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Os altos salários foram a causa raiz da revolução industrial?

Os altos salários foram a causa raiz da revolução industrial?

Eu estava ouvindo um podcast (em alemão) onde este argumento foi apresentado (tradução para o inglês cortesia do Google Translate):

A mudança decisiva veio em […] 1760 na Inglaterra. E é esse o momento que todos sabem nos seus manuais, nomeadamente que os fabricantes têxteis surgiram com a ideia de mecanizar os teares e as fiações, substituindo a mão-de-obra por máquinas que eram então movidas a hidroeléctrica e depois a vapor. E, claro, a questão crucial é - e toneladas de livros foram escritos sobre isso - por que a Inglaterra, por que 1760, por que não, por exemplo, Colônia por volta de 1500? [...] A melhor teoria que existe no momento, e provavelmente também verdadeira, é que por coincidências históricas era tal que na Inglaterra no século XVIII os salários eram duas vezes mais altos do que no continente europeu. Portanto, os fabricantes de têxteis na Inglaterra não eram mais competitivos porque seu trabalho era muito caro e, justamente quando as pessoas eram caras - pela primeira vez na história - valia a pena usar máquinas.

Eu geralmente encontro altos salários como sendo apresentados como uma razão em todo um pacote para a revolução industrial ter começado onde e quando ela começou historicamente, ou seja, na Inglaterra por volta de 1760. Mas aqui esta razão é apontada como a causa raiz e uma referência a uma teoria específica é feita.

Que teoria poderia ser e de que autor? Existe um relato do tamanho de um livro disponível talvez desse autor?


Suspeito que o podcast possa estar se referindo à pesquisa publicada por Robert Allen, da Universidade de Oxford. Em seu artigo de 2006, Explicando a Revolução Industrial Britânica da Perspectiva da História Global de Preços e Salários. Professor Allen observa:

Na Grã-Bretanha, os salários eram notavelmente altos e a energia barata. Essa história de salários e preços foi uma razão fundamental para os avanços tecnológicos do século XVIII, cujo objetivo era substituir o trabalho pelo capital e pela energia.

Ele continua observando que:

As descobertas científicas e a cultura científica não explicam por que a Grã-Bretanha difere do resto da Europa. Elas podem ter sido as condições necessárias para a revolução industrial, mas não foram suficientes: sem o ambiente de salários e preços característicos da Grã-Bretanha, Newton teria produzido tão pouco progresso econômico na Inglaterra quanto Galileu produziu na Itália

No entanto, o professor Allen não parece estar afirmando que altos salários eram um solteiro causa raiz da Revolução Industrial. De fato, em outro artigo de 2006, The High Wage Economy of Pre-industrial Britain, ele observa que a Inglaterra não foi a única a ter uma economia de altos salários no século XVIII. Uma situação semelhante existia nos Países Baixos:

A Inglaterra e os Países Baixos se destacaram no século XVIII por suas economias de altos salários. Pelas taxas de câmbio, os salários eram mais altos no noroeste da Europa do que em outros lugares.

No entanto, isso não afetou suas posições comerciais, uma vez que:

As indústrias inglesas e holandesas eram altamente competitivas internacionalmente, sua produtividade também deve ter sido alta.

Os salários não eram apenas mais altos na Inglaterra e nos Países Baixos do que no resto da Europa. Eles também eram relativamente altos em comparação com o custo de vida:

Os salários dos ingleses e holandeses também eram altos em relação ao custo de vida. Na maior parte da Europa continental e da Ásia no século XVIII, o salário de um trabalhador era apenas o suficiente para manter sua família com o mínimo de subsistência. Em contraste, os trabalhadores na Inglaterra e na Holanda podiam pagar uma dieta com carne, cerveja e queijo e ainda sobrar para comprar o luxo ímpar.

O professor Allen também afirma que esta economia de altos salários criou um estímulo para a Revolução Industrial ao preparar uma "revolução do consumidor" que gerou um mercado para muitos dos produtos produzidos pela Revolução Industrial:

Além disso, esses trabalhadores favorecidos tinham dinheiro para comprar bens de consumo novos e exóticos. Eles foram uma parte importante da "revolução do consumidor" que proporcionou um mercado de massa para produtos não tradicionais que gerou muitas inovações de produtos na manufatura inglesa.

Claramente, portanto, a implicação é que os altos salários foram um fator importante no desencadeamento da Revolução Industrial na Inglaterra, mas não o único.


EDITAR

Vale ressaltar a seguinte observação a respeito da hipótese de Robert Allen, feita por @FranzPlumpton nos comentários abaixo:

Mas observe que a chamada hipótese HWE como uma causa para o BIR está lentamente se desintegrando. As pessoas têm mostrado que sua série de salários foi mal avaliada (por exemplo, Judy Stephenson), além disso, seu ponto de referência da Itália foi subestimado (por exemplo, Malanima mostra que os salários na Itália eram mais altos do que se pensava anteriormente, tão altos quanto na ENG), os salários na França eram semelhantes alto (por exemplo, Vincent Geloso para Straßburg). Depois, há Humphries e sua atualização sobre os salários femininos. Além disso, ela e Weisdorf têm um novo artigo que também contradiz Allen (mais em apoio a uma revolução laboriosa à la Jan de Vries)

Fontes

  • Allen, Robert: Explaining The British Industrial Revolution From the Perspective of Global Wage and Price History, Oxford, 2006
  • Allen, Robert: The High Wage Economy of Pre-industrial Britain, Oxford, 2006

Eu não acho que isso seja realmente preciso. Até 1834, o parlamento complementava os salários dos trabalhadores com dinheiro de impostos (taxas baixas). Em alguns casos, os salários eram literalmente zero e os trabalhadores mal conseguiam sobreviver. É por isso que o aboliu as taxas de pobres em 1834 e tornou-o condicional (casas de trabalho), sem alívio ao ar livre. Existem muitas razões para a revolução industrial, mas não os altos salários.


Uma abordagem interdisciplinar para os estudos britânicos

Depois de ver nossas unidades curriculares, por favor, dedique alguns minutos para nos ajudar a entender como as unidades, que foram criadas por professores de escolas públicas, podem ser úteis para outras pessoas.

Introdução

Avanços nas técnicas e práticas agrícolas resultaram em um aumento da oferta de alimentos e matérias-primas, mudanças na organização industrial e novas tecnologias resultaram em aumento da produção, eficiência e lucros, e o aumento do comércio, estrangeiro e doméstico, foram todas as condições que promoveram o advento da Revolução Industrial. Muitas dessas condições estavam tão intimamente relacionadas que o aumento da atividade em uma estimulou o aumento da atividade em outra. Além disso, essa interdependência de condições cria um problema quando se tenta delinea-las para fins de análise em sala de aula. Portanto, é imperativo que o leitor esteja perfeitamente ciente disso ao ler o seguinte material.

A parte narrativa desta unidade destina-se ao uso do professor como um guia para ensinar sobre este assunto. Não pretende incluir tudo o que é necessário para ensinar sobre a Revolução Industrial. Ele fornece uma base para o ensino sobre o assunto, deixando espaço para o professor manobrar conforme seu estilo de ensino permitir. Uma maneira de tirar proveito de quaisquer deficiências neste material é projetar atividades individuais ou em pequenos grupos que irão aprimorar suas habilidades de estudo (materiais de referência, uso de biblioteca, relatórios de pesquisa, etc.), enquanto ao mesmo tempo localizam informações específicas. Também estão incluídas sugestões para a utilização deste material em sala de aula. Em última análise, é o professor quem vai determinar a forma como este material é usado, por isso é seu / ela modificá-lo conforme necessário.

