela absorção de CO2 pode ajudar aqueles que ganham a vida com a aquicultura de moluscos ou que dependem dos recifes para proteção costeira e turismo.

O trabalho dos últimos cinco anos mostra que o OA é um problema sério com custos financeiros reais e que a vida marinha já foi afetada. Essa evidência está ajudando a galvanizar mudanças à medida que os governos levam a sério o corte de emissões. Investir em pesquisa é absolutamente vale a pena - 'prevenido vale por dois'. Sabemos que os sistemas com menos estresse são mais resilientes - espero que este novo conhecimento ajude a melhorar a gestão costeira e a fortalecer os esforços de regeneração marinha.


O efeito Nemesis.

Sobrecarregados por um número crescente de estresses sobrepostos, os ecossistemas do mundo podem ficar cada vez mais suscetíveis a um declínio rápido e inesperado.

Em 1972, uma barragem chamada Portões de Ferro foi concluída em um trecho do rio Danúbio entre a Romênia e o que hoje é a Sérvia. Foi construído para gerar eletricidade e evitar que o rio visitasse cerca de 26.000 quilômetros quadrados de sua planície de inundação. Fez essas coisas, mas não foi só isso que fez.

O Danúbio é o maior dos cinco principais rios que deságuam no Mar Negro. Por milênios, esses rios levaram toneladas de vegetação morta para este oceano quase sem litoral. À medida que afunda nas profundezas estagnadas do mar, os detritos são decompostos por bactérias que consomem todo o oxigênio "livre" dissolvido ([O.sub.2]) e, em seguida, continuam seu trabalho puxando o oxigênio dos íons sulfato (S [O .sub.4]) que são um componente normal da água do mar. Esse processo libera gás sulfeto de hidrogênio ([H.sub.2] S), que é uma das substâncias naturais mais venenosas do mundo. uma respiração profunda provavelmente o mataria. As profundezas do mar contêm o maior reservatório de sulfeto de hidrogênio do mundo, e o gás dissolvido força praticamente todos os seres vivos na água a se agarrarem à superfície ou morrerem. o Mar Negro vive apenas ao longo de suas costas e em uma camada superficial oxigenada de no máximo 200 metros de espessura - menos de um décimo da profundidade máxima do mar.

O Danúbio contribui com 70 por cento da água doce do Mar Negro e cerca de 80 por cento de seu silicato suspenso - essencialmente, pequenos pedaços de areia.O silicato é consumido por um grupo de algas unicelulares chamadas diatomáceas, que o usam para se envolver em camadas vítreas. As diatomáceas alimentam a teia alimentar do mar, mas todas as diatomáceas que não são capturadas eventualmente morrem e afundam na zona morta abaixo, junto com qualquer silicato não utilizado. Portanto, novas contribuições de silicato são necessárias para manter a população de diatomáceas. Mas quando os Portões de Ferro se fecharam, a maior parte do silicato do Danúbio começou a se depositar nas águas paradas do vasto lago atrás da represa. As concentrações de silicato do Mar Negro caíram 60 por cento.

A queda nas concentrações de silicato coincidiu com um aumento na poluição de nitrogênio e fósforo do escoamento de fertilizantes e do esgoto de 160 milhões de pessoas que vivem na drenagem do Mar Negro. O nitrogênio e o fósforo são nutrientes das plantas - é por isso que estão nos fertilizantes. Na água, essa poluição por nutrientes promove a proliferação explosiva de algas. As diatomáceas do mar Negro começaram a florescer, mas a falta de silicato limitou seu número e as impediu de consumir todos os nutrientes. Essa verificação criou uma oportunidade para outros tipos de algas, antes suprimidas pelas diatomáceas. Alguns deles eram organismos dinoflagelados da "maré vermelha", que produzem toxinas poderosas. Logo após o fechamento dos Portões de Ferro, marés vermelhas começaram a aparecer ao longo das costas do mar.

No início da década de 1980, uma água-viva nativa da costa atlântica das Américas foi acidentalmente lançada no mar a partir do tanque de lastro de um navio. A população de medusas explodiu - ela comeu praticamente todo o zooplâncton, os pequenos animais que se alimentam das algas. Liberadas de seus predadores, as algas ficaram ainda mais grossas, especialmente os dinoflagelados. No final dos anos 1980, durante o auge da infestação de medusas, os dinoflagelados pareciam estar convocando a morte de baixo. Suas flores consumiam todo o oxigênio nas águas rasas e o fedor de ovo podre de sulfeto de hidrogênio assombrava as ruas de Odessa. Tapetes de peixes mortos - asfixiados ou envenenados - balançavam ao longo da costa.

A água-viva quase comeu o zooplâncton até o esquecimento, então sua população também entrou em colapso. Mas ainda está no Mar Negro e provavelmente não há como removê-lo. As marés vermelhas aumentaram seis vezes desde o início dos anos 1970 e não parece que os esforços antipoluição vão colocar os dinoflagelados de volta sob o controle das diatomáceas. As pescarias estão em um estado sombrio - superexploradas, carentes de zooplâncton, periodicamente sufocadas e envenenadas. O resto do ecossistema não está se saindo muito melhor. Os moluscos, as esponjas, os ouriços-do-mar e até os vermes marinhos estão a desaparecer. As águas rasas, onde vastas camadas de ervas marinhas outrora davam vida às águas, são regularmente contaminadas por uma sopa fétida de algas misturada com um micróbio que prospera nessas condições: o cólera.

Seria possível prever que a barragem do Danúbio acabaria provocando esse espasmo de caos ecológico? Os engenheiros que projetaram os Portões de Ferro estavam obviamente tentando tornar a natureza mais ordeira e produtiva (em um sentido muito restrito desses termos). Eles poderiam ter previsto essa forma de desordem, que não tem relação óbvia com a própria barragem? Aqui está o que eles deveriam ter previsto: que a barragem causaria uma mudança a jusante na química da água que se combinaria com um aumento em um certo tipo de poluição para produzir um efeito que nenhuma das mudanças provavelmente teria causado por si só - e que O efeito seria então ampliado por algo que seria bombeado para fora do tanque de lastro de um navio.

Parece absurdo até mesmo alimentar a idéia de que tais coisas possam ser previstas. No entanto, esse é precisamente o tipo de previsão que agora é exigido de qualquer pessoa que esteja preocupada, profissionalmente ou não, com a relação cada vez mais disfuncional entre nossas sociedades e o meio ambiente. As forças da corrosão ecológica - poluição, pesca predatória, a invasão de espécies exóticas como aquela água-viva - interagem de todas as maneiras. Seus efeitos são determinados não apenas pelas atividades que os produziram inicialmente, mas por cada um e pela forma como os ecossistemas respondem a eles. Em outras palavras, eles são partes de um sistema extremamente complexo. E, a menos que possamos aprender a vê-los dentro do sistema, não temos esperança de antecipar os danos que podem causar.

Um sistema é um conjunto de elementos inter-relacionados nos quais algum tipo de mudança está ocorrendo, e mesmo sistemas muito simples podem se comportar de maneiras imprevisíveis. Três elementos são suficientes para fazer isso, como Isaac Newton demonstrou três séculos atrás, quando formulou o "problema do corpo N". É possível definir a interação gravitacional entre três ou mais objetos em movimento com precisão completa? Ninguém foi capaz de fazer isso até agora. A dinâmica imprevisível do comportamento do sistema inspirou toda uma ciência matemática, também conhecida como complexidade ou teoria dos sistemas. (O tipo mais famoso de complexidade é o "caos".) A teoria dos sistemas é útil para explorar várias outras ciências, incluindo a ecologia. Também é útil para explorar as maneiras pelas quais podemos ser surpreendidos.

Suponha, por exemplo, que você fosse um biólogo marinho estudando o plâncton do Mar Negro no início dos anos 1970. Se você tivesse confinado suas observações apenas ao próprio plâncton, não teria base para prever a explosão de fides vermelha que se seguiu ao fechamento dos Portões de Ferro. Esses eventos "não lineares" costumam ser uma surpresa, não porque sejam incomuns - na verdade, são comuns - mas por causa de uma incompatibilidade básica entre nossas percepções comuns e o comportamento do sistema. A maioria das pessoas, na maioria das vezes, simplesmente não está olhando rio acima: temos uma forte tendência intuitiva de supor que a mudança incremental pode ser usada para prever mudanças incrementais adicionais - que o aumento ou queda gradual de uma linha em um gráfico significa mais de o mesmo. Mas isso não é verdade. O futuro de uma tendência - qualquer tendência - depende do comportamento do sistema como um todo.

