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1588 a 1598: uma década de crise

1588 a 1598: uma década de crise

1588-1598 foi uma década de crise para a Espanha. As aventuras e a política externa de Philip no exterior estavam prejudicando a economia da Espanha. A desastrosa Armada Espanhola custou 10 milhões de ducados, mas deveria custar 3,5 milhões. Em 1595, Philip gastava 12 milhões de ducados por ano - gastava dinheiro como se tivesse um suprimento sem fim. 25% de sua renda provinha de barras de ouro. O resto foi levantado por empréstimos e impostos.

Por tudo isso, Philip teve que aumentar um novo imposto - chamado millones - que deveria aumentar 8 milhões de ducados ao longo de 6 anos. Qualquer novo imposto atingiria apenas os pobres mais do que já haviam sido atingidos por impostos. Esse imposto chegou em 1596 e sua meta foi imediatamente aumentada para 9,3 milhões de ducados. Os 1,3 milhões extras seriam arrecadados com a tributação dos alimentos. Em 1600, no reinado de Filipe III, o imposto foi aumentado para 18 milhões de ducados a serem coletados em 6 anos e aumentado em vinho, carne, vinagre e óleo. O dinheiro tinha três propósitos:

1) pagar pelos guardas reais

2) pagar pela casa real e pela manutenção das guarnições de fronteira

3) qualquer dinheiro restante seria usado para quitar dívidas reais

Os millones causaram enormes danos aos pobres e seu custo de vida aumentou acentuadamente. O fardo recaiu principalmente sobre os pobres de Castela e seus gastos não puderam durar. O imposto teve que ter um impacto negativo em suas vidas.

Em novembro de 1596, a coroa foi declarada falida mais uma vez. O pagamento aos credores só começou novamente depois de muito atraso, mas isso mostrou aos países externos que a Espanha não era mais uma grande potência.

As cidades do norte de Castela estavam desaparecendo na história, suas ruas ainda andavam por fantasmas de uma época em que a Espanha se deliciava com a glória que vinha da abundância de prata e quando Castille ainda poderia fornecer seus próprios financiadores. ”(Elliot)

A falência significou o fim dos empreendimentos no exterior de Philip. O fiasco da Armada teve um enorme impacto no moral da Espanha. Foi visto como um Deus -cruzada abençoada contra a heresia e falhou. "As consequências psicológicas deste desastre foram devastadoras para a Espanha." (Bowles) 1588 é visto como um divisor de águas para a Espanha. 1500 a 1588 são vistos como os anos de glória da Espanha (embora isso possa ser contestado), mas depois de 1588, a Espanha estava claramente em declínio e esse foi um rápido declínio, agravado pelas políticas financeiras de Philip antes de 1588.

O declínio da Espanha não aconteceu repentinamente após 1588 - as sementes haviam sido bem e verdadeiramente plantadas antes desta data. Nem todos os problemas podem ser atribuídos a Philip. Ele herdou uma dívida maciça de seu pai. No entanto, pode-se argumentar que um rei mais astuto teria ajustado sua política financeira de acordo. A guerra na Holanda custou uma fortuna e acabou perdendo para a Espanha a lucrativa região e os portos do que hoje é a Holanda. A tentativa de Filipe de impedir que o protestante Henrique de Navarra se tornasse rei na França falhou.

Em 1596, Philip teve que reduzir as despesas reais e, em 1598, entregou a Albert e à Infanta Isabella Clara, a administração dos Países Baixos. Eles permaneceram intimamente ligados à Espanha, mas sem o financiamento para apoiar Philip. Ele próprio foi incapaz de ajudá-los na guerra contínua contra os "rebeldes". Filipe terminou uma guerra com a França em 1598 (o Tratado de Vervins). Isso simbolizava a incapacidade da Espanha de ter uma campanha eficaz contra uma grande nação européia. Apenas vinte anos após a morte de Filipe, a Espanha achou difícil se tornar um aliado na Guerra dos Trinta Anos, mesmo entre as nações católicas que lutavam nela. Basicamente, seu status havia caído tão baixo, que ela não era considerada digna de ser cortejada como aliada - embora ela tenha lutado na Guerra dos Trinta Anos, mas sem sucesso real. O fato de a Espanha perder a Holanda no reinado de Filipe III é novamente um indicativo da velocidade com que a Espanha caiu como uma nação importante na Europa. Filipe II morreu em 1598. Em 1609, os Países Baixos eram efetivamente independentes do domínio espanhol.

