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The Space Race

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Em 3 de outubro de 1942, cientistas alemães lançaram um foguete A-4, que viajou 118 milhas e subiu a uma altitude de mais de 50 milhas. O A-4 viria a se tornar o foguete V2, armado com uma tonelada de explosivos e usado contra Londres e Antuérpia. Após a Segunda Guerra Mundial, os EUA e a União Soviética começaram seus próprios programas espaciais usando os cientistas e equipamentos que capturaram dos alemães em Peenemünde.

O programa espacial americano teve um início bastante vagaroso, com vários projetos de pesquisa sendo realizados quase que competindo entre si. No entanto, o primeiro choque veio com o lançamento do Sputnik 1 pelos soviéticos em 4 de outubro de 1957 do Cosmódromo de Baikonur, e pesava 83 kg. Ele orbitou a Terra por três semanas enviando um sinal fraco e era muito mais pesado do que o pacote de 9 kg que a Marinha dos Estados Unidos iria enviar no foguete Vanguard. Um segundo golpe se seguiu a isso, quando os soviéticos lançaram o Sputnik 2 em 3 de novembro de 1957; carregando um cachorro chamado Laika, e pesava 508 kg. Esses sucessos levaram a uma dramática expansão e consolidação do programa espacial americano, mas ele não começou bem com a explosão do foguete Vanguard. O Exército dos Estados Unidos finalmente conseguiu dar início ao esforço americano que desejava, com o lançamento do Explorer 1 em 30 de janeiro de 1958. Ele tinha menos de um metro de comprimento e pesava apenas 4,8 kg, mas descobriu os cinturões de radiação de Van Allen.

O primeiro satélite a ser descrito como um satélite de comunicações militares foi lançado pelos americanos em 18 de dezembro de 1958, transportando um satélite chamado SCORE, que transportava uma mensagem de Natal gravada pelo presidente Eisenhower. Isso foi seguido pelo lançamento do Discover 1 em 28 de fevereiro de 1959 da Base da Força Aérea de Vandenberg na costa oeste dos Estados Unidos. No início da década de 1960, os Estados Unidos haviam alcançado alguns sucessos notáveis, incluindo os primeiros satélites de meteorologia, navegação, reconhecimento, aviso prévio e comunicações. Mas a União Soviética colocou em órbita o primeiro homem, o cosmonauta Yuri Gagarin, lançado a bordo da Vostok 1 em 12 de abril de 1961. Os EUA não seguiram isso até 20 de fevereiro de 1962, com John Glenn a bordo da cápsula Mercury, Friendship 7.

Com o início da década de 1960, a corrida espacial se intensificou, com os soviéticos conquistando a liderança americana em tecnologia de satélites. O que mais preocupava o Ocidente era sua liderança em voos espaciais tripulados e a capacidade de transporte pesado que isso implicava. Em outubro de 1960, durante a campanha para a Presidência, John F. Kennedy afirmou que "estamos em uma corrida espacial estratégica com os russos e temos perdido ... O controle do espaço será decidido na próxima década. Se os soviéticos controlarem espaço, eles podem controlar a Terra, como nos últimos séculos as nações que controlavam os mares dominaram os continentes. " A liderança soviética questionou a superioridade tecnológica e a auto-estima americanas. Consequentemente, o presidente Kennedy declarou que os Estados Unidos lançariam uma missão tripulada à Lua antes do final da década.