Em 1984, o sociólogo Charles Perrow publicou um livro, Normal Accidents: Living with High-Risk Technologies, no qual explorava os sistemas industriais e sociais altamente complexos dos quais nos tornamos cada vez mais dependentes. David Ehrenfeld, ecologista da Rutgers University em New Jersey, observou que muito do que Perrow disse sobre reatores nucleares, tráfego aéreo e assim por diante também poderia se aplicar aos ecossistemas - ou mais precisamente, às maneiras como interagimos com eles. Aqui estão alguns dos critérios que Perrow usa para definir sistemas complexos:

* Muitas conexões de modo comum entre componentes. . . não em uma sequência de produção [isto é, os elementos podem interagir de maneiras que não cabem em uma sequência previsível]

* ciclos de feedback desconhecidos ou não intencionais

* muitos parâmetros de controle com interações potenciais [isto é, temos muitas maneiras de influenciar o sistema, mas não podemos ter certeza de qual será o resultado geral de nossas ações]

* fontes de informações indiretas ou inferenciais [nem sempre podemos ver o que está acontecendo diretamente]

* compreensão limitada de alguns processos.

Há algo sinistro na terminologia clínica um tanto branda de Perrow - é como uma agulha apontando para o lado errado em um painel de instrumentos. "Conhecimento limitado de alguns processos!" Nenhum ecologista poderia ter colocado melhor. Ehrenfeld escreveu um artigo sobre a relevância de Perrow para a ecologia e ficou fascinado com o tratamento que Perrow dá aos acidentes nucleares. Como é ser um operador de usina nuclear durante um evento de Three Mile Island? Você observa os monitores, tenta adivinhar seu equipamento, faz inferências sobre o estado do núcleo. Perrow diz: "Você está realmente criando um mundo que é congruente com sua interpretação, mesmo que seja o mundo errado. Pode ser tarde demais para descobrir isso."

Para os cinemas de surpresa

"Nuclear. Mais do que você jamais imaginou." Esse é o slogan do Nuclear Energy Institute, uma associação da indústria de energia nuclear com sede em Washington, DC Para mim, pelo menos, a frase não é muito reconfortante, e aposto que vai soar como uma piada para a maioria das pessoas que leia este artigo. Em outras palavras, meu palpite é que sua imaginação já opera muito além dos cenários de relações públicas da indústria nuclear. Mas quanto mais você está disposto a empurrar?

Durante a maior parte da existência de nossa espécie, os limites de nossa imaginação coletiva não foram uma questão de sobrevivência da maneira como são hoje. Ou nossas sociedades eram fracamente acopladas ao meio ambiente, então havia mais "concessões" no sistema, ou quando nos deparamos com problemas, era uma situação local ou regional em vez de global. Mas hoje, nosso relacionamento com o meio ambiente está se tornando cada vez mais análogo à tarefa de gerenciar uma usina nuclear. vivemos dentro de um conjunto de sistemas que são "fortemente acoplados", exigindo atenção constante, não totalmente previsível e capaz de vários tipos de colapso.

Considere, por exemplo, dois teatros de surpresa representativos. veja se encontra aqui mais do que jamais imaginou.

1. As Florestas do Leste da América do Norte

No que diz respeito à conservação, as florestas do leste da América do Norte podem parecer tão distantes quanto você pode chegar do cenário tropical altamente divulgado, com suas florestas mal compreendidas e em rápido desaparecimento, sua pobreza agrária desesperada e exploração madeireira voraz. Para essa confusão devastada, substitua alguns dos ecossistemas mais estudados do mundo, crescendo sobre as cabeças de algumas das pessoas mais ricas, instruídas e saturadas de informações do mundo. Essas florestas também são densamente povoadas - 138 milhões de pessoas vivem sob as árvores ou a poucas horas de carro delas.

Praticamente todas as "matas antigas" originais no leste dos Estados Unidos foram cortadas há muito tempo, mas essas florestas compreendem uma das poucas grandes regiões em qualquer parte do mundo que poderia ser considerada como passando por algum tipo de renascimento ecológico. Com exceção do norte da Nova Inglaterra, os madeireiros haviam feito o seu pior para a região há um século ou mais, e se mudado para o oeste em busca de madeira maior. E ao longo do século 19, cada vez menos campos eram torturados pelo arado, à medida que a agricultura do país mudava para a abundante fertilidade do meio-oeste. Assim, a segunda vegetação a leste se espalhou e amadureceu silenciosamente, absorvendo centenas de antigas áreas florestais recortadas e fazendas anônimas abandonadas. Mas hoje essas florestas estão passando por uma agonia silenciosa - uma patologia que é mais difícil de interpretar do que o desmatamento tropical, mas que pode levar a uma forma de degradação tão profunda quanto. O ar que respiram os está envenenando, a água os banha em ácido, o solo está ficando tóxico, eles são roídos por pragas exóticas e o clima ao qual estão adaptados provavelmente mudará.

A principal causa dessa agonia envolve mudanças no "ciclo do nitrogênio". O nitrogênio é um nutriente essencial das plantas e é o principal constituinte da atmosfera: 78% do ar é gás nitrogênio. Mas as plantas não podem metabolizar esse nitrogênio puro e elementar diretamente. O nitrogênio deve ser "fixado" em compostos com hidrogênio ou oxigênio antes de se tornar parte do ciclo biológico. Na natureza, esse processo é realizado por certos tipos de micróbios e por quedas de raios, que fundem o oxigênio atmosférico e o nitrogênio em óxidos de nitrogênio.

Os humanos ampliaram radicalmente esse processo. Os agricultores aumentam o nível de nitrogênio de suas terras por meio de fertilizantes e do plantio de plantas fixadoras de nitrogênio (na verdade, são os micróbios simbióticos que fazem a fixação). a queima de florestas e a drenagem de pântanos liberam quantidades adicionais de nitrogênio fixo que havia sido armazenado na vegetação e nos detritos orgânicos. E a combustão de combustível fóssil libera ainda mais nitrogênio fixo, em parte de contaminantes de combustível e em parte por meio da produção de óxidos de nitrogênio da mesma maneira que os relâmpagos funcionam. Os processos naturais provavelmente incorporam cerca de 140 milhões de toneladas de nitrogênio ao ciclo do nitrogênio terrestre a cada ano. (O ciclo do oceano é em grande parte um mistério.) Até agora, a atividade humana pelo menos dobrou essa quantidade.

Como em grande parte do mundo industrializado, o leste da América do Norte é banhado pelos óxidos de nitrogênio bombeados para o ar pelos escapamentos dos automóveis e usinas de energia a carvão. Na presença de luz solar, um destes produtos químicos, óxido nítrico (NO), produz ozônio ([O.sub.3]). O ozônio é bom na estratosfera, onde filtra a radiação ultravioleta (UV) prejudicial, mas é muito ruim na troposfera, a espessa manta de ar na superfície da Terra. O ozônio é o principal componente da poluição. As leis do ar puro, compreensivelmente, visam reduzir os níveis de ozônio a um ponto em que dificilmente prejudiquem as pessoas (ou, pelo menos, pessoas saudáveis). Mas o problema para as florestas é que o tecido foliar é muito mais sensível ao ozônio do que o tecido pulmonar humano. O ozônio "branqueia" as folhas. De acordo com Charles Little, um cronista experiente das florestas da América do Norte, você pode muito bem estar borrifando-as com Clorox. O ozônio também reduz a produção de flores, pólen e sementes, dificultando a reprodução.

Nesta região, você pode apenas nomear a árvore, e provavelmente o ozônio a está prejudicando em algum lugar. O ozônio se combina com a radiação ultravioleta para queimar e marcar as agulhas do pinheiro branco, a conífera mais alta da região. A exposição ao ozônio está fortemente correlacionada com a morte da nogueira e do carvalho. O ozônio é difícil para a árvore de tulipa, uma espécie de dossel importante, especialmente onde o carvalho branco diminuiu. Também está prejudicando as magnólias nativas. Nem são apenas as áreas urbanas obviamente poluídas que sofrem. No Parque Nacional Great Smoky Mountains da Carolina do Norte, os pesquisadores descobriram danos causados ​​pelo ozônio em cerca de 90 espécies de plantas.

