Louis XI

Luís XI foi o rei da França entre 1461 e 1483. O reinado de Luís XI está ao lado dos de Francisco I e Henrique IV "Apenas Louis foi realmente destacado entre os posteriores de Valois King" (Williams) Na época de sua morte, ele já causou uma grande impressão na França. Quão?

Louis iniciou a transição para o absolutismo real. Seus maiores oponentes em potencial na França naquela época eram a família da Borgonha. Na época de sua morte, ele havia destruído essa família e estabelecido os padrões para outros monarcas absolutistas - especialmente Francis I.

Louis não tinha escrúpulos e acreditava que os fins justificavam os meios e estava disposto a fazer qualquer coisa para alcançar seu objetivo. Acima de tudo, ele acreditava que uma França forte era de vital importância e que isso só poderia ser conseguido com um monarca forte e incontestado. Ele tinha quatro desejos:

1 - uma monarquia forte
2 - lei e ordem no reino
3 - bom comércio em todo o país e no exterior
4 - uma boa reputação para a França no exterior.

Ele herdou um país em caos após repetidas invasões inglesas e a nação foi efetivamente dominada pelos magnatas seniores. Seu pai, Carlos VII, estabeleceu o núcleo de um exército permanente e melhorou a situação financeira da Coroa, tornando permanente a tributação real. Carlos VII havia construído um relacionamento com os magnatas seniores descentralizando o governo e distribuindo mais poder às províncias. Essa era a visão oposta à de Luís XI, que queria uma autoridade real centralizada com a nobreza subserviente a ele.

Como resultado, em 1465 a nobreza estabeleceu o Liga do Bem Público contra Louis. Este foi liderado por Carlos, o Negrito, duque da Borgonha. A família da Borgonha possuía vastas áreas de terra em toda a França, estendendo-se da Holanda aos Alpes suíços. Embora os combates parecessem inevitáveis ​​enquanto a autoridade da Coroa estava sendo obviamente contestada, ocorreu um impasse com a Paz dos Conflans, que deu à nobreza o que eles queriam, o que era essencialmente um desejo de ser deixado para governar suas próprias terras como no passado e que um retorno ao status quo ocorreria.

É provável que, naquele momento, Louis fosse incapaz de combater todos os seus oponentes ao mesmo tempo que seu exército permanente não era forte o suficiente nem tinha dinheiro suficiente para financiar o uso de mercenários - ou para aumentar o tamanho de seu próprio exército. A Liga derreteu, mas serviu a um propósito muito útil: mostrara claramente Louis quem eram seus inimigos.

Ele então quebrou promessa após promessa, mas, em vez de assumir a nobreza coletivamente, escolheu uma a uma as mais fracas e, quando caiu, adquiriu os ricos e usou-o para investir em seu exército para permitir que se expandisse. Ao escolher primeiro os mais fracos, ele poderia aumentar seu poder e aumentar sua força até enfrentar a nobreza mais poderosa.

Em 1470, Carlos, o Negrito, estava tão preocupado com o sucesso do rei que se aliou ao rei da Inglaterra, que temia uma ressurreição da monarquia francesa. No entanto, Louis sabia sobre o poder do dinheiro e comprou Edward IV no Merchant's Paz de Picquigny em 1475, quando recebeu uma quantia fixa de 75.000 coroas com a promessa de 50.000 coroas por ano e o noivado do filho de Louis com a filha de Edward.

Depois de comprar Edward, Borgonha foi a próxima. Até Carlos, o Negrito, chamou Louis "A aranha universal" - sua 'teia' cobria toda a França como uma aranha e Louis estava disposto a esperar e esperar o momento certo. Em 1474, 1476 e 1477, a Borgonha foi derrotada pelos suíços que se opunham ao seu poder perto de terras suíças e Charles foi morto na última batalha em Nancy em 1477. Assim, Charles foi removido sem Louis fazer nada.

Ele agora cometeu seu primeiro erro real. Louis atacou a terra de Charles e parecia ter a intenção de conquistá-la e colocar-se em total autoridade da região. Maria, filha de Carlos, casou-se rapidamente com Maximiliano, filho do Sacro Imperador Romano. Agora, se Louis continuava com sua campanha, ele se arriscava a lutar contra o poder do imperador, o que ele não podia se dar ao luxo de fazer. No Tratado de Arras de 1492, Louis conquistou o Ducado da Borgonha e Picardia (todos essencialmente na França), o Imperador conquistou Flandres, Artois e Franche Comte, enquanto Guelderland, Utrecht, Liège e Lorena conquistaram sua independência.