Mudanças agrícolas

O melhor rendimento do setor agrícola pode ser atribuído ao movimento de fechamento e às melhores técnicas e práticas desenvolvidas durante este período. Uma prática comum na agricultura inicial era permitir que a terra ficasse em pousio após ter sido exaurida pelo cultivo. Mais tarde, descobriu-se que o cultivo de trevo e outras leguminosas ajudaria a restaurar a fertilidade do solo. Os melhores rendimentos também aumentaram a quantidade de alimentos disponíveis para sustentar o gado durante o inverno. Isso aumentou o tamanho dos rebanhos para carne na mesa e permitiu que os fazendeiros começassem com rebanhos maiores na primavera do que antes.

Outros avanços na agricultura incluíram o uso de implementos agrícolas mais resistentes feitos de metal. Até este período, a maioria dos implementos agrícolas eram inteiramente feitos de madeira. Não encontramos muita inovação técnica além das pequenas melhorias feitas nos implementos existentes. Encontramos mais energia sendo colocada na criação de gado, controle de insetos, melhores métodos de irrigação e agricultura, desenvolvimento de novas safras e o uso de cavalos de força nos campos para substituir os bois como fonte de energia.

Essas mudanças ocorridas na agricultura possibilitaram alimentar todas as pessoas que foram atraídas para os centros industriais como operários. Ao fornecer alimentos suficientes para sustentar uma força de trabalho adequada, a Inglaterra estava preparando o caminho para a expansão da economia e da indústria.

Uma estratégia que pode ser empregada para promover a compreensão dos alunos sobre as mudanças que ocorreram na agricultura durante o período desta unidade, e deste período para as fazendas modernas, é começar pelo presente e retroceder no tempo até o período. estamos estudando. Os alunos podem participar de uma discussão informativa e interessante centrada nos métodos e máquinas agrícolas de hoje. As atividades em sala de aula também podem se concentrar na construção de um gráfico que lista os métodos de cultivo nos tempos pré-revolução industrial, durante a revolução industrial e hoje. Além disso, as atividades podem ser centradas em fazer com que os alunos escrevam cartas para fabricantes de máquinas agrícolas, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos ou outras questões relacionadas com a fazenda (por exemplo, museus agrícolas).

Na Inglaterra do século 18, o fechamento de campos comuns de vilas em propriedades individuais ou a divisão de terras improdutivas em propriedades privadas foi a primeira mudança significativa a ocorrer. Isso concentrou a propriedade da terra nas mãos de poucos e tornou possível instituir técnicas agrícolas aprimoradas em uma escala mais ampla. Os alunos podem se envolver em um debate sobre a questão do fechamento, a respeito de seus efeitos sobre os pobres rurais. Os historiadores não estão totalmente de acordo sobre os efeitos do fechamento sobre os pobres, alguns argumentando que isso contribuiu para aumentar o número de pobres, enquanto outros argumentam que sua situação estava apenas marginalmente relacionada ao movimento do fechamento. Um excelente recurso para o professor usar nesta seção é o Capítulo Sete do livro de E. P. Thompson, A formação da classe trabalhadora inglesa .

Têxteis

A organização da indústria têxtil era complicada e grosseiramente ineficiente antes da era da mecanização. Em geral, existiam diferenças de uma localidade para outra, um comerciante empregava putters-out para distribuir a matéria-prima a fiandeiros e tecelões que estavam espalhados por todo o campo.

Mudanças na indústria têxtil já estavam ocorrendo no início de 1700, no entanto, essas mudanças não foram facilmente aceitas, como evidenciado pelos motins dos trabalhadores que eclodiram em resposta a essas novas máquinas. A lançadeira voadora de John Kay, que permitia a um tecelão fazer o trabalho de dois, e a fiandeira de Lewis Paul, que tornaria a fiação mais eficiente (posteriormente aperfeiçoada por Richard Arkwright), foram os precursores do espírito inventivo e da aplicação de novas tecnologias para a indústria têxtil.

Em meados da década de 1760, a indústria têxtil começou a passar por mudanças rápidas. A Jenny de James Hargreaves, um dispositivo que permitia ao operador girar simultaneamente dezenas de fios, foi prontamente adotado. Em 1788, quase 20.000 deles estavam empregados na Inglaterra. Arkwright e outros desenvolveram a estrutura da água. Este dispositivo funcionou de forma semelhante ao girador de rodas de Paul, embora seu uso exigisse mais força do que poderia ser aplicada pelo músculo.

Arkwright conseguiu o apoio financeiro de Samuel Need e Jedidiah Strutt para montar uma fábrica movida a água que utilizasse sua invenção. Esta fábrica, localizada em Cromford, empregava mais de 600 trabalhadores, muitos dos quais eram mulheres e crianças. O ditado “a necessidade é a mãe da invenção” é bastante apropriado aqui, pois essa máquina fiava o fio de algodão mais rápido do que as mãos humanas poderiam fornecer a matéria-prima cardada e penteada. Isso levou ao desenvolvimento de Arkwright de uma máquina que realizaria essa função.

As mudanças que ocorreram na indústria têxtil devem certamente centrar-se nas invenções e seus inventores, embora não necessariamente se limitem a eles. Essas invenções que foram aperfeiçoadas e empregadas levaram a uma tremenda mudança no mundo do trabalho. Longe vão os dias do Sistema Doméstico, cedendo às novas formas do Sistema Fábrica. Essas fábricas que iriam surgir por todo o campo eram grandes, empoeiradas, mal iluminadas, ventiladas e perigosas. O emprego de mulheres e crianças era comum e desejado, pois recebiam salários mais baixos do que os homens. As condições de trabalho nessas fábricas não estavam sujeitas a muita regulamentação.

Uma estratégia semelhante à sugerida na seção anterior pode ser facilmente empregada aqui também. As discussões podem se concentrar na indústria têxtil de hoje, antes de passar para os métodos da Inglaterra pré-industrial e industrializada. Hoje, os jeans são frequentemente chamados de "vestido nacional da América". Algumas discussões interessantes podem se desenvolver em torno da fabricação de jeans, desde os campos de algodão até o produto acabado.

Ao comparar e contrastar as condições de trabalho hoje e no passado, os alunos devem começar a compreender a magnitude do impacto que a mudança tecnológica teve nas sociedades. A fábrica moderna tem muito pouca semelhança com a fábrica de Arkwright em Cromford. Os alunos podem ser designados para escrever cartas ao Departamento do Trabalho dos EUA e suas agências relacionadas para solicitar materiais nas fábricas hoje. Cartas também podem ser escritas para representantes da indústria têxtil, bem como para sindicatos de trabalhadores dentro da indústria. Os alunos também podem reunir informações sobre a regulamentação governamental relacionada ao trabalho na indústria têxtil. Um excelente recurso que deve ser usado pelo professor é o de E. Royston Pike, Tempos difíceis: documentos humanos da revolução industrial .

