Curso de História

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson foi creditado como uma das figuras mais importantes do movimento pelos direitos civis. Johnson tem alguns personagens que acreditam que ele era apenas um político sem princípios que usou a questão dos direitos civis quando percebeu o valor do "Voto Negro". No entanto, o próprio Johnson afirmou ser um idealista que sonhava em fazer da América uma "Grande Sociedade". Foi Johnson quem colocou a assinatura presidencial na Lei de Direitos Civis de 1964 e na Lei de Direitos de Voto de 1965.

Lydon Baines Johnson com John F. Kennedy

O trabalho de Lyndon Johnson para minorias começou em 1928, quando ele obteve seu primeiro emprego como professor de escola primária; era, é claro, nessa época uma escola segregada, frequentada apenas por mexicanos-americanos. Johnson tinha 28 alunos que ele lembrava serem “atolados nas favelas”, “açoitados pelo preconceito” e “enterrados quase vivos no analfabetismo”. Johnson acreditava que a única saída era pela educação, e ele subornava, intimidava, seduzia e incentivava seus alunos, e eles o adoravam.

Durante a Grande Depressão, Johnson trabalhou para uma das Agências New Deal de Roosevelt, a Administração Nacional da Juventude. Johnson recebeu ordens de Washington de ter um líder negro como conselheiro próximo, Johnson temia que ele fosse "ficar sem o Texas", sentindo que a implementação tinha que ser lenta para não perturbar costumes arraigados. Apesar disso, Johnson fez grandes esforços para aliviar o desemprego negro; 50% em 1932. Apesar de se referir em particular aos afro-americanos como "negros", ele às vezes ficava em faculdades negras e a comunidade afro-americana o achava extraordinariamente útil. Johnson, no entanto, fez pouco para ajudar outras minorias, como os hispânicos, porque, havia pouca pressão política de Washington e Johnson se levantou para ganhar politicamente pouco ao ajudá-las.

Quando Johnson se tornou congressista, ele queria ganhar o voto da minoria e, por isso, considerou empregar um mexicano ou hispano-americano para mostrar sua "apreciação" de seus apoiadores mexicanos; texanos cínicos chamavam seu comportamento de um golpe publicitário. Muitos achavam que qualquer texano que quisesse representar o estado segregado deveria parecer um segregacionista e seu gesto não. No entanto, foi benéfico para Johnson, pois ganhou o voto da minoria e fez com que ele, um político com ambições nacionais, parecesse livre de preconceitos seccionais.

Johnson, no entanto, devido à conveniência política, foi forçado a votar com seus colegas democratas do sul no Congresso, contra medidas de direitos civis, como proibição de linchamento, eliminação de impostos e negação de financiamento federal para escolas segregadas, medidas que mais tarde constituiriam legislação inovadora. Como senadora, a oposição de Johnson ao programa de direitos civis de Truman enojava os negros do Texas. Suas explicações estavam claramente dentro do contexto político contemporâneo do sul; ele alegou que as contas nunca teriam sido aprovadas. Johnson também afirmou que seria mais útil em outro lugar e posição, mostrando sua ambição política e reconhecendo que só poderia ir tão longe no Texas. Ele também delineou a desculpa padrão do sul para não ajudar os afro-americanos, de que "não era contra os direitos dos negros, mas pelos direitos dos estados".

Johnson, como Eisenhower, achava que a legislação de direitos civis tentaria forçar as pessoas a mudar e levar à violência. Apesar dessa ação politicamente correta (aos olhos do sul), Johnson estava nos bastidores trabalhando para obter igualdade de tratamento entre agricultores e crianças negras em seu distrito no congresso, acreditando que era pequeno, mas desenvolvimentos reais seriam melhores do que uma legislação inovadora. Em 1938, Johnson garantiu financiamento federal para moradias em Austin, Texas, para beneficiar moradores de favelas mexicanas, afro-americanas e brancas. Johnson suavizou isso para sulistas racistas, afirmando: “Este país não terá que se preocupar com o comunismo e o fascismo dos ismos quando der ao seu povo um lugar decente e limpo para morar e trabalhar. Eles vão acreditar no governo. ”Esse comportamento pode fazer Lyndon Johnson parecer um personagem de Jekyll e Hyde nas relações raciais, seus servos afro-americanos foram bem tratados por Johnson em particular até que outros racistas o visitassem e ele fez um show para eles. obter o apoio de suas ambições políticas.