Um estado que competisse com o resto da Europa Ocidental precisava ter um sistema governamental eficaz. Louis resolveu esse problema nomeando seus próprios homens para cargos no governo e nas localidades. No entanto, essas nomeações reais estavam efetivamente fora de seu controle, uma vez alcançadas as colocações.

A comunicação era muito difícil em um país tão grande e o transporte, na melhor das hipóteses, e muito mais problemático durante os meses de inverno, quando as 'estradas' diminuíam ainda mais. Somente Paris ficou sob o controle total de Louis e essa cidade achou muito difícil dominar as ordens reais.

Uma maneira de obter lealdade das localidades era conceder-lhes privilégios por lealdade e bom comportamento. Estes poderiam ser muito lucrativos para cidades individuais e eram semelhantes às cartas dadas nas cidades da Inglaterra. Era uma maneira longe de ser sutil de comprar lealdade, mas era sintomático da maneira como Louis abordou o governo - se ele conseguia o que precisava, que assim seja. As cidades que se mostraram desleais foram severamente punidas como exemplo para outras: foi o que aconteceu com Bourges e Rheims.

Durante anos, a nobreza havia efetivamente faminto o tesouro em dinheiro. O montante total dos impostos que o rei poderia esperar nunca foi enviado, pois os procedimentos contábeis eram tão baixos que ninguém sabia quanto era devido e se havia sido pago. Essa é uma das razões pelas quais o exército permanente de Carlos VII nunca se expandiu - ele simplesmente não tinha dinheiro para isso. Louis não podia tolerar um sistema que lhe permitisse ser "pobre" e o sistema de finanças reais foi revisado. O dinheiro foi arrecadado com a venda de escritórios (embora isso pudesse ter um efeito negativo, pois você não podia garantir a qualidade do titular do escritório) e o sistema de cobrança de impostos foi aprimorado. Isso foi tão bom quanto Louis foi um grande gastador de dinheiro.

Em 1461, sua renda era de 1 milhão de libras. Em 1483, o ano de sua morte, o sistema havia sido tão melhorado que sua renda era de 3,9 milhões de libras. Mas naquele ano ele gastou 2,7 milhões de libras apenas em seu exército.No entanto, Louis teria considerado este um bom investimento, pois um grande exército poderia ser usado para coletar impostos de maneira ainda mais eficaz, especialmente quando o rei decidiu aumentar o taille para adicionar ainda mais dinheiro para aumentar a renda. Louis também foi um suborno maciço de pessoas importantes e diz-se que sua influência no Sacro Império Romano foi maior que a do Imperador! Louis via subornos como um investimento que poderia trazer benefícios futuros para a França.

Para auxiliar sua comunicação com as províncias, Louis tentou estabelecer um sistema de se colocar cavalos em 1464. Isso permitiu que ele enviasse instruções por escrito que não pudessem ser mal interpretadas e recebesse respostas por escrito, em vez de confiar na memória de cavaleiros trazendo de volta uma resposta verbal. No entanto, isso ainda não superou o problema da enormidade geográfica da França. A comunicação ainda era ruim, mas isso novamente mostra o modo como a mente de Louis estava trabalhando - buscando modernizar seu estado. Para demonstrar o avanço do poder francês, ele ordenou que uma exposição de mercadorias francesas fosse exibida em Londres em 1470 e, no ano seguinte, estabeleceu um Bureau de Minas para incentivar a prospecção. Não teve sucesso, mas mais uma vez demonstra o funcionamento de sua mente. Ele incentivou a criação de uma feira em Lyon que acabaria por ganhar fama européia como a principal feira da Europa. Foi um sucesso tão grande que foi realizado quatro vezes por ano, em vez do tradicional, como em outras feiras.

Desconfiado do crescente poder do papa em Roma, Luís assinou a Concordata com o Sisto IV em 1472. Essa era uma compreensão mútua dos interesses um do outro. Ele já havia abolido a Sanção Pragmática (1438) em 1461, que dera ao rei da França superioridade sobre o poder político do papa. Isso foi revertido por Louis e é provável que isso tenha acontecido, pois ele temia o poder do imperador, que era o defensor temporal da fé católica na Terra e que seria chamado pelo papa para restaurar seu poder. Abolir o Pragmático, isso não era mais um problema.

“Louis acreditava que todo mundo tem seu preço; ele foi rápido em golpear a cabeça de um nobre ofensivo…. sua inteligência nativa lhe ensinou que um estadista deveria ser um bom ouvinte e ganancioso por informações. Que todo mundo de real importância deveria ser conhecido por ele pessoalmente ... que ele deveria exercer paciência de longo prazo. Em sua aversão ao derramamento de sangue, em sua preferência por mercenários e em seu incentivo ao Comércio e Comércio, ele tipifica um novo tipo de estadista. ”(Fisher)

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