Os EUA continuaram com suas missões Mercury até maio de 1963, e os soviéticos suas missões Vostok até o mês seguinte, quando Valentina Tereslikova se tornou a primeira mulher no espaço, na Vostok 6. Ambos os países mudaram para novos sistemas após uma pausa, com os EUA em movimento para as cápsulas Gemini e a União Soviética retomando com Voshkod 1. Alexei Leonov se tornou o primeiro homem a 'andar' no espaço, de Voshkod 2, enquanto os EUA realizavam manobras de atracação com seus veículos Gemini e Agena. Os soviéticos começaram a lançar os voos da Soyuz em abril de 1967, que infelizmente começaram com a trágica morte de Vladimir Kornarov quando a cápsula de reentrada ficou presa em seu pára-quedas. Isso se seguiu às mortes de Virgil Grisson, Edward White e Roger Chaffee que foram mortos por um incêndio em sua cápsula Apollo enquanto praticavam procedimentos de lançamento. Enquanto as missões Soyuz se concentravam em refinar os procedimentos de atracação, o programa Apollo testava as técnicas de enviar homens à Lua e trazê-los de volta à Terra. Isso foi finalmente realizado em 21 de julho de 1969, quando a Apollo 11, com Neil Armstrong e Edwin 'Buzz' Aldrin pousou na lua, enquanto Michael Collins permaneceu em órbita.

Durante a década de 1970, ambos os lados continuaram a aumentar seus lançamentos de satélites, mas também trabalharam em sistemas de mísseis anti-satélite e antibalísticos, com os americanos desenvolvendo o sistema Nike-Zeus Anti-Satélite (ASAT), Sprint e Spartan Anti-Ballistic Missile (ABM) sistemas e os soviéticos suas próprias versões. Os americanos lançaram o Skylab e, depois que algumas dificuldades técnicas e danos foram reparados, ele se tornou operacional em junho de 1973. Fornecia uma grande quantidade de dados científicos e militares. Os soviéticos empreenderam seu próprio programa de estação espacial tripulada - o de Salyut, que continuou na década de 1980 e acabou sendo sucedido pela estação Mir. Ambos os lados também enviaram uma série de missões de sondagem para outros planetas em nosso sistema solar. Finalmente, o lançamento do ônibus espacial americano em 12 de abril de 1981 marcou o início de um programa que resultaria em um acesso ao espaço sem precedentes, pois o ônibus espacial era uma plataforma de lançamento e recuperação totalmente reutilizável, lançada como um foguete convencional, mas pousando como uma aeronave. Os próximos grandes desenvolvimentos provavelmente serão a estação espacial internacional, Liberty, e uma missão tripulada a Marte.


A corrida espacial - História

Durante a Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética travaram uma competição para ver quem tinha a melhor tecnologia no espaço. Isso incluiu eventos como quem poderia colocar a primeira espaçonave tripulada em órbita e quem seria o primeiro a andar na lua. A corrida espacial foi considerada importante porque mostrou ao mundo qual país tinha a melhor ciência, tecnologia e sistema econômico.


Homem na Lua
Apollo 17 por Harrison H. Schmitt

Após a Segunda Guerra Mundial, tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética perceberam como a pesquisa de foguetes seria importante para os militares. Cada um deles recrutou os melhores cientistas de foguetes da Alemanha para ajudar em suas pesquisas. Logo, ambos os lados estavam progredindo na tecnologia de foguetes.

A corrida espacial começou em 1955, quando os dois países anunciaram que logo estariam lançando satélites em órbita. Os soviéticos encararam o anúncio dos EUA como um desafio e até estabeleceram uma comissão cujo objetivo era derrotar os EUA na colocação de um satélite no espaço.

Em 4 de outubro de 1957, os russos colocaram em órbita o primeiro satélite bem-sucedido. Chamava-se Sputnik I. Os russos haviam assumido a liderança na corrida espacial. Os americanos lançaram com sucesso seu primeiro satélite quatro meses depois, chamado de Explorer I.

O primeiro homem em órbita

Os soviéticos novamente venceram a corrida para colocar o primeiro homem no espaço. Em 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin foi o primeiro homem a orbitar a Terra na espaçonave Vostok I. Três semanas depois, os EUA lançaram o Freedom 7 e o astronauta Alan Shepherd se tornou o primeiro americano no espaço. A nave de Shepherd não orbitou a Terra, no entanto. Quase um ano depois, em 20 de fevereiro de 1962, o primeiro americano, John Glenn, orbitou a Terra na espaçonave Friendship 7.

Os americanos ficaram constrangidos por estarem por trás da corrida espacial. Em 1961, o presidente Kennedy foi ao congresso e anunciou que queria ser o primeiro a colocar um homem na lua. Ele sentiu que isso era importante para o país e o mundo ocidental. O programa Apollo Moon foi lançado.