Em meados da década de 1950, o senador Johnson estava claramente alterando sua posição sobre questões de direitos civis, sendo um dos poucos políticos do sul que apoiaram a decisão BROWN de 1954 pela Suprema Corte. Ele o fez porque achava importante defender a Constituição Americana e o lugar da Suprema Corte nisso. Johnson achava que o debate do BROWN estava apenas enfraquecendo os democratas e o país inteiro. Johnson queria que o sul o aceitasse para fazer avanços econômicos, sabendo que as tensões raciais tornavam a área pouco atraente para os investidores. A essa altura, as aspirações presidenciais de Johnson significavam que ele não podia parecer muito restrito ao sul e ele era um dos únicos três políticos do sul que se recusaram a assinar o manifesto do sul em protesto contra o BROWN. A motivação de Johnson sobre essa posição estava sujeita a debate; alguns achando que era um ato de "valor político" e outros achando que ele o usou para obter ganhos políticos.

Johnson continuou sendo cuidadoso e apaziguou os racistas do sul, como em 1956, quando matou uma lei de direitos civis no Congresso. Mais uma vez, de acordo com sua postura de Jekyll e Hyde, ele mudou de opinião em 1957. Ao assegurar aos texanos que "não havia fundamento" para os rumores, ele estava promovendo uma lei de direitos civis e afirmando que era "forte e irrevogavelmente contrário à integração forçada de as raças ”, ele orquestrou, embora partes diluídas que seriam ofensivas para os sulistas, a Lei dos Direitos Civis de 1957.

Essa diluição transformou o projeto de lei do colega Eisenhower no sul em uma lei em grande parte inexequível. A parte do projeto, que permitiu ao governo federal promover a integração nas escolas, foi perdida devido à hostilidade que BROWN e BROWN II haviam recebido no sul. Apesar da diluição do ato por Johnson para torná-lo apenas um gesto simbólico, o projeto de lei simbolizava um maior interesse federal pelos direitos civis e sua aplicação; também abriu caminho para mais legislação sobre direitos civis. Johnson também foi importante na aprovação da segunda Lei de Direitos Civis de Eisenhower, em 1960.

Durante seu período como vice-presidente de John F. Kennedy, o racismo se tornou uma questão política cada vez mais importante. O vice-presidente Johnson sabia que algo tinha que ser feito. “O negro lutou na guerra da Segunda Guerra Mundial e ... ele não vai continuar aceitando a merda que estamos dando. Estamos em uma corrida com o tempo. Se não agirmos, teremos sangue nas ruas. ”Como o maior desafio do vice-presidente Johnson, presidia o Comitê de Igualdade de Oportunidades de Emprego (CEEO) de Kennedy.

Johnson não queria o emprego e Kennedy sabia que era uma 'batata quente'. Johnson disse a Kennedy que o CEEO carecia de dinheiro e poder para ser eficaz, mas Kennedy insistiu e fez o seu melhor. Ele o fez porque considerava a discriminação “não americana” e prejudicial à reputação dos Estados Unidos, especialmente no mundo da Guerra Fria. James Farmer, do CORE, acreditava que a motivação de Johnson era real e ele e Roy Wilkins, da NAACP, classificaram Johnson mais alto que o presidente Kennedy em questões de direitos civis. O CEEO não conseguiu muitos aplausos e, pouco antes de Kennedy ser assassinado, Johnson o exortou a fazer um "compromisso moral" com os direitos civis.

