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Passeio da liberdade

Passeio da liberdade

O Freedom Ride ocorreu em 1961. Embora o Freedom Ride seja bem conhecido na história dos direitos civis, não foi a primeira vez que a segregação no transporte foi desafiada no sul profundo.

Em 1946, a Suprema Corte decidiu que assentos segregados em ônibus interestaduais eram inconstitucionais. No entanto, como em tudo o que a Suprema Corte decide, sua decisão só funcionará se o povo da América e os governos nos níveis estadual e local concordarem em apoiar tal decisão. A decisão de 1946 da Suprema Corte não foi aceita pelo sul.

Em 1947, o Congresso para a Igualdade Racial (CORE) planejava fazer uma “Jornada de Reconciliação” por todo o Sul para testar a decisão da Suprema Corte. Os chamados estados do Alto Sul reagiram muito negativamente ao fato de que a norma aceita do sul (segregação) estava sendo contestada. O grupo encontrou forte resistência na Carolina do Norte, onde alguns dos membros da Jornada foram presos e obrigados a trabalhar em gangues em cadeia. Com tanta intimidação, a "Jornada de Reconciliação" fracassou e a segregação no sul continuou.

Para muitos no movimento dos direitos civis, JF Kennedy trouxe esperança de que as coisas mudariam para melhor. Isso não aconteceu inicialmente no tempo do jovem presidente no cargo. Para testar o quão comprometido Kennedy estava com as questões de direitos civis, o CORE planejou outro Freedom Ride. Nesse protesto, passageiros brancos sentariam em assentos reservados para passageiros negros e vice-versa. Quando um ônibus parava, os brancos usavam as áreas de descanso reservadas para os negros e os negros tentavam usar os banheiros reservados para os brancos.

O diretor do CORE, James Farmer, defendeu os motivos dos Cavaleiros da Liberdade afirmando simplesmente que eles estavam apenas aplicando a lei, conforme estabelecido pela Suprema Corte dos Estados Unidos, e que eles estavam, de fato, cumprindo a lei.

O Freedom Ride saiu de Washington DC em 4 de maio de 1961. O plano era chegar a Nova Orleans em 17 de maio. O significado desta data foi claro para todos - o sétimo aniversário da decisão Brown v Topeka pela Suprema Corte. Este Freedom Ride encontrou pouca resistência no Upper South.

No entanto, o mesmo não aconteceu em Birmingham, Alabama, onde o chefe de polícia, 'Bull' Connor, viu o Freedom Ride como um desafio à sua autoridade na cidade.

14 de maio era o dia das mães em Birmingham. Connor dera a sua polícia na cidade o dia de folga para comemorar o dia com sua família. No entanto, também se sabia que o passeio pela liberdade estaria na cidade neste dia e que quaisquer manifestantes não seriam policiados. Uma multidão recebeu os Cavaleiros e muitos no ônibus foram severamente espancados. Connor alegou que não sabia nada sobre os planos para o ataque e os Freedom Riders não receberam apoio do governador do Alabama:

"Quando você vai a algum lugar em busca de problemas, geralmente o encontra ... Você simplesmente não pode garantir a segurança de um tolo e é isso que essas pessoas são, apenas tolos."Governador Patterson

Antes de chegar a Birmingham, os Freedom Riders haviam se separado com um grupo indo para Birmingham e outro para Anniston. Os Cavaleiros que entraram em Anniston foram atacados por uma multidão de cerca de 200 pessoas. O ônibus foi apedrejado e os pneus foram cortados. O motorista conseguiu tirar o ônibus da cidade, mas quando o motorista parou para trocar seus pneus a cerca de 10 quilômetros de Anniston, o ônibus foi bombardeado.

Apesar da violência em Birmingham e Anniston, os Freedom Riders estavam determinados a continuar sua jornada para Nova Orleans. No entanto, a empresa que os forneceu tinha medo de perder mais ônibus e os motoristas - todos brancos - não queriam arriscar suas vidas. No entanto, os Cavaleiros da Liberdade haviam conseguido a atenção nacional que desejavam e, com isso em mãos, decidiram voar para Nova Orleans.