Em conjunto com o programa Apollo, os Estados Unidos lançaram o programa Gemini, que desenvolveria tecnologia para uso na espaçonave Apollo. No programa Gemini, os americanos aprenderam como mudar a órbita de uma espaçonave, passaram um tempo significativo em órbita para aprender como o corpo humano seria afetado, trouxeram duas espaçonaves para um encontro no espaço e também fizeram as primeiras caminhadas espaciais no exterior de uma nave espacial.

Depois de muitos anos de experimentos, voos de teste e treinamento, a espaçonave Apollo 11 foi lançada ao espaço em 16 de julho de 1969. A tripulação incluía os astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins. A viagem à Lua durou três dias.

Ao chegar, Neil Armstrong e Buzz Aldrin mudaram-se para o módulo lunar, chamado Águia, e iniciaram sua descida até a lua. Ocorreram alguns problemas de funcionamento e Armstrong teve que pousar o módulo manualmente. Em 20 de julho de 1969, o Eagle pousou na lua. Neil Armstrong saiu e se tornou o primeiro homem a andar na lua. Com seu primeiro passo na Lua, Armstrong disse "Esse é um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade".

O fim da corrida espacial

Com os programas Gemini e Apollo, os EUA assumiram uma grande liderança na corrida espacial. Em julho de 1975, com as relações entre os EUA e a União Soviética começando a degelar, a primeira missão conjunta EUA-Soviética ocorreu com o projeto Apollo-Soyez. A corrida espacial estava efetivamente encerrada.


Qual foi a corrida espacial?

A Corrida Espacial foi uma luta do século 20 entre dois estados-nação, a União Soviética (URSS) e os Estados Unidos (EUA). A busca para ambos foi o domínio das tecnologias de voo espacial. A competição começou em 2 de agosto de 1955, quando a União Soviética respondeu ao anúncio dos EUA de sua intenção semelhante de lançar satélites artificiais.

A Corrida Espacial tem suas origens na corrida armamentista nuclear entre as duas nações após a Segunda Guerra Mundial. Ambos os lados foram auxiliados pela tecnologia de mísseis alemã e cientistas de seu programa de mísseis. As vantagens tecnológicas exigidas para tal poder eram vistas como necessárias para a segurança nacional e a superioridade política. A corrida espacial produziu esforços inovadores para lançar satélites artificiais de sondas espaciais da Lua, Vênus e Marte, e viagens espaciais humanas em órbita baixa da Terra e missões lunares.


Quem ganhou a corrida espacial?

Ao longo dos anos seguintes, cada lado da corrida espacial conquistou vários outros primeiros lugares. Os americanos realizaram o primeiro sobrevôo interplanetário quando a Mariner 2 passou veloz por Vênus em 1962, seguido pelo primeiro sobrevôo de Marte em 1965 com a Mariner 4. Os soviéticos enviaram a primeira mulher ao espaço, Valentina Tereshkova, em 1963 (um feito que conquistaria os EUA Mais 20 anos para alcançar). Outras nações lançaram seus próprios foguetes e satélites, incluindo Canadá em 1962, França em 1965 e Japão e China em 1970.

Mas os sucessos desses países foram meros espetáculos paralelos no que veio a ser o principal evento da corrida espacial: o da NASA Programa Apollo. Seguindo as realizações dos programas Mercury e Gemini tripulados, os engenheiros da NASA embarcaram em uma série de missões para colocar pegadas humanas na lua.

O programa teve um início horrível em 27 de janeiro de 1967, quando todos os três astronautas do Apollo 1 cápsula foram mortas durante um teste de ensaio de lançamento que desencadeou um grande incêndio. Mas essa falha catastrófica gerou extensos reprojetos da espaçonave e um compromisso de garantir que a tripulação não morresse em vão.