Mineração de carvão

Diferentes métodos de mineração de carvão foram empregados em vários locais em toda a Inglaterra. Toda mineração de carvão tinha uma característica em comum: o movimento do carvão era realizado exclusivamente pela força muscular - animal, homem, mulher e criança, sendo esta última a mais desejável para seu tamanho. O processo de remoção do carvão era obviamente tão lento quanto sujo. O carvão foi movido ao longo de túneis horizontais pela cesta cheia e puxado por um poço vertical para a superfície. Posteriormente, o movimento subterrâneo do carvão foi acelerado pela utilização de pôneis e carroças nas ferrovias. A produção de carvão aumentou continuamente, de 2 1/2 milhões para mais de 15 milhões de toneladas em 1829.

As melhorias na mineração de carvão vieram na forma de melhor ventilação do túnel, melhor transporte subterrâneo e de superfície, o uso de pólvora para explodir as camadas de carvão e melhor iluminação do túnel por meio do uso de lâmpadas de segurança.

A mineração de carvão hoje continua a ser um trabalho perigoso, embora máquinas modernas e equipamentos de segurança tenham tornado a indústria mais eficiente e segura. Os alunos devem compreender melhor as dificuldades da mineração de carvão no século 19, estudando a mineração de carvão dos dias modernos. Várias questões modernas relacionadas ao uso de carvão (mineração a céu aberto, poluição do ar, etc.) devem gerar discussões animadas em classe. As discussões também podem abordar a questão dos problemas de saúde dessa indústria (doença do pulmão negro).

Não era incomum no século 19 que mulheres trabalhassem na mineração de carvão. Famílias inteiras podiam ser encontradas trabalhando lado a lado nas minas. Várias seções do livro de Pike, Tempos difíceis , são um excelente recurso para professores para materiais relacionados a mulheres e crianças que trabalham nas minas de carvão da Inglaterra. Todos esses contos, bem como as ilustrações, devem ser suficientes para ajudar os alunos a compreender as condições adversas que foram suportadas por essas pessoas.

Ferro

Transporte

Em meados de 1700 começou a primeira construção de canais entre distritos industriais. A construção de linhas-tronco abriu os distritos industriais centrais na década de 1770. O maior surto de apoio financeiro veio dos comerciantes e industriais, que tinham grande interesse em sua construção. O problema de transporte de mercadorias a granel por terra foi abordado, pelo menos por enquanto, por canais. No entanto, seus dias estavam contados, pois a chegada das ferrovias era iminente.

Os princípios do transporte ferroviário já estavam em uso no final do século XVIII. Os bondes, usando trilhos de ferro fundido, estavam sendo usados ​​em várias minas na Inglaterra. Em 1800, mais de 320 quilômetros de bondes serviam às minas de carvão. Não é surpreendente, então, encontrar vários engenheiros ligados a minas de carvão procurando uma maneira de aplicar a máquina a vapor às ferrovias.

Vários homens estiveram envolvidos em experiências relacionadas ao desenvolvimento de ferrovias na Inglaterra. Entre 1804 e 1820, encontramos algumas tentativas parcialmente bem-sucedidas de desenvolver um meio prático de transporte ferroviário: o "Novo Cast1e" de Richard Trevithick, uma locomotiva a vapor que provou ser muito pesada para os trilhos, a locomotiva de John Blenkinsop, que empregava uma engrenagem dentada como uma roda e "Puffing Billy" de William Hedley, que era usado para transportar vagões de carvão das minas.

Um pioneiro em ferrovias que merece ser mencionado aqui é George Stephenson. Stephenson foi convidado pela Stockton and Darlington Railway para construir a ferrovia entre essas duas cidades. A linha Stockton para Darlington foi a primeira ferrovia pública a usar tração de locomotiva e transportar passageiros, bem como carga. O equipamento nesta linha provou ser muito caro para manter. Esta não foi a última notícia de Stephenson.

Em 1829, a Liverpool and Manchester Railway patrocinou uma competição para determinar o melhor tipo de locomotiva. Este concurso ocorreu no nível Rainhill em Lancashire de 6 a 14 de outubro de 1829. Três locomotivas a vapor participaram dos Rainhill Trials Timothy Hackworth, “Sans Pareil”, John Braithwaite e John Ericsson “Novelty,” e Stephenson's “Rocket”. O “Rocket” venceu o Rainhill Trials. É interessante e irônico observar aqui que a primeira morte por acidente de ferrovia ocorreu nesses julgamentos.

As ferrovias dominaram o cenário de transporte na Inglaterra por quase um século. As ferrovias proliferaram na Inglaterra, de 1.600 quilômetros em 1836 para mais de 7.000 quilômetros construídos em 1852. Aqui, novamente, está outro exemplo de necessidade econômica que produz inovação. O desenvolvimento de um serviço ferroviário confiável e eficiente foi crucial para o crescimento de setores específicos e da economia em geral.

Ao pesquisar a indústria ferroviária nos Estados Unidos, os alunos descobrirão que ela foi negligenciada ao longo dos anos. As ferrovias foram substituídas por formas modernas de transporte e superestradas. Talvez seja devido um renascimento para as ferrovias neste país. Os alunos também descobrirão que as ferrovias são um meio confiável de transporte de passageiros e carga na Europa. Algumas discussões interessantes podem evoluir em torno do papel das ferrovias no transporte de massa em um mundo consciente da energia.

Vapor

O desenvolvimento de uma máquina a vapor prática e eficiente e sua aplicação na indústria e no transporte deram um grande salto para a industrialização. Sua aplicação era virtualmente ilimitada e foi responsável por elevar as indústrias da infância à adolescência. Obviamente, o estudo da energia a vapor pode ser um curso de estudo em si mesmo e está incluído em várias seções desta unidade. Livro de H. W. Dickinson e H. P. Vowles, James Watt e a Revolução Industrial , é um excelente recurso do professor para uso em sala de aula. Este livro contém uma série de desenhos dos primeiros designs de motores a vapor, bem como uma história completa da busca pelo design prático.

O Aspecto Humano

São inúmeras as razões para o crescimento da população, além das citadas acima. A indústria fornecia salários mais altos aos indivíduos do que era oferecido nas aldeias. Isso permitiu que os jovens se casassem mais cedo e gerassem filhos mais cedo. O antigo sistema de aprendizagem não permitia que um aprendiz se casasse. A vida na cidade proporcionou aos jovens uma maior escolha de parceiros em potencial, em contraste com as opções limitadas em alguns vilarejos isolados. Finalmente, a indústria proporcionou às pessoas roupas e moradias melhores, embora tenha demorado muito para que as condições de moradia melhorassem.

Com a adoção do sistema de fábrica, encontramos uma mudança na população. Os assentamentos cresceram em torno das fábricas. Em alguns casos, a moradia foi fornecida aos trabalhadores por seus empregadores, dando assim aos proprietários das fábricas maior controle sobre as vidas de seus trabalhadores. Em alguns casos, as fábricas começaram nas cidades existentes, o que era desejável porque havia mão-de-obra disponível. A consideração principal para localizar uma fábrica era a disponibilidade de energia. A forma inicial de energia era derivada diretamente da água em movimento. Assim, encontramos fábricas surgindo nas colinas perto de riachos e rios. Mais tarde, quando a energia a vapor foi desenvolvida, as fábricas podiam ser localizadas perto de qualquer fonte de água. Outras fábricas, como as envolvidas na fabricação de ferro, tinham considerações de um tipo diferente quanto à sua localização. Devido à grande dificuldade de movimentação de materiais a granel, como minério de ferro, essas usinas tiveram que ser localizadas próximas à fonte do mineral. Em tais situações, grandes comunidades cresceram diretamente acima das camadas de minério da terra.

