Além disso

Albany 1961

Albany 1961

Albany chegou à vanguarda do movimento pelos direitos civis em 1961. A Albany State College era uma faculdade afro-americana na Geórgia. Em novembro de 1961, o SNCC mobilizou estudantes para protestar contra a segregação e privação de direitos vividas ali. Este protesto não recebeu apoio da NAACP local e de outros líderes de direitos civis, pois consideravam o SNCC um causador de problemas.

O centro de ônibus de Albany foi atingido. A lei proibia a segregação nos serviços de viagens interestaduais; no entanto, a segregação ainda existia e foi isso que forçou os estudantes a protestar. Centenas foram presas. As autoridades da cidade de Albany se recusaram a desagregar a rodoviária, apesar da pressão do procurador-geral, Robert Kennedy.

Alguém do movimento de direitos civis da Albânia convidou Martin Luther King para participar do protesto. Isso irritou o SNCC, que queria que o protesto permanecesse liderado pelos habitantes locais.

King liderou uma marcha de protesto e foi preso. As autoridades da cidade jogaram um jogo de gato e rato. Eles decidiram que ninguém seria preso e encarcerado; estudantes foram presos e libertados. Dessa forma, não havia 'mártires' para a causa e a mídia do país era menos provável de se sentir atraída pelo que estava acontecendo - o oposto do que aconteceu em Birmingham. Eles também prometeram a criação de um comitê biracial para analisar os problemas de Albany. King deixou o movimento Albany e voltou para Atlanta.

As autoridades voltaram a concordar, mas o movimento perdeu força. Os protestos tornaram-se cada vez menos bem apoiados. Albany foi reconhecida como uma grande derrota pelo movimento dos direitos civis. Contudo:

a estação de ônibus foi desagregada
mais alguns negros registraram seu direito de voto.

MAS

parques da cidade foram fechados
piscinas da cidade foram fechadas
a biblioteca da cidade foi integrada, mas os assentos foram removidos
as escolas permaneceram segregadas - apesar de 1954, Brown v Topeka.

Nenhuma violência foi usada pelas autoridades da Albânia e os afro-americanos foram vistos como a causa do problema e não pelas autoridades. A falta de violência significava que o governo federal não tinha motivos para intervir; a desordem social não estava ameaçada como em Little Rock.

Outro problema claro foi a falha da cooperação do SNCC / SCLC / NAACP.

King reconheceu que uma área que tinha pouco suporte ao SCLC não aceitaria sua ajuda; também que não se podia confiar nas autoridades do Sul e que uma abordagem política seria menos eficaz que a financeira - boicota o que afetaria o bem-estar financeiro da comunidade branca.