Na zona rural da Virgínia Ocidental, o ozônio está aparentemente trabalhando em uma forma estranha e não linear de declínio da floresta. A exposição contínua ao ozônio pode reduzir a fotossíntese a ponto de a árvore não conseguir criar raízes suficientes para se sustentar. Danos foliares aparentemente menores, mas crônicos, acabam provocando falha catastrófica das raízes e, em seguida, morte. Este é um dos vários mecanismos subjacentes à síndrome conhecida como "floresta em queda". Árvores razoavelmente saudáveis ​​simplesmente tombam e morrem.

Os óxidos de nitrogênio transportados pelo ar também produzem ácido nítrico, que contribui para a chuva ácida. O outro componente principal da chuva ácida é o ácido sulfúrico, que deriva do dióxido de enxofre liberado por usinas de carvão e fundições de metal. (Enxofre é um contaminante comum de carvão e minérios de metal.) "Purificadores" de chaminés e uma preferência crescente por carvão com baixo teor de enxofre e gás natural ajudaram a reduzir as emissões de dióxido de enxofre nos Estados Unidos, Canadá e Europa Ocidental. As emissões dos EUA, por exemplo, caíram de quase 30 milhões de toneladas em 1970 para 16 milhões em 1995. (O quadro global não é tão encorajador: as emissões mundiais de dióxido de enxofre aumentaram de cerca de 115 milhões de toneladas por ano em 1970 para cerca de 140 milhões de toneladas em 1988 e permaneceram relativamente estáveis ​​desde então.)

Mesmo nos Estados Unidos, a quantidade de ácido no ar ainda é substancial para os padrões ecológicos. Nas encostas encharcadas de nevoeiro do Monte Mitchell, ao norte na espinha dos Apalaches das Montanhas Smoky, o pH do orvalho e do gelo às vezes cai para 2,1, que é mais ácido do que o suco de limão. O tratamento com ácido, combinado com o ataque de insetos e a seca, matou até 80% dos abetos vermelhos maduros e abetos Fraser nas encostas mais expostas.

Mas o problema não é apenas o ácido no ar hoje. Décadas de chuva ácida começaram a lixiviar o estoque de cálcio e magnésio do solo, ambos nutrientes essenciais para as plantas. A reposição desses minerais, um processo dependente do desgaste da rocha, pode levar séculos. Nesse ínterim, o legado do carvão provavelmente serão as florestas atrofiadas, pelo menos onde a lixiviação está bem avançada, como em algumas áreas da Nova Inglaterra. Estudos recentes na Floresta Experimental de Hubbard Brook nas montanhas de New Hampshire, por exemplo, identificaram a lixiviação de minerais como a principal razão pela qual a vegetação não apresentou crescimento geral por quase uma década.

Essa desaceleração do metabolismo das árvores não é apenas uma questão de declínio geral gradual - também há efeitos não lineares aqui. A chuva ácida está tornando os invernos da Nova Inglaterra letais para o abeto vermelho e o abeto balsâmico, duas das coníferas mais importantes da região. Como a maioria das coníferas, essas espécies não perdem suas folhas - suas "agulhas" - no inverno, então elas não podem simplesmente adormecer quando fica frio. eles precisam manter uma taxa metabólica alta o suficiente para manter as agulhas funcionando adequadamente. No tempo frio, as coníferas fecham os estômatos nas agulhas quando a luz escurece, para proteger as agulhas do congelamento. (Os estômatos são os poros microscópicos no tecido foliar, onde ocorre a troca gasosa.) As árvores famintas de minerais não podem desempenhar prontamente essa função, então às vezes as células nas agulhas congelam sólidas. Isso mata agulhas quando um número suficiente de agulhas morre, a árvore morre. Em altitudes mais elevadas nas Montanhas Verdes de Vermont, três quartos dos abetos vermelhos maduros morreram congelados.

A chuva ácida não apenas tornou os solos menos nutritivos - também os tornou tóxicos. Em solos ricos em cálcio, o ácido é geralmente neutralizado, pois o cálcio é alcalino. Mas à medida que o nível de cálcio cai, mais e mais ácido se acumula e isso tende a liberar o alumínio de sua matriz mineral. O alumínio é um constituinte comum do solo, quando ligado a outros minerais, é biologicamente inerte, mas o alumínio livre é tóxico para plantas e animais. Em alguns riachos dos Apalaches, você pode encontrar pedras cobertas com um tom prateado-esbranquiçado - que é o alumínio liberado pela chuva ácida. Essa carga de metal "mobilizado" é composta por vestígios de cádmio, chumbo e mercúrio que o ar traz junto com o ácido e o ozônio.

O envenenamento por metais pode criar uma espécie de sobreposição sinérgica com a poluição por ozônio. Em alguns povoamentos de abetos vermelhos moribundos em Vermont, os pesquisadores encontraram níveis elevados de fitoquelatinas, uma classe de produtos químicos que as plantas produzem para se ligar a metais tóxicos e torná-los inertes. Mas, para produzir as fitoquelatinas, os abetos precisam reduzir seus estoques de outra substância, a glutationa, que é usada para neutralizar o ozônio. Portanto, a exposição a um tipo de veneno deixa os abetos mais vulneráveis ​​a outro.

Há outra grande sobreposição aqui também: a capacidade das árvores de combater o estresse também está sendo enfraquecida pela poluição por nitrogênio. As plantas não têm o mesmo tipo de sistema imunológico que os animais. Em vez de células assassinas e anticorpos, eles produzem um imenso arsenal de produtos químicos. Alguns deles, como as fitoquelatinas, neutralizam as toxinas, outros matam os patógenos ou tornam as folhas menos palatáveis ​​para as pragas. O excesso de nitrogênio tende a obstruir a maquinaria celular que produz esses produtos químicos. Os agricultores não precisam se preocupar com esse problema quando aplicam fertilizantes nas plantações, porque as plantações são administradas de forma intensiva para o controle de pragas e porque geralmente são colhidas no final de uma única estação de cultivo. Mas as árvores expostas a altos níveis de nitrogênio ano após ano irão inevitavelmente absorver mais do material do que podem metabolizar. Portanto, o nitrogênio se acumula em seus tecidos, onde tende a alterar as receitas de todos esses produtos químicos defensivos.À medida que os produtos químicos perdem sua força, as toxinas não são efetivamente neutralizados pelos patógenos do solo que permeiam as raízes, e as folhas ficam mais suscetíveis ao ataque de insetos. Estima-se que a poluição por nitrogênio no leste dos Estados Unidos seja o triplo do nível que as florestas podem tolerar a longo prazo. A poluição do nitrogênio pode causar uma espécie de equivalente botânico da AIDS.

É provável que esse enfraquecimento do sistema imunológico das florestas perturbe o equilíbrio entre as árvores e seus patógenos. Outra razão para a "queda das florestas" da Virgínia Ocidental, por exemplo, é uma infecção fúngica chamada podridão da raiz da Armillaria. Armillaria é um tipo de fungo difundido, comum em solos florestais em todo o mundo. Em povoamentos saudáveis, geralmente se satisfaz com a ocasional árvore doente ou muito velha. Mas em uma posição muito estressada, ele se torna um monstro subterrâneo - um organismo de doença enorme e amorfo, gerando tentáculos semelhantes a raízes que sondam o solo em busca de vítimas. Ele pega na arquibancada, matando-o gradualmente, árvore por árvore.

Mas não são apenas as pragas nativas que estão se aproveitando do estado de fragilidade das florestas. As florestas também estão infestadas de insetos exóticos e doenças. A castanha americana e o olmo americano sucumbiram a patógenos exóticos no início do século e agora estão funcionalmente extintos. (Eles não desapareceram completamente, mas não são mais componentes funcionais de seus ecossistemas nativos.) Hoje, muitas outras espécies estão em apuros. A cicuta canadense, por exemplo, está sendo atacada por um inseto asiático, o adelgídeo lanoso cicuta em partes da Nova Inglaterra, o adelgídeo está destruindo povoamentos inteiros. A poluição por nitrogênio coloca o adelgídeo em um inseto equivalente aos esteróides: o excesso de nitrogênio torna as folhas muito mais nutritivas e pode aumentar a densidade de adelgídeos em cinco vezes. Os carvalhos são as principais vítimas da mariposa cigana, um inseto europeu cujas ocasionais explosões populacionais desfolham milhares de hectares. Nos povoamentos envenenados por nitrogênio, os excrementos das mariposas produzem uma solução fraca de ácido nítrico no solo da floresta, lixiviando os nutrientes do solo à medida que a mariposa rói o dossel.

