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Martin Luther King

Martin Luther King

Martin Luther King é provavelmente a pessoa mais famosa associada ao movimento pelos direitos civis. King esteve ativo desde o início do boicote aos ônibus de Montgomery, de 1955 a 1956, até seu assassinato, em abril de 1968. Para muitos, Martin Luther King resumiu o que era a campanha dos direitos civis e trouxe uma cobertura internacional maciça ao movimento.

Martin Luther King nasceu em Atlanta, Geórgia, em 15 de janeiro de 1929. A igreja fazia parte de sua vida, pois seu pai e seu avô eram pregadores batistas. Eles mesmos estavam envolvidos no movimento dos direitos civis. Pelos padrões da época, King veio de uma experiência razoavelmente confortável e, depois de se formar na faculdade em 1948, não tinha certeza sobre qual profissão ingressar. Ele considerou uma carreira em medicina e direito, mas rejeitou os dois e ingressou na Igreja Batista. Ele estudou no Crozer Theological Seminary, na Pensilvânia. Foi enquanto estudava aqui que King aprendeu sobre os métodos não violentos usados ​​por Mahatma Gandhi contra os britânicos na Índia. King ficou convencido de que esses métodos seriam de grande valor para o movimento dos direitos civis.

Depois de deixar Crozer, King se casou com Coretta Scott. Tornou-se pastor batista na Igreja Batista Dexter Avenue, em Montgomery, Alabama. Ele estava em Montgomery no início do boicote aos ônibus em Montgomery. Ele foi nomeado presidente da Associação de Aperfeiçoamento de Montgomery, criada durante o boicote e tornou-se um líder proeminente do boicote - até levando alguns da comunidade negra a trabalhar como os ônibus foram boicotados. King foi preso por iniciar um boicote (um crime passível de prisão como resultado de uma lei obscura que raramente era usada) e multado em US $ 500 com custos de US $ 500. Sua casa foi bombardeada e outros envolvidos com o MIA também foram intimidados - mas até o final de 1956, a segregação havia sido levantada em Montgomery e a integração de ônibus foi introduzida.

Outro resultado do boicote foi o estabelecimento da Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). Esta organização estava comprometida com o uso da não-violência e seu lema era “Nenhum fio de uma cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado.” Martin Luther King foi eleito seu presidente. A importância do envolvimento do SCLC foi simplesmente porque as igrejas que representavam a população negra no sul eram organizações poderosas. Agora que eles haviam combinado seu poder e influência, esse poder foi multiplicado.

Pouco depois da conclusão do boicote aos ônibus em Montgomery, King escreveu 'Stride Towards Freedom'. Isso foi lido por alguns estudantes de Greensboro, Carolina do Norte, e eles começaram a sessão do balcão de almoço do Woolworth, que tinha a política de não servir afro-americanos. Embora os alunos fossem frequentemente abusados ​​e agredidos, eles nunca revidaram. A mesma tática - uma resposta não violenta à violência - também foi usada pelos Cavaleiros da Liberdade em sua campanha para desagregar o transporte.

Incentivado por essa resposta, King percorreu o país fazendo discursos e instando cada vez mais pessoas a se envolverem no movimento dos direitos civis. King também havia notado o poder econômico que a comunidade negra tinha - como foi visto em Montgomery. Ele tentou fazer com que as comunidades usassem empresas / lojistas, etc., que simpatizassem com a campanha de direitos civis, mas também boicotassem aqueles que não o eram.

King também depositou grande fé no poder do voto. Muitos negros americanos no sul ainda enfrentavam enormes problemas fazendo algo tão básico quanto se registrar para votar, tal era a intimidação que enfrentavam. No Mississippi, 42% da população do estado era negra, mas apenas 2% se registrou para votar nas eleições de 1960. No entanto, mais e mais pessoas se registraram no Sul e, em 1960, seu apoio (70%) ajudou a dar ao democrata JF Kennedy a mais estreita das vitórias sobre Richard Nixon.

Em 1963, Kennedy propôs sua lei de direitos civis. Para convencer o Congresso a apoiar esse projeto, King, com outros líderes de direitos civis, organizou a lendária marcha em Washington. Baynard Rustin recebeu o controle geral da marcha.

A marcha - oficialmente a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade - foi um grande sucesso. Realizada em 28 de agosto de 1963, atraiu entre 250.000 e 400.000 pessoas. O orador final foi Martin Luther King e foi aqui que ele fez seu lendário discurso 'Eu tenho um sonho' que foi ouvido em todo o mundo e fez uma enorme quantia para divulgar o movimento dos direitos civis na América em todo o mundo. O Congresso aceitou a lei de direitos civis de Kennedy e tornou-se a Lei dos Direitos Civis de 1964 - um ato de longo alcance que muitos viam como um tributo adequado ao Kennedy assassinado.

King passou então a um projeto de lei que garantiria os direitos de voto da comunidade negra na América. Isso levou à Lei de Direitos de Voto de 1965.

A partir de então, King ficou cada vez mais preocupado com a pobreza daqueles na América - tanto em preto quanto em branco. Por alguma razão, King se tornou mais radical - ou assim parecia para aqueles que desconfiavam dele. Ele usou a palavra "revolução" em alguns de seus discursos e expressou sua oposição à Guerra do Vietnã. King também se envolveu em questões sindicais.

King claramente fez inimigos em sua ascensão à fama. No nível mais básico, o KKK fez o possível para manchar o nome dele no sul. No entanto, foi o trabalho realizado pelo FBI sob a liderança de J Edgar Hoover que causou mais danos. Os aposentos em que King ficou durante suas viagens foram danificados e gravações de suas alegadas impropriedades sexuais foram feitas. O FBI divulgou esses detalhes à imprensa.

Em 4 de abril de 1968, Martin Luther King foi morto a tiros por um assassino. Sua morte provocou tumultos em muitas cidades e 46 pessoas foram mortas durante estes. Em março de 1969, James Earl Ray foi considerado culpado pelo assassinato de King e sentenciado a 99 anos de prisão. Muitos anos depois de iniciar sua sentença, Ray alegou que ele era inocente e que não poderia ter matado King.

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