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Robert E. Lee

Robert E. Lee

Robert Edward Lee nasceu em Stratford, no condado de Westmoreland, na Virgínia. Seu pai era Henry "Light-Horse Harry" Lee, famoso herói da Guerra Revolucionária e governador da Virgínia. Ele deixou a criação de seu filho para outros. Lee não tinha fundos suficientes para frequentar uma faculdade tradicional, então ele se matriculou em West Point. Seu serviço inicial foi no Corpo de Engenharia.Em 1831, Lee casou-se com Mary Anne Randolph Custis, uma rica proprietária de uma plantação e bisneta de Martha Washington. Lee serviu na Guerra do México (1846-48) e foi ferido no ataque a Chapultepec. Ele recebeu muitos elogios do General Winfield Scott. Academia Militar. Lee ganhou atenção nacional em 1859 quando, em casa, de licença, foi convocado para liderar fuzileiros navais contra John Brown em Harper`s Ferry. No início da Guerra Civil, Lee enfrentou uma difícil decisão. Recusando-se a participar da invasão dos estados separados, ele se recusou a aceitar um comando militar oferecido por Abraham Lincoln. Quando a Virgínia se separou, Lee renunciou ao exército do norte. As nomeações iniciais da Confederação limitaram Lee a inspecionar as defesas costeiras e aconselhar Jefferson Davis. Em março de 1862, no entanto, Lee foi chamado de volta à Virgínia para verificar a mudança de George McClellan em direção a Richmond. Três meses depois, Lee substituiu o ferido Joseph E. Johnston como chefe do Exército da Virgínia do Norte - uma posição que ocupou por três anos. Lee teve sucesso precoce nas Batalhas dos Sete Dias (junho-julho de 1862), a primeira grande sucesso confederado desde a primeira corrida de touros e na segunda corrida de touros (agosto). Sua sorte foi revertida na Batalha de Antietam (setembro), mas mudou novamente em Fredericksburg (dezembro) e Chancellorsville (maio de 1863), onde o "braço direito" de Lee, Thomas "Stonewall" Jackson foi mortalmente ferido. Em junho e julho de 1863, Lee tentou sua segunda invasão do Norte, um movimento que terminou em derrota na Batalha de Gettysburg. Alguns argumentaram que Lee teve um desempenho habilidoso, mas foi frustrado pelas falhas de James Longstreet. A oferta de Lee para renunciar, no entanto, não foi aceita por Jefferson Davis. Em maio de 1864, Grant recebeu o comando de todas as forças da União e iniciou uma campanha prolongada que colocou seus soldados contra os de Lee. Lee desacelerou o avanço da União em direção a Richmond durante a Campanha do Deserto (maio-junho de 1864), mas Grant então mudou o grosso de seu exército para Petersburgo, onde as intrincadas fortificações de Lee ajudaram a cidade a resistir por 9 meses. Petersburgo e Richmond caíram para as forças da União e Lee correu para o oeste em um esforço desesperado para se conectar com os remanescentes de outro exército confederado. Ele não o fez e se rendeu a Grant em 9 de abril de 1865. Em seus anos de pós-guerra, Lee sustentou sua família servindo como presidente do Washington College (mais tarde Washington e Lee) em Lexington, Virgínia. Lee pediu anistia, mas foi negado por Andrew Johnson. Sua cidadania foi restaurada por um ato do Congresso em 1975. Robert E. Vários historiadores recentes criticaram Lee, entretanto, por sua falta de uma estratégia geral para a guerra e por sua incapacidade de influenciar seus subordinados.


Robert E. Lee

Nascido do herói da Guerra Revolucionária Henry "Light-Horse Harry" Lee em Stratford Hall, Virgínia, Robert Edward Lee parecia destinado à grandeza militar. Apesar das dificuldades financeiras que fizeram seu pai partir para as Índias Ocidentais, o jovem Robert conseguiu uma nomeação para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, onde se formou em segundo lugar na classe de 1829. Dois anos depois, ele se casou com Mary Anna Randolph Custis, um descendente do filho adotivo de George Washington, John Parke Custis. Mesmo assim, com todo seu pedigree militar, Lee ainda não havia pisado em um campo de batalha. Em vez disso, ele serviu dezessete anos como oficial no Corpo de Engenheiros, supervisionando e inspecionando a construção das defesas costeiras do país. O serviço durante a guerra de 1846 com o México, no entanto, mudou isso. Como membro da equipe do general Winfield Scott, Lee se destacou, ganhando três brevets por bravura e emergindo do conflito com o posto de coronel.

De 1852 a 1855, Lee serviu como superintendente de West Point e, portanto, foi responsável por educar muitos dos homens que mais tarde serviriam sob ele - e aqueles que se oporiam a ele - nos campos de batalha da Guerra Civil. Em 1855 ele deixou a academia para assumir um cargo na cavalaria e em 1859 foi chamado para reprimir o ataque do abolicionista John Brown em Harpers Ferry.

Por causa de sua reputação como um dos melhores oficiais do Exército dos Estados Unidos, Abraham Lincoln ofereceu a Lee o comando das forças federais em abril de 1861. Lee recusou e apresentou sua renúncia do exército quando o estado da Virgínia se separou em 17 de abril, argumentando que ele não poderia lutar contra seu próprio povo. Em vez disso, ele aceitou uma comissão de general no recém-formado Exército Confederado. Seu primeiro confronto militar na Guerra Civil ocorreu em Cheat Mountain, Virginia (agora West Virginia) em 11 de setembro de 1861. Foi uma vitória da União, mas a reputação de Lee resistiu às críticas públicas que se seguiram. Ele serviu como conselheiro militar do presidente Jefferson Davis até junho de 1862, quando recebeu o comando do exército em guerra do general ferido Joseph E. Johnston na península da Virgínia.

Lee renomeou seu comando de Exército da Virgínia do Norte e, sob sua direção, ele se tornaria o mais famoso e bem-sucedido dos exércitos confederados. Essa mesma organização também ostentava algumas das figuras militares mais inspiradoras da Confederação, incluindo James Longstreet, Stonewall Jackson e o extravagante cavalier J.E.B. Stuart. Com esses subordinados de confiança, Lee comandava tropas que continuamente maltratavam seus adversários vestidos de azul e embaraçavam seus generais, fossem quais fossem as probabilidades.

No entanto, apesar de frustrar várias tentativas de tomar a capital confederada, Lee reconheceu que a chave para o sucesso final era uma vitória em solo do Norte. Em setembro de 1862, ele lançou uma invasão a Maryland com a esperança de desviar o foco da guerra da Virgínia. Mas quando um despacho extraviado delineando o plano de invasão foi descoberto pelo comandante da União George McClellan, o elemento surpresa foi perdido e os dois exércitos se enfrentaram na batalha de Antietam. Embora seus planos não fossem mais um segredo, Lee conseguiu lutar contra McClellan até um impasse em 17 de setembro de 1862. Após a batalha de um dia mais sangrenta da guerra, pesadas baixas obrigaram Lee a se retirar sob o manto da escuridão. O restante de 1862 foi gasto nas investidas defensivas e defensivas da União em Fredericksburg e, em maio do ano seguinte, em Chancellorsville.

A vitória magistral em Chancellorsville deu a Lee grande confiança em seu exército, e o chefe rebelde foi inspirado mais uma vez a lutar em solo inimigo. No final de junho de 1863, ele começou outra invasão do Norte, encontrando o anfitrião da União na cidade do cruzamento de Gettysburg, Pensilvânia. Durante três dias, Lee atacou o exército federal comandado por George G. Meade no que se tornaria a batalha mais famosa de toda a guerra. Acostumado a ver os ianques enfrentarem suas tropas agressivas, Lee atacou fortes posições da União em terreno elevado. Desta vez, no entanto, os federais não cederam. O esforço de guerra confederado atingiu seu limite máximo em 3 de julho de 1863, quando Lee ordenou um ataque frontal massivo contra o centro de Meade, encabeçado por uma lança por virginianos sob o comando do major-general George E. Pickett. O ataque conhecido como carga de Pickett foi um fracasso e Lee, reconhecendo que a batalha estava perdida, ordenou que seu exército recuasse. Assumindo total responsabilidade pela derrota, ele escreveu a Jefferson Davis oferecendo sua renúncia, que Davis se recusou a aceitar.

Após as vitórias simultâneas da União em Gettysburg e Vicksburg, Mississippi, Ulysses S. Grant assumiu o comando dos exércitos federais. Em vez de fazer de Richmond o objetivo de sua campanha, Grant escolheu concentrar os inúmeros recursos à sua disposição na destruição do Exército de Lee da Virgínia do Norte. Em uma campanha implacável e sangrenta, o rolo compressor Federal espancou o bando Rebelde com suprimento insuficiente. Apesar de sua capacidade de fazer Grant pagar com sangue por suas táticas agressivas, Lee foi forçado a ceder a iniciativa ao seu adversário e reconheceu que o fim da Confederação era apenas uma questão de tempo. No verão de 1864, os confederados foram forçados a travar uma guerra de trincheiras fora de Petersburgo. Embora o presidente Davis nomeou o general em chefe da Virgínia de todas as forças confederadas em fevereiro de 1865, apenas dois meses depois, em 9 de abril de 1865, Lee foi forçado a entregar seu exército exausto e exausto a Grant no Tribunal de Appomattox, efetivamente encerrando o Guerra civil.

Lee voltou para casa em liberdade condicional e eventualmente se tornou o presidente do Washington College na Virgínia (agora conhecido como Washington and Lee University). Ele permaneceu nesta posição até sua morte em 12 de outubro de 1870 em Lexington, Virgínia.


Robert E. Lee morre

O general Robert Edward Lee, comandante do Exército Confederado da Virgínia do Norte, morre em sua casa em Lexington, Virgínia. Ele tinha 63 anos.

Lee nasceu, filho de Henry Lee e Ann Carter Lee, em Stratford Hall, Virgínia, em 1807. Seu pai serviu na Revolução Americana sob George Washington e mais tarde foi governador da Virgínia. Robert Lee frequentou a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point e se formou em segundo lugar em sua classe em 1829. Ele não ganhou um único demérito durante seus quatro anos na academia. Posteriormente, Lee embarcou na carreira militar, eventualmente lutando na Guerra do México (1846-1848) e mais tarde servindo como superintendente de West Point.

Quando a Guerra Civil estourou em 1861, Lee aliou-se à Confederação e passou o primeiro ano da guerra como conselheiro do Presidente Confederado Jefferson Davis. Ele assumiu o comando do Exército da Virgínia do Norte quando Joseph Johnston foi ferido em uma batalha em maio de 1862. Nos três anos seguintes, Lee ganhou reputação por suas táticas brilhantes e liderança no campo de batalha. No entanto, suas invasões do Norte, em Antietam em Maryland e Gettysburg, Pensilvânia, terminaram em derrota.


Conteúdo

Richard Lee afirmou ser descendente de Lees de Shropshire e portava um brasão que foi confirmado em 1660/1 por John Gibbon, Bluemantle Pursuivant do College of Arms. Em 1988, um estudo de William Thorndal foi publicado no National Genealogical Society Quarterly, [1] provando que Richard Lee I era na verdade filho de John Lee, um fabricante de roupas, e de sua esposa Jane Hancock, que Richard havia nascido não em Coton Hall em Shropshire, mas em Worcester (a alguma distância rio abaixo no rio Severn) e que vários de seus parentes imediatos haviam sido aprendizes como vinicultores. A questão, então, tem sido 'como Richard Lee descendeu da família com quem compartilhou um brasão?' O livro Coleções para os ancestrais do Coronel Richard Lee, emigrante da Virgínia, do genealogista inglês Alan Nicholls [2] apresentou evidências da ancestralidade inglesa do coronel Richard Lee usando documentos contemporâneos, transcrevendo registros deixados por Richard Lee, sua família e seus associados. Também examina os registros deixados pelas famílias Shropshire e Worcester Lee. Esses dados e outras descobertas relacionadas demonstram que os ancestrais Marson de Richard Lee, os comerciantes e comerciantes mais ricos de Worcester, foram provavelmente a causa da vida de seu avô e de seu pai em Worcester. Um tio-avô, Richard Lee, era provavelmente o homem de mesmo nome, chamado 'Richard Lee, Gent' enterrado na Paróquia de Alveley de Coton Hall em 1613. [3] [4]

Colonial Virginia Edit

Nos EUA, a família começou quando Richard Lee I emigrou para a Virgínia e fez fortuna com o fumo. Seu filho Richard Lee II casou-se com Laetitia Corbin, filha do Exmo. Henry Corbin (colono) do condado de Rappahannock, foi membro da Casa dos Burgesses e posteriormente do Conselho do Rei. Seu filho, Richard Lee III, era um corretor de algodão em Londres para a família e alugou para seus irmãos Thomas e Henry a plantação que herdou de seu pai, "Machodoc," por "um aluguel anual de apenas um grão de pimenta, pago no dia de Natal " Os Lees ganharam um significado mais amplo com o já mencionado Thomas Lee (1690–1750). Ele se tornou um membro da House of Burgesses e mais tarde fundou a Ohio Company, e foi o co-executor do espólio de seu tio, John Tayloe I, que se tornou Mount Airy.

