Jeff Corey

Jeff Corey nasceu em Nova York em 10 de agosto de 1914. Ele se juntou ao Group Theatre, onde trabalhou com Elia Kazan e Clifford Odets. Mais tarde, ele se mudou para Hollywood, onde ela apareceu em uma série de filmes, incluindo Você descobrirá (1940), Small Town Deb (1941), O Diabo e Daniel Webster (1941), Norte para o Klondike (1942), Minha amiga flicka (1943), Os matadores (1946) e O gangster (1947).

Em 1947, o Comitê de Atividades Não Americanas (HUAC) iniciou uma investigação sobre a indústria cinematográfica de Hollywood. O HUAC entrevistou 41 pessoas que trabalhavam em Hollywood. Essas pessoas compareceram voluntariamente e ficaram conhecidas como “testemunhas amigáveis”. Durante as entrevistas, eles nomearam várias pessoas que acusaram de ter opiniões de esquerda.

Um dos citados, Bertolt Brecht, um dramaturgo emigrante, prestou depoimento e partiu para a Alemanha Oriental. Dez outros: Herbert Biberman, Lester Cole, Albert Maltz, Adrian Scott, Samuel Ornitz, Dalton Trumbo, Edward Dmytryk, Ring Lardner Jr., John Howard Lawson e Alvah Bessie recusaram-se a responder a quaisquer perguntas.

Conhecidos como os Dez de Hollywood, eles alegaram que a 1ª Emenda da Constituição dos Estados Unidos lhes deu o direito de fazer isso. O Comitê de Atividades Não Americanas e os tribunais durante as apelações discordaram e todos foram considerados culpados de desacato ao congresso e cada um foi condenado a entre seis e doze meses de prisão.

Os nomeados também foram convocados perante o Comitê de Atividades da House of Un-American. Alguns se recusaram a responder às perguntas, mas outros, como Richard Collins, Budd Schulberg, Elia Kazan e Lee J. Cobb, citaram outros membros de grupos de esquerda. Se essas pessoas se recusassem a testemunhar e citar nomes, eram adicionadas a uma lista negra elaborada pelos estúdios de cinema de Hollywood.

Mais de 320 pessoas foram colocadas nesta lista que os impediu de trabalhar em Hollywood. Isso incluía Corey, que comparecera às reuniões do Partido Comunista na década de 1930, mas não se filiara ao partido.

Corey trabalhou como operário por um tempo e depois foi para a Universidade da Califórnia em Los Angeles e se formou em Fonoaudiologia. Depois de se formar, ele transformou sua garagem em um palco e começou a dar aulas de atuação. Seus alunos incluíram James Dean, Anthony Perkins, Jane Fonda, James Coburn, Barbara Striesand, Robin Williams e Jack Nicholson.

Quando a lista negra chegou ao fim, ele retomou sua carreira de ator e apareceu em O canário amarelo (1963), A varanda (1963), Mickey One (1965), The Cincinnati Kid (1965), À sangue frio (1967), The Boston Strangler (1967), Butch Cassidy e o Sundance Kid (1969) e Homenzinho (1970). Jeff Corey morreu em 16 de agosto de 2002.

P. Você entrou na lista negra apesar de ser um veterano da Segunda Guerra Mundial?

R. Eu estava na Marinha e recebi uma citação, assinada pelo Secretário da Marinha Forrestal, por notável realização em fotografia de combate por me colocar em risco ao fotografar uma sequência de fotos de um ataque kamikaze nos EUA. Yorktown. O engraçado é que eu estava realmente no mar em Yorktown quando um informante do HUAC, Mark Lawrence, me indicou como estando presente em várias reuniões comunistas.

P. Mas você participou de reuniões comunistas.

A. Sim. Fui atraído para ela não por causa da política, mas porque parecia ser tão humanista. Na época, acho que muitos de nós queríamos muito acreditar nisso. Toda a noção disso parecia tão romântica. Mas não éramos idiotas. A maioria de nós logo ouviu e viu o que realmente estava acontecendo na União Soviética e ficamos totalmente enojados e desencantados com o movimento. Sabíamos que tínhamos nos enganado.

