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Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

O contra-almirante Clifton 'Ziggy' Sprague foi um almirante de porta-aviões americano mais famoso por seu papel na batalha de Samar, parte da batalha mais ampla do Golfo de Leyte, onde seu grupo de seis porta-aviões de escolta conseguiu evitar a destruição nas mãos dos principais japoneses frota de batalha, impedindo os japoneses de alcançar o navio de invasão vulnerável no Golfo de Leyte.

Sprague frequentou a faculdade naval de Annapolis, graduando-se em junho de 1917. Em 1920 mudou-se para a aviação naval e, em 1941, assumiu o posto de comando do concurso de hidroaviões Tangier. Este navio foi creditado por disparar os primeiros tiros contra os japoneses durante o ataque a Pearl Harbor.

Em seguida, Sprague foi promovido a Chefe do Estado-Maior na Fronteira do Mar do Golfo, onde a Marinha dos Estados Unidos estava lutando para lidar com um influxo repentino de U-boats. De lá, ele mudou-se para comandar a Estação Aérea Naval de Seattle. Ele então recebeu o comando do novo porta-aviões da classe Essex, USS Vespa, em homenagem ao transportador afundado em setembro de 1942. O novo Vespa estava pronto para o serviço em novembro de 1943 e participou da operação de transporte nas ilhas Marcus e Wake.

Sprague então se juntou à frota do Almirante Spruance para o ataque às Ilhas Marinas. Ele fez parte da Força-Tarefa 58 do Almirante Mitscher e nessa função participou da batalha do Mar das Filipinas (junho de 1944).

Depois dessa batalha, Sprague foi promovido a contra-almirante e recebeu o comando do Escort Carrier Div 25. Ele liderou essa força durante a invasão de Ulithi (setembro de 1944). Em seguida veio o posto pelo qual Sprague é mais conhecido, o comando de Taffy 3, um terreno de seis porta-aviões de escolta que fizeram parte da 7ª Frota durante a batalha do Golfo de Leyte. Confusamente Taffy 3 fazia parte de uma formação maior de porta-aviões de escolta comandada pelo almirante Tommy Sprague, que também comandava diretamente Taffy 1. Em 25 de outubro de 1944, Ziggy Sprague's Taffy 3 foi atacado pela poderosa força de ataque do Almirante Kurita (Batalha de Samar). A frota de Kurita incluía o navio de guerra gigante Yamatoe, se bem conduzido, deveria ter esmagado a força de transportadores de escolta e destróieres de Sprague. Em vez disso, Sprague foi capaz de conter os navios de guerra japoneses, usando sua aeronave e destróieres para interromper sua formação enquanto seus porta-aviões tentavam escapar para o sul em direção aos outros doze porta-aviões de escolta. Os japoneses afundaram um porta-aviões (o Gambier Bay), mas acabou interrompendo a luta. O uso ousado de Sprague de sua frota ajudara os americanos a evitar uma derrota embaraçosa e potencialmente custosa.

Em fevereiro de 1945, Sprague recebeu o comando da Carrier Division 2, cargo que ocupou pelo resto da guerra. Em 1946, ele comandou o Grupo Aéreo da Marinha durante os testes nucleares no Atol de Bikini. Ele comandou a Divisão 6 da Carrier de 1948-49, o 17º Distrito Naval durante 1949 e a Fronteira do Mar do Alasca de 1949 até sua aposentadoria em 1951. Ele morreu em 1955.


Sprague, Clifton Albert Frederick (1896-1955)


Marinha dos Estados Unidos. Via Bosamar.com

"Ziggy" Sprague nasceu em Massachusetts e se formou na Academia Naval em 1917. Ele serviu no Mediterrâneo e passou no treinamento de vôo em 1920. Durante o período de 1926-1928, ele ajudou a desenvolver equipamentos de apreensão para porta-aviões. Ele ajudou a equipar Yorktown e se tornou seu primeiro oficial da aviação em 1939.

Sprague era capitão do concurso de hidroaviões Tangier em Pearl Harbor no início da guerra do Pacífico. Ele foi chefe de gabinete da Fronteira do Mar do Golfo de junho de 1942 a março de 1943 e colocou a segunda Vespa em comissão em novembro de 1943, comandando-a na batalha do Mar das Filipinas. Promovido a contra-almirante em agosto de 1944, Sprague comandou a Unidade Tarefa 77.4.3, que consistia em porta-aviões de escolta. Durante a batalha do Golfo de Leyte, sua unidade ficou sob ataque direto de pesados ​​navios de guerra japoneses de superfície depois que a Terceira Frota de Halsey foi atraída pela força de engodo de Ozawa, permitindo a Kurita romper o Estreito de San Bernardino. Sprague permaneceu calmo e seus navios lutaram com coragem excepcional contra todas as probabilidades terríveis, e a maioria sobreviveu quando Kurita interrompeu abruptamente a ação.