Era da Guerra Revolucionária Editar

Thomas Lee [5] (1690-1750) casou-se com Hannah Harrison Ludwell: [6] seus filhos, como os descendentes do irmão de Thomas Lee, Henry Lee I (1691-1747), incluíram várias figuras políticas proeminentes da Guerra Revolucionária e da pré-Revolução .

Os dois filhos mais velhos de Thomas e Hannah Lee foram Philip Ludwell Lee (1726–1775) e Hannah Lee (1728–1782).

Thomas Ludwell Lee (1730–1778) foi um membro dos Delegados da Virgínia e um dos principais editores da Declaração de Direitos da Virgínia de George Mason (1776), um precursor da Declaração de Independência dos Estados Unidos, que foi assinada por seus irmãos Richard Henry Lee ( 1732–1794) e Francis Lightfoot Lee (1734–1797).

Richard Henry Lee foi um delegado da Virgínia ao Congresso Continental e presidente desse órgão em 1774, servindo posteriormente como presidente do Congresso Continental de acordo com os Artigos da Confederação, e senador da Virgínia dos Estados Unidos (1789-1792) de acordo com a nova Constituição dos Estados Unidos .

Os irmãos mais novos incluíam Alice Lee (1736-1818), que se casou com o médico-chefe americano William Shippen Jr. [7] e os diplomatas William Lee (nascido em 1739, d. 1795) e Arthur Lee (nascido em 1740, d. 1792).

O neto de Henry Lee, Henry Lee III (1756-1818), conhecido como "Cavalo Ligeiro Harry", formou-se em Princeton que serviu com grande distinção sob o comando do General George Washington na Guerra Revolucionária Americana e foi o único oficial abaixo do posto de General para receber a "Medalha de Ouro", concedida por sua liderança na Batalha de Paulus Hook em Nova Jersey, em 19 de agosto de 1779. Ele foi governador da Virgínia de 1791-1794. Entre seus seis filhos estava Robert Edward Lee, mais tarde o famoso general confederado durante a Guerra Civil Americana.

Os irmãos de Henry Lee III eram o famoso Richard Bland Lee, um congressista norte-americano de três mandatos da Virgínia, e Charles Lee (1758–1815), procurador-geral dos Estados Unidos de 1795–1801.

Thomas Sim Lee, um primo de segundo grau de Henry Lee III, foi eleito governador de Maryland em 1779 e 1792 e recusou um terceiro mandato em 1798.Ele desempenhou um papel importante no nascimento de Maryland como estado e no nascimento dos Estados Unidos da América como nação. Um neto de Thomas Sim Lee era John Lee Carroll, o 37º governador de Maryland.

Era da Guerra Civil Editar

Robert E. Lee (1807–1870), era filho de Henry Lee III e provavelmente o membro mais famoso da família Lee. Ele serviu como general confederado na Guerra Civil dos Estados Unidos e mais tarde como presidente da Washington and Lee University, que foi nomeada em sua homenagem e em homenagem a George Washington. A Universidade Washington and Lee abriga a Lee Chapel, local do enterro de vários membros da família Lee. Stratford Hall, uma propriedade da família Lee e local de nascimento de Robert E. Lee, abriga o Lee Family Digital Archive. Ele era casado com Mary Anna Randolph Custis, [8] que era neta de Martha Washington e também foi primo de terceiro grau de Lee uma vez removido por Richard Lee II, primo de quarto por William Randolph, e terceiro primo de Robert Carter IRE Os filhos de Lee foram George Washington Custis Lee, Mary Custis Lee, Robert E. Lee Jr., Anne Carter Lee, Mildred Childe Lee, Eleanor Agnes Lee e William H. Fitzhugh Lee.

Outros parentes de Lee que foram Oficiais Gerais durante a Guerra Civil foram Fitzhugh Lee (C.S.A.), Samuel Phillips Lee (Marinha dos EUA) Richard Lucian Page (Estados Confederados e Marinha) Edwin Gray Lee (C.S.A.) e Richard L. T. Beale (C.S.A.). As relações indiretas de R.E.Lee que eram oficiais gerais confederados incluíam William N. Pendleton e o graduado do Virginia Military Institute William H. F. Payne. [9] Dois outros generais da guerra civil que eram aparentados com Lee foram George B. Crittenden (CSA) e Thomas Leonidas Crittenden (EUA), sua irmã era a autora Ann Mary Butler Crittenden Coleman e sua mãe era Sarah O. Lee uma tatara-tatara -neta de Richard Lee I "o Fundador". Um filho de Thomas L. Crittenden, John Jordan Crittenden III, morreu na Batalha de Little Bighorn em 1876. Outro parente distante de Lee era o almirante americano Willis A. Lee, de Kentucky.

"Bedford", a casa do condado de Jefferson de seu primo Edmund J. Lee Jr. (1797-1877), filho de Edmund Jennings Lee I, foi queimado em julho de 1864, junto com outros simpatizantes confederados no que se tornou o Panhandle Oriental do Oeste Virgínia. [10]

Gerações posteriores Editar

Francis Preston Blair Lee (1857 a 1944) foi um membro democrata do Senado dos Estados Unidos, representando o Estado de Maryland de 1914 a 1917. Ele também foi o bisneto do patriota americano Richard Henry Lee, pai do controlador E. Brooke Lee de Maryland e "Pai de Silver Spring" e avô de Blair Lee III, vice-governador de Maryland de 1971-1979 e governador interino de Maryland de 1977 a 1979. [11]

O juiz Charles Carter Lee, um descendente direto de Henry Lee III (Lighthorse Harry), foi escolhido para representar os Estados Unidos nos Jogos Olímpicos de 2008 como Chef de Missão do Comitê Olímpico dos Estados Unidos. O juiz Lee, juiz do Tribunal Superior do Condado de Los Angeles desde 1989, também esteve envolvido nos Jogos Olímpicos de Verão de 1984, enquanto chefiava uma delegação enviada à China depois que a União Soviética anunciou um plano para boicotar os Jogos Olímpicos de Los Angeles. Essas negociações foram concluídas com o acordo formal por escrito da China para participar das Olimpíadas de 1984. A mãe de Jacqueline Kennedy Onassis nasceu Janet Lee e afirmou ser parte da família. Mais tarde, ficou provado que ela não era. [ citação necessária ]

Abaixo está uma lista de membros notáveis ​​do sexo masculino da família Lee, começando com o governador da Virgínia Thomas Lee e Henry Lee: [ pesquisa original? ]


O que a América continua esquecendo de Robert E. Lee

John Reeves é o autor do próximo livro A acusação perdida de Robert E. Lee: o caso esquecido contra um ícone americano (Rowman & amp Littlefield, 2018).

Ele foi acusado de traição. Apenas a fome de reconciliação o salvou.

Sete semanas após a rendição de Robert E. Lee em Appomattox Court House, o juiz John C. Underwood exigiu justiça, enquanto fornecia instruções a um grande júri federal em Norfolk, Virgínia. Ele definiu traição como “assassinato em massa” que “abrange em sua abrangência todos os crimes do Decálogo”. Este ato horrível, declarou Underwood, assassinou dezenas de milhares de jovens americanos durante a guerra recente, "pela matança nos campos de batalha e pela fome nas masmorras mais repugnantes". Ele ficou indignado com o fato de os homens mais responsáveis ​​pela rebelião - “com as mãos pingando com o sangue de nossos inocentes massacrados e do Presidente martirizado” - ainda estarem foragidos.

Underwood exortou os grandes jurados a enviarem uma mensagem aos seus compatriotas de que futuras rebeliões não seriam toleradas, declarando: "Cabe a vocês ensiná-los que aqueles que semeiam o vento devem colher o redemoinho que a clemência e misericórdia para eles seria crueldade e assassinato de inocentes e não nascidos. ” Ele então concluiu seus comentários informando que Robert E. Lee não estaria protegido de acusação por seu acordo com Ulysses S. Grant em Appomattox em 9 de abril de 1865.

Em 7 de junho de 1865, o grande júri de Underwood indiciou Robert E. Lee por traição, acusando-o de "perversamente, maliciosamente e traidoramente" travar guerra contra a Constituição e a "paz e dignidade" dos Estados Unidos da América. Lee enfrentaria a morte por enforcamento, se fosse considerado culpado das acusações.

Os americanos de hoje podem não saber sobre a acusação de Lee pelo grande júri de Norfolk. A acusação real desapareceu por 72 anos e muitos estudiosos permanecem sem saber que ela foi encontrada. Ao todo, 39 líderes confederados seriam indiciados por traição pelo tribunal de Underwood.

Nossa amnésia sobre esse episódio torna-se evidente periodicamente. Pouco depois de um comício realizado por nacionalistas brancos em Charlottesville, Virgínia, o chefe de gabinete da Casa Branca, John Kelly, disse em uma entrevista que Robert E. Lee “desistiu de seu país para lutar por seu estado, que há 150 anos era mais importante do que o país. Naquela época, sempre era lealdade afirmar o primeiro. Agora é diferente hoje. ”

Não era diferente naquela época. Os líderes confederados, que colocaram sua lealdade a seus estados acima da autoridade federal, foram acusados ​​de traição pelo governo dos Estados Unidos. Na linguagem antiquada de sua acusação, Lee foi acusado de "não ter o temor de Deus diante de seus olhos, nem pesar o dever de sua dita lealdade, mas ser movido e seduzido pela instigação do diabo ... para subverter e mexer , mover e incitar a insurreição, rebelião e guerra contra os referidos Estados Unidos da América. ” Como seus concidadãos, Kelly parece desconhecer essa história. De alguma forma, parece que apagamos esse evento de nossa memória coletiva.

Apesar do compromisso do presidente Andrew Johnson de processar os rebeldes indiciados, as acusações foram finalmente retiradas em fevereiro de 1869, após uma série de falsos inícios e atrasos nos procedimentos. No final, o desejo muito compreensível de reconciliação entre nortistas e sulistas depois da guerra foi considerado mais importante do que a obrigação de punir aqueles que tentaram destruir a República. A ideia difundida de que a Guerra Civil foi apenas um mal-entendido entre “homens e mulheres de boa fé de ambos os lados”, como disse o general Kelly na entrevista, é um resultado direto da decisão de retirar as acusações de traição contra a liderança confederada.

Mesmo que Lee possa ter sido um excelente soldado e um excelente cavalheiro, ele também violou a Constituição dos Estados Unidos para defender uma sociedade construída sobre a escravidão. Isso não deve ser esquecido. Na América de Trump, estamos testemunhando o ressurgimento do nacionalismo branco junto com desafios quase diários às normas constitucionais. À luz dessas tendências alarmantes, os americanos se beneficiarão ao revisitar o caso legal contra Robert E. Lee após a Guerra Civil.

Inicialmente, Lee tinha motivos para ter esperança. O general Grant pretendia que os soldados confederados não enfrentassem julgamentos de traição e punições severas. Seu acordo com Lee em Appomattox concluiu: "cada oficial e homem terá permissão para voltar para sua casa, sem ser incomodado pelas autoridades dos Estados Unidos, desde que observem sua liberdade condicional e as leis em vigor onde possam residir." Essa última linha foi descrita pelo historiador Bruce Catton como uma das maiores frases da história americana.