Johnson tornou-se presidente dos EUA, em novembro de 1963, após o assassinato de Kennedy. Foi então que Lyndon Johnson anunciou sua visão de uma "Grande Sociedade" para a América, com "um fim à pobreza e à injustiça racial". Johnson sentiu que ele e o Congresso deviam ao falecido presidente a aprovação da sua lei de direitos civis. No entanto, Johnson foi avisado por outros sulistas de que estava apostando em sua carreira política ao aprovar esta lei. Johnson estava convencido de que a discriminação era moralmente errada e queria que a mudança levasse à reintegração econômica, política e espiritual do Sul no país.

A conta não passou sem impedimentos. Havia céticos no Congresso e também precisava superar a maior obstrução na história do Senado. Sua passagem final deveu muito a Kennedy, que havia conquistado a minoria republicana antes de sua morte. Johnson tinha certeza de que a conta teria sido aprovada se Kennedy ainda estivesse vivo, mas que teria sido diluída como as contas de Eisenhower. Johnson também deve receber crédito, pois dedicou uma quantidade impressionante de seu tempo, energia e capital político para garantir a aprovação da lei em seu estado original. Ele usou a morte de Kennedy, apela ao interesse próprio de Southerner e sua formação no sul para obter o que foi descrito como a peça mais importante da legislação de direitos civis aprovada.

A lei foi descrita por Irving Bernstein como "um momento raro e brilhante na história da democracia americana". No entanto, nem tudo estava contente nos EUA, havia sinais de uma reação da classe trabalhadora do norte, demonstrada pelo aumento da popularidade dos candidatos à presidência racista, nas primárias presidenciais. Os negros também estavam insatisfeitos, dizendo que não tinha ido longe o suficiente. O resultado foram tumultos em guetos negros nas cidades da costa leste. Os negros que Johnson pensava que ele estava ajudando o recompensaram, envergonhando ele e o Partido Democrata. Apesar disso, Johnson bravamente planejou mais legislação sobre direitos civis.

Johnson esperava que Lei do ensino fundamental e médio em 1965 ajudaria as crianças a sair dos guetos. Os estados mais pobres, como o Mississippi, se beneficiaram muito do financiamento federal e, no final da década de 1960, a porcentagem de afro-americanos que obtinham um diploma do ensino médio aumentou de 40% para 60%. No entanto, uma combinação de pressão e tradições dos colegas do gueto e oficiais relutantes limitou a eficácia da lei. Johnson's 1965 Lei do ensino superior teve mais sucesso, pois deu uma ajuda significativa a faculdades negras pobres; levou o número de estudantes universitários afro-americanos a quadruplicar em uma década. A introdução do Medicare e do Medicaid por Lyndon Johnson ajudou a abordar a questão da falta de saúde nas minorias; a mortalidade infantil afro-americana caiu pela metade em uma década.

Logo ficou claro para Johnson que ainda havia lacunas deixadas pela Lei dos Direitos Civis de 1964, mas Johnson temia que tentativas de fechá-las fossem prejudicadas por congressistas do sul que não cooperavam. Após a campanha de Martin Luther King em Selma, Alabama, para que os afro-americanos se registrassem para votar, Johnson sentiu que ele poderia agir, lembrando aos americanos que a privação de um indivíduo "mina a liberdade de todos os cidadãos".

A Lei dos Direitos de Voto de 1965 teve um efeito dramático no sul, alterando a tez política da área, para torná-la mais integrada racialmente. O próprio Partido Democrata de Lyndon Johnson alcançou ganhos políticos como resultado do ato, o voto negro ampliado ajudou a neutralizar a perda de brancos do sul para o Partido Democrata. Após essa legislação, tornou-se cada vez mais difícil obter atos de reforma, a Lei dos Direitos Civis de 1968 fazendo pouco mais para ajudar a comunidade afro-americana.