Sprague posteriormente comandou forças de transporte de escolta em Iwo Jima e Okinawa. Ele recebeu o comando da Carrier Division 2, uma divisão de porta-aviões rápido, em fevereiro de 1945. Após a rendição, ele ajudou a conduzir os testes da bomba nuclear do Pacífico no verão de 1946 e se aposentou em novembro de 1951.

Sprague cultivou uma atitude informal e igualitária em relação a seus homens, reservando tempo para caminhar pelo convés e conversar com marinheiros alistados. Mas ele também era um aviador naval totalmente profissional que tirava o melhor de suas tripulações heterogêneas de alistados novatos. Boatner o descreveu como "gordinho, meticuloso e meticuloso".


Al Doilea Război Mondial [modificare | modificare sursă]

Em outubro de 1943 a fost numit pe portavionul USS Wasp (CV-18) cu care a participat la invazia Saipanului și la Bătălia din Marea Filipinelor. În data de 9 iulie 1944, înainte de a părăsi nava Wasp a fost promovat contraamiral la vârsta de 48 de ani. Em setembro de 1944, a participat la sprijinirea debarcării în Morotai. Cea mai mare realizará a lui Sprague a avut loc în lupta de lângă Samar în Bătălia din Golful Leyte la data de 25 de outubro de 1944, unde unitatea comandată de el, Task Unit 77.4.3 (Taffy III) formato din:

a luptat cu Forța Centrală japoneză net superioară formată din:

    • 4 cuirasato
    • 6 crucișătoare grele
    • 2 crucișătoare ușoare
    • 11 distrugătoare.

    Piloții de pe portavioanele de escortă ale grupării lui Sprague au pus pe fugă cuirasatele și crucișătoarele Forței Centrale, pentru care Sprague a fost distins cu Navy Cross. În data de 19 februarie 1945 Sprague a primit comanda Diviziei de Portavioane 26 pentru invazia insulei Iwo Jima, unde comandând de pe portavionul USS Natoma Bay (CVE – 62) a sprijinit debarcarea trupelor americane. În luna următoare și-a mutat pavilionul înapoi pe nava Fanshaw Bay, pentru a participa la invazia Okinawei. Em abril de 1945 și-a mutat pavilionul pe USS Ticonderoga (CV-14), unde a participat la acțiunile militare împotriva insulelor japoneze Kyūshū, Honshū, Hokkaido. În data de 15 de agosto de 1945 japonezii au depus armele, iar Sprague a intrat cu portavionul Ticonderoga în golful Tokio. Sprague s-a retras voluntar la 1 noiembrie 1951 după 34 ani de serviciu, decedând la San Diego de infarct miocardic.


    5. A pressão enfrentada por um contra-almirante quando ele descobriu que uma poderosa armada inimiga estava indo direto para seu minúsculo comando

    A Batalha do Golfo de Leyte, 23 de outubro e 26 de outubro de 1944, foi a maior briga naval da história. Em seu núcleo estava um plano japonês complexo que apresentava muitas partes móveis e ataques de várias direções. A intenção era afastar a Terceira Frota dos Estados Unidos comandada pelo almirante William F. Halsey, encarregada de guardar os recentes desembarques americanos no Golfo de Leyte, nas Filipinas, e enviá-la para perseguir uma força de isca japonesa. Com Halsey fora do caminho, um poderoso contingente naval japonês cairia sobre as desprotegidas forças dos EUA e as devastaria.

    Porta-aviões japoneses foram balançados como isca para Halsey, e ele partiu com a Terceira Frota para afundá-los. Ele não informou à cadeia de comando o que estava fazendo ou que estava deixando Leyte Gulf virtualmente indefeso. Deixou para trás uma pequena frota de porta-aviões de escolta & ndash pequenos porta-aviões lentos demais para acompanhar a frota principal & ndash e escoltas de destróieres. No entanto, eles estavam armados para ataques ao solo e funções de apoio, e tinham poucas armas anti-navio. Seu comandante, o contra-almirante Clifton Albert Frederick & ldquoZiggy & rdquo Sprague (1896 & ndash 1955), estava prestes a enfrentar toda a pressão do mundo quando uma enorme frota japonesa chegou à sua porta.


    FATO: Uma das arquibancadas mais heróicas da Marinha dos EUA e # 039s estava no Golfo de Leyte

    Exatamente às 6h45 da manhã de 25 de outubro de 1944, o contra-almirante Clifton A.F. Sprague recebeu uma mensagem de um de seus pilotos em patrulha anti-submarina. O almirante lembrou que a mensagem era mais ou menos assim: “Força de superfície inimiga de 4 navios de guerra, 7 cruzadores e 11 contratorpedeiros avistados 20 milhas a noroeste de seu grupo de trabalho e se aproximando de você a 30 nós”.