A partir de 1590, ocorreu uma grande mudança no comércio da Espanha no Atlântico. Em 1585 e 1595, o comércio com os holandeses foi proibido por Philip. Portanto, os holandeses tiveram que procurar em outro lugar. Ironicamente, a revolta holandesa não havia parado o comércio entre as duas nações combatentes. Tal ocorrência não era incomum no momento.

Os holandeses olhavam para o Caribe e a América do Sul e eles apreenderam a ilha de Araya e interromperam o comércio espanhol para suas colônias. Ao mesmo tempo, as pessoas que moravam nessas colônias estavam sendo devastadas pela doença. Em 1520, os espanhóis poderiam convocar 11 milhões de nativos para trabalhar para eles. Em 1599, eles poderiam solicitar apenas 2 milhões. Para compensar isso, os espanhóis tiveram que importar seu próprio povo para trabalhar para eles - mas essas pessoas tiveram que ser pagas e os lucros espanhóis foram corroídos ainda mais como resultado disso. Portanto, a receita para a Espanha teve que cair em conformidade.

A América do Sul também precisava de menos produtos espanhóis. O Peru poderia proporcionar um bom comércio de vinho, grãos e óleo; O México tinha um bom comércio de tecidos e o Extremo Oriente estava fornecendo produtos de luxo para a América do Sul. Sevilha ainda prosperou como porto, mas exportou mercadorias estrangeiras e não espanholas. A economia de Castille foi duramente afetada neste momento e, em particular, a agricultura foi bastante afetada. Esse foi um êxodo em massa para as cidades onde havia uma perspectiva melhor de trabalho e moradia. A agricultura era trabalhosa e isso teve um grande impacto nela. Não havia mecanização - então quem faria o trabalho? Como a Espanha se alimentaria? Castille teve que confiar em grãos importados, o que elevou o custo de vida. Os que estavam nas Cortes de Castela sabiam o que estava acontecendo, mas pouco podiam fazer. Uma melhoria na agricultura precisaria de uma injeção maciça de dinheiro que a Espanha não possuía. A lei significava que aqueles que podiam pagar impostos - os ricos - não precisavam.

No final do reinado de Philip, as pessoas discutiam sobre quem deveria pagar por melhorias na infraestrutura do país. As planícies de Urgel precisavam ser irrigadas. Mas os comerciantes locais que ganharam dinheiro importando grãos e depois vendendo-os sabotaram isso, pois isso ameaçaria seu sustento. O fracasso em investir dinheiro, associado à rivalidade municipal, leva à inércia e ao fracasso em investir em uma economia já carente de investimento. Isso prejudicou a economia da Espanha e parecia não haver desejo de melhorar a economia a longo prazo. O interesse próprio assumiu o que era bom para a Espanha.

Escritores estrangeiros escreveram sobre o atraso da Espanha em 1598 “Com pessoas desinteressadas em questões de interesse científico e tecnológico.” (Elliot) Uma ou duas pessoas ricas poderiam impedir uma melhoria se sentissem que estavam em conflito com suas próprias preocupações. "Parece ter sido uma atitude mental e não qualquer dificuldade técnica que impedisse o avanço econômico".

Também nessa época, a Espanha foi atingida por uma terrível tragédia - praga. De 1596 a 1600, a peste exterminou a maior parte do crescimento populacional da Espanha no C16. Isso teve um impacto devastador em seu mercado de trabalho, pois os trabalhadores que sobreviveram à peste e estavam aptos a trabalhar poderiam exigir aumentos salariais conforme seu trabalho fosse necessário. Aqueles que possuíam a terra tiveram que pagar. Os perdedores foram os que tiveram que comprar os bens, pois o impacto inflacionário disso foi passado para eles. De 1596 a 1599, os salários aumentaram 30%. O preço do milho - um alimento básico - aumentou 250% no mesmo período. Além disso, havia milhões para pagar.

"Castela em 1600 era um país que de repente perdeu seu objetivo nacional."

(Elliot)

Uma nuvem de fatalismo se espalhou pelo país e foi nesse ambiente que Cervantes escreveu "Don Quixote". Filipe III contratou acadêmicos para ajudá-lo com conselhos após a morte do pai. Mas o que poderia ser feito? Filipe III herdou um país em 1598 muito pobre e tecnicamente falido e um país com baixa auto-estima. Até que ponto isso era evitável e até que ponto era culpa de Filipe II?

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