Patógenos fúngicos exóticos estão atacando o butternut, a faia americana e o dogwood oriental. O dogwood tem uma gama muito ampla, que cobre a maior parte do leste dos Estados Unidos, e o fungo que o está matando se espalhou por toda essa gama em pouco mais de uma década - uma taxa fenomenal de disseminação para um patógeno de árvore. A chuva ácida parece ser parte da razão para a suscetibilidade do dogwood, e a mortandade do dogwood é susceptível de reforçar os efeitos da chuva ácida no solo. O dogwood é muito eficiente em extrair cálcio do solo e depositá-lo, através de sua serapilheira, no solo da floresta. Esse processo reduz a lixiviação de cálcio, então o desaparecimento dessa árvore pode ser um golpe adicional para as florestas famintas de cálcio.

Esta é a condição do que é, pelos padrões mundiais, uma floresta de classe média alta: mortandade de coníferas de 70 a 80 por cento no sul dos Apalaches, mortalidade de bordo de açúcar em 35 por cento em Vermont, butternut, dogwood oriental e amora vermelha em declínio generalizado. A faia americana e a cicuta canadense estão em apuros em grande parte de sua área de distribuição. O olmo e a castanha já se foram. E, além das pragas e da poluição, décadas de supressão de incêndios eliminaram as comunidades de plantas que dependem do fogo para se renovarem. Outras arquibancadas agora estão dando lugar ao asfalto e aos subúrbios. No geral, de acordo com uma pesquisa de cinco estados do leste, a mortalidade de árvores pode agora ficar entre três a cinco vezes os níveis históricos.

No ano passado, cientistas do clima descobriram que as florestas de folha larga da América do Norte provavelmente estavam absorvendo muito mais carbono da atmosfera do que se supunha anteriormente. As florestas do leste do continente, ao que parece, são uma parte importante do "sumidouro de carbono perdido" - o buraco até então inexplicado nos cálculos que tentam definir o orçamento global de carbono. Mas se essas florestas continuarem a adoecer, seu apetite por carbono acabará diminuindo. Isso provavelmente acelerará os processos de mudança climática. E a instabilidade climática adicionará mais um estresse a uma região que já está exibindo uma espécie de efeito de sistema paradoxal: ela está coberta por um novo crescimento, mas muitas de suas florestas parecem estar morrendo.

Os recifes de coral são talvez o maior empreendimento coletivo da natureza. Os recifes são os esqueletos calcários aglomerados de milhões de corais - animais pequenos, sedentários e semelhantes a vermes que vivem na superfície do recife, filtrando a água em busca de detritos comestíveis. Os recifes se formam em águas rasas tropicais e subtropicais e hospedam um grande número de plantas e animais. O bioma de recife é pequeno em termos de área - menos de 1 por cento da superfície da Terra - mas é o tipo de ecossistema mais rico dos oceanos e o segundo mais rico da Terra, depois das florestas tropicais. Um quarto de todas as espécies oceânicas até agora identificadas são habitantes de recifes, incluindo pelo menos 65 por cento das espécies de peixes marinhos.

Os corais são extremamente vulneráveis ​​ao estresse térmico e as temperaturas anormalmente altas da superfície do mar (TSM) das últimas duas décadas podem ter danificado este bioma tanto quanto os incêndios incomuns danificaram as florestas tropicais. Grande parte do aquecimento do oceano está relacionado ao El Niño, o padrão climático que começa com a mudança das correntes e células de pressão do ar na região tropical do Pacífico e termina por reorganizar uma boa parte do clima do planeta. Os El Ninos parecem estar se tornando mais frequentes e mais intensos, muitos cientistas do clima suspeitam que essa tendência está relacionada às mudanças climáticas. É muito difícil separar os padrões, mas provavelmente também há uma tendência geral de aquecimento do SST no fundo, por trás dos El Ninos. Essa também é uma provável manifestação da mudança climática.

Quando as SSTs atingem a faixa de 28-30 [graus] C, o pólipo de coral pode expelir as algas que vivem dentro de seus tecidos. Esta ação é conhecida como "branqueamento" porque torna o coral branco. O coral geralmente se recupera de um breve período de branqueamento, mas se a síndrome persistir, é geralmente fatal porque o coral depende das algas para ajudar a alimentá-lo por meio da fotossíntese. Registros publicados de branqueamento datam de 1870, mas não mostram nada comparável ao que começou no início dos anos 1980, quando água excepcionalmente quente causou extenso branqueamento em todo o Pacífico. Coral branqueado ao longo de milhares de quilômetros quadrados. No final da década, o branqueamento em massa estava ocorrendo em todas as regiões de recifes de coral do mundo. Todo o espectro de espécies de corais foi afetado nesses eventos - um fenômeno que nunca havia sido observado antes.

Na segunda metade desta década, SSTs estabeleceram novos recordes em grande parte da extensão do coral e o branqueamento tornou-se ainda mais intenso. O ano passado viu o branqueamento mais extenso até agora. Em uma vasta área do Oceano Índico, da costa africana ao sul da Índia, 70% dos corais parecem ter morrido. Algumas autoridades acreditam que uma mudança de eventos episódicos para níveis crônicos de clareamento está em andamento.

O branqueamento desencadeou surtos da estrela-do-mar coroa de espinhos, um predador de coral que está mastigando seu caminho através dos recifes do Mar Vermelho, ao largo da África do Sul, Maldivas, Indonésia, Austrália e em grande parte do Pacífico. A estrela-do-mar é normalmente mantida sob controle por "corais ramificados" semelhantes a chifres, que possuem células urticantes e hospedam vários crustáceos agressivos. Mas, à medida que os corais ramificados descoram e morrem, os "corais massivos" mais palatáveis ​​crescendo entre eles tornam-se cada vez mais vulneráveis ​​ao ataque de estrelas do mar. Ao longo de um ano, uma única coroa de espinhos adulta pode consumir 13 metros quadrados de coral.

A sobrepesca também está promovendo esses surtos, removendo os peixes que comem estrelas do mar. A sobrepesca também ajuda outro inimigo dos recifes: vários tipos de algas que competem com os corais. As algas flutuantes podem matar os corais de fome, pois as macroalgas leves - "algas marinhas" - podem colonizar os próprios recifes e deslocar o coral diretamente. Como os recifes são comunidades de águas rasas, eles geralmente ocorrem em zonas costeiras, onde são susceptíveis de serem expostos a esgotos e esgotos agrícolas ricos em nitrogênio. A poluição por nitrogênio é tão tóxica para os recifes quanto para as florestas da zona temperada, porque o nitrogênio fertiliza as algas. Remova os peixes que se alimentam de algas nessas condições e você poderia também ter envenenado o coral diretamente. Essa sobreposição é a principal razão pela qual os recifes da Jamaica nunca se recuperaram do furacão Allen em 1980. 90% dos recifes da costa noroeste da ilha são agora apenas montes de calcário cobertos de algas.

No Caribe, a pesca excessiva parece ter desempenhado um papel em mais uma complicação para os recifes: o colapso da população de um ouriço-do-mar comedor de algas, Diadema antillarum. Esse ouriço parece ter sido a última linha de defesa contra as algas após a eliminação progressiva de outras criaturas comedoras de algas. A primeira a desaparecer pode ter sido a tartaruga marinha verde. Agora em perigo, a tartaruga uma vez aparentemente vagou pelo Caribe em rebanhos imensos, como bisões nas Grandes Planícies. Sua população caribenha pode ter ultrapassado 600 milhões. A frota de Cristóvão Colombo supostamente teve que navegar pelo recife por um dia inteiro para permitir a passagem de um rebanho em migração. No final do século 18, quase todas as tartarugas haviam sido abatidas para obter sua carne. Nos dois séculos seguintes, essencialmente a mesma operação foi repetida com os peixes comedores de algas.

A remoção de seus competidores deve ter dado ao ouriço muito espaço, e durante a maior parte deste século ele foi um dos habitantes mais comuns dos recifes. Mas sua abundância parece tê-lo preparado para a epidemia que atingiu durante o El Nino no início dos anos 1980. Em aproximadamente um ano, um patógeno misterioso eliminou virtualmente o D. antillarum do Caribe - cerca de 98% das espécies desapareceram em uma área de mais de 2,5 milhões de quilômetros quadrados. A história contemporânea não oferece precedentes para uma morte dessa magnitude em um animal marinho. O ouriço está novamente em evidência, pelo menos em algumas áreas de sua área anterior, mas até que sua relação com o patógeno seja melhor compreendida, não será possível definir seu apetite de longo prazo por algas.