    O almirante Sprague, apelidado de “Ziggy”, ficou irritado com a mensagem. Ele tinha certeza de que o relatório do avistamento era um caso de identidade trocada. "Agora, há um jovem aviador maluco relatando parte de nossas próprias forças", disse ele para si mesmo com uma quantidade considerável de exasperação. A "força de superfície inimiga" provavelmente era apenas parte do grupo de navios de guerra rápidos do Almirante William F. Halsey. Na verdade, a Terceira Frota de Halsey estava a quilômetros de distância ao norte.

    O almirante Sprague gritou na caixa de guinchos: “Trama aérea, diga a ele para verificar sua identificação” e voltou ao trabalho. Seus seis porta-aviões de escolta, rastreados por três contratorpedeiros e quatro escoltas de contratorpedeiros - oficialmente conhecidos como Grupo de Tarefa 77.4.3, mas geralmente referidos por seu indicativo de chamada, "Taffy 3" - estavam voando em ataques de apoio para os recentes desembarques na ilha das Filipinas de Leyte nos últimos oito dias. O Taffy 3 estava operando a leste da Ilha Samar, e Sprague tinha outro dia inteiro de patrulhas e ataques aéreos para programar.

    Três minutos após o primeiro relatório, Sprague recebeu outra mensagem do piloto que fez o primeiro relatório. “Identificação da força inimiga confirmada”, disse ele pelo rádio. “Os navios têm mastros de pagode.”

    Quase ao mesmo tempo, um grosso padrão de explosões antiaéreas começou a estourar para o noroeste - outra confirmação de que a força de superfície não era dos navios de guerra do Almirante Halsey. Os artilheiros inimigos estavam atirando no piloto que acabara de avistá-los. O piloto, o alferes William C. Brooks de Pasadena, Califórnia, estava retribuindo o elogio, jogando sua carga em um cruzador inimigo. O único problema era que a carga útil do Alferes consistia em duas cargas de profundidade - armas dificilmente eficazes contra um cruzador inimigo. Esse ataque pode ser visto como um símbolo da batalha que estava por vir - um David americano enfrentando um Golias japonês, armado com não muito mais do que um estilingue.

    A força que Brooks avistou foi a seção intermediária de um avanço japonês de três frentes contra as praias americanas de desembarque no Golfo de Leyte. A Força Central do almirante Takeo Kurita, composta por quatro navios de guerra, seis cruzadores pesados, dois cruzadores leves e 11 destróieres, foi atingida por ataques aéreos da Terceira Frota de Halsey no Mar de Sibuyan no dia anterior. Embora Kurita tenha inicialmente retirado sua força depois que a frota de Halsey danificou vários navios de guerra japoneses e afundou o encouraçado Musashi, ele reverteu o curso e abriu caminho através do Estreito de San Bernardino durante a noite. Muitos oficiais americanos graduados chegaram à conclusão de que Kurita estava se retirando da batalha, mas não foi esse o caso.

    Pouco depois que o alferes Brooks confirmou que os navios de guerra que se aproximavam eram japoneses, os vigias de Sprague foram capazes de fornecer uma confirmação visual - as superestruturas inconfundíveis de cruzadores e navios de guerra japoneses começaram a surgir no horizonte noroeste. Às 6h58, os navios abriram fogo. Menos de um minuto depois, salpicos coloridos dos projéteis japoneses pousaram na popa do Taffy 3. Cada navio de guerra japonês usava um marcador de cor diferente, o que lhes permitia localizar seus próprios projéteis e fazer ajustes de mira.

    O comando do Almirante Sprague, Taffy 3, era composto por seis porta-aviões de escolta: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay e Gambier Bay, juntamente com três contratorpedeiros, Heermann, Hoel e Johnston, e quatro contratorpedeiros escoltas , Dennis, JC Butler, Raymond e Samuel B. Roberts. Kitkun Bay e Gambier Bay eram, na verdade, uma divisão de porta-aviões separada, sob o comando do contra-almirante Ralph Ofstie, embora ainda fizessem parte do Taffy 3. O armamento mais pesado em qualquer um desses navios eram as baterias de 5 polegadas a bordo dos destróieres e escoltas de destróieres. Cada um dos carregadores de escolta também tinha uma arma de 5 polegadas. Isso claramente não era páreo para a força de Kurita, que incluía as armas de 18 polegadas do navio irmão de Musashi, o gigante navio de guerra Yamato.

    “Salvas perversas se espalharam pelo USS White Plains e, em seguida, gêiseres coloridos começaram a brotar entre todos os outros porta-aviões”, Sprague relatou mais tarde. “Em vários tons de rosa, verde, vermelho, amarelo e roxo, os salpicos tinham uma beleza horrível.” Um marinheiro a bordo do White Plains comentou: "Eles estão atirando em nós em Technicolor!"