Grant afirmou que Lee "não teria rendido seu exército, e desistido de todas as suas armas, se ele tivesse suposto que depois da rendição ele seria julgado por traição e enforcado". Houve outra consideração também. Depois de ter travado uma guerra total brutal contra o Sul, Grant escreveu a sua esposa no final de abril de 1865 que estava "ansioso para ver a paz restaurada, de forma que mais devastação não precisasse ocorrer no país". Ele sentiu o sofrimento do Sul em o futuro seria “além da concepção” e observou: “As pessoas que falam em mais retaliação e punição, exceto dos líderes políticos, ou não concebem o sofrimento já suportado ou são cruéis e insensíveis e desejam ficar em casa longe de perigo enquanto a punição está sendo infligida. ”

Andrew Johnson, que se tornou presidente após a morte de Lincoln, apenas seis dias após Appomattox, via as coisas de maneira muito diferente. Um sulista do Tennessee, que permaneceu leal à União, Johnson era conhecido por sua postura intransigente sobre a traição. Após a queda de Richmond no início de abril de 1865, ele havia declarado: "traição é o maior crime conhecido no catálogo de crimes" e "a traição deve ser odiada e os traidores devem ser punidos". Para Johnson, a morte seria “uma punição fácil demais” para os traidores. Em um de seus maiores discursos, proferido no Senado em dezembro de 1860, ele disse que a Carolina do Sul havia se colocado "em uma atitude de declarar guerra aos Estados Unidos". Ele acrescentou: “é traição, nada além de traição”. Poucos meses depois, Johnson declarou no plenário do Senado que se ele fosse presidente e fosse confrontado com traidores, ele "os teria prendido e se condenado, dentro do significado e âmbito da Constituição, por Deus Eterno", ele teria eles executados.

O desejo de Johnson de retribuição representava um contraste gritante com a atitude aparentemente benevolente e leniente de Abraham Lincoln. Na manhã de 10 de abril, um dia após a rendição de Robert E. Lee no Tribunal de Appomattox, Johnson correu para a Casa Branca para que pudesse protestar diretamente com o presidente contra os termos indulgentes dados a Lee por Grant. Johnson acreditava que Grant deveria ter mantido Lee na prisão até que o governo descobrisse o que fazer com ele. Durante o final da tarde de 14 de abril, poucas horas antes do ataque no Ford’s Theatre, Johnson se encontrou em particular com o presidente, dizendo a Lincoln que ele estava sendo tolerante demais com os rebeldes. Johnson observou que seria muito, muito mais duro com os traidores se fosse presidente.

Ao se tornar presidente, Johnson recebeu amplo apoio para seu plano de processar os principais rebeldes. Os nortistas em luto escreveram cartas a Johnson dizendo que o assassinato de Lincoln foi de alguma forma um resultado natural da traição contra o sindicato. Um cidadão descreveu John Wilkes Booth como tendo se formado na “universidade da traição” que tinha Jefferson Davis e Robert E. Lee como professores. Do outro lado do Norte, houve uma explosão de raiva sobre o assassinato e Andrew Johnson ouviu a batida crescente dos tambores por trazer Lee, Davis e os outros líderes confederados à justiça.

Antes que Johnson pudesse processar Lee, ele precisava se certificar de que o acordo de Grant com Lee não proibia acusações civis de serem movidas após o término da guerra. Johnson procurou conselhos sobre este assunto com o general Benjamin Butler, um proeminente advogado de Massachusetts que também serviu na área durante grande parte da guerra. Depois de pesquisar o registro histórico, Butler argumentou que a liberdade condicional era meramente um arranjo militar que permitia a um prisioneiro "o privilégio de liberdade parcial, em vez de confinamento fechado". Não diminuiu de forma alguma a possibilidade de ser julgado por crimes resultantes de atividades de guerra.

Depois de revisar o acordo de Lee com Grant, Butler afirmou: "Sua rendição foi uma convenção puramente militar e se referia apenas aos termos militares. Não podia e não alterava de forma alguma ou em qualquer grau os direitos civis ou responsabilidades criminais dos cativos, seja em pessoas ou propriedades, como um tratado de paz poderia ter feito. ” Butler então concluiu "que não há objeção decorrente de sua rendição como prisioneiros de guerra ao julgamento de Lee e seus oficiais por qualquer ofensa às leis municipais". Essa descoberta abriu caminho para a decisão da administração Johnson de prosseguir com as acusações contra Lee no tribunal do juiz Underwood em junho de 1865.

Grant se opôs veementemente à decisão de indiciar Lee e os outros líderes confederados. Em uma carta em nome de Lee ao Secretário de Guerra Edwin Stanton, Grant escreveu:

Em minha opinião, os oficiais e homens em liberdade condicional em Appomattox C.H. e uma vez que nos mesmos termos dados a Lee, não pode ser julgado por traição, desde que observem os termos de sua liberdade condicional…. Afirmo ainda que os termos por mim concedidos tiveram a aprovação calorosa do Presidente da época e do país em geral. A ação do juiz Underwood em Norfolk já teve um efeito prejudicial, e eu pediria que ele fosse obrigado a anular todas as acusações encontradas contra prisioneiros de guerra em liberdade condicional e a desistir de continuar a processá-los.

Apesar da sinceridade de Grant, suas crenças sobre a liberdade condicional eram quase certamente incorretas. É difícil imaginar que um acordo firmado entre dois generais em um campo de batalha pudesse proteger milhares de homens de acusações de traição ou possíveis crimes de guerra.

Sem surpresa, Johnson discordou de Grant e disse isso a ele. O que aconteceu entre eles permanece um mistério. Entre 16 e 20 de junho de 1865, Grant e Johnson se encontraram uma ou duas vezes para discutir a acusação de Lee pelo grande júri de Norfolk. Os dois discordaram veementemente sobre como lidar com Lee no futuro. Johnson queria processá-lo, enquanto Grant acreditava que a liberdade condicional o protegia da punição por suas ações durante a guerra. Grant pode até ter ameaçado renunciar à sua comissão se Lee fosse preso e processado. Finalmente, em 20 de junho de 1865, o procurador-geral James Speed ​​escreveu ao promotor distrital de Norfolk Lucius Chandler, a respeito dos líderes confederados recentemente indiciados: "Fui instruído pelo presidente a instruir você a não ter mandados de prisão contra eles ou qualquer um deles até novos pedidos. ”

Muitos escritores repetiram a crença de Grant de que isso resultou em uma "anulação" das acusações contra Lee. Essa visão está errada. Em sua carta para Chandler, Speed ​​o instruiu a não prendê-los "até novas ordens". Johnson e Speed ​​estavam dispostos a admitir que a liberdade condicional protegia os oficiais confederados enquanto a guerra continuasse. A guerra não terminaria oficialmente até que a rebelião fosse finalmente reprimida no Texas em agosto de 1866. No final de 1865, Johnson e seu gabinete decidiram processar Jefferson Davis primeiro. Fazia sentido começar os julgamentos de traição com o ex-presidente confederado, que muitas vezes era referido como um “arqui-traidor” pela imprensa do norte. Davis estava detido na Fortaleza Monroe na Virgínia e foi erroneamente considerado por muitos americanos como estando ligado aos conspiradores no assassinato de Lincoln. Se o governo não pudesse ganhar um caso contra Davis, os futuros julgamentos de traição contra o resto da liderança confederada seriam insustentáveis, para dizer o mínimo. É provável que Lee tivesse sido julgado em seguida, após uma acusação bem-sucedida de Davis.

No início de 1866, o governo Johnson havia tomado várias decisões que teriam um grande impacto em possíveis casos contra os ex-rebeldes. Em primeiro lugar, decidiu que os julgamentos por traição deveriam ser realizados perante um tribunal civil, em vez de um tribunal militar, e quaisquer julgamentos por júri seriam realizados onde os crimes foram cometidos. No caso de Davis e Lee, o local apropriado seria no estado da Virgínia. O gabinete de Johnson também concordou que o chefe de justiça Salmon Chase deve presidir os julgamentos de traição, junto com o juiz John C. Underwood, no Tribunal de Circuito servindo na Virgínia em Richmond. Todos acreditavam que o presidente do tribunal daria legitimidade a quaisquer veredictos de culpa que pudessem ser encontrados. Além disso, o abolicionista Juiz Underwood era visto como partidário demais para lidar com os casos sozinho.

A insistência de que Chase presidisse o julgamento de Davis resultou em atrasos intermináveis. O presidente da Suprema Corte não compareceria ao Tribunal de Justiça até que a guerra fosse oficialmente declarada em agosto de 1866. Depois que ele estava pronto em março de 1867, era a equipe de acusação do governo que precisava de mais tempo. Depois de ser pressionado até a primavera de 1868, o julgamento foi adiado novamente enquanto Chase presidia o julgamento de impeachment de Andrew Johnson. Parecia não haver fim para a comédia dos erros.

Os adiamentos podem ter poupado o governo Johnson de um veredicto humilhante de "inocente" no caso Davis. A decisão de julgar casos de traição na Virgínia tornou altamente provável que um ou mais jurados votassem pela absolvição. Em 1866, o juiz Underwood disse ao Comitê Conjunto de Reconstrução que a única maneira de Davis ou Lee ser condenados por traição seria com um "júri lotado". Quando questionado sobre se ele poderia reunir um júri para condenar Davis, Underwood respondeu: “Acho que seria muito difícil, mas poderia ser feito. Eu poderia reunir um júri para condená-lo. Conheço homens muito sérios e fervorosos da União na Virgínia”. Underwood acabou reunindo o primeiro júri misto da história da Virgínia para o julgamento de Davis, mas a equipe de promotoria ainda estava cautelosa. E o racismo de Andrew Johnson o deixou extremamente desconfortável que um júri que incluía afro-americanos pudesse decidir um caso tão importante.

Em última análise, parecia cada vez mais provável que o governo pudesse perder no caso Davis e Johnson, que se tornou um pato manco em novembro de 1868, decidiu retirar todas as acusações contra Davis, Lee e os outros 37 líderes confederados em fevereiro de 1869 , apenas um mês antes da posse do novo presidente, Ulysses S. Grant. Apesar dos melhores esforços de Andrew Johnson, é inegável que ele falhou em tornar a traição odiosa. Não haveria condenações e punições pelo crime de traição cometido durante a Guerra Civil. Quando Johnson deixou o cargo, John Brown foi o único americano na história dos Estados Unidos executado por traição.

Johnson culpou Chase pelo fracasso, citando os atrasos de 1865 e 1866. Ele também culpou o Congresso por impeachment contra ele. Se Johnson tivesse sido justo, ele também teria que aceitar parte da culpa.A decisão de sua administração de julgar casos de traição em que os crimes foram realmente cometidos presumiu que júris imparciais poderiam ser encontrados nesses locais. Este foi um pensamento positivo. Apenas comissões militares ou júris do norte provavelmente condenariam Davis, Lee e os outros líderes confederados por traição.

No final, seu governo ofereceu anistia a todos os participantes da rebelião, ao mesmo tempo que insistia que a traição havia de fato sido cometida pela liderança confederada. Talvez a traição não tenha se tornado odiosa, mas também é verdade que a América nunca teve uma rebelião generalizada desde então. A 14ª Emenda deixou claro que os cidadãos agora deviam sua lealdade primária ao governo federal, não aos estados individuais.

Anos após a morte de Lee, John William Jones - um capelão do Washington College - escreveu: "este nobre homem morreu 'um prisioneiro de guerra em liberdade condicional' - seu pedido de 'anistia' nunca foi concedido, ou mesmo notado - e os privilégios mais comuns de cidadania, que é concedida ao negro mais ignorante, foi negada esta rei dos homens. ” Jones não está muito certo em sua avaliação. o verdade a história da punição de Lee por seu papel na guerra é muito mais matizada do que Jones indicou.

A pena mais dura contra Lee foi a decisão do governo em janeiro de 1864 de adquirir a propriedade de sua família em Arlington devido a impostos não pagos. Esta foi uma grande perda para Lee pessoalmente e sua família não seria compensada durante sua vida. A propriedade de Arlington, agora o local do Cemitério Nacional de Arlington, permanece propriedade federal até hoje.

