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Limites aos poderes de um Primeiro Ministro

Limites aos poderes de um Primeiro Ministro

Existem limites para os poderes de um primeiro-ministro, apesar do que parece ser sua posição exaltada na política britânica. O primeiro-ministro tem muitos poderes, mas provavelmente o único grande limite para esses poderes vem do partido que ele representa.

Se um primeiro-ministro perde o apoio dos bancados de seu partido, sua posição fica muito fraca. Isso aconteceu com Margaret Thatcher e John Major. Em um discurso proferido na Câmara dos Comuns, Geoffrey Howe, ex-colega de Thatcher no Gabinete, iniciou o processo que levou a uma revolta eficaz contra seu estilo de liderança e sua renúncia final como Primeiro Ministro em 1990. John Major também experimentou uma revolta. por seu apoio à Grã-Bretanha, desenvolvendo maiores laços com a Europa. Ele teria se referido aos colegas do Gabinete que não apoiaram sua posição na Europa como "bastardos". Em 1997, quando Major convocou uma eleição geral, o partido estava tão desarrumado que sofreu a maior derrota eleitoral da história recente.

O Partido Trabalhista possui uma vasta maioria parlamentar e sabe que pode avançar com as políticas do Parlamento prometidas nas eleições de 2001 com relativa facilidade. No entanto, Blair deve respeitar que sua posição como líder do partido depende de manter o apoio entre os deputados trabalhistas. Se ele perder isso, perderá a autoridade exigida por um líder do partido e suas esperanças de liderar o partido sem o apoio desse partido serão mínimas. Como primeiro-ministro, essa posição seria insustentável. Aqueles contratados que falharem em apoiar seu estilo de liderança poderiam candidatar-se a um candidato a “cavalo perseguidor” em uma disputa eleitoral pela liderança do partido. Embora Blair vencesse esse concurso (provavelmente com alguma facilidade), seria prejudicial para o partido, pois o início de qualquer rebelião pode ser difícil de conter e ganhar um impulso incontrolável. Uma liderança autorizada do partido é um componente vital para que um primeiro-ministro seja bem-sucedido e um primeiro-ministro sempre acompanhará de perto o que é dito pelos parlamentares de seu partido.

Outro fator que limita o poder de um primeiro-ministro é o fato de ele ser considerado publicamente responsável por qualquer grande acidente que ocorra durante seu tempo no poder. O presidente americano, Richard Nixon, tinha uma placa em sua mesa que dizia "o dinheiro para aqui". Como o primeiro-ministro é o responsável, o dinheiro para com ele. Quando as coisas vão bem, o primeiro-ministro pode banhar-se na glória, mas o oposto também é verdadeiro. Como o membro mais conhecido do governo, é ele que o público considera responsável quando as coisas dão errado. Anthony Eden foi responsabilizado pelo episódio de Suez em 1956; Edward Heath era visto como o responsável pela greve dos mineiros de 1974 quando foi introduzida uma semana de trabalho de três dias; Margaret Thatcher foi responsabilizada pelos problemas associados ao Poll Tax etc. Tony Blair foi acusado de ser muito amigável com o presidente americano e não ser crítico o suficiente dos desenhos da política externa do presidente. Se ocorrer um ataque ao Iraque e a Grã-Bretanha estiver envolvida, um sucesso beneficiará muito a posição do primeiro-ministro, enquanto um fracasso percebido pode enfraquecer sua posição, de modo que um candidato a um 'cavalo perseguidor' para um desafio à liderança de Blair no partido possa assumir no momento.

O potencial de uma revolta no gabinete - embora historicamente raro - é outra limitação para um primeiro-ministro. A composição do gabinete depende do primeiro-ministro e seria raro um político "morder a mão que o alimenta". No entanto, John Major teve problemas com seu gabinete e Tony Blair foi acusado de contornar seu gabinete por causa de um 'armário de cozinha' e pelo conselho de 'consultores especiais'. O relacionamento político que ele tem com seu chanceler, Gordon Brown, foi dissecado pela mídia e Blair estará ciente de que foi um ex-chanceler do Tesouro, Geoffrey Howe, que iniciou a queda de Margaret Thatcher.

A Câmara dos Lordes pode limitar politicamente o que o primeiro-ministro promove através do Commons. No entanto, com os Senhores em um estado de fluxo no momento, é difícil avaliar até que ponto a nova versão dos Senhores será capaz de limitar o poder do governo.

A Comissão Européia certamente tem o poder da política governamental em parte, impondo às políticas dos Estados membros que podem não ter sido declaradas no manifesto eleitoral do Partido Trabalhista em 2001. Dois exemplos recentes do poder da União Européia sobre o governo são:

para proteger o meio ambiente, todos os frigoríficos antigos agora precisam ser descartados adequadamente e não podem ser "reciclados", isto é, dados a um novo proprietário por meio de uma loja de caridade etc. A Grã-Bretanha agora enfrenta o constrangimento de uma "montanha de geladeiras" que pode ser descartada exportando-os para a França para reciclagem adequada. Este descarte correto de geladeiras será em breve estendido a todos os bens elétricos em toda a União. O primeiro-ministro nada pode fazer a respeito disso, pois a Grã-Bretanha se inscreveu na União Européia e, em 1972, colocou o direito europeu acima do direito britânico, com a assinatura da Lei das Comunidades Européias, que foi confirmada pelos Lordes em 1991 com o caso Factortame.

Em agosto de 2002, a Comissão declarou que deseja que a Grã-Bretanha seja alinhada com o restante dos Estados membros da UE por causa dos ciclistas. Na UE, qualquer motorista envolvido em um acidente com um ciclista é automaticamente responsabilizado, independentemente do papel desempenhado pelo ciclista. Foi estimado pelas seguradoras que isso aumentará o custo anual de seguro de um carro na Grã-Bretanha em £ 50 para cobrir casos legais envolvendo carros e ciclistas. Mais uma vez, o primeiro-ministro poderá fazer pouco sobre isso, embora seja provável que seja mais popular do que isso.

Um primeiro ministro também pode achar necessário responder a um grupo de pressão. Em 1997, muitas pessoas sentiram que o Partido Trabalhista deixou clara sua posição sobre a caça à raposa - que não podia ser tolerado em uma sociedade civilizada. Tendo vencido a eleição de 1997, acreditava-se que medidas legais seriam tomadas para proibir a caça à raposa. Isso levou à criação da Aliança do Campo, um grupo de pressão bem financiado, dedicado à manutenção de uma vida no campo tradicional, que inclui o direito de caçar raposas. Atualmente, em agosto de 2002, a caça à raposa ainda é legal e os argumentos se atolaram para permitir caçadas licenciadas, um voto livre do Commons etc. A Countryside Alliance já organizou uma manifestação muito grande em Londres e outra em setembro de 2002. Nenhum Primeiro Ministro admitiria que suas políticas são moldadas por grupos de pressão não eleitos, mas é claro que, neste caso, o impacto da Aliança do Campo foi marcado.

Embora o primeiro-ministro tenha muito poder político, esse poder também é equilibrado pelo fato de haver limitações a esse poder. Enquanto um primeiro-ministro tem o apoio de seu partido, sua posição é segura; se ele perde esse apoio, sua posição se torna muito vulnerável. Qualquer primeiro ministro sempre garantiria que ele soubesse quais são as opiniões dos back-benchers.

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