Pouco mais de um ano depois, em 11 de outubro de 1968, a NASA lançou seus primeiros astronautas Apollo ao espaço a bordo de um foguete Saturno I para a missão Apollo 7 de 11 dias. Isso foi seguido dois meses depois pela Apollo 8, que enviou uma tripulação ao redor da lua e de volta à Terra. Enquanto isso, os soviéticos continuavam a aumentar suas capacidades de voo espacial, mas na época da Apollo 8, desastres repetidos fez com que seu programa lunar perdesse o ímpeto.

Em 1969, a NASA lançou a Apollo 9, que conduziu testes críticos de seu módulo lunar na órbita da Terra e a Apollo 10, que quase pousou na lua, trazendo sua tripulação a algumas milhas da superfície lunar. Então, em 20 de julho de 1969, a corrida espacial atingiu seu auge quando Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousou na lua e caminhou em sua superfície durante o Missão Apollo 11.

Embora houvesse missões adicionais americanas e soviéticas, após os sucessos do programa Apollo, a corrida espacial foi amplamente considerada como vencida pelos EUA. Eventualmente, com o fim da Guerra Fria, ambos os lados concordaram em cooperar no espaço e construir o Estação Espacial Internacional começando em 1998.


A China pode lançar uma nova corrida espacial enviando uma tripulação para sua nova estação espacial

Em 9 de junho de 2021, foto de arquivo divulgada pela Agência de Notícias Xinhua, a nave espacial tripulada Shenzhou-12 com seu foguete transportador Long March-2F Y2 está sendo transferida para a área de lançamento do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan na província de Gansu, noroeste da China. Associated Press

Na quinta-feira, a China lançará uma tripulação de três astronautas ao espaço no primeiro vôo tripulado do país em cinco anos, usando uma nave espacial projetada por ela, para pousar em uma nova estação espacial que a China está construindo atualmente. Este lançamento é um marco importante para o ambicioso programa espacial da China, disse a CNN.

  • O lançamento acontecerá no Centro de Lançamento de Jiuquan, no deserto de Gobi, no noroeste da China, às 9h22, horário local, na quinta-feira (18h22 PT na quarta-feira), disse o CNet.
  • O lançamento pode ou não ser transmitido ao vivo, disse o CNet.

A “corrida espacial” pode estar de volta, noticiou o The New York Times.

A ameaça da Rússia de deixar a Estação Espacial Internacional poderia lançar outra corrida espacial?

Qual é a mais recente missão espacial da China?

Três astronautas chineses, chamados de “taikonautas”, farão o lançamento na nave espacial Shenzhou-12 movida por foguetes Longa Marcha 2F, informou a CNN.

  • Nie Haisheng, 56, já esteve no espaço três vezes e vai liderar a missão, disse a ABC News.
  • Liu Boming, 54, foi ao espaço uma vez para a primeira caminhada espacial da China.
  • Tang Hongbo, 45, nunca foi ao espaço, mas passou 11 anos treinando virtualmente, disse a ABC News.

A tripulação pousará no módulo principal da estação espacial em construção da China, o Tiangong, que significa "palácio celestial", disse a CNN. A bordo, os taikonautas irão testar as capacidades de suporte de vida da estação, conduzir duas caminhadas espaciais e preparar a estação para futuras construções.

  • Com duração de três meses, esta será a expedição espacial tripulada mais longa da China. Anteriormente, a missão tripulada mais longa durava 33 dias, disse a CNN.

A China planejou mais 11 lançamentos, três deles tripulados, para entregar suprimentos e tripulações à sua nova estação espacial. A estação está programada para estar em operação total e com tripulação completa em dezembro de 2022, informou a CNN.

  • A estação de Tiangong deve operar por pelo menos uma década, disse a ABC News.
  • A estação da China orbitará 20 milhas abaixo da Estação Espacial Internacional (ISS) e terá um quarto do tamanho, informou a CNet.

O que isso significa para uma nova corrida espacial EUA-China?

A China nunca foi convidada a ingressar na ISS devido às preocupações dos EUA com o sigilo militar do país, afirma o The New York Times. Ainda assim, o programa espacial da China tem metas ambiciosas que desafiam os EUA e seus parceiros.