Lee sofreu mais uma penalidade do governo por seu papel na guerra, como resultado da ratificação da 14ª Emenda em julho de 1868. De acordo com a Seção 3: “Ninguém deve ser senador ou representante no Congresso ou eleitor do presidente e Vice-presidente, ou ocupar qualquer cargo, civil ou militar, nos Estados Unidos, ou em qualquer estado, que, tendo feito um juramento anterior, como um membro do Congresso ou como um oficial dos Estados Unidos ... deve ter se envolvido em uma insurreição ou rebelião contra o mesmo, ou dado ajuda ou conforto aos seus inimigos. ”

Além de ser impedido de ocupar cargos públicos, Lee foi inicialmente proibido de votar em sua amada Virgínia após a guerra. Os direitos de voto de Lee, junto com outros ex-rebeldes, foram restaurados em julho de 1869, no entanto. No momento de sua morte, Lee teria o direito de votar na Virgínia.

No dia de Natal de 1868, Johnson concedeu anistia geral e perdão a todos os que participaram da rebelião, incluindo Lee. Por razões políticas, Johnson nunca teve a intenção de responder individualmente ao pedido de perdão de Lee em 1865. Johnson decidiu não perdoar pessoalmente Lee ou Jefferson Davis. Este último, um inimigo ferrenho de Johnson, nunca pediria por um.

Quando recuamos e observamos o tratamento dado pelo governo dos EUA a Lee, vemos que ele sofreu penalidades econômicas e políticas substanciais por seu papel no comando dos exércitos dos Estados Confederados da América. A maioria deles, mas não todos, foram removidos no momento de sua morte. Quando você leva em consideração a perda de Arlington, é justo dizer que Lee pagou caro por sua decisão de ficar do lado do sul. No entanto, nortistas e sulistas tendem a ver o tratamento de Lee de maneira diferente. Muitos nortistas sentiram que Lee teve sorte de escapar do laço do carrasco e deveria ter sido um pouco mais conciliador com o governo como resultado. A grande maioria dos sulistas, por outro lado, acreditava que seu herói havia sido tratado com dureza pelas autoridades. Tornou difícil para eles restaurar sua lealdade a um governo que agisse dessa forma.

Hoje, não nos lembramos mais da seriedade das acusações de traição feitas contra Lee em 1865. Ao esquecer, é mais fácil lembrar de Robert E. Lee como um "homem honrado", como John Kelly o descreveu recentemente. O renomado abolicionista Frederick Douglass alertou as futuras gerações de americanos sobre o perigo de esquecer essa história em um discurso intitulado "Discurso nos túmulos dos mortos desconhecidos" no Dia da Decoração, 30 de maio de 1871. Entregue no Cemitério Nacional de Arlington, antiga localização do Propriedade da família de Lee, Douglass se perguntou: "Eu digo, se esta guerra for esquecida, eu pergunto, em nome de todas as coisas sagradas, do que os homens se lembrarão?" Ele exortou seu público a nunca esquecer que "a vitória da rebelião significou a morte da República".


Robert E. Lee não era um herói, ele era um traidor

Michael McLean é candidato a PhD em história no Boston College.

Há um momento fabuloso da Batalha de Fredericksburg, uma terrível batalha da Guerra Civil que extinguiu vários milhares de vidas, quando o comandante de um exército rebelde olhou para a carnificina e disse: & ldquoÉ bom que a guerra seja tão terrível, ou deveríamos crescer também gostava disso. & rdquo Esse comandante, é claro, era Robert Lee.

O momento é uma lenda. Ele captura a humildade de Lee (ele venceu a batalha), compaixão e consideração. Isso mostra Lee como um líder relutante que não teve escolha a não ser servir a seu povo, e que pode ter mudado de opinião sobre isso, devido ao conflito e à tremenda quantidade de violência e derramamento de sangue. A citação, no entanto, é enganosa. Lee não era um herói. Ele não era nobre nem sábio. Lee foi um traidor que matou soldados dos Estados Unidos, lutou pela escravidão humana, aumentou enormemente o derramamento de sangue na Guerra Civil e cometeu erros táticos embaraçosos.

1) Lee era um traidor

Robert Lee foi o traidor mais notável da nação desde Benedict Arnold. Como Arnold, Robert Lee tinha um histórico excepcional de serviço militar antes de sua queda. Lee foi um herói da Guerra Mexicano-Americana e desempenhou um papel crucial em sua campanha final e decisiva para conquistar a Cidade do México. Mas quando ele foi chamado para servir novamente & mdash desta vez contra rebeldes violentos que estavam ocupando e atacando fortes federais & mdashLee não honrou seu juramento de defender a Constituição. Ele renunciou ao Exército dos Estados Unidos e rapidamente aceitou uma comissão em um exército rebelde baseado na Virgínia. Lee poderia ter optado por se abster do conflito & mdashit era razoável ter escrúpulos em liderar soldados dos Estados Unidos contra cidadãos americanos & mdash mas ele não se absteve. Ele se voltou contra sua nação e levantou-se em armas contra ela. Como pôde Lee, um soldado dos Estados Unidos ao longo da vida, traí-lo tão rapidamente?

2) Lee lutou pela escravidão

Robert Lee entendeu tão bem como qualquer outro contemporâneo a questão que desencadeou a crise da secessão. Os ricos proprietários de plantações brancas do Sul haviam passado a maior parte do século assumindo lentamente o governo dos Estados Unidos. A cada nova vitória política, eles expandiam a escravidão humana cada vez mais, até que os oligarcas do Algodão Sul se tornassem o grupo individual mais rico do planeta. Era um tipo de poder e riqueza que eles estavam dispostos a matar e morrer para proteger.

De acordo com a Portaria do Noroeste de 1787, novas terras e territórios no oeste deveriam ser livres, enquanto a escravidão humana em grande escala permanecia no sul. Em 1820, no entanto, os sulistas alteraram essa regra dividindo novas terras entre um Norte livre e um Sul escravista. Na década de 1830, os sulistas usaram sua representação inflada no Congresso para aprovar a Lei de Remoção de Índios, um esforço óbvio e, em última análise, bem-sucedido para tomar terras indígenas férteis e transformá-las em plantações de escravos produtivas. O Compromisso de 1850 forçou os estados do Norte a fazer cumprir as leis de escravos fugitivos, um ataque flagrante aos direitos dos estados do Norte de legislar contra a escravidão humana. Em 1854, os sulistas mudaram os postes da baliza novamente e decidiram que os residentes em novos estados e territórios poderiam decidir a questão dos escravos por si próprios. Conflitos violentos entre as forças pró e anti-escravidão logo se seguiram no Kansas.

Os planos do Sul para expandir a escravidão atingiram um crescendo em 1857 com a Decisão Dred Scott. Na decisão, o Supremo Tribunal Federal decidiu que, como a Constituição protegia a propriedade e os seres humanos escravizados eram considerados propriedade, os territórios não podiam fazer leis contra a escravidão.

Os detalhes são menos importantes do que a tendência geral: nos setenta anos após a redação da Constituição, um pequeno grupo de oligarcas sulistas assumiu o governo e transformou os Estados Unidos em uma nação pró-escravidão. Como disse um jovem político: “Devemos mentir agradavelmente sonhando que o povo do Missouri está prestes a libertar seu Estado e, em vez disso, devemos despertar para a realidade de que a Suprema Corte transformou Illinois em um estado escravo”.

A fúria que se seguiu com a expansão do poder escravo no governo federal gerou uma reação histórica. Americanos anteriormente divididos apoiaram um novo partido político e o jovem e brilhante político citado acima. Abraham Lincoln apresentou uma mensagem clara: caso fosse eleito, o governo federal não legislaria mais a favor da escravidão e trabalharia para impedir sua expansão para o Ocidente.

A eleição de Lincoln & rsquos em 1860 não foi simplesmente uma única perda política para os proprietários de escravos do sul. Isso representou o colapso de seu domínio político minoritário do governo federal, sem o qual eles não poderiam manter e expandir a escravidão em toda a extensão de seus desejos. Frustrados pela democracia, os oligarcas do sul a repudiaram e declararam independência dos Estados Unidos.

Sua organização rebelde & mdash os & ldquo Estados Confederados da América & rdquo uma imitação barata do governo dos Estados Unidos despojado de sua linguagem de igualdade, liberdade e justiça & mdashdid não se importava muito com os direitos dos Estados. Os estados da Confederação perderam o direito de se separar dela e o direito de limitar ou eliminar a escravidão. O que realmente motivou o novo CSA não foi apenas óbvio, mas repetidamente declarado. Em seus artigos de secessão, que explicavam suas motivações para a violenta insurreição, os líderes rebeldes do Sul citaram a escravidão. A Geórgia citou a escravidão. Mississippi citou a escravidão. A Carolina do Sul citou a “hostilidade crescente e o inferno à instituição da escravidão”. O Texas citou a escravidão. Virginia citou a & ldquooppressão & hellip da posse de escravos no sul. & Rdquo Alexander Stephens, o segundo no comando da cabala rebelde, declarou em seu discurso fundamental que eles haviam lançado o empreendimento inteiro porque os fundadores cometeram um erro ao declarar que todas as pessoas eram iguais. "Nosso novo governo se baseia exatamente na ideia oposta", disse ele. Supunha-se que os afrodescendentes eram escravizados.

Apesar de fazer alguns comentários enigmáticos sobre como ele se recusou a lutar contra seus companheiros da Virgínia, Lee teria entendido exatamente do que se tratava a guerra e como ela serviu a homens brancos ricos como ele. Lee era um aristocrata escravista com ligações com George Washington. Ele era o rosto da pequena nobreza sulista, uma espécie de pseudo-realeza em uma terra que teoricamente a extinguiu. O triunfo do Sul significaria o triunfo não apenas de Lee, mas de tudo o que ele representava: aquela pequena porção perfeita autodefinida no topo de uma pirâmide violentamente desigual.

No entanto, mesmo se Lee repudiasse a escravidão e lutasse apenas por alguma noção vaga dos direitos dos estados, isso teria feito alguma diferença? A guerra é uma ferramenta política que serve a um propósito político. Se o propósito da rebelião era criar um império de escravos poderoso e sem fim (era), então as opiniões de seus soldados e comandantes realmente importam? Cada vitória de Lee & rsquos, cada bala rebelde que abateu um soldado dos Estados Unidos, avançou a causa política da CSA. Se Lee tivesse derrotado de alguma forma o Exército dos Estados Unidos, marchado para a capital, matado o presidente e conquistado a independência para o Sul, o resultado teria sido a preservação da escravidão na América do Norte. Não teria havido nenhuma Décima Terceira Emenda. Lincoln não teria supervisionado a emancipação de quatro milhões de pessoas, o maior evento de emancipação individual na história da humanidade. Os sucessos de Lee & rsquos foram os sucessos do Slave South, que se dane os sentimentos pessoais.

Se você precisar de mais evidências dos sentimentos pessoais de Lee sobre a escravidão, no entanto, observe que quando suas forças rebeldes marcharam para a Pensilvânia, eles sequestraram negros e os venderam como escravos. Contemporâneos se referiram a esses sequestros como & ldquoslave hunts. & Rdquo

3) Lee não era um gênio militar

Apesar de uma mitologia em torno de Lee ser o Napoleão da América, Lee tropeçou em seu caminho para a rendição. Para ser justo com Lee, suas primeiras vitórias foram impressionantes. Lee ganhou o comando do maior exército rebelde em 1862 e rapidamente colocou sua experiência para funcionar. Suas intervenções no final da Campanha da Península e seus movimentos agressivos de flanco na Batalha de Second Manassas garantiram que o Exército dos Estados Unidos não conseguisse uma vitória rápida sobre as forças rebeldes. Em Fredericksburg, Lee também demonstrou grande compreensão de como estabelecer uma forte posição defensiva e frustrou outra ofensiva dos Estados Unidos. O momento brilhante de Lee e rsquos veio depois em Chancellorsville, quando ele manobrou novamente sua força menor, mas mais móvel, para flanquear e derrotar o Exército dos Estados Unidos. Ainda assim, a estratégia mais ampla de Lee & rsquos era profundamente falha e terminou com seu erro mais infame.

