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Os problemas econômicos da Espanha

Os problemas econômicos da Espanha

Filipe II da Espanha herdou o que era considerado o país mais rico da Europa, sem problemas econômicos aparentes. Em 1598, a Espanha estava essencialmente falida e Filipe III herdou uma nação aparentemente fadada ao declínio. Como surgiram esses problemas econômicos?

Quando Philip herdou o trono em 1556, para todas as pessoas ele parecia ser o monarca mais rico da Europa. No entanto, por trás do glamour da vida real, os problemas econômicos que atormentariam Philip durante todo o seu reinado estavam se desenvolvendo. Sua herança de seu pai, Carlos V, dificilmente o ajudou.

Quando Filipe herdou as terras que lhe foram dadas por seu pai, ele herdou muitos problemas econômicos. Carlos deixou Filipe com um império que nem as forças armadas nem a economia da Espanha haviam adquirido. Para acompanhar as demandas impostas por seu império, a Espanha teve que tentar se transformar rapidamente em uma potência mundial.

Um dos principais problemas que Philip enfrentou com seu império era que cada parte deveria ser autofinanciada e, no entanto, na maioria das vezes Castille acabava pagando grande parte das políticas de Philip. Por exemplo, os estados italianos pagaram 400.000 ducados ao custo da Batalha de Lepanto, que os afetou mais diretamente, mas Castela pagou 800.000 ducados.

Philip foi fortemente forçado a confiar nos impostos da Espanha e, em 1561, o imposto de serviço foi regular, o excusado foi introduzido em 1567 e o imposto da cruzada, juntos eram conhecidos como as “Três Graças”, alcançando 1,4 milhão de ducados por ano na década de 1590. No entanto, isso ainda não era dinheiro suficiente e as Cortes tiveram que ser persuadidas a conceder o imposto dos millones em 1590. O resultado final de toda essa tributação resultou em um aumento de 430% nos impostos entre 1559 e 1598. Isso afetou fortemente o campesinato espanhol , uma vez que a nobreza era isenta de impostos. No mesmo período, o salário médio aumentou apenas 80% e, portanto, os espanhóis testemunharam uma revolução tributária e uma revolução de preços.

Durante o reinado de Filipe, o preço das mercadorias aumentou quatro vezes havia apresentado um problema sério para ele. Inicialmente, o crescimento da população entre 1530 e 1580 provou ser benéfico para os agricultores que cultivavam mais arável e aravam a terra. No entanto, o rendimento por hectare não aumentou e mais comida estava disponível apenas porque mais terra estava sendo usada. Também grande parte da Espanha era terra infértil e a terra mais fértil perto do Mar Mediterrâneo não foi lavrada devido ao medo de piratas. A praga na década de 1560 e um aumento na demanda viram parte da Espanha importar trigo e as tentativas ineficazes de Philip para reduzir o aumento de preços de 1557 significavam que, na década de 1580, toda a Espanha estava importando trigo e se contentando com substitutos do pão.

Em 1556, o comércio para a Espanha teve um grande potencial, com bons contatos na Holanda. A Espanha conseguiu exportar muita lã. No entanto, logo o comércio de lã da Espanha estava em declínio e, no meio do reinado de Philip, houve um declínio de 400.000 sacos de lã exportados por ano para 25.000. Apesar das feiras comerciais espanholas que incentivavam o comércio, a Espanha não capitalizava seus méritos e o banditismo, de Barcelona a Madri, via muitas vezes uma perda no ouro americano sendo transportado. Além disso, quando os aragoneses negociavam em Medina del Campo, eles não receberam privilégios especiais.

Durante os estágios posteriores do reinado de Philip, o ouro começou a chegar da América. Na primeira metade do ouro americano C16, havia numerado 200.000 ducados por ano. Na década de 1560, isso quadruplicou e, na década de 1590, esse montante aumentou quatro vezes.

