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Serviço Nacional de Saúde

Serviço Nacional de Saúde

O Serviço Nacional de Saúde foi uma das principais realizações do governo trabalhista de Atlee. O Serviço Nacional de Saúde (NHS) foi introduzido em 1948. Esse serviço fornecia tratamento médico gratuito para todos. A força motriz por trás do NHS foi Aneurin Bevan, Ministro da Saúde.

Em 1911, o sistema nacional de seguro de saúde prestou assistência médica a 21 milhões de pessoas (segundo Bevan), mas deixou o resto da população pagando pelo tratamento médico. Tornou-se claro para Beveridge e o Partido Trabalhista que as pessoas estavam sendo negadas ajuda médica simplesmente porque não podiam pagar.

A maioria dos médicos se opôs à introdução do NHS, pois acreditava que perderia dinheiro como resultado. Sua principal oposição ao NHS era a crença de que sua liberdade profissional seria comprometida, ou seja, que eles tratariam menos pacientes particulares e, como resultado, perderiam financeiramente. Eles também acreditavam que o NHS não permitiria que os pacientes escolhessem seu médico - embora isso provasse ser uma preocupação infundada.

Depois que o NHS foi introduzido, ele provou ser popular com a maioria das pessoas. 95% de toda a profissão médica ingressou no NHS. De fato, o NHS provou ser popular demais, pois rapidamente descobriu que seus recursos estavam sendo gastos. Desde os primeiros dias, o NHS parecia ter pouco dinheiro. As somas anuais reservadas para tratamento como cirurgia dentária e óculos foram rapidamente gastas. Os £ 2 milhões reservados para pagar por espetáculos gratuitos durante os primeiros nove meses do NHS foram em seis semanas. O governo havia estimado que o NHS custaria 140 milhões de libras por ano em 1950. De fato, em 1950 o NHS estava custando 358 milhões de libras.

No entanto, a popularidade do NHS significava que, nas eleições de 1950, os conservadores prometeram mantê-lo - embora isso tenha pouca importância quando os trabalhistas venceram as eleições.

Em 1951, o governo trabalhista introduziu uma taxa por algum tratamento odontológico (dentes falsos gratuitos) e por prescrições para medicamentos. Aneurin Bevan renunciou ao governo em protesto contra isso. Bevan queria um serviço de saúde gratuito e nada mais.