Lee deveria ter reconhecido que o objetivo de seu exército não era derrotar as forças maiores dos Estados Unidos que enfrentou. Em vez disso, ele precisava simplesmente evitar que esses exércitos tomassem Richmond, a cidade que abrigava o governo rebelde, até que o governo dos Estados Unidos perdesse o apoio à guerra e pedisse a paz. A nova tecnologia militar que favoreceu enormemente os defensores teria reforçado essa estratégia. Mas Lee optou por uma estratégia diferente, levando seu exército e atacando ao norte em áreas que o governo dos Estados Unidos ainda controlava.

É tentador pensar que a estratégia de Lee & rsquos era boa e poderia ter desferido um golpe decisivo, mas era muito mais provável que ele estivesse começando a acreditar que seus homens realmente eram superiores e que seu exército era essencialmente imparável, já que muitos apoiadores no Sul eram abertamente especulando. Mesmo a Batalha de Antietam, uma invasão agressiva que terminou em uma terrível perda rebelde, não dissuadiu Lee desse pensamento. Depois de Chancellorsville, Lee marchou com seu exército para a Pensilvânia, onde correu para o Exército dos Estados Unidos na cidade de Gettysburg. Depois de alguns dias lutando até um impasse, Lee decidiu não se retirar, como fizera em Antietam. Em vez disso, ele se dobrou em sua estratégia agressiva e ordenou um ataque direto em terreno aberto direto no coração das linhas do Exército dos EUA. O resultado - várias mil vítimas - foi devastador. Foi um golpe esmagador e uma terrível decisão militar da qual Lee e seus homens nunca se recuperaram totalmente. A derrota também reforçou o apoio ao esforço de guerra e a Lincoln no Norte, quase garantindo que os Estados Unidos não parariam sem uma vitória total.

4) Lee, e não Grant, foi o responsável pelas perdas surpreendentes da Guerra Civil

A Guerra Civil se arrastou mesmo após a terrível perda de Lee & rsquos em Gettysburg. Mesmo depois de ficar claro que os rebeldes estavam em apuros, com mulheres brancas no Sul se rebelando por pão, homens convocados desertando e milhares de escravos se emancipando, Lee e seus homens lutaram e continuaram a lutar. Só depois de voltar para a defensiva - isto é, cavar nas colinas e construir redes maciças de trincheiras e fortificações & mdashdid Lee começou a obter resultados desequilibrados novamente. Os entusiastas da Guerra Civil muitas vezes apontam a carnificina resultante como evidência de que Ulysses S. Grant, o novo general de todo o Exército dos Estados Unidos, não se importou com as perdas terríveis e deve ser criticado por ter lançado onda após onda de homens contra rebeldes entrincheirados posições. Na realidade, entretanto, a situação era totalmente criada por Lee & rsquos.

Enquanto Grant perseguia obstinadamente as forças de Lee & rsquos, ele fez o seu melhor para jogar Lee em um campo aberto para uma batalha decisiva, como em Antietam ou Gettysburg. Lee se recusou a aceitar, no entanto, sabendo que uma perda esmagadora provavelmente o aguardava. Lee também poderia ter abandonado a área ao redor da capital rebelde e permitido aos Estados Unidos obter uma vitória moral e política. Ambas as opções teriam reduzido drasticamente a perda de vidas em ambos os lados e encerrado a guerra mais cedo. Lee não escolheu nenhuma das opções. Em vez disso, ele manobrou suas forças de tal forma que elas sempre tivessem uma posição defensiva segura, desafiando Grant a sacrificar mais homens. Quando Grant fez isso e ultrapassou as posições rebeldes, Lee recuou e repetiu o processo. O resultado foi o período mais terrível da guerra. Não era incomum que cadáveres fossem empilhados uns sobre os outros após ondas de ataques e contra-ataques colidindo na mesma posição. No deserto, a floresta pegou fogo, prendendo homens feridos de ambos os lados do inferno. Seus camaradas ouviram impotentes os gritos enquanto os homens na floresta queimavam vivos.

Para seu crédito, quando a guerra foi realmente perdida & mdash a capital rebelde saqueada (queimada por soldados rebeldes em retirada), a infraestrutura do Sul em ruínas e o exército de Lee & rsquos perseguido cem milhas a oeste & mdashLee optou por não se envolver em guerrilha e se rendeu, embora a decisão provavelmente foi baseada mais na imagem do que na preocupação com a vida humana. Afinal, ele apareceu no acampamento Grant & rsquos, vestido com um uniforme novo e cavalgando um cavalo branco. Assim terminou a carreira militar de Robert Lee, um homem responsável pela morte de mais soldados dos Estados Unidos do que qualquer outro comandante na história.

Então, por que, depois de tudo isso, alguns americanos ainda celebram Lee? Bem, muitos sulistas brancos recusaram-se a aceitar o resultado da Guerra Civil. Após anos de terrorismo, golpes políticos locais, massacres em massa e linchamentos, os sulistas brancos conseguiram retomar o poder no sul. Enquanto erguiam monumentos para criminosos de guerra como Nathan Bedford Forrest para enviar uma mensagem clara aos aspirantes a ativistas dos direitos civis, os sulistas brancos também precisavam de alguém que representasse a & ldquogriadade & rdquo do Velho Sul, alguém de quem pudessem se orgulhar. Eles se voltaram para Robert Lee.

Mas Lee não foi ótimo. Na verdade, ele representava o que havia de pior no Velho Sul, um homem disposto a trair sua república e massacrar seus compatriotas para preservar uma sociedade violenta e não-livre que o elevava e a apenas alguns outros como ele. Ele era o rosto gentil de um sistema brutal. E apesar de toda a sua aclamação, Lee não era um gênio militar.Ele era um aristocrata imperfeito que se apaixonou pela mitologia de sua própria invencibilidade.

Após a guerra, Robert Lee viveu o resto de seus dias. Ele não foi preso nem enforcado. Mas depende de nós como o lembramos. A memória é freqüentemente a prova que os homens maus nunca receberam. Talvez devêssemos ler uma página do Exército dos Estados Unidos da Guerra Civil, que precisava decidir o que fazer com a plantação de escravos que apreendeu da família Lee. No final das contas, o Exército decidiu usar a terra de Lee & rsquos como cemitério, transformando a terra de um local de escravidão humana em um local de descanso final para os soldados dos Estados Unidos que morreram para libertar os homens. Você pode visitar aquele cemitério hoje. Afinal, quem nunca ouviu falar do cemitério de Arlington?


Traveller, gerado pelo notável cavalo de corrida Gray Eagle e originalmente nomeado Jeff Davis, [1] nasceu para Flora em 1857 perto de Blue Sulphur Springs, no condado de Greenbrier, Virginia (agora West Virginia) e foi criado e possuído por James W. Johnston. Um Saddlebred americano, ele era de linhagem Grey Eagle [2] como um potro, ele ganhou o primeiro prêmio nas feiras de Lewisburg, Virgínia em 1859 e 1860. Quando adulto, ele era um cavalo robusto, 16 mãos (64 polegadas, 163 cm ) de altura e 1.100 libras (500 kg), na cor cinza ferro com coloração de ponto preto, uma crina longa e uma cauda esvoaçante. Em seguida, ele foi propriedade do Capitão Joseph M. Broun e renomeado Greenbrier. [1]

Na primavera de 1861, um ano antes de alcançar a fama como general confederado, Robert E. Lee comandava uma pequena força no oeste da Virgínia. O contramestre do 3º Regimento, Wise Legion, [3] [4] Capitão Joseph M. Broun, foi instruído a "comprar um bom cavalo do melhor estoque Greenbrier para nosso uso durante a guerra." Broun comprou o cavalo por $ 175 (aproximadamente $ 4.545 em 2008) [5] do filho de Andrew Johnston, Capitão James W. Johnston, e o chamou de Greenbrier. Major Thomas L. Broun, irmão de Joseph, lembrou que Greenbrier:

. era muito admirado no acampamento por seu andar rápido e elástico, seu espírito elevado, porte ousado e força muscular. Ele não precisava de chicote nem espora, e caminhava seus oito ou seis quilômetros por hora pelas estradas ásperas da montanha da Virgínia Ocidental com seu cavaleiro sentado firmemente na sela e segurando-o por uma rédea apertada, tamanha veemência e entusiasmo que ele manifestou para ir em frente assim que ele fosse montado.

O general Lee gostava muito do cavalo. Ele o chamou de "potro" e previu a Broun que o usaria antes que a guerra acabasse. Depois que Lee foi transferido para a Carolina do Sul, Joseph Broun vendeu o cavalo para ele por $ 200 em fevereiro de 1862. Lee chamou o cavalo de "Viajante".

Lee descreveu seu cavalo em uma carta em resposta à prima de sua esposa, Markie Williams, que desejava pintar um retrato de Traveller:

Se eu fosse um artista como você, faria um retrato verdadeiro de Traveller representando suas proporções finas, figura muscular, peito profundo, costas curtas, quadris fortes, pernas achatadas, cabeça pequena, testa larga, orelhas delicadas, olho rápido, pés pequenos , e crina e cauda pretas. Tal quadro inspiraria um poeta, cujo gênio poderia então retratar seu valor e descrever sua resistência ao trabalho, fome, sede, calor e frio e os perigos e sofrimentos pelos quais ele passou. Ele poderia dilatar sua sagacidade e afeição, e sua resposta invariável a cada desejo de seu cavaleiro. Ele pode até imaginar seus pensamentos durante as longas marchas noturnas e os dias de batalha pelos quais passou. Mas eu não sou um artista Markie e, portanto, só posso dizer que ele é um confederado cinzento.

Traveller era um cavalo de grande resistência e geralmente um bom cavalo para um oficial em batalha porque era difícil de assustar. Ele às vezes ficava nervoso e animado, no entanto. Na Segunda Batalha de Bull Run, enquanto o General Lee estava na frente fazendo reconhecimento, desmontou e segurando Traveller pelo freio, o cavalo ficou assustado com algum movimento do inimigo e, mergulhando, puxou Lee para baixo em um toco, quebrando ambos os seus mãos. Lee passou o restante da campanha principalmente em uma ambulância. Quando ele cavalgava, um mensageiro ia na frente conduzindo seu cavalo.

Após a guerra, Traveller acompanhou Lee ao Washington College em Lexington, Virginia. Ele perdeu muitos fios de cabelo de sua cauda para admiradores (veteranos e estudantes universitários) que queriam uma lembrança do famoso cavalo e de seu general. Lee escreveu para sua filha Mildred Childe Lee que "os meninos estão arrancando sua cauda e ele está apresentando a aparência de uma galinha depenada". [6]

Em 1870, durante o cortejo fúnebre de Lee, Traveller foi conduzido para trás do caixão que carregava o caixão do General, sua sela e freio coberto com crepe preto. Não muito depois da morte de Lee, em 1871, Traveller pisou em um prego e desenvolveu tétano. [7] Não houve cura e ele foi baleado para aliviar seu sofrimento.

Traveller foi inicialmente enterrado atrás dos prédios principais da faculdade, mas foi desenterrado por pessoas desconhecidas e seus ossos foram branqueados para exibição em Rochester, Nova York, em 1875/1876. Em 1907, o jornalista Joseph Bryan de Richmond pagou para que os ossos fossem montados e devolvidos à faculdade, chamada Washington and Lee University desde a morte de Lee, e eles foram exibidos no Brooks Museum, onde hoje é Robinson Hall. O esqueleto era periodicamente vandalizado por alunos que gravavam suas iniciais nele para dar sorte. Em 1929, os ossos foram transferidos para o museu no porão da Capela Lee, onde permaneceram por 30 anos, deteriorando-se com a exposição.

Finalmente, em 1971, os restos mortais de Traveller foram enterrados em uma caixa de madeira envolta em concreto ao lado da Capela Lee no campus de Washington e Lee, a poucos metros de distância da cripta da família Lee, onde repousa o corpo de seu mestre. O estábulo onde ele viveu em seus últimos dias, diretamente conectado à Lee House no campus, tradicionalmente fica com as portas abertas para permitir que seu espírito vagueie livremente. O 24º presidente de Washington & amp Lee (e, portanto, um residente recente da Lee House), Thomas Burish, recebeu fortes críticas de muitos membros da comunidade de Washington & amp Lee por fechar os portões dos estábulos, violando essa tradição. Mais tarde, Burish mandou pintar as portas dos portões com uma cor verde escura, que ele chamou de "Verde Viajante" nos jornais do campus.

