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Bombardeio 1963 da igreja de Birmingham

Bombardeio 1963 da igreja de Birmingham

Em 15 de setembro de 1963, uma bomba explodiu na Igreja Batista da Décima Sexta Rua, em Birmingham, Alabama. O térreo da igreja desabou. Uma sessão da escola dominical estava em andamento e quatro crianças estavam no porão da igreja se preparando para o culto. Todas as quatro meninas morreram - Denise McNair, 11 anos, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley e Carol Robertson, todas com 14 anos. Muitas outras ficaram feridas. Apesar dos muitos crimes raciais cometidos no sul, este foi recebido com horror abjeto.

Apesar da morte de quatro meninas jovens e das muitas que ficaram feridas, ninguém foi preso inicialmente por esse crime, apesar de as autoridades suspeitarem de quatro homens poucos dias depois do ultraje.

Birmingham era um importante centro de atividades de direitos civis e a Igreja Batista da Rua Dezesseis era um centro organizacional do movimento. Em particular, os jovens usaram a igreja como um centro para ajudar a planejar estratégias para envolver mais crianças negras do ensino médio na causa dos direitos civis. Na primavera de 1963, as lojas no centro de Birmingham haviam sido desagregadas e, poucos dias antes do atentado, as escolas de Birmingham haviam sido ordenadas por um tribunal federal para integrar - quase dez anos depois de Brown contra Topeka. Muitos Klansmen não aceitariam essa decisão nem os sucessos que a causa dos direitos civis parecia estar tendo.

O chefe de polícia da cidade, Bull Connor, era muito anti-civil e ordenou que cães policiais e mangueiras de incêndio fossem usados ​​em manifestantes de direitos civis em maio de 1963.

Birmingham também era um reduto da KKK. A influência do KKK foi tal que livros infantis que mostravam coelhos em preto e branco foram proibidos de serem vendidos nas livrarias da cidade. A segregação era a norma na cidade. A violência contra a comunidade negra em Birmingham não era incomum, mas o bombardeio deliberado de uma igreja levou a violência a um novo nível.

Em 1965, J Edgar Hoover, chefe do FBI, declarou que qualquer chance de processo era "remota" e, em 1968, o FBI desistiu da investigação. Inicialmente, ninguém foi preso pelo ultraje. Eventualmente, um membro conhecido da KKK foi preso em 1977 - Robert Chambliss. Ele foi enviado para a prisão e morreu lá em 1985. No entanto, muitos acreditavam que ele não era o único envolvido.

Em 1980, um relatório do Departamento de Justiça dos EUA declarou que Hoover havia bloqueado evidências que poderiam ter sido usadas na busca de suspeitos. Isso levou o promotor do Alabama a reabrir o caso. No entanto, enquanto o caso foi reaberto, nenhuma nova acusação foi registrada.

Em 1985, Chambliss morreu - mas nunca admitiu que teve parte no atentado.

Em outubro de 1988, Gary A. Tucker admitiu que havia ajudado a montar a bomba. Morrendo de câncer, nenhuma acusação foi feita contra ele - mas os promotores federais e estaduais reabriram suas investigações. Em maio de 2000, Thomas Blanton e Booby Frank Cherry se renderam às autoridades após serem indiciados por quatro acusações de assassinato em primeiro grau e “malícia universal”. Um ano depois, Blanton, 62 anos, foi condenado à prisão perpétua após ser considerado culpado por quatro acusações de assassinato.

"Acho que o bom Deus resolverá isso no Dia do Julgamento", disse Blandon após o anúncio do veredicto.

"Vou dormir bem esta noite, melhor do que dormi em muitos anos", disse o reverendo Abraham Lincoln Woods, líder da comunidade negra de Birmingham que pressionou as autoridades a reabrir o caso.

Woods, presidente da Conferência de Liderança Cristã do Sul de Birmingham e pastor da Igreja Batista St. Joseph, disse que o veredicto "faz uma declaração de quão longe chegamos".

Bobby Frank Cherry foi inicialmente considerado mentalmente incapaz de ser julgado. No entanto, isso foi derrubado e ele foi considerado culpado depois que membros de sua família deram provas contra ele.

"Todo esse grupo mentiu durante todo esse processo", disse ele quando o juiz de circuito James Garrett perguntou se ele tinha algo a dizer. “Agora, não sei por que vou para a cadeia por nada. Eu não fiz nada.

Cherry também foi condenada à prisão perpétua e morreu em novembro de 2004 de câncer.

O papel do FBI foi criticado por alguns com relação a este caso, particularmente o papel desempenhado por J Edgar Hoover. Foi somente depois de 14 anos que o FBI divulgou 9.000 arquivos relevantes para o caso - incluindo as chamadas 'fitas de cozinha' nas quais Thomas Blandon foi ouvido dizendo a sua esposa sobre a construção da bomba e o plano de usá-la. Bill Baxley, que havia sido procurador-geral do Alabama quando Robert Chambliss foi julgado em 1977, afirmou que achava que seria capaz de processar Blandon e Cherry muitos anos antes, se o FBI tivesse divulgado esses arquivos para ele. então. Por que Hoover estava sentado nesses arquivos está aberto a especulações. Em 1965, Hoover declarou que qualquer chance de um processo bem-sucedido era remota. No entanto, ele quase certamente sabia que o FBI tinha arquivos que poderiam ter levado ao julgamento bem-sucedido daqueles que haviam realizado o atentado. Afinal, essa mesma evidência foi usada nos anos posteriores para processar com êxito aqueles que haviam realizado o atentado.