Medgar Evers

Medgar Evers foi o secretário de campo da NAACP e uma figura importante na história dos direitos civis. Evers pagou o preço final por seu compromisso com a causa dos direitos civis quando foi assassinado em 12 de junho de 1963.

Medgar Evers nasceu em 1925 em Decatur, Mississippi. Em meados dos anos 20, o Mississippi simbolizava a atitude dos brancos em relação aos afro-americanos no sul. Poucas crianças negras foram para a escola, existia segregação em quase todos os aspectos da vida; a maioria dos afro-americanos lá só podia esperar o emprego mais servil. O linchamento foi usado para manter os negros 'em seu lugar'. O KKK era forte no Mississippi. Onde existia a KKK, os afro-americanos aprenderam a viver com medo de fazer algo diferente do que era esperado pela comunidade branca dominante. Evers cresceu nesse ambiente.

Como todos os jovens negros de Decatur, Evers sofreu abuso racial desde tenra idade. Nos anos seguintes, ele lembrou como um amigo da família foi linchado na cidade por responder a uma mulher branca. Todos em Decatur aparentemente sabiam quem matou, mas ninguém foi acusado e nada foi dito publicamente sobre isso. As roupas ensanguentadas do morto foram deixadas em público, presumivelmente, como um aviso para outros afro-americanos sobre as conseqüências de tal comportamento.

“Todo negro na cidade deveria receber a mensagem dessas roupas e agora posso vê-las na minha mente. Mas nada foi dito em público. Não há sermões na igreja. Sem notícias. Sem protesto. Era como se esse homem tivesse se dissolvido, exceto por suas roupas ensanguentadas.Evers

Apesar dos muitos obstáculos que impedem um afro-americano de receber uma educação decente, Evers obteve seu diploma do ensino médio caminhando 20 quilômetros até a escola e 20 quilômetros de volta todos os dias da semana. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele se juntou ao Exército Americano e foi dispensado dele em 1946.

Evers voltou de uma Europa que havia sido libertada da tirania. Depois de passar por essa experiência, ele decidiu que o sul deveria ser o mesmo - livre de tirania. Ironicamente para o Mississippi, Evers não teve problemas em se registrar para votar nas eleições de 1948. No entanto, com a votação se aproximando, sua família foi sujeita a mais e mais ameaças. Quando chegou o dia da votação, Evers e seu irmão Charlie descobriram que cerca de 200 homens brancos bloqueavam o caminho para a seção de votação. Eles nunca chegaram a votar.

Em vez disso, os dois jovens ingressaram na NAACP. Medgar se tornou um membro muito ativo dele. Ele combinou esse trabalho com os estudos no Alcorn A + M College, em Lorman, Mississippi, onde se formou em administração de empresas em 1952. Enquanto estava na faculdade, Evers se casou com Myrlie Beasley. Depois de se formar, Evers tornou-se um vendedor de seguros e ele teve um estilo de vida confortável.

No entanto, em 1954, enquanto seu pai estava doente no hospital, Evers testemunhou uma tentativa de linchamento. Seu pai havia sido colocado na "Ala Negra" no porão do hospital. Em um esforço para tomar um ar fresco, Evers foi para fora, onde viu uma grande multidão de brancos se reunindo, exigindo que um negro ferido fosse trazido para fora para eles. O crime dele? Ele lutou com um homem branco na cidade de Union. Ferida depois de levar um tiro na perna, a polícia o levou ao hospital. A multidão se reuniu do lado de fora.

“Parecia que isso (racismo) nunca mudaria. Era assim para o meu pai, era assim para mim e parecia que seria assim para os meus filhos. Eu estava tão brava que fiquei parada tremendo e lágrimas rolaram pelas minhas bochechas.Evers

Após esse incidente, Evers deixou o emprego em seguros e foi trabalhar na NAACP em período integral. Ele rapidamente se tornou secretário de campo no Mississippi. Evers tornou-se um dos membros mais conhecidos e mais vocais da NAACP no estado. Ele se mudou para a capital do estado, Jackson, para estar mais próximo de líderes dos direitos civis. No entanto, seu trabalho ganhou muitos inimigos. Seus filhos foram ensinados a se jogar no chão se ouvissem ruídos estranhos lá fora. Evers recebeu inúmeras ameaças por telefone e, pouco antes de sua morte, sua casa foi bombardeada.

“Vivíamos com a morte como companhia constante 24 horas por dia. Medgar sabia o que estava fazendo e sabia quais eram os riscos. Ele apenas decidiu que ele tinha que fazer o que ele tinha que fazer. Mas eu sabia que em algum momento ele seria tirado de mim.Myrlie Evers

Independentemente das ameaças, Evers continuou trabalhando - especialmente com o registro de eleitores.

Em 12 de junho de 1963, JF Kennedy se dirigiu à nação sobre direitos civis e declarou que haveria apoio federal para impulsionar a integração. Evers trabalhou o dia inteiro e voltou para casa tarde da noite. Quando saiu do carro, levou um tiro nas costas e morreu cinquenta minutos depois no hospital.

“Nós dois sabíamos que ele ia morrer. Medgar não queria ser um mártir. Mas se ele tivesse que morrer para chegar tão longe, estava disposto a fazê-lo.Myrlie Evers

Byron de la Beckwith foi preso pelo assassinato. Seu rifle foi encontrado perto do tiroteio e ele foi visto por alguns jovens nas proximidades da casa de Ever. Seu carro também foi identificado positivamente. No entanto, outros declararam em seu julgamento que Beckwith havia sido visto a 100 quilômetros de distância no momento do tiroteio e, portanto, não poderia ter sido o assassino. Beckwith foi julgado duas vezes pelo assassinato (em 1964 e 1965), mas não foi condenado. No entanto, ele foi preso novamente pelo assassinato em 1991 e considerado culpado. Condenado à prisão perpétua, Beckwith morreu aos 80 anos de prisão.


Assista o vídeo: Medgar Evers - Civil Rights Activist. Mini Bio. BIO (Outubro 2021).