O jornal base do Fort Lee do Exército dos Estados Unidos, localizado em Petersburg, Virgínia, é nomeado Viajante.

Embora o mais famoso, Traveller não foi o único cavalo de Lee durante a guerra:

  • Lucy Long, uma égua, foi o principal cavalo reserva para Traveller. Ela permaneceu com a família Lee após a guerra, morrendo consideravelmente depois de Lee, quando tinha 34 anos. Ela foi um presente de J.E.B. Stuart que a comprou de Adam Stephen Dandridge do The Bower. Notavelmente, ela foi montada por Lee na Batalha de Chancellorsville.
  • Richmond, um garanhão da cor da baía, foi adquirido pelo General Lee no início de 1861. Ele morreu em 1862 após a Batalha de Malvern Hill.
  • Brown-Roan, ou O roan, foi comprado por Lee na Virgínia Ocidental na época da compra de Traveller. Ele ficou cego em 1862 e teve que se aposentar.
  • Ajax, um cavalo alazão, era grande demais para que Lee cavalgasse confortavelmente e, portanto, raramente era usado.

James Longstreet, um dos generais mais confiáveis ​​de Lee, foi referido por Lee como seu Velho cavalo de guerra por causa de sua confiabilidade. Após a Guerra Civil, muitos sulistas ficaram irritados com a deserção de Longstreet para o Partido Republicano e o culparam por sua derrota na Guerra Civil. No entanto, Lee apoiou a reconciliação e ficou satisfeito com a forma como Longstreet lutou na guerra. Esse apelido era o símbolo de confiança de Lee.


Robert E. Lee depois da guerra

Depois que seu exército se rendeu no Tribunal de Appomattox em 9 de abril de 1865, os confederados derrotados voltaram para suas casas para enfrentar um futuro incerto. As perspectivas do pós-guerra de Robert E. Lee, comandante do Exército da Virgínia do Norte, não eram mais claras do que as de seus homens. Quando ele deixou Appomattox, ele começou uma jornada que o levaria para longe da vida de um soldado no campo e eventualmente para Lexington, onde seu talento para liderança o serviria bem como presidente de um pequeno colégio.

A carreira militar de Lee, que começou em West Point muitos anos antes, havia terminado, e sua vida civil começou quando ele retornou a Richmond e sua família em 15 de abril. Nos dois meses seguintes, Lee viveu em uma cidade que se reconstruía ativamente. Naquele verão, ele e sua família escaparam da atmosfera caótica da capital e fixaram residência em Derwent, uma casa de propriedade de Elizabeth Randolph Cocke a oeste de Richmond, no condado de Powhatan. Lá, Lee aproveitou a vida no campo e considerou comprar terras e viver seus anos restantes como agricultor. O que quer que acontecesse, ele não desejava deixar a Virgínia. "Não posso abandonar meu estado natal na hora de sua adversidade", disse ele a um amigo. "Devo respeitar sua fortuna e compartilhar seu destino."

A solidão não durou muito. Os curadores do Washington College em Lexington, então procurando por um novo presidente, decidiram que Lee era a escolha perfeita. Ele havia sido superintendente de West Point no início de sua carreira militar e, mais importante, tinha um nome muito conhecido em 1865. O colégio, mergulhado em dificuldades financeiras, precisava de uma pessoa importante para ajudá-lo a levantar fundos. No início, Lee hesitou, mas seguindo o conselho de amigos e familiares, acabou aceitando o cargo. Ele escreveu aos curadores que acreditava, "é dever de cada cidadão, na condição atual do país, fazer tudo ao seu alcance para ajudar na restauração da paz e da harmonia."

Uma nova vida em Lexington

Lee chegou a Lexington em meados de setembro de 1865 e começou a trabalhar imediatamente. Nos cinco anos seguintes, o Washington College cresceu física e financeiramente: o corpo docente aumentou de quatro para vinte, as matrículas aumentaram de cinquenta para quase 400 alunos e as contribuições financeiras fluíram de fontes do sul e do norte. O envolvimento pessoal de Lee com muitos de seus alunos refletiu seu desejo de criar uma nova geração de americanos. Em resposta à amargura de uma viúva confederada, Lee escreveu: "Tire de sua mente todo sentimento seccional e crie [seus filhos] para serem americanos".

A incansável devoção de Lee ao seu dever como presidente do Washington College acabou afetando sua saúde. Os sinais externos do problema cardíaco que o atormentava desde a Guerra Civil tornaram-se mais evidentes e, na primavera de 1870, a conselho do corpo docente, ele viajou para o sul nas férias. Menos de um mês depois do início do ano letivo seguinte, em 28 de setembro de 1870, ele sofreu um forte derrame. Duas semanas depois, em 12 de outubro, Robert E. Lee morreu em sua casa no campus da faculdade.

Mesa de colo de Lee

Em dezembro de 2005, a Virginia Historical Society adquiriu dos descendentes da família Lee a mesa de colo portátil que pertenceu a Lee enquanto ele vivia na casa do presidente no Washington College. A mesa está atualmente em exibição na exposição de longa duração The Story of Virginia. Entre os itens interessantes na mesa está um livro de "dinheiro" que inclui um registro, nas mãos de Lee, de seu salário como presidente da faculdade. Embora uma espada possa simbolizar o distinto serviço militar de Robert E. Lee, a escrivaninha representa o capítulo final de sua vida - um período em que ele se dedicou a educar jovens e reunir o país contra o qual havia lutado tão recentemente.


Lee, Robert Edward (1807 e ndash1870)

Robert Edward Lee, oficial do exército e comandante do Exército Confederado da Virgínia do Norte durante a Guerra Civil, passou vários anos cruciais de sua carreira no Texas. Lee nasceu em 19 de janeiro de 1807, em Stratford Hall, Westmoreland County, Virginia, filho do general Henry e Ann (Carter) Lee. Ele se formou em segundo lugar em sua classe na Academia Militar dos Estados Unidos em 1829. Em 30 de junho de 1831, enquanto servia em Fort Monroe, ele se casou com Mary Custis de Arlington, Virgínia. Eles tiveram sete filhos. Lee era muito dedicado à família e, sempre que o serviço militar permitia, ele passava muito tempo em casa. Ele teve uma grande variedade de atribuições - trabalhando no escritório do engenheiro-chefe, Washington, DC, 1834-1837, supervisionando a construção no porto de St. Louis, 1837 e servindo com seu regimento em Fort Hamilton, Nova York, 1841-46, com o Gen . O exército de John E. Wool de San Antonio a Buena Vista, de 1846 a 1847, e o exército do general Winfield Scott de Vera Cruz à Cidade do México, 1847. Como chefe do estado-maior de Scott durante a Guerra do México, Lee ganhou três brevets - major, tenente-coronel e coronel - tudo por causa da notável bravura no campo. Após a Guerra do México, Lee dirigiu a construção de Fort Carroll, perto de Baltimore, Maryland. De 1º de setembro de 1852 a 31 de março de 1855, foi superintendente da Academia Militar dos Estados Unidos. Em 3 de março de 1855, o Congresso havia autorizado dois novos regimentos de infantaria e dois de cavalaria para ajudar a proteger a fronteira oeste de 8.000 milhas. Contra 11.000 soldados estavam 30.000 índios em bandos de ataque amplamente dispersos. O Texas tinha uma fronteira de mais de 1.200 milhas, com apenas 2.886 oficiais e soldados dos Estados Unidos para defendê-la. Lee estava com o segundo regimento de cavalaria de Albert Sidney Johnston no Texas de março de 1856 a outubro de 1857 e novamente de fevereiro de 1860 a fevereiro de 1861. Lee assumiu o comando do regimento em Louisville, Kentucky, em 20 de abril de 1855, já que Johnston estava em outro lugar na época , e logo depois mudou-se para Jefferson Barracks, St. Louis, Missouri, onde os recrutas foram colocados em treinamento intensivo. Após vários meses de serviço na corte marcial, Lee partiu para o Texas. Logo após sua chegada a San Antonio em 27 de março de 1856, ele foi designado para comandar os dois esquadrões da Segunda Cavalaria em Camp Cooper, na reserva Comanche, no atual condado de Shackelford, vinte e cinco milhas ao norte de Albany. Em 9 de abril, ele chegou ao seu posto, que pelos dezenove meses seguintes chamou de "minha casa no Texas". Camp Cooper era uma estação solitária. Cascavéis e lobos circulando pelo posto e os índios hostis vizinhos eram sempre presentes lembretes da fronteira. Mas Lee adaptou-se ao seu novo trabalho de supervisão da rotina pós-vida, de explorar a região adjacente para um novo local de correio e de manter um olhar atento sobre os índios. Além disso, ele participou de sessões de corte marcial em Fort Ringgold, Fort Brown e em Indianola. Além disso, em junho de 1856, com quatro esquadrões de cavalaria de Camp Cooper e os fortes Mason e Chadbourne, ele liderou uma expedição de 1.600 milhas até o sopé do Llano Estacado e voltou, explorando as cabeceiras dos rios Colorado, Brazos e Wichita . Uma briga com os índios resultou na captura de três prisioneiros comanches. A expedição durou quarenta dias. Em 23 de julho, em meio ao calor escaldante de um verão seco, os soldados voltaram ao seu posto de origem, tendo explorado vales e desfiladeiros de rios e riachos próximos. Lee ouviu falar de outros ataques aos índios, mas antes que pudesse organizar uma segunda expedição, foi chamado a San Antonio para assumir o comando do regimento, já que Johnston havia sido enviado a Washington. Em San Antonio, as tarefas de Lee eram mais agradáveis, mas ele não demorou muito. Em 21 de outubro, ele também foi a Washington para administrar os bens de seu falecido sogro. Em outubro de 1859, Lee comandou um destacamento de fuzileiros navais que capturou John Brown e seus seguidores abolicionistas. Lee permaneceu com sua família até 13 de fevereiro de 1860, e então retornou a San Antonio para assumir o comando de seu regimento.

Nos meses seguintes, Lee, que se opôs à secessão, teve pouco tempo para observar as nuvens da guerra civil que se acumulavam. Em 15 de março ele deixou San Antonio para Fort Ringgold e Fort Brown para perseguir Juan N. Cortina. Embora ele não tenha sido capaz de prender um inimigo tão escorregadio, ele conseguiu garantir a promessa das autoridades mexicanas de que eles efetuariam a prisão. Oito meses depois, ele buscou a reclusão de seu quartel-general regimental em Fort Mason, mas em 13 de fevereiro de 1861, o general Scott ordenou seu retorno a Washington para assumir o comando do Exército da União. Em vez disso, Lee determinou que não poderia lutar contra seu amado estado da Virgínia e renunciou à sua comissão no Exército dos Estados Unidos. Após uma campanha nada auspiciosa no oeste da Virgínia e uma breve passagem como conselheiro militar de Jefferson Davis, Lee sucedeu ao general Joseph E. Johnston no comando do Exército Confederado antes de Richmond, em 1º de junho de 1862. Vez após vez, seu gênio militar trouxe a vitória para o sul - em sete dias (25 de junho a 1 de julho de 1962), em Bull Run (29 de agosto de 1862), ao longo de Antietam Creek (14 a 17 de setembro de 1862) em Fredericksburg (13 de dezembro de 1862) e em Chancellorsville ( 2 a 4 de maio de 1863). Após a batalha de Gettysburg (1 a 3 de julho de 1863), a estrela da fortuna de Lee atingiu o auge. Ele deixou o território do Norte pela última vez. O general U. S. Grant conduziu as tropas de Lee pelo deserto da Virgínia, capturou Richmond e, em 9 de abril de 1865, forçou sua rendição em Appomattox. Lee voltou à vida civil. Em setembro de 1865, ele aceitou a presidência do Washington College, em Lexington, Virginia. Ele morreu em 12 de outubro de 1870.