    Sprague estava totalmente ciente de sua situação e não achava que sua força de “baby flattops” e suas escoltas durariam 15 minutos contra os navios de guerra e cruzadores que se aproximavam. Assim que a força-tarefa que se aproximava foi confirmada como japonesa, ele “tomou várias ações defensivas em rápida sucessão”. Ele ordenou uma mudança no curso do norte para o leste, o que apontou Taffy 3 "a toda velocidade em direção a uma tempestade amigável nas proximidades". O novo curso também virou seus porta-aviões contra o vento, e às 6:56 Sprague ordenou que todos os porta-aviões comecem a lançar aeronaves para torpedos e bombardeios contra a força de Kurita. Um minuto depois, ele ordenou que os carregadores e suas escoltas fizessem o máximo de fumaça possível para proteger o Taffy 3 dos artilheiros japoneses. Uma cortina de fumaça oferecia proteção insuficiente contra projéteis inimigos de grande calibre, mas era melhor do que nada.

    As operadoras começaram a lançar suas aeronaves assim que foi possível. A capitânia do almirante Sprague, Fanshaw Bay, chamada de "Fannie Bee" por sua tripulação, enviou seu complemento completo de Grumman TBF Avengers primeiro, armado com torpedos. White Plains começou lançando caças Grumman F4F Wildcat e trouxe seus Avengers com bombas para o convés de vôo depois que os caças estavam no ar.

    Teria feito muito pouca diferença para Sprague naquele momento em particular, mas Kurita também estava tendo alguns pensamentos angustiantes. Quando os vigias a bordo do Yamato avistaram os navios americanos pela primeira vez às 6:44, ele ficou tão surpreso quanto Sprague com o encontro. Ninguém a bordo de Yamato podia ver que os porta-aviões da força-tarefa inimiga eram porta-aviões de escolta e não porta-aviões. Kurita já tinha visto o que os transportadores americanos podiam fazer e ficou abalada com a visão inesperada de ainda mais deles ao largo de Samar.

    Ele ordenou que sua força desdobrasse em colunas no curso 170 para uma formação antiaérea circular no curso 110. Antes que o comando pudesse ser executado, Kurita mudou suas ordens, desta vez para "Ataque Geral", o que confundiu toda a sua frota . “Nenhuma atenção foi dada à ordem ou coordenação”, relatou seu chefe de gabinete. Em vez de formar uma linha de batalha com seus quatro navios de guerra e seis cruzadores pesados, o que teria permitido a Kurita trazer todas as suas armas grandes, ele espalhou seus navios e seu poder de fogo. Por causa da ordem geral de ataque, cada navio japonês operaria de forma independente, o que dispersou a vantagem de Kurita na artilharia.

    Sprague não sabia nada sobre a confusão de Kurita. Ele só sabia que tinha uma grande força inimiga avançando sobre seus porta-aviões e navios de escolta com blindagem leve. Às 7:01, ele transmitiu um pedido urgente, em linguagem simples, de ajuda. O almirante Thomas Stump, comandante do Taffy 2, respondeu imediatamente. O Taffy 2 era o porta-aviões mais próximo de Sprague, a cerca de 30 milhas de distância. O almirante Thomas Sprague (sem relação com Ziggy Sprague) também enviou aeronaves de Taffy 1, a cerca de 70 milhas de distância. O almirante Stump enviou palavras de encorajamento ao amigo. “Não se assuste, Ziggy”, gritou ele no TBS (Talk Between Ships), “Lembre-se, estamos atrás de você - não se empolgue - não faça nada precipitado!” Sua voz subia um ou dois níveis cada vez que ele falava, fazendo os oficiais na ponte com a bandeira da Baía de Fanshaw sorrirem contra a vontade.

    Os Vingadores atacantes foram sozinhos ou em pequenos grupos. Eles não tiveram tempo para formar um ataque coordenado. Quer eles carregassem torpedos ou bombas, os Vingadores faziam suas corridas sem a ajuda de caças metralhando para interferir neles.

    Às 7h30, quase todas as aeronaves operacionais do Taffy 3 haviam sido lançadas. O cruzador pesado Suzuya foi um dos primeiros navios de guerra japoneses a ser atacado. O cruzador foi atingido várias vezes e, de acordo com um relatório, foi "desacelerado". Todas as aeronaves na área do Golfo de Leyte receberam ordens de atacar a Força Central do Almirante Kurita. Seis Vingadores armados com torpedos e 20 caças atacaram às 8h30, junto com aeronaves que já haviam sido lançadas dos porta-aviões de escolta.