Com as algas, a poluição e o aquecimento das águas, o Caribe está se tornando um ambiente cada vez mais hostil para o organismo que moldou tanto seu caráter biológico. E agora o próprio coral está adoecendo o Caribe se tornou um caldeirão de doenças epidêmicas de coral. A primeira epidemia, chamada de doença da faixa preta, foi detectada em 1973 nas águas de Belize. A faixa preta é causada por um complexo de três camadas de "algas verdes azuladas" (na verdade, cianobactérias), cada camada consistindo de uma espécie diferente. A camada inferior secreta sulfetos altamente tóxicos que matam o coral. O complexo rasteja muito lentamente sobre uma cabeça de coral em uma faixa estreita, deixando para trás apenas o esqueleto branco nu.

A faixa negra, desde então, foi acompanhada por toda uma coleção de outras doenças: faixa branca, faixa amarela, faixa vermelha, necrose irregular, varíola branca, peste branca tipo I e II, síndrome de perda rápida, manchas escuras. Os modos de ação são tão diversos quanto os nomes. A varíola branca, por exemplo, é causada por um patógeno desconhecido que quase dissolve o tecido vivo do coral. Os pólipos infectados se desintegram em fios semelhantes a mucosas que se perdem na água e manchas mortas e nuas aparecem nos recifes, dando-lhes uma espécie de versão subaquática da sarna. A síndrome de perda rápida provavelmente começa com a mordida agressiva de peixes-papagaio, as feridas são infectadas por algum tipo de fungo que se espalha a partir do local da ferida. Nos recifes da Flórida, o número de doenças aumentou de cinco ou seis para 13 durante a última década. Em 1996, nove das 44 espécies de corais que ocorrem nesses recifes estavam infectadas um ano depois, o número de espécies infectadas havia subido para 28. Nem são os recifes do Caribe os únicos sob ataque epidemias de coral estão aparecendo aqui e ali em todo o Pacífico e Oceanos Índicos, no Golfo Pérsico e no Mar Vermelho.

Para a maioria dessas doenças, um patógeno ainda não foi identificado, nem mesmo está claro se cada um desses nomes realmente se refere a uma síndrome distinta. Mas não é provável que as doenças sejam "novas" no sentido de serem causadas por patógenos que evoluíram recentemente. É muito mais provável que a vulnerabilidade do coral a eles seja nova. Vejamos, por exemplo, a doença que está matando corais leões-marinhos no Caribe. Nesse caso, o patógeno é conhecido: é Aspergillus sydowii, membro de um gênero muito comum de fungos terrestres. A última vez que você jogou algo fora da geladeira porque estava mofado - há uma boa chance de você estar olhando para uma espécie de Aspergillus. Em uma forma muito bizarra de invasão, A. sydowii rompeu a barreira terra-mar e encontrou um segundo lar no oceano. Mas, evidentemente, ele mergulhou há décadas e só vem matando fãs do mar há cerca de 15 anos. Porque? Parte da resposta é provavelmente o SSTs mais alto: A. sydowii gosta de água mais quente. Outras doenças de corais parecem ter um desempenho especialmente bom em águas carregadas de nutrientes.

A doença está em uma extremidade do espectro de ameaças. Os patógenos criam uma espécie de pressão microscópica, mas também existem pressões macroscópicas: os ecossistemas aliados de uma forma ou de outra com o bioma de recife também estão se deteriorando. O trecho de água rasa e protegida entre um recife e a costa freqüentemente nutre leitos de ervas marinhas. Esses leitos filtram sedimentos e efluentes que danificariam os recifes, e as ervas marinhas fornecem cobertura crucial para os peixes jovens. A erva marinha é o principal viveiro de muitas espécies de peixes que passam a vida adulta nos recifes. Talvez 70 por cento de todos os peixes comercialmente importantes passem pelo menos parte de suas vidas nas ervas marinhas. Mas os tapetes de ervas marinhas tropicais estão se acumulando sob toneladas de sedimentos do desenvolvimento, exploração madeireira, mineração e construção de fazendas de camarão. eles estão sufocando sob a proliferação de algas em águas poluídas com nitrogênio; eles estão sendo envenenados pelo escoamento de herbicidas. De acordo com uma estimativa, metade de todos os tapetes de ervas marinhas em um raio de cerca de 50 quilômetros de uma cidade desapareceram.

Se você seguir os sedimentos que sufocam as ervas marinhas de volta pelo caminho que veio, é cada vez mais provável que você encontre uma linha costeira despojada de manguezais. Nas regiões mais quentes do mundo, os manguezais unem a terra e o mar. Essas árvores com raízes em palafitas prendem sedimentos que, de outra forma, vazariam para o mar e estabilizam as linhas costeiras contra as tempestades que chegam. Como os tapetes de ervas marinhas e os recifes, o ecossistema de manguezais é incrivelmente produtivo - no caso dos manguezais, com organismos terrestres e aquáticos. (As raízes dos manguezais também são importantes viveiros de peixes.)

A importância dos manguezais como filtro de sedimentos é talvez maior no centro da diversidade de recifes, o arquipélago indonésio e áreas adjacentes. Sabe-se que cerca de 450 espécies de corais crescem na região da Australásia. O Caribe, em comparação, contém apenas 67 espécies. A Australásia também é correspondentemente rica em peixes: um quarto das espécies de peixes do mundo habitam essas águas. Estima-se que metade de todos os sedimentos recebidos pelas águas oceânicas sejam lavados somente do arquipélago indonésio. As áreas próximas do Sudeste Asiático também são importantes contribuintes de sedimentos. Mas em toda a região, a exploração madeireira e a criação de camarão estão destruindo os manguezais que antes filtravam essa tremenda carga de lodo. O sudeste da Ásia perdeu metade de seus manguezais no último meio século. Um terço da cobertura de mangue desapareceu das costas indonésias, três quartos das Filipinas.

Cerca de 10 por cento dos recifes de coral do mundo já podem ter sido degradados além da recuperação. Se não conseguirmos encontrar uma maneira de aliviar as aflições dos recifes, quase três quartos do bioma mais rico do oceano podem ter desaparecido daqui a 50 anos. Essa perspectiva dá um novo significado ao termo "desastre natural", mas também é um desastre social em formação. Os peixes recifais representam talvez 10% da captura global de peixes. Estima-se que sua contribuição para a captura dos países em desenvolvimento seja de 20 a 25%.

E há muito mais em jogo aqui do que apenas pesca. A morte do coral também colocaria em risco as estruturas do recife - deixando-as incapazes de reparar os danos da tempestade. Se os recifes cederem, a erosão das ondas nas costas por trás deles aumentará. As costas já estão enfrentando algum grau inevitável de danos das mudanças climáticas, à medida que o nível do mar sobe. (O aquecimento da água expande aquele efeito físico que se combinará com o escoamento do derretimento das geleiras para elevar o nível do mar.) A elevação dos mares, como os recifes em ruínas, permitirá que as tempestades cheguem mais ao interior. Cerca de um sexto das costas do mundo são protegidas por recifes, e algumas dessas costas, como as do sul e sudeste da Ásia, sustentam algumas das populações humanas mais densas do mundo. A desintegração dos recifes deixaria uma grande parte da humanidade com mais fome, mais pobre e muito mais vulnerável aos caprichos de um clima em mudança.

Recifes de coral e florestas de zonas temperadas - em ambos os teatros de surpresa, o familiar pode rapidamente se tornar outra coisa. Mas você pode começar a ver efeitos de sistema semelhantes em qualquer lugar, e emergindo de praticamente qualquer forma de pressão ambiental:

* A poluição por nitrogênio triplicou a ocorrência de zonas mortas com baixo teor de oxigênio nas águas costeiras do oceano nos últimos 30 anos. Como no Mar Negro, o excesso de nitrogênio parece geralmente estar promovendo o surgimento de organismos da maré vermelha. (Na última década, o número de espécies de algas conhecidas por serem tóxicas aumentou de cerca de 20 para pelo menos 85.)

* Poluentes organoclorados parecem estar criando imunodeficiências em mamíferos marinhos, desencadeando um número crescente de epidemias virais. (A exposição às toxinas da maré vermelha também pode deprimir o sistema imunológico de alguns mamíferos marinhos e tartarugas marinhas.)