No entanto, na maioria das vezes esse dinheiro foi direto para os esforços de guerra de Philip. Em 1587 ele estava pagando mais de 100.000 homens. As guerras de Filipe não trouxeram os benefícios esperados. Primeiro, eles não eram autofinanciados. De 1567 a 1600, mais de 80 milhões de ducados foram enviados para a Holanda, mas também as tropas de Filipe (na Itália, França e Holanda) gastaram seu dinheiro lá e esses países receberam os benefícios que os soldados pagam.

Durante o reinado de Filipe, houve também uma enorme escassez na indústria; 80% das armas usadas para reprimir a revolta de Moricos de 1568 foram importadas. A guerra com a Holanda tornou os mercados instáveis ​​e dissuadiu potenciais investidores que preferiam investir nas dívidas de Philip comprando títulos dele e ganhando juros. A venda desses títulos por Philip era cara, pois fornecia dinheiro imediato, mas ao preço de hipoteca da economia futura. Filipe também vendeu terras - permitindo que os nobres tivessem jurisdição sobre o imposto da alcabala, que também se mostrou caro a longo prazo.

A fraqueza de Philip para projetos grandiosos também colocou a Espanha em sérias dificuldades econômicas. A Armada custou 10 milhões de ducados e a construção do Escorial custou 5,5 milhões de ducados, apesar da redução de Philip nas despesas domésticas e das reformas de seu Conselho de Finanças. Philip nunca levantou dinheiro suficiente para cobrir suas despesas e, como resultado, teve que declarar 'falências' em 1557, 1560, 1576 e 1596. À medida que o reinado prosseguia, os problemas econômicos da Espanha pioraram e, eventualmente, a Espanha acumulou uma dívida de 85,5 milhões de ducados. enquanto sua renda média anual era de 9,7 milhões.

O problema econômico da falta de investimento na indústria causaria sérios problemas mais tarde no reinado de Philip, uma vez que muitos concorrentes estrangeiros tomaram o monopólio que a Espanha já teve no comércio com a América e lhes proporcionou preços mais baratos. Os sucessos de lugares como Sevilha não eram como pareciam na época. Era, de fato, prosperidade superficial e mais um relato de investimento estrangeiro do que uma marca de qualquer verdadeiro sucesso espanhol. Um outro problema que a Espanha também enfrentou foi o crescente declínio na demanda por ouro espanhol, não apenas por causa da competição estrangeira, mas também porque as colônias na América e nas Índias haviam evoluído e eram capazes de se sustentar cada vez mais.

Os problemas econômicos da Espanha também eram graves em relação às forças armadas de Philip; não apenas o efeito da guerra em três frentes, mas também a falta de uma boa milícia local. Os ataques a Cádiz em 1587 e 1596 custaram a Philip cerca de 20 milhões de ducados. O exemplo da revolta de Moriscos mostrara a Philip quão pobre sua milícia era e ele triplicou os gastos com eles e fortificou muitos portos espanhóis, além de construir sua marinha entre 1560-1574 a um custo de 3,5 milhões de ducados.

O reinado de Filipe foi um desastre econômico, embora estivesse seriamente enfraquecido desde o início. Ele foi incapaz de acompanhar as demandas do imperialismo. Para resolver seus problemas financeiros e estabelecer uma base sólida para despesas futuras, Philip precisava de um período prolongado de paz, no qual pudesse reformar seu tesouro e investir na indústria espanhola. Ele nunca conseguiu isso, ao invés disso, fez o inverso ao travar várias guerras e afastar o investimento da indústria, usando o ouro como empréstimos, permitindo assim aos financiadores genoveses uma forte influência sobre a economia de Philip.

Embora durante o reinado de Filipe a Espanha estivesse no auge de seu poder e influência, sua riqueza era ilusória e logo caiu em rápido declínio. O gasto excessivo de Philip tornara os fundamentos econômicos da Espanha muito frágeis. Isso foi adicionado a outros fatores, como pragas, más colheitas e crescimento populacional. No entanto, embora os problemas econômicos do reinado de Philip fossem muito graves nas palavras de John Lynch, "o desastre não estava completo". Por enquanto, a Espanha poderia escapar às conseqüências de sua própria loucura através do dinheiro que ganhou na América. Esse dinheiro proporcionou uma injeção na vida minguante de seu país natal.

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