Linhas do tempo da história

Escola secundária central de Little Rock

Escola secundária central de Little Rock

O incidente da Little Rock Central High School de 1957 em Arkansas trouxe atenção internacional à causa dos direitos civis. O boicote ao ônibus em Montgomery pode ter sido importante, mas dificilmente teve apelo da mídia. Aqui em Little Rock, você tinha um estado lutando contra a autoridade federal, soldados da guarda nacional enfrentando pára-quedistas profissionais e um governador contra um presidente. Como parte de um circo da mídia, a exibição foi compulsiva - mas o que aconteceu foi mostrado em todo o mundo ocidental e trouxe a questão dos direitos civis para as salas de estar de muitas pessoas que desconheciam o que estava acontecendo no sul.

Eisenhower havia mostrado que ele tinha pouca fé em medidas para apoiar a comunidade afro-americana no sul simplesmente porque acreditava que era necessária uma mudança de opinião e que a aplicação não funcionaria - se é que a aplicação tornaria as coisas piores. Em 1957, uma lei de direitos civis estava sendo enviada ao Congresso e Eisenhower deixou claro que não tinha o seu apoio. Esse projeto foi muito moderado, mas o líder da maioria no Senado, Lyndon Johnson (um futuro presidente dos EUA e do Texas), o diluiu para que os senadores do sul não estragassem o que estava no papel. O projeto foi aprovado em 1957 com 72 a 14 votos. Mal mudou nada, mas era mais um símbolo de esperança de que a lei pudesse ser usada para mudar a sociedade do sul. Foi, de fato, o primeiro ato de direitos civis a ser aprovado no Congresso desde a Guerra Civil. O "New York Times" chamou:

“Incomparavelmente, a ação doméstica mais significativa de qualquer congresso século."

No entanto, 1957 também viu sérios problemas para Eisenhower sobre as escolas desagregadas em Little Rock. O que aconteceu em Little Rock surpreendeu muitos, pois o conselho escolar e o prefeito da cidade concordaram que deveriam ser feitos esforços simbólicos para aceitar a lei que desagrega as escolas. Mas o governador do Arkansas, Orville Faubus, teve outras idéias.

No dia anterior à escola ter aceitado vários estudantes afro-americanos, Faubus ordenou que 270 soldados da Guarda Nacional se mudassem para a Little Rock Central High School. Ele argumentou que as tropas eram necessárias para manter a lei e a ordem, pois a introdução de jovens afro-americanos em uma escola branca poderia causar problemas. Portanto, sua justificativa para as tropas estarem lá era a manutenção da ordem social. De fato, a tarefa deles era evitar a escola secundária branca de Little Rock, nove estudantes afro-americanos.

No primeiro dia do ano letivo, os nove alunos não compareceram - a conselho do conselho escolar. No segundo dia, eles chegaram escoltados por dois ministros brancos e dois ministros afro-americanos. Eles foram impedidos de entrar pela Guarda Nacional. Quando os alunos saíram, foram abusados ​​verbalmente por estudantes brancos e adultos de Little Rock. Essas cenas foram capturadas na televisão e exibidas em todo o mundo. A América ficou chocada com o que viu. Nesse caso, a câmera não pode mentir.

Aqui estava uma lei federal sendo contestada por um governador do estado. Se Eisenhower falhasse aqui, onde terminaria? Ironicamente, apenas dois meses antes, Eisenhower declarou publicamente que não usaria tropas federais para impor a desagregação. Eisenhower passou 18 dias conversando com Faubus e o prefeito. Durante esse período, os estudantes afro-americanos ficaram em casa e a escola permaneceu vigiada pela Guarda Nacional. Eles só deixaram a escola quando um tribunal federal ordenou que fossem embora.

Nessa época, Little Rock estava em um estado em que o povo podia se tornar muito violento e a lei e a ordem podiam se desintegrar.

Na segunda-feira, 23 de setembro, os nove estudantes afro-americanos chegaram à escola novamente. Eles entraram na escola por uma entrada de entrega. Quando uma grande multidão branca soube que eles estavam no prédio da escola, a raiva se espalhou e os afro-americanos nas ruas foram atacados, como repórteres que escreviam para jornais do norte - apenas 150 policiais locais estavam de prontidão para proteger todo mundo de muita coisa. corpo maior de bandidos. O prefeito da cidade telefonou para a Casa Branca para pedir ajuda federal, temendo uma quebra total da lei e da ordem. Os nove alunos foram contrabandeados para fora da escola para sua própria segurança e enviados para casa. Os 150 policiais mostraram claramente que simpatizavam com a multidão - um tirou o distintivo e simplesmente se afastou.

Naquele dia, Eisenhower não fez nada e simplesmente pediu que a multidão voltasse para casa. No dia seguinte - 24 de setembro - outra multidão branca de ódio apareceu na escola e Eisenhower foi forçado a enviar 1.100 paraquedistas para estabelecer a lei e a ordem. Ele federalizou a Guarda Nacional do Arkansas e a colocou sob o comando de Washington. Ele achou essas ações “repugnantes” e as fez não para apoiar a desagregação, mas para estabelecer lei e ordem, e ele não o fez como presidente, mas como comandante-chefe das forças armadas. Foi a primeira vez desde o final da Guerra Civil e da Reconstrução que tropas federais foram enviadas ao sul para ajudar a comunidade afro-americana de lá.

Suas ações não agradaram a ninguém. O norte e o oeste achavam que ele havia demorado muito a despachar tropas federais e não fora decisivo. O sul ligou um deles - Eisenhower era do sul. O senador Russell da Geórgia comparou os pára-quedistas aos "soldados de tempestade de Hitler". Outro senador comparou o ato ao ataque japonês a Pearl Harbor.

Os paraquedistas ficaram até o final de novembro. Os guardas nacionais - sob controle federal - permaneceram por um ano. Oito dos nove estudantes ficaram o ano inteiro e um - Ernest Green - se formou na faculdade. Os alunos durante o ano eram cuspidos regularmente por uma minoria pequena, mas desagradável. O diretor da escola teve sua vida ameaçada e foram feitas ameaças para bombardear a escola.

Faubus foi reeleito por mais quatro mandatos como governador do Arkansas. No ano acadêmico de 1958 a 1959, ele fechou todas as escolas de Little Rock em vez de aceitar a desagregação. Nesse sentido, ele perdeu a batalha de Little Rock, mas venceu a guerra. A Little Rock Central High School não se abriu com uma população escolar desagregada até 1960. Em 1964, apenas 3% no máximo de crianças afro-americanas frequentavam escolas desagregadas. A desagregação forçada das escolas simplesmente não funcionaria se os alunos de lá não quisessem que funcionasse.