Muitos acreditam que Johnson foi capaz de aprovar as leis de 1964 e 1965 por causa de um conjunto excepcional de circunstâncias. Durante seus 24 anos no Congresso, Johnson havia adquirido uma experiência sem precedentes na obtenção de legislação no Congresso. Ele também tinha dois terços incomuns do Congresso a seu favor e os congressistas sentiram-se particularmente após o assassinato de Kennedy de que deveriam estar corrigindo erros nacionais. Johnson era excepcionalmente persuasivo e determinado e tinha um compromisso ao longo da vida em ajudar os pobres.

Lyndon Johnson seguiu o exemplo de Kennedy ao usar sua autoridade executiva para ajudar os afro-americanos. 1965-6 Johnson trabalhou para ajudar os afro-americanos através da manipulação de fundos federais, como oferecer subsídios federais aos estados do sul, que cooperavam na desagregação da escola (apesar de 11 anos após a decisão do BROWN!), Então ele estava usando o imenso poder da bolsa federal. Johnson também era visto como pró-afro-americano de outras maneiras, ao nomear um juiz da Suprema Corte afro-americano, Thurgood Marshall. Johnson também tinha conselheiros afro-americanos, esperando que isso neutralizasse as imagens de manifestantes afro-americanos sem lei.

A discriminação positiva de Johnson, que mais tarde ficou conhecida como "ação afirmativa", foi recebida com os esperados ataques de fanáticos brancos, que sentiram que Johnson havia feito mais do que suficiente pelos afro-americanos. Suas tentativas também foram dificultadas pelos distúrbios em Watts, Los Angeles, em agosto de 1965. Estes foram causados ​​por segregação e discriminação de fato, que não foram ditas e, portanto, quase impossíveis de se legislar. O resultado dos tumultos foi uma reação branca à medida que a compra de armas por brancos suburbanos na Califórnia disparou e muitos brancos se voltaram contra o programa de reformas de Johnson. Ele próprio não conseguia entender como os afro-americanos podiam ser tão politicamente ingênuos, deixando de perceber que a ação deles havia minado seus esforços.

Após os eventos em Watts, Johnson manteve um perfil mais baixo na legislação de direitos civis. Johnson também foi impedido de fazer mais por um Congresso cada vez mais embaraçoso que rejeitou uma lei de direitos civis da administração, cujo objetivo era proibir a discriminação habitacional, a base da Lei de Direitos Civis de 1968. As tentativas de Johnson de integrar habitações foram prejudicadas pelos distúrbios de Watts e pelo apelo de Stokely Carmichael por "Poder Negro". As autoridades locais e estaduais também mostraram sua relutância em cooperar com os programas de Johnson, o que significa que, embora os Atos tenham sido aprovados na lei, eles ainda não foram implementados.

O verão de 1966 teve motins em 38 grandes cidades americanas. Isso prejudicou a imagem que Johnson estava tentando moldar da comunidade afro-americana. Ele tentou desculpá-los, afirmando que a causa dos distúrbios era pobreza e desespero, o que ele estava tentando combater. Outra grande distração para Johnson foi a Guerra do Vietnã, que explica muito por que, como Kennedy e sua distração da Crise dos Mísseis Cubanos, Johnson foi incapaz de dedicar mais tempo aos assuntos domésticos dos Estados Unidos. Johnson também estava ciente de que não era um milagreiro e que a situação era "muito crítica para o nosso futuro para que um homem ou qualquer administração pudesse resolver".

Johnson não se candidatou à reeleição em 1968 e, ironicamente, sua última aparição pública foi em um simpósio de direitos civis. Quando ele morreu, algumas semanas depois, 60% das pessoas que entraram no seu caixão para prestar seus respeitos eram afro-americanos.