Foi nessa época que os alunos envolvidos nas manifestações de Nashville decidiram continuar com o Freedom Ride. Eles acreditavam que qualquer fraqueza percebida no movimento dos direitos civis seria jogada nas mãos dos racistas - e ceder à violência era visto como uma fraqueza pelos estudantes que decidiram perseverar com a viagem de ônibus. Os estudantes de Nashville foram a Birmingham em um esforço para persuadir uma empresa de ônibus a deixá-los pegar um ônibus. Em 17 de maio, eles foram presos pela polícia da cidade e colocados em 'custódia protetora', levados de volta à fronteira estadual do Alabama / Tennessee e jogados lá. Os estudantes determinaram que voltariam a Birmingham, independentemente das circunstâncias que enfrentaram.

A essa altura, o que estava acontecendo em Birmingham havia chegado ao conhecimento do procurador-geral, Robert (Bobby) Kennedy. Ele pressionou a Greyhound Bus Company a transportar os Cavaleiros. Greyhound concordou em fazê-lo. O chefe da patrulha rodoviária estadual do Alabama, Floyd Mann, concordou em dar aos Riders proteção de Birmingham para Montgomery. A viagem entre as duas cidades foi de cerca de 150 quilômetros e Mann concordou que a rota teria vários carros de patrulha a qualquer momento.

Tudo correu bem até o ônibus entrar na rodoviária de Montgomery. De repente, os Cavaleiros da Liberdade foram atacados por uma multidão branca - com uma presença policial mínima. Os Riders inicialmente pensaram que seria menos provocador deixar o ônibus pelas costas. Um piloto, Jim Zwerg, deixou o ônibus primeiro. Zwerg era branco e a multidão o atacou enquanto outros Cavaleiros conseguiram se afastar. Mann tentou ajudar Zwerg, assim como um funcionário do Departamento de Justiça chamado John Seigenthaler, enviado para acompanhar os Cavaleiros por Robert Kennedy. Seigenthaler foi espancado inconsciente pela multidão e Zwerg sofreu uma surra severa. Mann ordenou às tropas estaduais que restabelecessem a lei e a ordem. Robert Kennedy expressou sua indignação com o que havia acontecido em Montgomery e ordenou aos delegados federais para a cidade.

Martin Luther King discursou em uma reunião de massa em Montgomery em apoio aos Cavaleiros da Liberdade cercados por marechais federais. Quando a noite chegou, a igreja em que King estava falando estava cercada por uma multidão estimada em cerca de 2.000. Claramente, o uso de marechais federais era visto como nenhuma ameaça. King ligou para Robert Kennedy, que entrou em contato com o governador do Alabama, Patterson. Ele ordenou na polícia estadual e na Guarda Nacional. A multidão se dispersou e os da igreja foram embora em segurança.

Os Cavaleiros da Liberdade receberam mais proteção ao decidirem ignorar o pedido de Robert Kennedy por um período de "reflexão". Eles viajaram para Jackson no Mississippi. Os Cavaleiros foram recebidos pela polícia, que os deixou usar a seção branca na estação de ônibus da cidade. Eles foram presos e transferidos para uma prisão da cidade. No entanto, não havia multidão em Jackson. Em 25 de maio, os Cavaleiros foram julgados por se recusarem a obedecer a um policial. Eles foram condenados a 60 dias em uma penitenciária estadual em Parchman.

Mais Cavaleiros da Liberdade chegaram a Jackson para continuar a jornada.

Os Cavaleiros da Liberdade não chegaram a Nova Orleans, mas haviam se expressado e recebido muita publicidade. Eles também envolveram o procurador-geral. Em setembro de 1961, a Comissão Interestadual do Comércio introduziu uma decisão muito mais rígida e menos aberta à interpretação do que a decisão da Suprema Corte de 1946. Essa decisão, relativa à integração do transporte interestadual, entrou em vigor em 1º de novembro de 1961.