O desenvolvimento da máquina a vapor para acionar o maquinário livrou os proprietários da usina de ficarem presos em um local próximo a água em movimento rápido. O moinho movido a vapor ainda precisava estar localizado perto de uma fonte de água, embora o campo de escolha fosse muito mais amplo. Além disso, as fábricas poderiam ser localizadas mais próximas aos centros populacionais existentes ou portos marítimos, atendendo à necessidade de mão de obra e transporte de materiais.

As cidades que cresceram no Norte eram superlotadas, sujas e desregulamentadas. Eles cresceram tão rapidamente que ninguém parou para pensar nas consequências de tais condições. Nas áreas de saneamento público e saúde pública reinou o desconhecimento. Ninguém entendeu os efeitos dessas condições anti-higiênicas sobre os humanos. As condições nessas áreas densamente povoadas pioraram a ponto de reaparecerem surtos de doenças. Em meados de 1800, ocorreram vários surtos de febre tifóide e cólera. Alguma atenção a estas condições foi concedida pelo Parlamento na forma de Leis de Saúde Pública. Esses atos melhoraram as condições, embora fossem amplamente ineficazes, pois não conferiam aos Conselhos de Saúde locais os poderes de obrigar a melhorias.

E. Royston Pike’s Tempos difíceis é literalmente um baú de tesouro repleto de contos que documentam as condições de vida e de trabalho durante a Revolução Industrial. Essas histórias podem ser utilizadas na sala de aula de várias maneiras e devem ser bastante eficazes para transmitir a realidade da vida durante esse período. As páginas 43-57 do livro de Pike fornecem uma excelente visão geral das condições típicas de vida.

Capital

Nos primeiros anos deste período, encontramos a maioria dos investimentos sendo feitos em um campo intimamente relacionado à fonte original de capital. Os fabricantes pegavam uma parte substancial de seus lucros para “reinvestir” em seus negócios ou investiam capital em empreendimentos relacionados ao seu negócio principal. Por fim, à medida que as oportunidades de obter grandes lucros proliferavam, não era incomum encontrar esses empreendedores investindo substancialmente em empresas sobre as quais sabiam muito pouco.

Dois tipos de capital eram necessários para esses industriais: capital de longo prazo para expandir as operações atuais e capital de curto prazo para comprar matérias-primas, manter estoques e pagar salários a seus empregados. As necessidades de capital de longo prazo foram atendidas hipotecando edifícios de fábricas e maquinários. Era a necessidade de capital de curto prazo que apresentava alguns problemas. A necessidade de capital de curto prazo para matérias-primas e manutenção de estoque foi acomodada estendendo-se crédito aos fabricantes pelos produtores ou negociantes. Freqüentemente, um fornecedor de matéria-prima aguardava de 6 a 12 meses pelo pagamento de sua mercadoria, após o fabricante ter recebido o pagamento pelo produto acabado.

O pagamento de salários não era um problema facilmente resolvido, que sobrecarregava a criatividade dos empregadores. O problema era encontrar uma quantidade suficiente de moeda com curso legal de pequeno valor para pagar os salários. Alguns empregadores escalonavam os dias em que pagavam seus empregados, enquanto outros os pagavam em script. Alguns pagavam parte de sua força de trabalho no início do dia, permitindo que comprassem para as necessidades domésticas. Quando o dinheiro circulou pelos lojistas de volta ao empregador, outra parte da força de trabalho foi paga. Todos esses métodos se mostraram inaceitáveis.

A raiz do problema era a falta de um sistema bancário adequado nesses centros industriais remotos. O Banco da Inglaterra, estabelecido no final da década de 1690, não atendia às necessidades dos fabricantes. Concentrou seu interesse nos assuntos financeiros do Estado e nas empresas comerciais e mercadores de Londres.

O início dos anos 1700 trouxe consigo os primeiros bancos rurais. Esses bancos privados foram fundados por aqueles que estavam envolvidos em uma variedade de empreendimentos (ourives, comerciante, fabricante). Muitos industriais favoreciam o estabelecimento de seus próprios bancos como uma saída para o capital acumulado por seus negócios e como um meio de obter dinheiro para os salários. Quando o Banco da Inglaterra restringiu o crédito por causa de exigências do governo, muitos desses bancos faliram. Um grande número deles tinha grande parte de seus ativos vinculados a hipotecas de longo prazo, o que os deixava vulneráveis ​​quando os pedidos de dinheiro eram apresentados por seus depositantes. De 1772 a 1825, um grande número desses bancos faliram. Seus recursos limitados eram inadequados para atender às demandas da economia de fábrica. Um sistema bancário foi finalmente criado para distribuir capital nas áreas onde era necessário, retirando-o das áreas onde havia excedente.

Trabalho

O sistema da fábrica mudou a maneira como o trabalho era executado. Ao contrário do sistema doméstico, o trabalho era fora de casa, em ambientes amplos e impessoais. Os trabalhadores eram vistos por seus empregadores apenas como "mãos".

Lentamente, os trabalhadores começaram a perceber a força que poderiam possuir se fossem uma força unificada. Foi uma batalha longa e difícil para que os trabalhadores pudessem ter o direito de se organizar em sindicatos oficialmente reconhecidos. Seu destino era não ter influência política em um país onde o governo seguia uma política de laissez-faire.

Essa política de interceptação mudou à medida que a pressão dos sindicatos crescentes aumentou. Começava um movimento para libertar os trabalhadores das injustiças do sistema fabril. Os líderes políticos pediram uma reforma da legislação que abordasse essas injustiças (ver planos de aula para legislação específica).

Esboço da Aula

Um “conjunto de estudos”, composto por mapas, desenhos e outros recursos também está disponível para complementar a unidade. Cópias deste conjunto estão disponíveis no Instituto de Professores de Yale-New Haven. Este material pode ser usado de várias maneiras.

Geografia - gaste o tempo que for necessário para familiarizar os alunos com as principais características geográficas da Inglaterra. Este conhecimento será útil para o aluno posteriormente na unidade para fazer a conexão entre a localização da indústria e características geográficas.

Agricultura - construir um gráfico que descreva as principais mudanças desde a pré-industrialização até o presente (ver narrativa).

Técnicas e invenções:

Inventores :

Escreva cartas para:

Mineração :

Localize os centros de mineração (veja o mapa). Apresente melhorias na mineração de carvão e ferro (veja a narrativa). Histórias de Pike's Tempos difíceis (veja o conjunto de estudos) Transporte —Discutir melhorias (ver narrativa).
Canais Atribua a cada aluno a tarefa de
Estradas localizando os endereços de museus re-
Ferrovias relacionado a essas formas de transporte
Barcos a vapor Escreva cartas para museus.

Figuras proeminentes na revolução do transporte:

Energia a vapor - este tópico pode ser abordado de forma adequada na seção sobre transporte. Certamente, pode ser estudado em profundidade por pequenos grupos ou alunos individuais.

Condições de vida —Vários períodos de aula podem ser usados ​​neste tópico. As discussões podem girar em torno de: a qualidade de vida melhorou desde o século 18? O que aprendemos sobre saúde pública? Qual é a importância de fornecer aos Conselhos de Saúde locais nas cidades modernas?

Capital e trabalho —Estes dois setores de nosso sistema são propositalmente combinados em um. Os empregadores e empregados, embora aparentemente em conflito um com o outro, são muito dependentes uns dos outros. É tão importante para o empregador ter uma força de trabalho saudável e adequada quanto ter empregos disponíveis para os trabalhadores.