O que Johnson realmente alcançou? Ele desempenhou um papel importante no fim da segregação de jure. Sua Lei de Direitos de Voto de 1965 transformou a política do sul e deu aos afro-americanos a chance de votar sem medo; também viu mais afro-americanos entrando na política. Os Atos Educacionais de Johnson aceleraram o processo de desagregação escolar, que havia ficado para trás após a decisão inicial do BROWN e também ajudou as faculdades afro-americanas. Johnson não apenas aprovou a Lei dos Direitos Civis de 1964, mas também foi fundamental nas leis de 1957 e 1960, e as três deram a afro-americanos mais oportunidades políticas e econômicas. O desemprego negro diminuiu 34% e, dessa forma, ele contribuiu para o seu sonho de uma "Grande Sociedade".

No entanto, Lyndon Johnson não resolveu tudo, pois a maioria dos afro-americanos continuava vivendo em moradias precárias e sofrendo desemprego acima da média. Seus programas da Great Society logo se tornaram impopulares entre os políticos locais, que se ressentiam da intervenção federal e dos americanos comuns que não gostavam da redistribuição de recursos necessários para combater a pobreza. A segregação de fato continuou especialmente no sul e a Lei dos Direitos Civis de 1968 foi atacada como um "gesto vazio" e os críticos dizem que a "Grande Sociedade" de Johnson criou uma cultura dependente do bem-estar.

Alguns afro-americanos estavam insatisfeitos com as realizações de Johnson, levando aos tumultos em Watts em 1965 e durante o verão de 1966, que demonstraram seu desejo de progresso mais rápido. No entanto, argumenta-se que, sem as ações de Johnson, a Black Power teria um número maior de seguidores. Acima de tudo, deve-se lembrar que Johnson era um político e, portanto, sempre procurava votos e era cauteloso para não antagonizar muitas pessoas. Os avanços feitos durante a presidência de Johnson podem naturalmente ser atribuídos à aprovação de sua legislação, mas também é preciso lembrar que eventos como os assassinatos do presidente Kennedy e Martin Luther King também atuaram como catalisadores de mudanças.

Johnson como Eisenhower e Truman antes dele era sulista e, se ele aceitou ou não, suas raízes eram inerentemente racistas. Muitos olhavam para ele e Kennedy e previam que o americano irlandês Kennedy, cuja própria família havia sido discriminada, seria um defensor do movimento pelos direitos civis. No entanto, esse não foi o caso e, como seus colegas do sul, foi Johnson quem aprovou a principal legislação sobre direitos civis.

Muitos perguntaram por que Johnson levou os direitos civis tão a sério e qual foi sua motivação? Lyndon Johnson foi motivado por memórias de sua própria infância cheia de pobreza e também por sua forte crença de que ajudar minorias seria um benefício espiritual e econômico para todos os americanos. Johnson também acreditava que a discriminação racial estava prejudicando ironicamente a economia de seu amado Sul e que a área teria que abandonar suas atitudes racistas para obter prosperidade econômica. Apesar das ambições de Johnson, ele também era um homem carinhoso e compassivo.

Naturalmente, como político, Johnson estava constantemente ciente da necessidade de ser popular para garantir apoio, e foi por isso que ele diluiu a Lei dos Direitos Civis de 1957, a fim de obter apoio para concorrer em vez de John F. Kennedy como candidato presidencial democrata. Lyndon Johnson, no entanto, não queria ser visto como um sulista conservador e, para provar sua capacidade de superar suas raízes, sentiu que seria vantajoso promover a legislação sobre direitos civis. Ele esperava impedir o fluxo de eleitores afro-americanos que mudavam para os republicanos. Johnson também reconheceu que, no final dos anos 50, no contexto do BROWN e do boicote aos ônibus de Montgomery, era hora de mudar. Muitos realmente acreditam e a legislação prova que Johnson realmente queria melhorar a vida das minorias e construir uma "Grande Sociedade".

Sarah Heasman, Universidade de Londres

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