    Mas esses aviões foram armados e lançados com muita pressa e também não tiveram tempo para coordenar seus movimentos. Mesmo assim, seus ataques eram agressivos e constantes. A maioria dos Vingadores estava armada com torpedos até que o suprimento de torpedos acabou. Em seguida, eles foram enviados com bombas - qualquer tipo de bomba que estivesse disponível, incluindo bombas multiuso de 100 libras que foram projetadas para atingir pequenos alvos baseados em terra.

    Depois de lançar suas bombas, os pilotos fizeram testes com os navios inimigos para distrair os artilheiros japoneses. O comandante do grupo aéreo de Gambier Bay voou com seu Avenger através do flak inimigo por duas horas depois de lançar suas bombas. Os pilotos dos caças Wildcat foram enviados para metralhar "com a esperança de que seus bombardeios matassem o pessoal dos navios de guerra japoneses, silenciassem as armas automáticas e, o mais importante, chamassem a atenção dos porta-aviões de escolta em dificuldades". Quando sua munição acabou, os pilotos de caça também recorreram a ensaios para assediar o inimigo. Um piloto fez 20 disparos de metralhadora, 10 deles sem munição.


    1920 a 1940 e # 8211 Naval Aviator

    Em 3 de dezembro de 1920, Sprague se juntou a outros 33 colegas de classe na Naval Air Station Pensacola, Flórida, como um piloto estudante. Seu primeiro vôo foi em 11 de janeiro de 1921, quando pilotou uma aeronave Curtiss N-9 por vinte minutos. Sprague recebeu a designação de Aviador Naval nº 2.934 em 11 de agosto de 1921. Devido à sua grande proficiência em dois meses, ele foi designado Comandante do Esquadrão de Aeronaves 3 em Pensacola.

    De março de 1922 a novembro de 1923, Sprague foi designado para o Esquadrão de Aeronaves VS-1 com a Frota do Atlântico com base no leilão de hidroaviões. Ele se apresentou em seu próximo posto de trabalho na Naval Air Station Anacostia, perto de Washington, D.C., em novembro de 1923, onde serviu como piloto de teste, oficial de operações e oficial executivo. Como piloto de testes, ele conduziu trabalhos experimentais e de pesquisa na Naval Aircraft Factory na Filadélfia, Pensilvânia, em 1923, onde contribuiu para o desenvolvimento de sistemas de catapulta para porta-aviões. De março de 1926 a fevereiro de 1928, ele auxiliou o inventor Carl Norden no laboratório e como piloto de teste na Naval Air Station Hampton Roads, Virgínia, com melhorias no sistema de engrenagem de travamento do porta-aviões Mark-1 para e.

    Sprague reportado a Lexington em março de 1928, onde assumiu as funções de Flight Deck Officer e Assistant Air Officer. Em janeiro de 1929 Lexington junto com e Saratoga participou do Problema da Frota IX, um ataque aéreo simulado ao Canal do Panamá. Sprague & # 8217s tour em Lexington terminou em abril de 1929. Retornando à Academia Naval dos Estados Unidos em maio de 1929, Sprague serviu como Diretor Executivo da VN-8-D5. Em 10 de junho de 1930 foi promovido a tenente comandante. Sua turnê na Academia Naval terminou em novembro de 1931.

    Sprague serviu como Comandante do Esquadrão VP-8 no Panamá de dezembro de 1931 a abril de 1934. O esquadrão baseou-se no aeroplano transportado para casa no Estaleiro da Marinha de Norfolk. Em 1933, o esquadrão foi transferido para o Havaí, onde Sprague se tornou o primeiro piloto da Marinha a fazer uma viagem de ida e volta de treze horas do Havaí à Ilha Midway em fevereiro de 1934. De maio de 1934 a julho de 1936, Sprague serviu como Oficial de Operações Aéreas na Naval Air Station Norfolk, Virgínia, onde seu departamento atendeu vários esquadrões de porta-aviões.

    Em julho de 1936, Sprague foi designado para o recém-construído porta-aviões como oficial da Força Aérea. Após seu comissionamento, ele pilotou os dois primeiros pousos já feitos em Yorktown. Além disso, ele foi o primeiro piloto a testar o sistema de catapulta em Yorktown. Sprague foi promovido a comandante em dezembro de 1937. Ele passou todo o ano de 1938 gerenciando o Departamento de Aeronáutica e esquadrões de aeronaves em Yorktown. Em fevereiro de 1939 Yorktown participou do Problema de Frota XX no Caribe. Pouco depois, Sprague deixou o porta-aviões em junho de 1939. Sprague foi enviado para o Naval War College em Newport, Rhode Island, em junho de 1939, onde passou três meses estudando antes de se reportar ao seu primeiro comando marítimo, o petroleiro de 21 anos em Estaleiro Naval de Puget Sound, Bremerton, Washington. Sprague comandou Patoka até junho de 1940, quando foi enviado de volta ao Naval War College para mais dois meses de estudos.