Discuta os principais pontos do capitalismo. Legislação trabalhista de pesquisa: Do início de 1800 ao início de 1900, uma série de leis relativas ao trabalho em fábricas foram promulgadas na Inglaterra: —Pauper Apprentice Act 1802 —Cotton Factory Act 1819 —Factory Act 1833 —Mines Act 1842 — Ten Hour Act 1847 - Código de Segurança 1855 - Código de Fábrica 1878, 1902 Discuta a ascensão do movimento trabalhista. Discuta as principais “armas” dos sindicatos e empregadores:
Armas de trabalhadores Armas dos empregadores
Batida Bloqueio
Boicote Injunção
Barganha coletiva lista negra
Lobby legislativo Negociação individual
Ação política Loja aberta
Piquete Legislação de direito ao trabalho
Loja fechada
Loja sindical

No nível para o qual esta unidade se destina, sétima série, é importante que os alunos sejam expostos a algumas peças clássicas da literatura como parte da leitura que lhes é atribuída. Assim, a obra de Dickens é feita sob encomenda.

Os escritos de Dickens selecionados para uso nesta unidade devem ser divertidos para os alunos, ao mesmo tempo que dão vida ao material contido na narrativa. O imaginário que Dickens cria deve ser adequado para transmitir aos alunos o verdadeiro “sabor” da vida na Inglaterra nesse período, e suas críticas sociais que neles se evidenciam devem auxiliar os alunos na compreensão das questões da época.

O professor deve selecionar o melhor método para utilizar Dickens em sua sala de aula. As leituras podem ser atribuídas a indivíduos ou a grupos pequenos ou grandes. Era muito comum no período vitoriano os membros de uma família lerem para outras pessoas no início da noite. O professor pode escolher ler em voz alta para a turma ou até mesmo fazer com que os alunos leiam para o resto da turma.

Notas sobre Oliver Twist

Oliver foi muito bem tratado pelo Sr. Sowerberry, embora tenha sido maltratado por vários outros personagens da história. Uma manhã, Oliver decide fugir.

Após sua chegada nos arredores de Londres, Oliver conhece um menino chamado Artful Dodger. Dodger leva Oliver para conhecer Fagin, um mestre do crime. Oliver gets involved with the law when he is with two thieves who rob an old gentleman. Oliver is saved from jail by Mr. Brownlow. Later, Oliver is kidnapped by two of Fagin’s cohorts and made to participate in a burglary, during which Oliver is shot.

The plot thickens when the reader learns that Oliver’s half-brother made a pact with Fagin to make Oliver a criminal, thus disinheriting him from their father’s will.

Suggested questions for discussion:

Notes on Hard Times

The utilization of this book in the classroom can best be determined by the teacher. This may be the book that teacher chooses to read aloud to the class. Dickens’ descriptions of Coketown and some of its inhabitants are quite graphic and are examples of his best writings.


Catholic Responses to Industrialization

If American Catholic responses to industrialization's problems were complex, it was, in part, because Catholic social thought was complex. The church had a long tradition of social thinking rooted in the gospels and refined through the ages, but it was slow to adapt this thought to the social and economic revolution of the nineteenth century. Leo XIII was the first pope to address the problems of industrialization directly in his encyclical Rerum Novarum, which means, appropriately, "Of New Things."

Leo's encyclical began by pointing to a new revolution transforming the world, not political in nature, but economic. "New Developments in industry, new technologies striking out on new paths, changed the relations of employer and employee, abundant wealth among a very small number and destitution among the masses, increased self-reliance among the workers as well as a closer bond of union have caused conflict to hold forth." The changes, he noted, were so "momentous" that they kept "men's mind in anxious expectation." There were difficult problems to resolve, the pope acknowledged, but "all are agreed that the poor must be speedily and fittingly cared for, since the great majority of them live undeservedly in miserable and wretched conditions."

Leo XIII believed that the root of the problem was the decline of the old trade guilds of medieval origin and the failure of modern government to pay attention to "traditional religious teaching." Inspired by the philosophy of St. Thomas Aquinas and Aquinas' vision of an organic community knitting rich and poor together in reciprocal relation, Rerum Novarum in some ways looked not forward but back to a medieval golden age. In this sense it was a conservative document, or, conservatives believed that they could read it as such. They took notice of Leo's attack on the Socialists, for "exciting the enmity of the poor towards the rich" and advocating a program that "violates the rights of lawful owners, perverts the functions of the state. throws governments into confusion [and] actually injures the workers themselves."

Yet if Pope Leo XIII attacked Socialism in Rerum Novarum and gave hope to conservatives, he also assailed unregulated capitalism and encouraged reforms. Workers owed their bosses conscientious work, but "no laws either human or divine, permit them [the owners] for their own profit to oppress the needy and the wretched or to seek gain from another's want." The "principal" duty of an owner is "to give every worker what is justly due him." Leo XIII argued that "free contracts" between workers and owners must always be "an element of natural justice, one greater and more ancient that the free consent of contracting parties, namely that the wage shall not be less than enough to support a worker who is thrifty and upright." Leo contended that "in the case of the worker there are many things which the power of the state should protect. " Leo also gave support, if vaguely and cautiously worded, to the organization of workers. Many interpreted Leo's endorsement of workers' associations as an endorsement of unions.

As American Catholics came to grips with the problems and promise of economic change at the turn of the century, Leo's encyclical would become a powerful influence. Yet, if it inspired Catholic reformers and progressives, its effects would be complicated as conservative Catholics read it and their church's traditions of social thought in their own way. Nor would the encyclical and the church's formal social thought be the sole source of inspiration for Catholics confronting the industrial revolution of the nineteenth and early twentieth centuries.

William Cardinal O'Connell

Courtesy of ACUA

Father John A. Ryan

In 1906, a young priest studying at Catholic University in Washington D.C. would draw on the new methods of American statistical analysis and available data to precisely compute what Leo's "living wage" would actually mean in concrete terms for American workers and their families. The young priest, John A. Ryan, had been born on a Minnesota farm, the son of an Irish immigrant. Raised in radical traditions rooted in the Populist movement of the U.S. plains states and Irish American custom, he would become the foremost Catholic proponent of social and economic reform in American church history and the most prominent Catholic "Progressive" of the Progressive Era. Ryan was a thinker, a philosopher, tightlipped and somewhat abrupt in person but passionate about ideas and the plight of working people. Ryan endorsed labor unions, but he believed strongly that the ultimate responsibility for rectifying the problems of the new industrial society lay with the government. His work on behalf of living wage legislation would earn him the title "Father of the Minimum Wage," and for his strong backing of Franklin Roosevelt he would be called the "Right Reverend New Dealer." In 1919 Father Ryan wrote what became known as the Bishops' Program for Social Reconstruction. Endorsed by bishops involved in the National Catholic War Council and based on Rerum Novarum, this program explicitly advocated legislation to regulate child labor, establish minimum wages, and provide national health insurance.