* A caça de pássaros e primatas nas florestas tropicais pode se tornar outra forma de desmatamento, porque essas criaturas são muito importantes na polinização das flores das árvores e na dispersão de sementes.

* Tempestades poderosas, que podem se tornar mais comuns com as mudanças climáticas, tendem a aumentar as invasões de plantas exóticas, dispersando suas sementes em grandes áreas.

* E todo um espectro de ameaças parece estar por trás do declínio global dos anfíbios: perda de habitat, poluição, doenças, predadores exóticos e níveis mais altos de exposição aos raios ultravioleta resultantes da desintegração da camada de ozônio. (Veja a tabela ao lado para alguns efeitos de sistema adicionais.)

Dadas as pressões às quais o meio ambiente global está agora sujeito, o potencial de surpresa é, para todos os efeitos práticos, ilimitado. entramos em um mundo em que nossas suposições e preconceitos têm cada vez mais probabilidade de nos trair. Estamos enfrentando um demônio em uma sala de espelhos. Nesse ponto, uma abordagem puramente reativa ao nosso algoz levará inevitavelmente à exaustão e ao fracasso.

Em direção a uma ética da complexidade

Nossa situação, essencialmente, é esta: as pressões ambientais estão convergindo de maneiras que provavelmente criarão um número crescente de crises imprevistas. Cada uma dessas crises exigirá algum tipo de conserto, e cada solução exigirá dinheiro, tempo e capital político.No entanto, não importa quantas correções façamos, não temos nenhuma expectativa realista de reduzir o potencial de crises adicionais - se "consertar" for tudo o que fizermos. a chave para controlar esse demônio é fazer um trabalho melhor de gerenciamento de sistemas em sua totalidade. E quer o sistema em questão seja a rede de comércio global, uma economia nacional ou uma única área natural, muitos dos mesmos princípios operacionais se aplicarão. Aqui, a meu ver, estão quatro dos mais importantes.

As tecnologias de monocultura são frágeis.

Setores enormes e uniformes geralmente exibem um tipo óbvio de eficiência porque geram economias de escala. Você pode ver isso em redes elétricas baseadas em combustíveis fósseis, sistemas de trânsito dominados por carros, até mesmo nas enormes plantações de celulose que são uma parte cada vez mais importante do setor florestal do mundo em desenvolvimento. Mas essa eficiência geralmente é superficial porque não leva em conta todos os tipos de custos sociais e ambientais "externos". Assim, por exemplo, aquela eletricidade de combustível fóssil aparentemente barata é comprada com os riscos literalmente incalculáveis ​​de deslocamento climático, com chuva ácida e poluição por ozônio, com escoamento de minas e nos países que dependem mais fortemente do carvão - China, por exemplo, e África do Sul - com um grande fardo de doenças respiratórias.

No entanto, mesmo quando a necessidade de mudança é óbvia e existem tecnologias alternativas disponíveis, as monoculturas industriais podem ser extremamente difíceis de reformar. Nos mercados de energia, as energias solar e eólica já são competitivas com os combustíveis fósseis para muitas aplicações, mesmo por uma comparação de custos muito convencional. E quando você traz todos esses custos externos, realmente não há comparação alguma. Mas com trilhões de dólares já investidos em carvão e petróleo, o mercado global de energia está respondendo às energias renováveis ​​de uma forma muito lenta e relutante.

Tecnologias mais diversas - em energia e em qualquer outro campo - estimularão estratégias de investimento mais diversas. Isso tenderá a tornar o sistema como um todo mais adaptável, porque nem todos os investidores estarão "apostando" exatamente no mesmo futuro. E um sistema mais adaptável provavelmente será mais durável a longo prazo.

A oposição direta a uma força natural geralmente convida ao fracasso - ou a uma forma de sucesso que é igualmente ruim.

Na marca de desenvolvimento "Iron Gates", às vezes é difícil distinguir o sucesso do fracasso. Menos óbvio, talvez, seja o fato de que mesmo as atividades de conservação podem entrar em conflito com as forças naturais. Considere, por exemplo, a abordagem categórica para a supressão de incêndios florestais. Uma política de proibição de queima pode aumentar a carga de combustível de uma floresta até o ponto em que um raio produza um grande fogo de coroa. Isso é um fracasso total: um fogo "artificial" catastrófico pode consumir estandes que sobreviveram a séculos do ciclo natural do fogo. Por outro lado, se o regime de umidade favorecer a decomposição rápida da madeira morta, a política pode eliminar o fogo por completo. Sem a queima, as espécies de árvores tolerantes ao fogo provavelmente também começariam a desaparecer, à medida que são substituídas por espécies mais adaptadas à ausência de fogo. Isso é "sucesso". De qualquer maneira, você perde a floresta original.

Uma política sólida costuma ser mais "indireta" do que direta. Uma vacina, por exemplo, vira o poder do patógeno contra si mesmo, por isso, quando há uma escolha, a imunização geralmente é uma tática melhor para combater doenças do que a quarentena. A restauração de ecossistemas de várzea pode ser uma forma mais eficaz de controle de enchentes do que barragens e diques, porque os pântanos e as florestas funcionam como esponjas imensas. (A inundação catastrófica do ano passado na bacia do rio Yangtze, na China, foi em grande parte resultado do desmatamento.)

Uma abordagem oblíqua também pode ajudar a reduzir a demanda por bens especialmente intensivos em energia ou materiais: se um grande número de pessoas puder ser convencido a "transferir" sua demanda dos próprios bens para os serviços que os bens fornecem, então pode ser possível encorajar padrões de consumo que causem menos danos ambientais. Por exemplo, a propriedade conjunta de carros, especialmente nas cidades, poderia satisfazer necessidades de transporte privado ocasional, com um pouco de coordenação.

Já que você nunca pode ter apenas um efeito, sempre planeje ter vários.

Pensar nos prováveis ​​efeitos sistêmicos de um plano ajudará a localizar os riscos, bem como as oportunidades indiretas. Todos os dias, por exemplo, eu ando nas pistas do estacionamento até Washington D.C. e minhas conversas com outros passageiros me levaram a suspeitar que essa faixa de asfalto ambientalmente correta poderia realmente aumentar a poluição e a expansão, contribuindo para um ciclo de feedback positivo. É assim que eu acho que pode funcionar: à medida que as faixas do estacionamento se estendiam para fora da cidade, o tempo de deslocamento diminuiu, o que tenderia a promover o desenvolvimento de comunidades-dormitório em áreas cada vez mais remotas. Eventualmente, os novos empreendimentos farão com que o congestionamento do tráfego se recupere, e isso criará pressão política para outro ataque de alargamento da rodovia. Uma política mais "sensível ao sistema" poderia ter permitido os projetos de rodovias apenas quando um condado tivesse algum plano realista para limitar a expansão. (De acordo com uma estimativa recente, a região metropolitana de Washington está perdendo espaço aberto mais rápido do que qualquer outra área nos Estados Unidos fora do vale central da Califórnia.) As pistas de estacionamento de veículos podem então ter se tornado um meio de conservar terras agrícolas, em vez de um possível fator em sua extinção .

Para os ativistas ambientais, a "sensibilidade do sistema" pode ajudar a localizar grandes constituintes políticos. Veja, por exemplo, a política potencial de poluição por nitrogênio. Uma vez que uma grande parte do nitrogênio que está ameaçando os recifes de coral é provavelmente o escoamento agrícola, e uma vez que grande parte desse escoamento é provavelmente o resultado de uma "agricultura industrial" altamente mecanizada, segue-se que qualquer pessoa que se preocupa com os recifes também deve se preocupar sobre agricultura sustentável. Obviamente, o inverso também é verdadeiro: se você está tentando incentivar a agricultura orgânica na bacia do Mississippi, está preservando os recifes do Caribe. O mesmo tipo de reciprocidade política poderia ser construído em torno da energia renovável e da conservação da floresta.

Não sei a resposta e nem você, mas juntos ligaremos provavelmente encontraremos uma.

Um sistema pode ter qualidades que existem apenas no nível do sistema - qualidades que não podem ser atribuídas diretamente a nenhum dos componentes internos. Não importa o quanto você olhe, por exemplo, para as características individuais de oxigênio, nitrogênio, hidrogênio, carbono e magnésio, você nunca encontrará base para inferir as atividades surpreendentes da clorofila - a molécula que impulsiona a fotossíntese. Existem propriedades de sistema na vida política também: o pluralismo institucional pode criar um espaço público que nenhuma instituição poderia ter criado sozinha. Esse é um dos objetivos do "equilíbrio de poderes" almejado no governo constitucional.