    Uma luta como nenhuma outra: a Marinha dos EUA e o # 039s no Golfo de Leyte foram verdadeiramente heróicos

    Ponto chave: A Segunda Guerra Mundial teve tantas batalhas famosas que algumas foram esquecidas.

    Exatamente às 6h45 da manhã de 25 de outubro de 1944, o contra-almirante Clifton A.F. Sprague recebeu uma mensagem de um de seus pilotos em patrulha anti-submarina. O almirante lembrou que a mensagem era mais ou menos assim: “Força de superfície inimiga de 4 navios de guerra, 7 cruzadores e 11 contratorpedeiros avistados 20 milhas a noroeste de seu grupo de trabalho e se aproximando de você a 30 nós”.

    O almirante Sprague, apelidado de “Ziggy”, ficou irritado com a mensagem. Ele tinha certeza de que o relatório do avistamento era um caso de identidade trocada. "Agora, há um jovem aviador maluco relatando parte de nossas próprias forças", disse ele para si mesmo com uma quantidade considerável de exasperação. A "força de superfície inimiga" provavelmente era apenas parte do grupo de navios de guerra rápidos do Almirante William F. Halsey. Na verdade, a Terceira Frota de Halsey estava a quilômetros de distância ao norte.

    O almirante Sprague gritou na caixa de guinchos: “Trama aérea, diga a ele para verificar sua identificação” e voltou ao trabalho. Seus seis porta-aviões de escolta, selecionados por três contratorpedeiros e quatro escoltas de contratorpedeiros - oficialmente conhecidos como Grupo de Tarefa 77.4.3, mas geralmente referidos por seu indicativo de chamada, "Taffy 3" - estavam voando em ataques de apoio para os recentes desembarques na ilha das Filipinas de Leyte nos últimos oito dias. O Taffy 3 estava operando a leste da Ilha Samar, e Sprague tinha outro dia inteiro de patrulhas e ataques aéreos para programar.

    Três minutos após o primeiro relatório, Sprague recebeu outra mensagem do piloto que fez o primeiro relatório. “Identificação da força inimiga confirmada”, disse ele pelo rádio. “Os navios têm mastros de pagode.”

    Quase ao mesmo tempo, um grosso padrão de explosões antiaéreas começou a estourar para o noroeste - outra confirmação de que a força de superfície não era dos navios de guerra do Almirante Halsey. Os artilheiros inimigos estavam atirando no piloto que acabara de avistá-los. O piloto, o alferes William C. Brooks de Pasadena, Califórnia, estava retribuindo o elogio, jogando sua carga em um cruzador inimigo. O único problema era que a carga útil do Alferes consistia em duas cargas de profundidade - armas dificilmente eficazes contra um cruzador inimigo. Esse ataque pode ser visto como um símbolo da batalha que estava por vir - um David americano enfrentando um Golias japonês, armado com não muito mais do que um estilingue.

    A força que Brooks avistou foi a seção intermediária de um avanço japonês de três frentes contra as praias americanas de desembarque no Golfo de Leyte. A Força Central do almirante Takeo Kurita, composta por quatro navios de guerra, seis cruzadores pesados, dois cruzadores leves e 11 destróieres, foi atingida por ataques aéreos da Terceira Frota de Halsey no Mar de Sibuyan no dia anterior. Embora Kurita tenha inicialmente retirado sua força depois que a frota de Halsey danificou vários navios de guerra japoneses e afundou o encouraçado Musashi, ele reverteu o curso e abriu caminho através do Estreito de San Bernardino durante a noite. Muitos oficiais americanos graduados chegaram à conclusão de que Kurita estava se retirando da batalha, mas não foi esse o caso.

    Pouco depois que o alferes Brooks confirmou que os navios de guerra que se aproximavam eram japoneses, os vigias de Sprague foram capazes de fornecer uma confirmação visual - as superestruturas inconfundíveis de cruzadores e navios de guerra japoneses começaram a surgir no horizonte noroeste. Às 6h58, os navios abriram fogo. Menos de um minuto depois, salpicos coloridos dos projéteis japoneses pousaram na popa do Taffy 3. Cada navio de guerra japonês usava um marcador de cor diferente, o que lhes permitia localizar seus próprios projéteis e fazer ajustes de mira.

    O comando do Almirante Sprague, Taffy 3, era composto por seis porta-aviões de escolta: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay e Gambier Bay, juntamente com três contratorpedeiros, Heermann, Hoel e Johnston, e quatro contratorpedeiros escoltas , Dennis, JC Butler, Raymond e Samuel B. Roberts. Kitkun Bay e Gambier Bay eram, na verdade, uma divisão de porta-aviões separada, sob o comando do contra-almirante Ralph Ofstie, embora ainda fizessem parte do Taffy 3. O armamento mais pesado em qualquer um desses navios eram as baterias de 5 polegadas a bordo dos destróieres e escoltas de destróieres. Cada um dos carregadores de escolta também tinha uma arma de 5 polegadas. Isso claramente não era páreo para a força de Kurita, que incluía as armas de 18 polegadas do navio irmão de Musashi, o gigante couraçado Yamato.