William Cardinal O'Connell

Not all bishops supported the programs advocated by Ryan, however. One who did not was William Cardinal O'Connell, Archbishop of Boston from 1906 to 1944. O'Connell had been born into an immigrant factory worker's family in Lowell, Massachusetts in 1859, so he knew firsthand the plight of working people. He was only the third cardinal in the history of the United States, and by the 1910s, one of the most influential men of the American Catholic Church. He was concerned about the church's place in America, and like many church leaders of his generation worried about a powerful state intruding into a moral sphere where the church alone should rule. O'Connell also objected to the government's attempts to assume responsibilities that more appropriately belonged to families--to parents over their children, for example. Unlike Ryan, then, O'Connell was suspicious of the government, doubted that it could do much good for the poor and workers through legislation, and indeed, feared that its interference would make the lives of working families much worse. In 1924 he clashed with John Ryan over adding an amendment to the Constitution permitting the federal government to ban child labor. O'Connell believed that the child labor amendment would take control of children away from their parents, handing it over to legislators and a "centralized bureaucracy" thereby weakening the family, the fundamental core unit of moral life.

Mary Harris "Mother" Jones

Courtesy of ACUA

Mother Jones

Mary Harris, "Mother" Jones differed altogether from Ryan and O'Connell. She was a radical, self-proclaimed and universally acknowledged by friend and foe alike. Born in Ireland probably in 1836, she taught in parochial schools in Michigan briefly before marrying George Jones and settling down in Memphis, Tennessee with him and their three children. After a yellow fever epidemic killed her husband and all of their children in late 1860, she worked as a milliner (hatmaker) and drifted into the labor movement. It was not until 1900, when she was in her mid-sixties, however, that Mother Jones became an official organizer for the United Mine Workers and finally came into her own as a labor leader. She looked grandmotherly with her white hair, wire-rimmed glasses and old-fashioned lacy dresses. She spoke of her "boys," the miners or her "girls," the brewery or textile workers. Yet she swore like a sailor and stood up fearlessly to police, sheriffs, and company officials who tried to intimidate her. In the first two decades of the twentieth century she organized miners in the coal fields of West Virginia, Pennsylvania, Illinois, and Colorado, women brewery workers in Milwaukee, and child textile workers in Philadelphia. She was arrested, tried, and imprisoned in several states. The Attorney General of West Virginia called her "The most dangerous woman in America." Jones was suspicious of the government like O'Connell, then, but for very different reasons. She believed that the government would always act on behalf of the rich, and nearly always punish workers who fought for better conditions. She put more faith in union strikes and boycotts, for she thought that workers could help themselves only through their own efforts. Ryan and O'Connell explicitly drew on church teachings to justify their positions on economic issues. Jones, born and raised a Catholic, and even a teacher in a Catholic school, grew skeptical of organized religion over her lifetime. Nevertheless, she did not seem to lose her faith in Christ and drew heavily on biblical lessons and imagery to inspire her "boys" the union workers and offer them a vision of a happier future.

This website surveys documents related to the work of John A. Ryan, William O'Connell, and Mary Harris "Mother" Jones in its attempt to convey the variety of responses among Catholics to industrialization in the United States.

Catholics continue to respond to conditions caused by industrialization. As noted in the beginning of this introduction, however, the perception of injustice caused by industrialization has become worldwide in scope. James Keady, along with labor activist Leslie Kretzu, sought to dramatize conditions among impoverished and underpaid Nike workers by living in a Nike factory workers' town in Indonesia for one month on $1.25 a day, a typical wage paid to Nike's subcontracted workers at the time. The living wasn't easy, and the experience fueled the founding of Educating for Justice, an international nonprofit organization that educates high school and college students on issues of global injustice. Educating for Justice website: http://educatingforjustice.org/history.htm.

In addition to sources cited in the endnotes, the following were consulted in compiling this introduction:

Elliott J. Gorn, Mother Jones, The Most Dangerous Woman in America (New York: Hill and Wang, 2001).

James O'Toole, Militant and Triumphant: William Henry O'Connell and the Catholic Church in Boston, 1859-1944 (South Bend: University of Notre Dame Press, 1992).

Michael Glazier and Thomas J. Shelley, eds., The Encyclopedia of American Catholic History (Collegeville, MN: The Liturgical Press, 1997), especially entries on Mother Jones, by Joseph Quinn, William Cardinal O'Connell by James O'Toole, and John Augustine Ryan by Jeffrey M. Burns.


Referências

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Marx, K. Capital Vol. 1, English trans. (1887) available at http://go.nature.com/2ftxrww

Goldin, C. &amp Katz, L. F. Q. J. Econ. 113, 693–732 (1998).

Acemoglu, D. J. Econ. Lit. 40, 7–72 (2002).

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Piketty, T. Capital in the Twenty-First Century (Harvard Univ. Press, 2014).

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Acemoglu, D. &amp Restrepo, P. NBER Working Paper No. 22252 (2017) available at http://go.nature.com/2xjwIwl

Allen, R. C. The British Industrial Revolution in Global Perspective (Cambridge Univ. Press, 2009).


Profit margins

Colonial purchases of British goods were a major stimulus to the economy. Around 1770, 96.3% of British exports of nails and 70.5% of the export of wrought iron went to colonial and African markets. Around the same time, British exports of iron manufactures took 15-19% of domestic iron production.

Textile exports accounted for between a third and a half of total production, with colonial and African markets again taking a huge share. In the periods 1784-1786 and 1805-1807, the growth of exports accounted for no less than 87% of the growth of British output.

Slave-generated profits could have covered a third of Britain's overall investment needs

During the French Wars (1793-1802, 1804-1815) British exporters often found that, excluded from Europe, they had to rely on colonial and American markets. The merchant and finance houses that facilitated the import of sugar and cotton also helped to extend badly-needed credit to the textile and metal manufacturers.

Around 1770, total investments in the domestic British economy stood at £4 million, (or about £500 million in today's money). This investment included the building of roads and canals, of wharves and harbours, of all new equipment needed by farmers and manufacturers, and of all the new ships sold to merchants in a period of one year.

Around the same time, slave-based planting and commercial profits came to £3.8 million (or about £450 million in contemporary terms). Of course profits were not all reinvested, but they did furnish a convenient pool of resources available for this purpose. British West Indian planting profits can be estimated at £2.5 million in 1770, while trading profits on the West India trade were around £1.3 million, at a time when annual slave trading profits were at least £1 million. Even if not all reinvested the slave-generated profits were large enough to have covered a quarter to a third of Britain's overall investment needs.

Notwithstanding the interruptions of war, the plantations made a very substantial contribution for many decades, indeed for the greater part of the century after 1720. Between 1761 and 1808, British traders hauled across the Atlantic 1,428,000 African captives and pocketed £60 million - perhaps £8 billion in today's money - from slave sales.

A study of the activities of 23 London merchants who were heavily involved in the slave trade found they 'played their part in building roads and bridges . They invested in [other] maritime undertakings, especially whaling the making of cloth, mainly wool mining, especially salt, coal, and lime and the production of building materials, such as lumber, rope, iron and glass.'


Women and Children during the Industrial Revolution

Life for Women and Children during the Industrial Revolution was quite different to the way they can live today. This page looks at some of the things that women and children were expected to do during the industrial revolution and provides source material to show what people thought of this at the time.

Children during the Industrial Revolution.

At the start of the Industrial Revolution there was little legislation about working conditions in mills, factories or or the industrial plants. As factories spread rapidly the owners of mills, mines and other forms of industry needed large numbers of workers. They didn’t want to have to pay them a high wage. Children were the ideal employees. They were cheap, weren’t big enough or educated enough to argue or complain and were small enough to fit between tight fitting machinery. Children soon ended up working in all types of industry.

You may wonder why these children were not at school. This is simply because education in the early 19th century was not compulsory. Many schools were expensive to send a child to, so working class families couldn’t afford to send children there. Parents were quite willing to let children work in mills and factories as it provided the family with a higher income. One consequence of this was a high birth rate.