Francis Raymond Adams, Jr., uma edição anotada das cartas pessoais de Robert E. Lee, abril de 1855 a abril de 1861 (dissertação de doutorado, Universidade de Maryland, 1955). Thomas C. Connelly, The Marble Man: Robert E. Lee e sua imagem na sociedade americana (Nova York: Alfred A. Knopf, 1977). Douglas Southall Freeman, R. E. Lee: uma biografia (4 vols., New York: Scribner, 1934 e ndash35). Karen Kitzman Jackson, "Robert E. Lee's Texas," Texas Highways, Janeiro de 1992. R. E. Lee, Jr., Lembranças e cartas do General Robert E. Lee (New York: Doubleday, Page, 1904 rpt., Wilmington, North Carolina: Broadfoot, 1988). Robert E. Lee, Robert E. Lee no Rio Grande, ed. John H. Jenkins (Austin: Jenkins, 1988). Carl Coke Rister, Robert E. Lee no Texas (Norman: University of Oklahoma Press, 1946).


Imperdoável: Robert E. Lee e # 8217s Conflicted Legacy

OS 718 MONUMENTOS, instalados durante o século após a Guerra Civil, decoraram praças da cidade, gramados do tribunal e centros da cidade em todo o sul, oeste e norte da linha Mason-Dixon. Essas imagens retratavam políticos confederados, generais e, muitas vezes, um soldado genérico.Os sulistas se gabavam de colocar mais memoriais "do que jamais foram erguidos em qualquer época do mundo para qualquer causa, civil, política ou religiosa". O confederado mais reproduzido em metal e pedra, Robert E. Lee, liderou o Exército da Virgínia do Norte. Ele se tornou o ícone do Sul, mas o simbolismo está nos olhos de quem vê.

Antes de 20 de abril de 1861, quando se demitiu do Exército dos EUA para lutar pelo Sul, Robert E. Lee parecia destinado nem à canonização nem à denúncia. Filho de um herói da Guerra da Independência e ex-superintendente de West Point, Lee foi um soldado profissional em um arco de carreira ascendente, mas normal. Durante a Guerra Civil, sua trajetória mudou radicalmente. Comandante mais talentoso da Confederação, ele pode ter feito mais com menos em combate do que qualquer general americano. Os sulistas o chamavam de “Granny Lee” por sua cautela. Sua equipe o chamava de “O Grande Magnata”, um aceno de cabeça à sua liderança. Suas tropas disseram "Marse Robert", um termo carinhoso e jargão escravo para "mestre".


Time’s Imprint: Lee, à esquerda, como superintendente de West Point. (Foto de Ian Dagnall / Alamy Stock Photo)

A rebelião contra os Estados Unidos custou caro a Lee. Ele perdeu a nação confederada pela qual lutou. Ele perdeu a propriedade de sua família no Rio Potomac. Ele perdeu seus direitos como cidadão americano. Só depois de sua morte em 1870 o reconhecimento evoluiu para adoração, à medida que os acólitos empregavam sua memória e sua imagem para reformular a Confederação e sua história em termos calmantes para as sensibilidades do sul. Lee tornou-se pedra de toque e isca, beatificado e vilipendiado, elogiado como uma figura de valor de princípio e desprezado como um impulsionador da "instituição peculiar". Sua presença em mármore e bronze oferece insights sobre como os americanos lidaram com o legado da guerra mais conseqüente da nação e da escravidão, a causa dessa guerra. Os presidentes concederam a Lee graus de redenção, mas o público em geral demonstrou repetidamente que não esqueceu ou perdoou.


Nasceu em Westmoreland County, Virginia,
em 1807, Lee era um aristocrata. Seu pai, Harry “Light Horse” Lee, havia cavalgado para a glória na Revolução e politizado seu caminho para influenciar na Virgínia. A esposa de Robert, Mary, era descendente de Martha Washington. Em 1829, Lee se formou na Academia Militar dos EUA em segundo lugar em uma classe de 46. Colegas de classe apelidaram seu companheiro reservado de "Modelo de Mármore" por ser o primeiro graduado a deixar West Point sem nenhum demérito. Ele viu o dever em tempos de paz como engenheiro e combate na Guerra do México. Ele passou dois anos e meio como superintendente em sua alma mater. Enquanto isso, o debate nacional sobre a escravidão se intensificava. “Nesta era iluminada”, escreveu Lee a Mary em 1856, “acredito que poucos, mas o que reconhecerei, que a escravidão como uma instituição, é um mal moral e político”. No entanto, ele insistiu com ela que os escravos "estão incomensuravelmente melhores aqui do que na África". Ele endossou "disciplina dolorosa" como "necessária para sua instrução como uma corrida".

Em 1857, George Washington Parke Custis morreu, legando à filha Mary sua propriedade de 1.100 acres, Arlington, do outro lado do rio Potomac de Washington, DC. A propriedade incluía 196 escravos. Custis havia nomeado Lee como executor. Os escravos de Custis alegaram que em seu leito de morte ele havia prometido a eles a liberdade após sua morte, mas seu testamento dizia que seu executor poderia mantê-los em cativeiro por mais cinco anos. Lee não libertou nenhum antes. Escravos desafiadores "se recusavam a obedecer às ordens e diziam que eram tão livres quanto eu", Lee reclamou em uma carta ao filho, e "resistiu até ser dominado".

Em 1859, três escravos - dois homens e uma mulher - fugiram da plantação. Quando foram pegos, Lee pediu ao policial do condado que desenrolasse o chicote - 50 chicotadas para os homens, 20 para a mulher - e salgasse suas feridas com salmoura, Wesley Norris, um dos homens açoitados, lembrou mais tarde. No mesmo ano, Lee liderou os fuzileiros navais dos EUA na retomada do arsenal federal em Harpers Ferry, Virgínia, que o abolicionista John Brown e seus seguidores apreenderam em uma tentativa fracassada de iniciar uma rebelião regional de escravos.

Com a aproximação da eleição de 1860, Os estados do sul insistiram que, a menos que pudessem manter a escravidão, eles deixariam a União. Abraham Lincoln foi eleito presidente em 6 de novembro. Em 20 de dezembro, a Carolina do Sul se separou. Outros estados se seguiram. Os Estados Confederados da América tomaram forma sob uma constituição que garantia “o direito de propriedade” dos escravos. Seu vice-presidente, Alexander Stephens, declarou a escravidão e a supremacia branca como os alicerces do país.

Em 17 de abril de 1861, cinco dias depois que as forças rebeldes atacaram o Fort Sumter em Charleston, Carolina do Sul, a Virgínia se separou. Precisando de um líder para seu exército, o presidente Abraham Lincoln fez com que um amigo, Francis P. Blair, se reunisse com Lee em 18 de abril de 1861, com uma oferta para designá-lo para o comando do exército da União. Lee recusou. “Como posso desembainhar minha espada na Virgínia, meu estado natal?” ele perguntou a Blair. Dois dias depois, Lee renunciou ao Exército dos EUA para se juntar à Confederação, primeiro como conselheiro militar do presidente Jefferson Davis, depois como principal comandante do exército confederado, parecendo ter 5’10½ ”e pesando 165 libras. com uma barba distinta e rosto severo.

Em maio de 1861, as tropas da União tomaram a plantação Custis-Lee. Os soldados libertaram os escravos em Arlington muito antes de Lee os libertar oficialmente ao preencher uma escritura de alforria em 29 de dezembro de 1862. Mary Lee fugiu para Richmond. Sua ausência forçada de Arlington tornou o pagamento de impostos - incluindo um imposto federal sobre propriedades em “distritos insurrecionais” - problemático. Ela enviou um primo para a Alexandria controlada pela Union, na Virgínia, para pagar o saldo de impostos de $ 92,07 em aberto. As autoridades federais disseram que aceitariam o pagamento apenas da proprietária e apenas se ela comparecesse pessoalmente. Os impostos sobre a propriedade, guarnecida por tropas federais e lar de negros libertados, não eram pagos. Em 11 de janeiro de 1864, venda de impostos, o governo dos EUA comprou Arlington por $ 26.800, bem abaixo do valor de mercado. O general Montgomery C. Meigs, que queria que oficiais traidores fossem enforcados, dedicou partes da plantação, incluindo o jardim de rosas de Mary Lee, como cemitério que se tornou o Cemitério Nacional de Arlington.

Em 9 de abril de 1865, com as forças da União cercando seu exército perto de Appomattox, Virgínia, Lee estava pensando em se render quando o general Edward Porter Alexander propôs dividir o Exército da Virgínia do Norte em pequenos grupos para travar uma guerra de guerrilha. Lee recusou. “Devemos considerar seu efeito no país como um todo. Já está desmoralizado pelos quatro anos de guerra ”, disse ele a Alexander. “Traríamos uma situação da qual o país levaria anos para se recuperar.” Lee se rendeu naquele dia.

Triunfante-Harpers Weekly retratou lee reverenciando a deusa Columbia, popular na época como um emblema nacional, mas desolada com o assassinato de Abraham Lincoln, o Norte clamava por julgar os líderes confederados por traição. Em vez disso, o presidente Andrew Johnson não apenas perdoou os rebeldes em massa, mas também ofereceu perdões aos superiores - se eles pedissem. Em duas semanas, Lee pediu perdão. Em 2 de outubro de 1865, ele jurou fidelidade aos Estados Unidos em um juramento assinado e exortou outros ex-rebeldes a fazerem o mesmo. “Acredito que seja dever de cada um se unir na restauração do país”, disse Lee a um amigo. Johnson, assolado por esforços republicanos radicais para impeachment, nunca agiu sob o pedido de perdão de Lee ("Power to Pardon", abril de 2018).


Uma imagem fundida na pedra: à esquerda, uma litografia Harpers de agosto de 1865 mostra Lee ajoelhado diante de Columbia, uma impressão de 1896 o mostra com Stonewall Jackson, P.G.T. Beauregard e 18 colegas oficiais.

Após a guerra, Lee viveu em silêncio. Ele quase nunca lia jornais e guardava suas opiniões para si mesmo. No entanto, em 17 de fevereiro de 1866, o Comitê Conjunto de Reconstrução do Congresso o chamou para testemunhar sobre as atitudes pós-guerra no sul. Em testemunho juramentado, Lee endossou a educação para escravos libertos, mas disse que duvidava que os negros fossem "tão capazes de adquirir conhecimento quanto o homem branco". Ele se opôs ao sufrágio negro, disse ele ao comitê, porque libertar os libertos "geraria sentimentos hostis entre as duas raças" e "abriria a porta para uma grande dose de demagogismo". Dois meses depois, o relato de Wesley Norris sobre o açoitamento em Arlington em 1859 apareceu na imprensa, junto com uma afirmação de Norris de que George Washington Custis havia prometido em seu leito de morte que, após sua morte, seus escravos seriam libertados. Publicamente, Lee não disse nada sobre o relato de Norris sobre as chicotadas. Particularmente, ele fumegou. “Nenhum servo, soldado ou cidadão que já foi empregado por mim pode, com toda a verdade, acusar-me de mau tratamento”, escreveu ele a um amigo. Lee também escreveu para Amanda Parks, uma ex-escrava Custis, para se desculpar por estar em outro lugar quando ela fez uma visita social, “pois eu queria saber como você estava e como todas as pessoas de Arlington estavam se saindo no mundo”.

Lee estava morando em Lexington, Virgínia, presidindo o Washington College, agora Washington & amp Lee University, quando, no dia de Natal de 1868, Johnson concedeu uma anistia geral a todos "que, direta ou indiretamente, participaram da insurreição ou rebelião tardia". Essa ação se aplica a Lee. Em 1869, Lee se recusou a apoiar a instalação de “memoriais duradouros de granito” no campo de batalha de Gettysburg. “Acho mais sensato, além do mais, não deixar abertas as feridas da guerra”, escreveu ele a David McConaughy, secretário da Gettysburg Battlefield Memorial Association, “mas seguir os exemplos daquelas nações que se esforçaram para obliterar as marcas de conflitos civis e comprometa-se com o esquecimento dos sentimentos que gerou. ” Uma estátua equestre de Lee agora está no campo de batalha. Em março de 1870, Lee estava passando por Augusta, Geórgia, quando admiradores o cercaram, incluindo o residente de Augusta Woodrow Wilson, 13, que se contorceu no meio da multidão até ficar ao lado do ex-general.

