James Farmer

James Farmer, o primeiro diretor do CORE, nasceu em Marshall, Texas, em 12 de janeiro de 1920. Seu pai era ministro e professor universitário e seu avô era escravo. O fazendeiro se tornou uma figura importante no movimento dos direitos civis e recebeu o maior elogio por seu trabalho quando o presidente Clinton concedeu a ele a Medalha da Liberdade do Congresso em 1998.

James Farmer provou ser um excelente aluno. Nascido em um estado em que a educação claramente não era "separada, mas igual", ele perseverou em um sistema no qual as crianças negras tinham muitos obstáculos no caminho em relação a uma educação decente. Seus pais cultivaram no Farmer um amor pela educação e ele ingressou no Wiley College no Texas aos quatorze anos de idade. Enquanto estava aqui, o Agricultor sofreu discriminação em primeira mão. Quando ele foi ao cinema, ele teve que se sentar no que era conhecido como o “poleiro do urubu” - a varanda onde os negros tinham que se sentar.

Do Wiley College, ele frequentou a Escola de Religião da Howard University. Ele se formou aqui em 1941. O fazendeiro se opôs à guerra em geral e quando os Estados Unidos declararam guerra ao Japão em dezembro de 1941, ele solicitou o status de objetor de consciência. Em 1942, ele fundou, juntamente com outros pacifistas religiosos, o CORE - o Congresso de Igualdade Racial.

“O CORE, sob o comando Farmer, costumava ser o fio de navalha do movimento (direitos civis). Foi para o CORE que os quatro estudantes de Greensboro, Carolina do Norte, se voltaram depois de encenar o primeiro da série de protestos que varreu o sul em 1960. Foi o CORE que forçou a questão da desagregação no transporte interestadual com os Freedom Rides de 1961. Foram James Chaney, Andrew Goodman e Michael Schwerner, do CORE, que se tornaram as primeiras mortes do verão da liberdade do Mississippi em 1964. ”Richard Severo

O fazendeiro decidiu trabalhar para a Irmandade de Reconciliação (FOR) e se tornou o secretário de relações raciais da organização. Seu pai esperava que ele se tornasse um ministro metodista, mas Farmer ficou horrorizado que essa igreja tivesse uma política de congregações segregadas no sul.

"Eu não vi como eu poderia pregar honestamente o Evangelho de Cristo em uma igreja que praticava discriminação."Agricultor

FOR colocou uma grande crença no pacifismo religioso. Mas o fazendeiro ficou cada vez mais interessado no princípio da resistência não violenta, conforme pregado por Mahatma Ghandi.

Farmer foi um dos fundadores originais do CORE. No entanto, ele renunciou ao cargo de diretor do movimento em 1965, acreditando estar se afastando do princípio da resistência não violenta e perdendo de vista seu objetivo original - o fim da discriminação. Em 1965, alguns oficiais do NÚCLEO pediram aos EUA que retirassem suas tropas do Vietnã. O fazendeiro desaprovava a organização envolvida na política externa - mesmo que ele desaprovasse a guerra - às custas da política doméstica e, por isso, renunciou ao cargo.

Ele continuou falando sobre questões de direitos civis e acabou ingressando na Universidade Lincoln, na Pensilvânia.

Em 1968, Farmer falhou em sua tentativa de entrar no Congresso. Como republicano, ele perdeu para um afro-americano (Shirley Chisholm) que representava os democratas. Após esse fracasso, Farmer trabalhou na administração de Richard Nixon como Secretário Assistente de Saúde, Educação e Bem-Estar. Alguns na causa dos direitos civis o criticaram por assumir o cargo de um presidente não associado automaticamente ao movimento pelos direitos civis. O fazendeiro se defendeu alegando que era melhor para ele estar no governo do que fora dele. Ele renunciou ao cargo em 1970, pois acreditava que a burocracia de Washington era lenta demais para conseguir que qualquer coisa eficaz fosse feita.

James Farmer se aposentou da política em 1971 e continuou a ensinar e dar palestras. Em 1976, ele renunciou ao CORE por não aprovar o apoio da organização a uma facção marxista em Angola durante uma guerra civil naquele país.

Antes de morrer, um fazendeiro doente foi perguntado sobre a morte (ele estava sofrendo de diabetes grave). Ele disse a um entrevistador que se o diabo dissesse James Farmer, o diabo diria:

“Oh, meu Deus, não deixe esse negro entrar! Ele organizará um movimento de resistência e tentará apagar meu fogo!

James Farmer morreu em 9 de julho de 1999.

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