    “Salvas perversas se espalharam pelo USS White Plains e, em seguida, gêiseres coloridos começaram a brotar entre todos os outros porta-aviões”, Sprague relatou mais tarde. “Em vários tons de rosa, verde, vermelho, amarelo e roxo, os salpicos tinham uma beleza horrível.” Um marinheiro a bordo do White Plains comentou: "Eles estão atirando em nós em Technicolor!"

    Sprague estava totalmente ciente de sua situação e não achava que sua força de “baby flattops” e suas escoltas durariam 15 minutos contra os navios de guerra e cruzadores que se aproximavam. Assim que a força-tarefa que se aproximava foi confirmada como japonesa, ele “tomou várias ações defensivas em rápida sucessão”. Ele ordenou uma mudança no curso do norte para o leste, o que apontou Taffy 3 "a toda velocidade em direção a uma tempestade amigável nas proximidades". O novo curso também virou seus porta-aviões contra o vento, e às 6:56 Sprague ordenou que todos os porta-aviões comecem a lançar aeronaves para torpedos e bombardeios contra a força de Kurita. Um minuto depois, ele ordenou que os carregadores e suas escoltas fizessem o máximo de fumaça possível para proteger o Taffy 3 dos artilheiros japoneses. Uma cortina de fumaça oferecia proteção insuficiente contra projéteis inimigos de grande calibre, mas era melhor do que nada.

    As operadoras começaram a lançar suas aeronaves assim que foi possível. A capitânia do almirante Sprague, Fanshaw Bay, chamada de "Fannie Bee" por sua tripulação, enviou seu complemento completo de Grumman TBF Avengers primeiro, armado com torpedos. White Plains começou lançando caças Grumman F4F Wildcat e trouxe seus Avengers com bombas para o convés de vôo depois que os caças estavam no ar.

    Teria feito muito pouca diferença para Sprague naquele momento em particular, mas Kurita também estava tendo alguns pensamentos angustiantes. Quando os vigias a bordo do Yamato avistaram os navios americanos pela primeira vez às 6:44, ele ficou tão surpreso quanto Sprague com o encontro. Ninguém a bordo de Yamato poderia ver que os porta-aviões da força-tarefa inimiga eram porta-aviões de escolta e não porta-aviões. Kurita já tinha visto o que os transportadores americanos podiam fazer e ficou abalada com a visão inesperada de ainda mais deles ao largo de Samar.

    Ele ordenou que sua força desdobrasse em colunas no curso 170 para uma formação antiaérea circular no curso 110. Antes que o comando pudesse ser executado, Kurita mudou suas ordens, desta vez para "Ataque Geral", o que confundiu toda a sua frota . “Nenhuma atenção foi dada à ordem ou coordenação”, relatou seu chefe de gabinete. Em vez de formar uma linha de batalha com seus quatro navios de guerra e seis cruzadores pesados, o que teria permitido a Kurita trazer todas as suas armas grandes, ele espalhou seus navios e seu poder de fogo. Por causa da ordem geral de ataque, cada navio japonês operaria de forma independente, o que dispersou a vantagem de Kurita na artilharia.

    Sprague não sabia nada sobre a confusão de Kurita. Ele só sabia que tinha uma grande força inimiga avançando sobre seus porta-aviões e navios de escolta com blindagem leve. Às 7:01, ele transmitiu um pedido urgente, em linguagem simples, de ajuda. O almirante Thomas Stump, comandante do Taffy 2, respondeu imediatamente. O Taffy 2 era o porta-aviões mais próximo de Sprague, a cerca de 30 milhas de distância. O almirante Thomas Sprague (sem relação com Ziggy Sprague) também enviou aeronaves de Taffy 1, a cerca de 70 milhas de distância. O almirante Stump enviou palavras de encorajamento ao amigo. “Não se assuste, Ziggy”, gritou ele no TBS (Talk Between Ships), “Lembre-se, estamos atrás de você - não se empolgue - não faça nada precipitado!” Sua voz subia um ou dois níveis cada vez que ele falava, fazendo os oficiais na ponte da bandeira da Baía de Fanshaw sorrirem contra a vontade.

    Os Vingadores atacantes foram sozinhos ou em pequenos grupos. Eles não tiveram tempo para formar um ataque coordenado. Quer eles carregassem torpedos ou bombas, os Vingadores faziam suas corridas sem a ajuda de caças metralhando para interferir neles.