While education had progressed much of it was similar to the school system outlined here.

Nowadays lots of children have Saturday jobs or part time work after school. These jobs are carefully controlled and the government has made laws saying how long children can work for. It regulates the types of job they can and cannot do and what the minimum age for working is. Consider the evidence below to see how modern conditions compare with the working conditions of the early 19th century.

There was no restriction on the age of workers, nor on the number of hours that they could work. This led to children as young as 8 or 9 being required to work 12 or more hours a day.

Example: Felling Colliery Disaster

The records of the Felling Colliery disaster show that many of the victims of the explosion were children. Look at the chart below:

Felling
Colliery Disaster
Employed
Como
Número
matou
Média
era
Oldest Youngest
Hewer 34 35 65 20
Putter 28 17 23 10
Waggon
Driver
5 12 14 10
Caçador 14 14 30 8*

* Several children are recorded simply as being ‘a boy’. These children are not accounted for on the above table. The chart does not account for all types of employee at the colliery.

3. Alexander Gray, a pump boy aged 10 years old. Reported in 1842 Royal Commision into working conditions, said: “I pump out the water in the under bottom of the pit to keep the coal face dry. I am obliged to pump fast or the water would cover me. I had to run away a few weeks ago as the water came up so fast that I could not pump at all. The water frequently covers my legs. I have been two years at the pump. I am paid 10d (old pence) a day. No holiday but the Sabbath (Sunday). I go down at three, sometimes five in the morning, and come up at six or seven at night.

Women during the Industrial Revolution

Women faced different demands during the industrial age to those that they face today. Women of the working classes would usually be expected to go out to work, often in the mills or mines. As with the children and men the hours were long and conditions were hard. Some examples of work specifically done by Women can be found amongst the links at the foot of this page.

Those who were fortunate may have become maids for wealthier families, others may have worked as governesses for rich children. The less fortunate may have been forced to work in shocking conditions during the day and then have to return home to conduct the households domestic needs (Washing, Cookng and looking after children etc.) Remember that housing for many of these people was quite poor.

Women also faced the added burden of societies demand for children. The industrial age led to a rapid increase in birth rates which clearly has an impact upon the physical strength of the mothers. It was not uncommon for families to have more than 10 children as a result of this demand: and the woman would often have to work right up to and straight after the day of the childs birth for finanical reasons, leaving the care of the new born child to older relatives.

Links to sites offering greater detail on aspects of this topic.

This section of the fabulous Spartacus Encyclopedia looks at the History of Women’s Emancipation (Freedom). Plenty of pages within this extensive unit covering a variety of aspects of life in the period 1750-1920.

A Report into the conditions faced by women miners in 1812.

The Matchgirls Strike. This page looks at the conditions faced by women working in the Match factory and shows how action was taken by a number of people to try and force reform on behalf of these women.

An evaluation of the life of Women of the lower classes during the Industrial Revolution. this site also details the type of work done by middle classed and wealthier women at the time.


How Technology Has Affected Wages for the Last 200 Years

Today’s great paradox is that we feel the impact of technology everywhere – in our cars, our phones, the supermarket, the doctor’s office – but not in our paychecks. We work differently, communicate with each other differently, create differently, and entertain ourselves differently, all thanks to new technology. Yet since the beginning of the personal computer revolution three decades ago, the median wage has remained stagnant.

Over the last two hundred years, technological advancements have been responsible for a ten-fold increase in wages. But some people claim that technology has now turned against us, permanently eliminating middle class jobs and portending a future of widening economic inequality. The remedy, they say, lies in policies to redistribute wealth.

But are we really at an historical turning point? No. In fact, the present is not so different than the past. Throughout history, major new technologies were initially accompanied by stagnant wages and rising inequality, too. This was true during the Industrial Revolution in the early nineteenth century and also during the wave of electrification that began at the end of the nineteenth century. However, after decades these patterns reversed large numbers of ordinary workers eventually saw robust wage growth thanks to new technology.

Of course, circumstances are different today. Information technology automates the work of white-collar jobs and the pace of change is faster. But the key challenge facing the workforce is the same as in the past. Both then and now, in order to implement major new technologies, large numbers of people had to learn new skills and knowledge. This learning turned out to be surprisingly slow and difficult, yet it was the key to higher wages. Today’s workforce must overcome a similar hurdle before it can benefit from new technology.

Too often, when people think about technology, they only think about the initial invention. In the cartoon version, technology consists of inventions “designed by geniuses to be run by idiots.” Yet most major technologies develop over decades, as large numbers of people learn how to apply, adapt, and improve the initial invention. The initial power loom—one of the transformative technologies of the Industrial Revolution—automated weaving tasks, allowing a weaver to produce twice as much cloth per hour. But over the next century, weavers improved their skills and mechanics and managers made adaptations and improvements, generating a twenty-fold increase in output per hour. Maioria of the gains from this technology took a long time to realize, and involved the skills and knowledge of many people. Similarly slow progress was seen in steam engines, factory electrification, and petroleum refining. More recently, it took decades for computers to show up in the productivity statistics.

Because skills were so important during the Industrial Revolution, employers sometimes went to great lengths to build an intelligent workforce that could learn on the job. Lowell, Massachusetts, was the Silicon Valley of its day, and the textile mills of Lowell recruited bright young women by offering them something like a college experience: the mill owners funded schools, lecture series, a library, and cultural events. One mill girl, Lucy Larcom, studied German and botany, and published poems in the mill girls’ literary magazine during the 1830s and 1840s she came to the attention of John Greenleaf Whittier, who became her mentor.

These measures by the mill owners might seem surprising because even today factory workers with little education are often considered “unskilled.” Although the early mill workers had little formal schooling, they learned skills on the job, skills that were critical to keeping the strange, new, expensive machines running efficiently. Their skills were narrow compared to those of traditional craftsmen, but valuable nonetheless. These skills eventually allowed factory weavers to earn far more than earlier artisan weavers steel workers with narrow skills earned more than craft ironworkers with broad skills typographers on the new Linotype machines earned more than the hand compositors they replaced. Moreover, employers paid these workers well at a time when unions had little power. Technical skills learned through experience allowed blue-collar workers with little education to enter the middle class.

However, this process took a long time. Many workers could not teach themselves on the job. In the early textile mills, most left after just months on the job, finding the work too hard to learn or too disagreeable. Nor could these skills be learned in school. The technology was too uncertain, changing too rapidly for schools to keep up. The first textile schools were not established until after the Civil War. More important, workers’ incentives to learn the new skills were weak because the labor market was initially quite limited. During the 1830s, the textile mills mainly hired workers who had no prior experience. Experience acquired at one mill was not necessarily valuable at another because mills used different versions of the technology and organized work in different ways. But without a robust labor market, textile workers could not look forward to a long career at different workplaces and so they had little reason to invest in learning. After the Civil War, the market for skilled textile workers became very active. Only then did wages begin to grow vigorously. Weavers’ hourly pay in Lowell changed little between 1830 and 1860, but by 1910 it had tripled. It took decades for the training institutions, business models, and labor markets to emerge that unlocked the benefits of technology for ordinary workers.