Q. Quando você sentiu que entraria na lista negra pela primeira vez?

R. Eu sabia que algo estava acontecendo cerca de um ano antes de os Dez de Hollywood serem chamados para testemunhar perante o Congresso em 1947. O Comitê de Atividades Não Americanas da Califórnia estava intimando membros do Group Theatre. A acusação estava produzindo peças de Shaw, O'Casey e Chekhov. Eu podia ver a caligrafia na parede naquele ponto. Os inquisidores políticos iriam responsabilizar as pessoas por coisas supostamente subversivas que fizeram e pelas opiniões que defendiam uma década antes. Então me senti um pouco condenado após a experiência dos Dez, para mim era simplesmente uma questão de tempo até que eu fosse chamado.

P. O que aconteceu imediatamente após você entrar na lista negra?

A. Eu perdi um piloto maravilhoso para um show com a talentosa Ann Harding. Estranhamente, eu deveria interpretar um senador dos EUA. Fui chamado e informado de que todas as agências de publicidade haviam dito que não poderiam continuar e apoiar o programa se eu fosse participar. Então eu perdi um papel no filme Angels in the Outfield.

P. Sem seu sustento, como você sobreviveu?

R. Várias pessoas mencionaram que eu deveria começar uma aula de atuação, então, como sempre me pediram para começar uma, eu comecei. Eu tinha 30 pessoas em minha casa para a primeira sessão, logo as pessoas estavam aparecendo praticamente todos os dias. Você tem que assistir a duas aulas por semana por US $ 10 por mês. Pessoas como James Dean, Jack Nicholson, Rita Moreno, Richard Chamberlain, Dean Stockwell e Robert Blake, todos estiveram lá em um momento ou outro. Eu até construí uma extensão de seis pés na minha garagem para criar uma espécie de espaço de palco onde pudéssemos nos apresentar. Foi uma experiência maravilhosa e estimulante para muitos deles, tanto que ouço alguns que ainda passam por aquela casa em Cheremoya apenas para tentar reacender todos aqueles sentimentos afetuosos. Eu também me matriculei na UCLA sob o G.I. Declaração de Direitos - pelo menos eles não tiraram isso de mim - e fizeram trabalhos de carpintaria e até cavaram valas para sustentar minha família.

P. Qual foi o impacto de tudo isso em sua família?

A. Deixe-me colocar desta forma que aprendemos a fazer. Por 15 anos, todos nós acampávamos todos os anos, mas fazíamos isso em todos os Estados Unidos. Foi uma experiência alegre, maravilhosa que nos manteve unidos. Hoje meus netos estão todos acampados. Você não pode comprar o sentimento de comunidade que compartilhamos, e é assim com quase todos os filhos daqueles que estavam na lista negra. Um vínculo especial se desenvolveu entre essas famílias.

Corey e sua esposa se mudaram para Los Angeles, e ele encontrou trabalho, aparecendo em 23 filmes de 1940 a 1943, incluindo "O Diabo e Daniel Webster", "My Friend Flicka" e "Joana d'Arc". Ele ingressou na Marinha em 1943 e foi designado para o navio Yorktown como fotógrafo de combate. Ele ganhou citações por algumas imagens que filmou durante um ataque kamikaze ao navio.

Após a guerra, Corey voltou a Hollywood e retomou sua carreira ocupada interpretando pesos pesados ​​em filmes como "The Killers" e "Brute Force". Ele também desempenhou o papel de psiquiatra em "Home of the Brave", uma de suas melhores performances.

Corey parecia pronto para papéis ainda melhores no cinema como o segundo ator principal ou ator principal, quando foi intimado a testemunhar perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, que investigava a influência comunista em Hollywood desde 1947.

O ator estava programado para aparecer na audiência no centro de Los Angeles em setembro de 1951. Ele tinha 37 anos e tinha uma esposa e três filhas para sustentar. Mas ele aceitou a 5ª Emenda e não voltou a trabalhar como ator em Hollywood por mais de uma década, perdendo inúmeras oportunidades de filmes e o que mais tarde seria considerado a era de ouro da televisão.

"A maioria de nós éramos vermelhos aposentados. Tínhamos deixado isso, pelo menos eu, anos antes", Corey disse a Patrick McGilligan, o co-autor de "Camaradas Ternos: A História da Lista Negra de Hollywood", que também ensina cinema na Universidade Marquette . "A única questão era: você queria apenas dar a eles seus nomes simbólicos para que pudesse continuar sua carreira, ou não? Não tive nenhum impulso de defender um ponto de vista político que já não me interessava particularmente. Eles só queriam dois novos nomes para que pudessem distribuir mais intimações. "