Também deve ser possível construir um "sistema de políticas" que seja mais inteligente e eficaz do que qualquer um de seus grupos componentes de formuladores de políticas. Considere, por exemplo, a história recente do Serviço Florestal dos EUA. Durante décadas, ativistas ambientais acusaram o serviço de manejar as florestas do país quase exclusivamente para a produção de madeira, praticamente sem consideração por seu valor natural inerente. A desconfiança no serviço alimentou um movimento popular de conservação das florestas, que se tornou cada vez mais sofisticado em suas atividades políticas e jurídicas, e agora até mesmo realiza seus próprios estudos científicos em nome das florestas. Esse movimento, por sua vez, tem atraído o interesse e a simpatia de um número crescente de funcionários do serviço. Muitos ambientalistas (incluindo este autor) argumentariam que as coisas não estão nem perto do que deveriam ser dentro do serviço, mas é possível que o que estamos testemunhando aqui seja a criação de um novo espaço de conservação - um espaço que ainda é muito mais ecologicamente iluminado. O Serviço Florestal não poderia ter criado sozinho.

Resta saber se este fórum será poderoso o suficiente para salvar as florestas que o inspiraram. Mas, nos esforços das pessoas que o estão construindo, acho que posso ver, embora vagamente, um futuro no qual as culturas dominantes do mundo revivem o choque de viver entre florestas, pradarias e oceanos - em vez de entre "recursos naturais . " Afinal, as florestas e pradarias são de onde viemos e são para onde vamos. Somos filhos de uma vasta complexidade natural que jamais compreenderemos.

1 Mudança climática + UV: O aquecimento forçado por efeito de estufa da baixa atmosfera pode causar um resfriamento da estratosfera, especialmente sobre o Ártico. (As principais correntes de ar podem mudar e impedir que o ar mais quente da superfície se mova para o norte e para cima.) Uma estratosfera em resfriamento exacerba os danos à camada de ozônio porque quanto mais fria, mais eficazes os CFCs se tornam na quebra do ozônio. A camada de ozônio sobre o Ártico pode ficar progressivamente mais fina à medida que o aquecimento avança.

2 Mudança climática + chuva ácida + UV: No leste do Canadá, duas décadas de seca moderada e uma tendência de leve aquecimento reduziram o fluxo de rios em muitos dos lagos da região. A água do lago ficou mais clara, uma vez que os riachos enfraquecidos estão lavando com menos detritos orgânicos. A água mais límpida permite que a radiação ultravioleta penetre mais profundamente - em um momento em que mais luz ultravioleta atinge os lagos em primeiro lugar, devido à deterioração da camada de ozônio. (A luz ultravioleta pode ferir peixes e outros organismos aquáticos da mesma forma que fere humanos.) A chuva ácida, que afeta os lagos do norte do Canadá e da Eurásia, faz com que ainda mais matéria orgânica se precipite da água, abrindo ainda mais os lagos à luz ultravioleta. Em alguns lagos, o efeito geral pode ser aumentar a profundidade de penetração dos raios ultravioleta de 20-30 centímetros para mais de 3 metros.

3 Mudanças climáticas + alteração dos ciclos do fogo: A ecologia do fogo das florestas em todo o mundo está em um profundo estado de fluxo; introduzimos o fogo em algumas florestas tropicais que não queimam naturalmente, enquanto em muitas florestas temperadas, onde o fogo está essencial para manter a comunidade de plantas nativas, nós a suprimimos. A mudança climática provavelmente causará mais instabilidade nos ciclos de incêndio, à medida que algumas regiões se tornam mais secas e outras mais úmidas. Os resultados não podem ser previstos, mas é improvável que favoreçam a composição original da floresta. Se a taxa geral de queima aumentar, isso poderia criar um ciclo de feedback positivo no ciclo climático, ao liberar quantidades cada vez maiores de carbono que retém calor na atmosfera.

4 Mudança climática + poluição de N: como um fator no declínio de algumas florestas de zonas temperadas, a poluição de nitrogênio provavelmente está reduzindo sua capacidade de absorver carbono da atmosfera.

5 Mudança climática + chuva ácida + UV + ozônio trosférico + bioinvasão + alteração dos ciclos de fogo + poluição de N: Este complexo de pressões está empurrando as florestas do leste da América do Norte para o declínio. (Veja o texto.)

6 Mudança climática + perda de habitat + bioinvasão + poluição de N + pesca excessiva: Este conjunto de pressões está levando os recifes de coral do mundo ao declínio. (Veja o texto.)

7 Mudanças climáticas + poluição de N + doenças infecciosas: o clima frio geralmente limita o alcance dos mosquitos e outros insetos que carregam patógenos humanos. Mesmo aumentos relativamente pequenos nas temperaturas mínimas podem admitir uma praga em novas áreas. A água quente do oceano costeiro, especialmente quando está poluída por nitrogênio, cria habitat para o cólera.

8 Perda de habitat + crescimento populacional: No ano passado, a enchente do rio Yangtze, na China, causou US $ 30 bilhões em danos, deslocou 223 milhões de pessoas e matou outras 3.700. A inundação não foi totalmente um evento natural: com 85% de sua cobertura florestal perdida, a bacia do Yangtze não tinha mais capacidade de absorver as fortes chuvas. (As florestas são como esponjas imensas - elas contêm grandes quantidades de água.) E a planície aluvial densamente povoada garantiu que a inundação monstruosa resultante encontraria milhões de vítimas. (Consulte "Record Year for Weather-Related Disasters", 27 de novembro de 1998, em www.worldwatch.org/alerts/index.)

9 Desvio de água doce + poluição de N: A irrigação extensiva pode transformar uma região árida em lavouras produtivas, mas a fertilização química provavelmente se seguirá e tornará os campos uma fonte de óxido nitroso.

10 Bioinvasion + POPs: Nos Grandes Lagos, mexilhões zebra exóticos estão ingerindo pesticidas organoclorados perigosos e outros produtos químicos orgânicos persistentes que se acomodaram na lama solta do fundo do lago. uma vez nos mexilhões zebra, os produtos químicos podem mover-se para outro lugar na cadeia alimentar. Ao longo da última década, aproximadamente, o envenenamento por tais produtos químicos também é considerado um fator na crescente suscetibilidade dos mamíferos marinhos às várias epidemias que surgiram aqui e ali nos oceanos do mundo.

11 Bioinvasão + poluição de N: A poluição de nitrogênio nas pastagens tende a favorecer a disseminação de ervas daninhas exóticas agressivas. A poluição das florestas com nitrogênio tende a enfraquecer as defesas das árvores contra pragas, tanto exóticas quanto nativas.

12 Crescimento populacional + doenças infecciosas: Durante o próximo meio século, os centros de crescimento populacional serão as cidades sujas e superlotadas do mundo em desenvolvimento. Esses lugares já são criadouros para a maioria dos patógenos mais mortais da humanidade: cólera, malária, AIDS e tuberculose, entre eles. À medida que as cidades ficam mais populosas, as taxas de infecção tendem a crescer e as "infecções sobrepostas" provavelmente aumentam as taxas de mortalidade.

Harvard Ayers, Jenny Hager e Charles E. Little, eds., An Appalachian Tragedy: Air Pollution and Tree Death in the Eastern Forests of North America (San Francisco: Sierra Club Books, 1998).

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Robert Jervis, System Effects: Complexity in Political and Social Life (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1997).

Charles Perrow, Normal Accidents: Living with High-Risk Technologies (Nova York: Basic Books, 1984).