  • A ISS está chegando ao fim de sua vida funcional e originalmente esperava-se que fosse desativada em 2024, embora seja provável que seja prorrogada, relatou o The New York Times.
  • Dependendo da vida útil da ISS, a China pode operar potencialmente a única estação espacial habitada.

A Rússia e a China formaram uma parceria para uma série de missões futuras. Eles planejaram operar uma missão robótica a um asteróide em 2024 e construir uma base de pesquisa permanente no pólo sul da lua até 2030, relatou o The New York Times.


A cápsula Vostok

Em contraste, os cosmonautas sentaram-se como passageiros, assumindo o controle de sua espaçonave Vostok apenas em caso de emergência. Sua cápsula acolchoada era simplificada, com um mínimo de medidores e controles, com subsistemas alojados em um módulo próprio.

Dois terços maior do que seu rival Mercury, o Vostok também era muito mais espaçoso. O único cosmonauta de Vostok sentou-se dentro de uma esfera de alumínio de 2,4 m de diâmetro coberta por uma blindagem ablativa.

Este módulo de descida foi conectado a um módulo de instrumento cilíndrico que abrigava todos os subsistemas da espaçonave e retro-foguetes, e foi separado da nave principal antes da reentrada.

O ocupante do Vostok deslizou por uma escotilha redonda para se sentar em seu assento ejetável. A instrumentação cobriu uma parte mínima do interior acolchoado - não se esperava que os cosmonautas desempenhassem um papel de vôo ativo - enquanto três vigias equipadas com persianas ofereciam vistas externas.

Enquanto a carreira de vôo espacial tripulado de Vostok terminava em junho de 1963, centenas de variantes não tripuladas voaram durante as décadas seguintes, incluindo Zenits de reconhecimento e cápsulas científicas Bion, Resurs e Foton.

Sem a manobra de reentrada das cápsulas de Mercúrio, o módulo de descida do Vostok era esférico e podia reentrar na atmosfera em qualquer configuração.

E porque desceu sobre a terra em vez de sobre o oceano, os cosmonautas foram ejetados automaticamente 7 km para cima, caindo de pára-quedas no resto do caminho.

Não que os primeiros astronautas dos EUA fizessem muita pilotagem ativa. Os dois primeiros panfletos Mercury foram lançados em um redstone booster - um V-2 de próxima geração - em uma modesta trajetória suborbital, traçando uma curva balística de 15 minutos do Cabo Canaveral às Bahamas.


Conteúdo

Encontro Evento Missão da União Soviética Missão dos EUA
21 de agosto de 1957 Primeiro míssil balístico intercontinental (ICBM) totalmente operacional em setembro de 1957 R-7 Semyorka
4 de outubro de 1957 Primeiro satélite artificial
Primeiros sinais do espaço
Sputnik 1
3 de novembro de 1957 Primeiro cachorro em órbita (Laika) Sputnik 2
17 de dezembro de 1957 Primeiro míssil balístico intercontinental dos EUA (ICBM) SM-65A Atlas
31 de janeiro de 1958 Primeiro satélite dos EUA, detecção de cinturões de radiação de Van Allen Explorador 1-ABMA
17 de março de 1958 Primeiro satélite movido a energia solar Vanguard 1-NRL
18 de dezembro de 1958 Primeiro satélite de comunicações Projeto SCORE-ABMA
2 de janeiro de 1959 Primeira partida do motor do foguete em órbita terrestre
Primeira espaçonave lunar
Primeira detecção de vento solar
Luna 1
4 de janeiro de 1959 Primeiro objeto de fabricação humana em órbita heliocêntrica Luna 1
17 de fevereiro de 1959 Primeiro satélite meteorológico Vanguard 2-NASA (NRL) 1
28 de fevereiro de 1959 Primeiro satélite em uma órbita polar Discoverer 1-USAF / ARPA
25 de junho de 1959 Primeiro satélite espião a carregar uma câmera (não conseguiu entrar em órbita) Discoverer 4-USAF / ARPA
7 de agosto de 1959 Primeira fotografia da Terra em órbita Explorer 6-NASA
14 de setembro de 1959 Primeiro impacto em outro corpo celeste (Lua) Luna 2
7 de outubro de 1959 Primeiras fotos do outro lado da Lua Luna 3
1 de abril de 1960 Primeiro satélite meteorológico de imagem TIROS-1-NASA
11 de agosto de 1960 Primeiro satélite recuperado intacto da órbita Discoverer 13-USAF / ARPA
12 de agosto de 1960 Primeiro satélite de comunicações passivas Echo 1A-NASA
18 de agosto de 1960 Primeira recuperação bem-sucedida de filme de um satélite em órbita
Primeira recuperação aérea de um objeto retornando da órbita terrestre
Discoverer 14-USAF / ARPA
19 de agosto de 1960 Os primeiros animais e plantas voltaram vivos do espaço (Belka e Strelka) Sputnik 5