A morte de Lee em 12 de outubro de 1870 mergulhou no sul na escuridão. Em Richmond, "em todos os lugares havia evidências da depressão causada pela grande aflição da Virgínia", o Despacho Diário escreveu. Muitas casas e empresas exibiam imagens de Lee coberto de preto. Na antiga capital da Confederação, o New York Herald relatou: “todo mundo se sente como se tivesse perdido um amigo”.


In Memoriam: seu mausoléu em Lexington, Virginia, apresenta Lee esculpido em repouso. (© Look and Learn / Illustrated Papers Collection / Bridgeman Images)

Em 24 de outubro, o ex-general confederado Jubal A. Early publicou uma carta aberta pedindo aos veteranos rebeldes que se reunissem em 3 de novembro em Lexington para planejar um memorial a Lee. O objetivo, disse um organizador, era um monumento que “fará com que todos os que o contemplem sintam o coração mais puro, a gratidão mais calorosa, o senso de dever mais exaltado”.

Orgulho e desafio alimentaram a campanha em memória, que foi muito além de homenagear Lee. “O mundo deve saber que os soldados confederados não têm vergonha da grande luta que travaram pela liberdade constitucional e não se arrependem de nada a esse respeito, exceto por não terem cumprido seu grande propósito”, disse Early aos veteranos em Lexington.

Enquanto isso, Mary Lee estava tentando recuperar Arlington. O senador Thomas C. McCreery (D-Kentucky) instou o Congresso a investigar a venda forçada de impostos. O Congresso recusou que a família Lee processasse. Em 1882, o Supremo Tribunal Federal considerou a apreensão ilegal, invalidando a regra de que o proprietário de terras devia comparecer pessoalmente para pagar o imposto sobre a propriedade. O Cemitério Nacional de Arlington contou quase 20.000 túmulos. Emperrado, o governo negociou e mais uma vez comprou Arlington, desta vez por US $ 150.000. O secretário da Guerra, Robert Todd Lincoln, autorizou o pagamento aos Lee em 12 de maio de 1883.

Em meados da década de 1880, a Lee Monument Association havia levantado $ 75.000. Um homem de Richmond doou uma área para o memorial. A associação queria um designer sulista, mas, Harper’s observado, o Sul tinha “poucos escultores de eminência” e a contratação de um artista ianque estava fora de questão. A encomenda - US $ 18.000 para um bronze de 21 pés de um Lee uniformizado montado em Traveller - foi para Marius Jean Antonin Mercie, um escultor e pintor parisiense conhecido por estátuas épicas. Um pedestal de granito de 12 metros, projetado pelo arquiteto francês Paul Pujol, custou US $ 42.000.

Em 1890, depois de montar temporariamente seu trabalho para uma breve exibição em Paris, o escultor Mercie despachou os componentes em quatro caixas para Nova York para serem transferidos por trem para Richmond. O maior, contendo o bronze de seis toneladas de Traveller, tinha 18 pés de comprimento, 2,10 de altura e 1,80 de largura.

Em 7 de maio de 1890, cerca de 9.000 homens e mulheres, atrelados a vagões, puxaram os caixotes por quase um quilômetro da estação ferroviária de Richmond até o local nas avenidas Monument e Allen. “Nunca foi vista tanta multidão em Richmond como as ruas Broad e Franklin lotadas durante a passagem da procissão”, disse um observador. Veteranos confederados patrulhavam o terreno dia e noite enquanto as equipes trabalhavam na estátua, que fica de frente para o sul.

O dia da dedicação, 29 de maio de 1890 - uma agradável quinta-feira sem nuvens - atraiu dezenas de milhares de pessoas a Richmond, descrito por um jornal como "esplendidamente decorado, melhor do que nunca". Muitos eram veteranos confederados reunidos com camaradas pela primeira vez desde 1865. Alguns carregavam bandeiras desgastadas pela batalha. Ouvir bandas tocam “Dixie”, choravam os homens. Ex-generais Early, Joseph Johnston, Wade Hampton e James Longstreet, bem como as viúvas de Stonewall Jackson e J.E.B. Stuart compareceu. Johnston, o oficial mais velho entre os dignitários, revelou a estátua para aplausos e salvas de canhão e rifle. “Chapéus e lenços foram jogados para o alto, como nunca se viu antes”, relatou um jornal. Bandeiras confederadas proliferaram, muitas fornecidas pelo único grupo que ainda as fabrica: Lowell, Massachusetts, EUA Bunting, de propriedade do ex-general da União Benjamin F. Butler.

O orador principal e ex-coronel Archer Anderson chamou Lee de um reflexo dos “atributos divinos de poder, majestade e bondade” e “o mais puro e melhor homem de ação cuja história de carreira registrou”. O governador da Virgínia, Philip W. McKinney, disse que os críticos de Lee e da Confederação "podem muito bem criticar o Deus da natureza porque Ele beija os túmulos dos confederados com chuvas e sorri sobre eles com Seu sol e os enfeita com flores".

Nem todos se alegraram. Honrando a Confederação, escreveu o Richmond Planet, um jornal afro-americano, “serve para reabrir a ferida da guerra e faz com que as duas seções sejam separadas. Fornece uma oportunidade para projetar políticos em ambos os partidos políticos para tirar vantagem da situação e o país sofre. ” O abolicionista e ex-escravo Frederick Douglass ridicularizou a "bombástica elogio do chefe rebelde".


Sic Transit Gloria Mundi: à esquerda, uma multidão comemora em Nova Orleans na dedicação de 1884 de um memorial a Lee, mostrado em uma imagem durante sua remoção em agosto de 2017.

Jim Crow conquistou o sul, a presença do código repressivo se ampliando ainda mais em 1896, quando a Suprema Corte dos Estados Unidos afirmou que separado, mas igual, era igual. Nesta época, o nacionalismo cresceu. Em 1898, o Congresso removeu a única sanção remanescente contra os ex-rebeldes - a Seção 3 da 14ª Emenda, que havia barrado qualquer funcionário federal dos Estados Unidos que tivesse participado da rebelião.

Entre 1890 e 1920, quase 400 monumentos confederados, incluindo muitos retratando Lee, foram erguidos. O lobby elevou Lee de seccional beau ideal à figura nacional. “O Sul fez seu grande remédio fora de Lee: vitória fora da derrota, sucesso fora do fracasso, virtude fora da falha, sindicalismo fora da secessão, um Novo Sul fora de um Velho Sul - tudo acompanhado por gritos rebeldes penetrantes”, escreveu o historiador C. Vann Woodward. "E os Yankees adoraram." Lee foi, escreveu o historiador Peter S. Carmichael, “metaforicamente ressuscitado em uma figura de perfeição semelhante à de Cristo e a personificação da Causa Perdida”.

Em "Robert E. Lee", um poema em homenagem ao centenário de Lee em 1907, Julia Ward Howe, compositora do "Hino de Batalha da República", elogiou-o como "um adversário valente na luta / Um irmão quando a luta acabou . ” O presidente Theodore Roosevelt elogiou a "grandeza serena da alma, característica daqueles que reconhecem mais prontamente as obrigações do dever cívico". Em 1909, políticos da Virgínia tiveram um busto de Lee colocado no Statuary Hall no Capitólio dos EUA. Em 1923, o artista Gutzon Borglum, mais tarde o autor do Monte Rushmore, começou a esculpir um relevo de Lee em Stone Mountain, Geórgia. Em 1924, o ex-presidente Woodrow Wilson, que aos 13 anos conheceu Lee, considerou as honras para ele uma “coisa encantadora”, provando que “somos uma nação e estamos orgulhosos de todos os grandes heróis que os grandes processos de nossa vida nacional transformaram lugares conspícuos de fama. ” Em 1936, o presidente Franklin D. Roosevelt dedicou uma estátua de Lee em Dallas, Texas, a “um dos nossos maiores cristãos americanos e um dos nossos maiores cavalheiros americanos”.

Desde a Emancipação, os afro-americanos têm lutado para serem tratados como cidadãos americanos. Após a Segunda Guerra Mundial, quando as decisões da Suprema Corte e o sentimento público começaram a inclinar seu caminho, o culto à Confederação persistiu, até mesmo se intensificou. Em 1948, o prefeito de Baltimore convocou Lee para o serviço na Guerra Fria. “Com nossa nação assolada por grupos subversivos e propaganda que busca destruir nossa unidade nacional, podemos buscar inspiração nas vidas de Lee e Jackson para nos lembrar de sermos resolutos e determinados na preservação de nossas instituições sagradas”, Thomas D'Alesandro Jr . disse. Em 1959, a Marinha dos EUA nomeou um submarino para Lee. Um ano depois, John F. Kennedy, em campanha para a presidência na Carolina do Norte, exaltou Lee como um homem que "após o fracasso galante, exortou aqueles que o seguiram com bravura a reunirem os Estados Unidos com propósito e coragem".

Nos anos entre 1950 e 1970, estados e municípios, localizados principalmente no que antes era a Confederação, construíram cerca de 50 monumentos e nomearam 39 escolas públicas para homenagear os confederados, incluindo Robert E. Lee.Em 1972, os escultores finalmente concluíram o alívio de Gutzon Borglum em Stone Mountain, Geórgia, colocando Lee cavalgando com Stonewall Jackson e o presidente da Confederação Jefferson Davis.

Em 1975, o Congresso pretendeu restaurar a casa de Lee “Plenos direitos de cidadania”. O senador patrocinador Harry F. Byrd, Jr. (I-Virginia) afirmou que o presidente Andrew Johnson não agiu no pedido de perdão de Lee em 1865 porque as autoridades haviam extraviado o juramento de lealdade de Lee. O juramento apareceu em 1970, disse Byrd, instando o Congresso a aprovar uma resolução restaurando cerimonialmente o direito de Lee de ocupar um cargo federal. Verificando os Arquivos Nacionais, o Representante John Conyers (D-Michigan) descobriu que o que chamou de "noção romântica do juramento perdido" era falsa. Johnson havia rejeitado o pedido de Lee por razões políticas. Em qualquer caso, acrescentou Conyers, a anistia geral de Johnson em 1868 cobriu Lee. E em 1898 o Congresso removeu a barreira da 14ª emenda sobre o cargo federal que se aplicava a Lee. No entanto, ambas as câmaras aprovaram o gesto proposto por Byrd. Assinando a resolução em 5 de agosto de 1975, o presidente Gerald Ford chamou Lee de "o símbolo do valor e do dever".

No entanto, nas últimas décadas o teor nacional em relação à decoração dos confederados mudou. Em 2008, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi (D-Califórnia) - que tinha oito anos quando seu pai, o prefeito de Baltimore Thomas D'Alesandro, saudou Lee como um guerreiro frio teórico - teve o busto de Lee removido do Statuary Hall e guardado em um canto do O Capitol chama de “a cripta”. O assassinato em 17 de junho de 2015 por um supremacista branco declarado de nove fiéis na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, Carolina do Sul, acelerou os apelos para derrubar totens da Confederação. A estátua dedicada a FDR está guardada. Nova Orleans desmontou sua estátua de Lee. O bronze em Richmond foi um problema na corrida para governador da Virgínia de 2017 e continua sendo.


No Mr. Jefferson’s Village: Manifestantes da supremacia branca manifestam-se em Charlottesville, Virginia, contra a remoção da estátua de Lee (abaixo) naquela cidade.

Os admiradores reagiram. As Filhas Unidas da Confederação insistem que os membros estão honrando seus ancestrais e defendendo uma "história verdadeira da Guerra entre os Estados". O comentarista conservador online Jack Kerwick vê uma cruzada com a intenção de “limpar o mundo ocidental de tudo figuras brancas de nosso passado que não conseguiram satisfazer o teste de tornassol 'progressista' contemporâneo da esquerda. ” Donald W. Livingston, um ex-professor da Emory University, ridiculariza as afirmações de que a Guerra Civil foi uma luta moral pela escravidão como uma "análise de estilo marxista".

Monumentos têm poder. Os admiradores da Confederação queriam justificar, honrar e consagrar o passado de sua região. Ao se recusar a endossar monumentos no campo de batalha de Gettysburg em 1869, Lee reconheceu que a homenagem à Confederação manteria as feridas abertas da guerra. Claramente, essas feridas permanecem sem cicatrização.