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É difícil obter uma contagem precisa dos ataques anuais de crocodilos a humanos. Muitas das áreas em que humanos e grandes crocodilos entram em contato são remotas, empobrecidas ou em áreas de agitação política. Os ataques de crocodilos nem sempre são relatados às autoridades locais e alguns relatos são difíceis de verificar. No entanto, existem algumas informações: por exemplo, foi relatado por CAMPFIRE no Zimbabué que nos primeiros dez meses do ano em 2005 os crocodilos eram a causa número um de morte em humanos em que a vida selvagem estava envolvida - com o número de mortes citado como 13

Ao contrário de outros crocodilos "comedores de homens", como o crocodilo de água salgada, o crocodilo do Nilo vive muito próximo de populações humanas, então o contato é mais frequente. Embora a maioria dos ataques não sejam relatados, estima-se que o crocodilo do Nilo mata centenas (possivelmente milhares) de pessoas a cada ano, o que é mais do que todas as outras espécies de crocodilo juntas. [2] [3] Um estudo postulou o número de ataques de crocodilos do Nilo por ano como 275 a 745, dos quais 63% são fatais, em oposição a cerca de 30 ataques por ano por crocodilos de água salgada, dos quais 50% são fatais. Em ambas as espécies, o tamanho médio dos crocodilos envolvidos em ataques não fatais foi de cerca de 3 e # 160 m (9,8 e # 160 pés), em oposição a um intervalo relatado de 2,5–5 m (8,2–16 e # 160 pés) ou maior para crocodilos responsáveis ​​por ataques fatais . Uma vez que se acredita que a maioria dos ataques fatais são de natureza predatória, o crocodilo do Nilo pode ser considerado o predador humano mais prolífico entre os animais selvagens. [4]

A maioria das mortes em um único incidente de ataque de crocodilo pode ter ocorrido durante a Batalha da Ilha Ramree, em 19 de fevereiro de 1945, no que hoje é a Birmânia. Novecentos soldados de uma unidade do Exército Imperial Japonês, em uma tentativa de se retirar da Marinha Real e se juntar a um batalhão maior da infantaria japonesa, cruzaram dezesseis quilômetros de manguezais que continham crocodilos de água salgada. Vinte soldados japoneses foram capturados vivos pelos britânicos, e quase quinhentos escaparam de Ramree. Muitos do restante podem ter sido comidos pelos crocodilos, embora, como esse incidente ocorreu durante um conflito militar ativo, seja impossível saber quantas mortes podem ser atribuídas diretamente aos crocodilos em vez de a causas relacionadas ao combate. [5]


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Ele dirigiu o barco do casal até o cais onde os paramédicos amarraram um torniquete em volta da coxa do Sr. Howson e enrolaram uma toalha em volta de sua panturrilha para cobrir a mordida.

O Sr. Howon postou fotos da provação nas redes sociais antes de sua cirurgia, incluindo uma em que ele fez um gesto com a barbatana de tubarão em sua cabeça ao ser levado para a ambulância.

- Tive fins de semana melhores. Mais plano que a terra. Mordida de tubarão oo ha ha ', disse ele.

O Sr. Howon postou fotos da provação nas redes sociais antes de sua cirurgia, incluindo uma em que ele fez um gesto de barbatana de tubarão em sua cabeça enquanto é levado para a ambulância

Um pescador que foi mordido por um tubarão em um ponto turístico popular está se recuperando no hospital depois que sua corajosa namorada fez uma corrida de vida ou morte para salvar sua vida. Na foto: o homem recebe tratamento médico no sábado

Ele também postou outra foto dele no hospital com dois polegares para cima enquanto esperava para a cirurgia.

'Obrigado por todo o apoio a todos', escreveu ele.

- Um pouco drogado demais para responder, cirurgia em algumas horas, talvez os plásticos também consigam consertar essa tampa. De bom humor. '

Ele agora está se recuperando no Royal Perth Hospital.

COMO SOBREVIVER A UM ATAQUE DE TUBARÃO

Se o ataque for próximo, defenda-se com todas as armas que tiver e evite usar as mãos ou os pés, se possível. Se não, mire seus socos nas guelras, olhos ou focinho do tubarão.

Se o tubarão consegue agarrar uma parte do seu corpo, George Burgess, especialista em Arquivo de Ataque de Arquivo de Tubarão Internacional, disse ser tão agressivo quanto "fingir de morto não funciona". Em vez disso, tente agarrar os olhos e as aberturas das guelras.

PARE O SANGRAMENTO E PROCURE MEDICAMENTOS, ATENÇÃO:

Tente estancar o sangramento e obter atenção médica imediata - não importa o quão pequena a lesão possa parecer. Os nadadores não podem descartar um segundo ataque, mas devem deixar a água o mais calma e rápida possível.

EVITE AS SEGUINTES SITUAÇÕES:

- Se você se cortar ou se machucar na água, saia imediatamente

- Nade para longe das jangadas de pesca, pois elas deixam um rastro de isca e sangue que pode atrair tubarões

- Evite grandes grupos de focas, peixes ou leões marinhos, pois eles fazem parte da dieta de um tubarão

- Evite respingos excessivos ou comportamento errático na água

- Não use roupas de alto contraste, como laranja e amarelo, ou joias brilhantes que lembram escamas de peixe


Tantos carrapatos se banqueteavam com essa píton azarada que pareciam uma balança viva

Quando Tony Harrison com Gold Coast e Brisbane Snake Catcher tentaram resgatar a cobra de uma piscina, ele notou que a serpente parcialmente submersa estava coberta por mais carrapatos do que Harrison podia contar, disse ele em janeiro9 em uma postagem compartilhada no Facebook.

"Achei que fosse pelo menos algumas centenas", disse ele em 10 de janeiro em um vídeo no Facebook.

Harrison levou a cobra para a Currumbin Wildlife Hospital Foundation em Queensland, onde 511 carrapatos foram removidos do corpo da píton. A cobra, apelidada de Nike, foi finalmente declarada livre de carrapatos em 12 de janeiro, mas ainda estava "muito mal" com anemia, escreveram representantes do hospital no Facebook. [8 infecções parasitárias terríveis que farão sua pele rastejar]

Antes de sua visita ao hospital, a Nike estava muito mal. Aglomerados de carrapatos cravejados na cabeça e no corpo da píton, alguns eram pequenos e achatados, enquanto outros estavam inchados e inchados de sangue. Foi uma infestação parasitária como Harrison nunca tinha visto em 26 anos de captura de cobras, de acordo com o post no Facebook.

Os carrapatos são frequentemente associados a mamíferos, mas as cobras e outros répteis são frequentemente parasitados por esses artrópodes sugadores de sangue, disse Rebecca Trout Fryxell, professora assistente do Departamento de Entomologia e Patologia Vegetal do Instituto de Agricultura da Universidade do Tennessee, ao Live Science por e-mail.

Na verdade, uma pesquisa recente com quase 2.000 cobras selvagens australianas descobriu que 30% delas carregavam carrapatos, e que os carrapatos eram mais comuns em habitats florestais, relataram pesquisadores em fevereiro de 2018 no jornal Austral Ecology.

As diferenças de tamanho nos carrapatos que infestam a Nike representavam diferentes sexos e fases da vida, "e a quantidade de sangue consumido pelo carrapato", explicou Fryxell. Por exemplo, um carrapato fêmea adulta bem alimentado é substancialmente maior do que um carrapato larval que ainda não consumiu sangue, disse ela.

Uma infestação extrema como essa provavelmente aconteceu porque a cobra já estava doente, provavelmente com um sistema imunológico comprometido, disse Emily Taylor, professora de ciências biológicas da California Polytechnic State University, ao Live Science. Quando um carrapato pica um animal e injeta anticoagulantes de sua saliva, o animal desencadeia uma resposta imunológica que pode matar o carrapato ou retardar sua alimentação. No entanto, se a resposta imunológica de um animal for atenuada, "você pode ver um maior número de carrapatos alimentando-se ou concluindo sua alimentação", disse Taylor.

E carrapatos fêmeas saciados podem botar milhares de ovos. Se os ovos forem fertilizados, isso pode cobrir o hospedeiro com mais bocas famintas para alimentar, disse Fryxell.

Embora as mordidas de alguns carrapatos geralmente não machuquem muito um animal, a perda de sangue causada por centenas deles de uma vez pode ser fatal - especialmente se um animal já estiver doente, explicou Taylor.

"Em geral, é um mau sinal quando um animal tem tantos parasitas", disse ela.

Como a Nike foi encontrada em uma piscina, Harrison especulou no Facebook que a cobra estava tentando afogar os carrapatos. No entanto, esse comportamento nunca foi documentado em cobras, disse Taylor.

Então, novamente, "a natureza funciona de maneiras estranhas", acrescentou ela. “Pode ser que, tendo todos aqueles carrapatos nele instintivamente ativado o animal para ir buscar água,” disse Taylor. "Ou pode ter sido apenas uma coincidência. Não temos uma maneira real de saber."

Por enquanto, a Nike ainda está descansando nas instalações de vida selvagem, enquanto os médicos trabalham para limpar "uma infecção desagradável" que pode tê-lo imobilizado e permitido que os carrapatos se movessem, relataram representantes do hospital no Facebook. Eles têm esperança de que ele se recupere completamente e retorne à natureza nos próximos meses.


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