Of course, technology and skills were not the only factors that helped boost wages. Growing capital investments made the workers more productive, and growing opportunities for women workers helped increase their pay. Unions also played a role, especially during the 20 th century. But consider the magnitude of these changes: studies have shown that unionized workers earn about 15% more than comparable nonunionized workers. That’s a meaningful difference, but it looks small compared to the weavers’ three-fold increase in wages. Ultimately, the biggest factor in that wage growth was technology, the productivity growth it unlocked, and the development of mature labor markets that valued the weavers’ skills.

Thanks to these developments, generations of less educated manufacturing workers have been able to earn good pay. Now, however, automation and offshoring have eliminated many of those jobs for weavers and steelworkers and typographers many of the old skills are obsolete. Nevertheless, new opportunities are emerging because technology creates jobs that demand new skills. However, the transition to new jobs is slow and difficult.

For example, computer publishing replaced typographers with graphic designers. Yet today’s graphic designers face a challenge acquiring the latest skills, not unlike the challenge faced by antebellum textile workers. Standards, business models, and technology keep changing, requiring continuous learning. First designers had to learn desktop publishing, then web publishing, and now, with the growth of smartphones, mobile design. The most able designers are able to teach themselves, but the average designer cannot. Nor have the schools kept up many still focusing on print design. The top ten percent of designers have seen their wages grow strongly along with their new skills, but the median designer wage has been stagnant for three decades.

Since the 1980s, a similar gap has widened within many jobs. In occupations where the majority of workers use computers, the wages of the top ten percent have been growing, but median wages have seen little growth. Even among scientific, engineering, and computer occupations, the median wage has grown slowly, but those with specialized technical skills earn a growing bounty from technology. And the difficulty of acquiring the new skills affects employers as well. In survey after survey, over a third of managers report difficulty finding employees who have needed skills business groups regularly decry the “skills gap.” In short, firms have plenty of demand for workers with critical technical skills, they are willing to pay high wages for workers who have them, but too few workers do.

Thus the problem isn’t that technology has eliminated the need for mid-skill workers overall. New opportunities are there, but grasping them is difficult. Overcoming that obstacle will take time as well as policies that promote technical training, certify skills learned through experience, encourage employee mobility, and foster robust labor markets.

Perhaps in the future, smart machines will drastically eliminate opportunities for mid-skill work, but that is not what is behind today’s stagnant wages. Technology has not turned against us instead, technology challenges us to develop new capabilities. If we meet that challenge, then large numbers of ordinary people will benefit substantially from new technology, just as they have for the past two hundred years.


What Was the Role of the Labor Unions During the Industrial Revolution?

During the Industrial Revolution, labor unions played a critical role in empowering workers. Not only were they effective in helping improve factory conditions and pay rates, they offered workers an important entry point into the political sphere, where they came to embody a powerful constituency with demands and views that required representation. As stated by History-World.org., unions thus helped workers gain “the right to vote and expand their political power.”

In the late 18th and 19th century, the Industrial Revolution took root in Northern and Western Europe and then in the United States. As factories emerged as the dominant method of industrial production, increasing numbers of workers were forced to work in overcrowded and adverse circumstances. In these early decades, laws seldom governed the way in which industrialists treated their workers, so conditions were frequently dangerous, hours excruciatingly long and pay abysmally low. As more and more workers collectively studied their condition, they concluded that organization could help.

Unions demanded higher pay, safer practices and limited work-weeks. To give their demands teeth, workers threatened strikes and other actions that could hamper or even halt production altogether. Next, unions turned their attention to politics. As History-World states, “they campaigned for laws that would help them.” Among the most important was the right to vote, a privilege that had been reserved for societal elites.

Thus, unions were instrumental in widening the breath of democratic participation in the 19th and 20th centuries. As political parties sought union support, further divides in political ideologies became apparent, with labor usually identified as leftist. According to Australian National University, unions also encouraged developments in areas of political theory and philosophy during the period of the Industrial Revolution, particularly with Marxism and various schools of socialist thought.


Did the Industrial Revolution Affect Society, Politics and the Economy?

The industrial revolution affected society by turning an agricultural, or agrarian, society into a consumer-based industrial society. It brought more workers into the workforce and new laws were created regarding worker safety and rights.

The industrial revolution started in England in the middle of the 18th century before gradually swinging into full effect and changing the lifestyle of the world, including in America. In the early stages of the revolution, the outwork system was used. This meant specialized parts of the work were sent out to worker's homes for completion before moving on through the production process at another location.

The factory system then evolved. Under the factory system, each of the specialized parts of production were performed at one location. This helped to streamline production but affected the family unit and social standards of the day. A businessman named Samuel Slater started the industrial revolution in the United States when he used British technology in opening his industrial mill, as noted by U.S. History. Slater's mill quickly spun cotton thread into yarn.

How the Industrial Revolution Affected Society
The industrial revolution had a major effect on society by creating social class division. The working class emerged as the majority of the population when people joined the workforce. The familial social units that made up society as it was known changed as women left home and entered the workforce. Children also went to work in industrial settings. This left children without access to education. A certain level fear of became part of the lifestyle for workers. The fear was the result of feeling workers would be replaced and lose income if they tried to get better incomes or working conditions through striking. The low wages also left workers spending long hours at work just to survive, thereby diminishing their quality of life.

How the Industrial Revolution Affected Politics
The industrial revolution changed the political scene in America by creating the need for new laws to protect workers. Early in the industrial revolution, people struggled to earn a fair wage in the competitive job market under the rule of the industrial founders. Young girls were often hired over male workers because they worked cheaper. Working conditions were often unsafe, with no repercussions to the companies.

State governments also got involved in pushing banks to fund industrial enterprises and in building an infrastructure that supported moving goods from place to place. This led to the development of improved canals, roads and railroads, as mentioned by Lumen Learning. Political intervention was eventually needed to create laws to protect children, workers in dangerous conditions and workers trying to negotiate better working conditions and pay.

How the Industrial Revolution Changed the Economy
The economy changed to an industrial- and market-based model during the industrial revolution because the market became flooded with mass-produced merchandise. The people working had more disposable income to spend, compared to when they worked in an agrarian setting. People moved into cities to take advantage of available jobs. The lack of adequate septic systems in cities led to outbreaks of cholera and other diseases, increasing the need to for medical care.


Modern medicines

“Phossy jaw” was thought to have been eliminated through modern day working practices, but in a twist of fate, contemporary medicine has actually resurrected this disease. A group of drugs known as Bisphosphonates, commonly used in cancer treatment and to reduce the impact of bone thinning, has the potential to cause deterioration of the jaw.

Match factory worker with ‘phossy jaw’. Domínio público

With good oral care and dentistry, regular checks and antibiotic therapy, the risk is relatively low and treatment less radical. But it shows how the development of new and innovative ways of treating medical conditions – that improve and prolong life – can inadvertently create other problems.

The story of the plight of the matchstick girls and many women like them tells of the social injustices that prevailed throughout history. But disappointingly, such suffering continues to exist in society today.

Research shows hospital staff still continue to take women’s pain less seriously, compared with men’s pain. And that less time is spent treating women – who are more likely to be wrongly diagnosed.

Women in their defiance, continue to challenge health inequality and those who seek to oppress and exploit them not only nationally, but also globally. Women in their droves are standing up for other women – as can be seen in the recent outcry across the world over vaginal mesh implants. Women are no longer willing to accept poor health outcomes as an inevitability of their oppressed lives.

Today, we must continue to promote gender equality if our children and grandchildren are to have lives that are fulfilled and rewarding. To do this, we need to be as strong and courageous as the matchstick women to take action against the oppressive structures that continue to exist within a patriarchal society.


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