    Às 7h30, quase todas as aeronaves operacionais do Taffy 3 haviam sido lançadas. O cruzador pesado Suzuya foi um dos primeiros navios de guerra japoneses a ser atacado. O cruzador foi atingido várias vezes e, de acordo com um relatório, foi "desacelerado". Todas as aeronaves na área do Golfo de Leyte receberam ordens de atacar a Força Central do Almirante Kurita. Seis Vingadores armados com torpedos e 20 caças atacaram às 8h30, junto com aeronaves que já haviam sido lançadas dos porta-aviões de escolta.

    Mas esses aviões foram armados e lançados com muita pressa e também não tiveram tempo para coordenar seus movimentos. Mesmo assim, seus ataques eram agressivos e constantes. A maioria dos Vingadores estava armada com torpedos até que o suprimento de torpedos acabou. Em seguida, eles foram enviados com bombas - qualquer tipo de bomba que estivesse disponível, incluindo bombas multiuso de 100 libras que foram projetadas para atingir pequenos alvos baseados em terra.

    Depois de lançar suas bombas, os pilotos fizeram testes com os navios inimigos para distrair os artilheiros japoneses. O comandante do grupo aéreo de Gambier Bay voou com seu Avenger através do flak inimigo por duas horas depois de lançar suas bombas. Os pilotos dos caças Wildcat foram enviados para metralhar "com a esperança de que seus bombardeios matassem o pessoal dos navios de guerra japoneses, silenciassem as armas automáticas e, o mais importante, chamassem a atenção dos porta-aviões de escolta em dificuldades". Quando a munição acabou, os pilotos de caça também recorreram a ensaios para assediar o inimigo. Um piloto fez 20 disparos de metralhadora, 10 deles sem munição.


    REVISÃO DO LIVRO | Devoção ao dever - uma biografia do almirante Clifton A. F. Sprague

    In a sea of massive egos of the Douglas MacArthur and William “Bull” Halsey type, Clifton “Ziggy” Sprague stood out as someone who shied away from personal publicity. Perhaps that is why he is less well known than many of his noisier contemporaries despite his notable and enormous naval achievements.

    This fine biography describes well the entirety of his lengthy career from childhood to his, too early, death. While not especially long, Sprague’s was a good life very well lived.

    While he was a notably effective naval officer throughout his career, it was his astounding and vitally important success in the Battle of Leyte Gulf in the eastern Philippines in late October 1944 that brought him to history’s attention.

    Despite effectively being abandoned by his “superior”, Halsey, who sailed off on an ego tripping wild goose chase in his heavily escorted fleet of “Fleet” carriers, Sprague managed to save most of his small fleet of inadequately supported “Escort” aircraft carriers from a vastly superior Japanese force. In doing so he severely damaged the attacking Japanese fleet.

    Fortunately, this fine author “found” Sprague before history forgot him. He was an important admiral whose natural reticence prevented him from being given the fame he richly deserved in his lifetime. This biography, first published in 1995 and re-issued as a paperback in 2020 very effectively corrects that.


    Everyday Patriot

    Born on January 8, 1896, in Dorchester, Massachusettes, Vice Admiral Clifton Albert Frederick Sprague was a graduate of the Roxbury Latin School.

    Accepted into the U.S. Military Academy at Annapolis, where he earned the nickname "Ziggy", he was actually commissioned a year early due to U.S. involvement in WWI and assigned to the gunboat the Wheeling.

    Vice Admiral Sprague began training as a Naval Aviator, graduating on August 11, 1921, and served as a test pilot, significantly contributing to the development of the aircraft carrier catapult systems and the MARK1 aircraft arresting system.

    Returning to Annapolis, he served as the executive officer squadron VN-8D5 until 1931, when he was assigned to Panama, and then Hawaii. He became the first pilot to fly the 13 hour Hawaii to Midway run, as well as serving as the air operations officer at the Naval Air Station and as air officer of the carrier Yorktown. In 1940 the Navy sent him to the Naval War College, after which he was given the command of the Tangier, in the port of Pearl Harbor. The Tangier survived the attack on December 7, 1941, and actively returned fire.

    For a short time, he was assigned to the defense of the Southeast coast of the U.S. as well as the Naval Air Station at Sandpoint and then was given command of the carrier Wasp, which participated the attacks on the Marcus and Wake Islands, the invasion of Saipan and the Battle of the Philippine Sea.

    Promoted to the command of the carrier division 25 in July of 1944, his task unit fought in and helped the surprising US win of the Battle of Samar. In February 1945 he was assigned the command of the carrier division 26 for the Invasion of Iwo Jima and the Invasion of Okinawa.

    After WWII, he served as commander of the Naval Air Group supporting Joint Task Force 1, which ran the nuclear tests on Bikini Atoll and the Marshall Islands, then as chief of Naval Air Basic Training and finally as the Commander of the Alaskan Sea Frontier, becoming the first Naval officer to fly over the North Pole in November 1950.