1 Projeto Vanguard transferido do NRL para a NASA imediatamente antes do lançamento.

Encontro Evento Missão da União Soviética Missão dos EUA
31 de janeiro de 1961 Presunto de primeiro primata (chimpanzé) no espaço Mercury-Redstone 2
12 de fevereiro de 1961 Primeiro lançamento da órbita terrestre do estágio superior para uma órbita heliocêntrica
Primeiras correções no meio do curso
Primeira estabilização de spin
Venera 1
12 de abril de 1961 Primeiro vôo espacial humano (Yuri Gagarin)
Primeiro vôo orbital de um veículo tripulado
Vostok 1
5 de maio de 1961 Primeiro voo espacial controlado por piloto (Alan Shepard)
Primeira missão espacial humana que pousou com o piloto ainda na espaçonave e, portanto, o primeiro vôo espacial humano completo pelas definições da FAI [2]
Liberdade 7
19 de maio de 1961 Primeiro sobrevôo planetário (Vênus) Venera 1
6 de agosto de 1961 Primeira missão tripulada com duração de um dia inteiro. Vostok 2, Gherman Titov
20 de fevereiro de 1962 Primeiro americano em órbita (John Glenn) Amizade 7
7 de março de 1962 Primeiro observatório solar orbital OSO-1-NASA
26 de abril de 1962 Primeira espaçonave a impactar o outro lado da lua. [3] Ranger 4-NASA
26 de abril de 1962 Primeiro satélite artificial em órbita feito por uma não superpotência

Primeira ancoragem de duas espaçonaves tripuladas

2 A União Soviética havia falsamente reivindicado por meio de seu órgão estadual Pravda que um encontro da Vostok 3 e da Vostok 4 ocorreu em 12 de agosto de 1962. No entanto, a Vostok não tinha orientação ou propulsão para atingir o encontro, e as duas naves não chegaram a menos de cinco quilômetros uma da outra, em planos orbitais diferentes.


A corrida espacial - História

Em outubro de 1957, a União Soviética lançou o Sputnik 1, o primeiro satélite artificial do mundo. A esfera de 22,5 polegadas e 184 libras orbitava a Terra uma vez a cada 96 minutos. O Sputnik transmitiu sinais de rádio por 21 dias e depois queimou na atmosfera terrestre. Um segundo Sputnik, lançado em novembro de 1957, carregava uma cadela chamada Laika. Este satélite pesava mil libras.

Em dezembro, os Estados Unidos fizeram sua primeira tentativa de lançamento de satélite. Um foguete Vanguard da Marinha, carregando uma carga útil de apenas um quadragésimo do tamanho do Sputnik, ergueu-se alguns metros de sua plataforma de lançamento antes de cair de volta à terra. Ele explodiu em uma bola ou chamas laranja e fumaça preta. O primeiro-ministro Khrushchev gabou-se de que "a América dorme sob a lua soviética". Como o Sputnik foi lançado em um míssil balístico intercontinental, os líderes soviéticos o citaram como prova de que podiam lançar bombas de hidrogênio à vontade.

O lançamento do Sputnik significou que a competição da Guerra Fria entre a União Soviética e os Estados Unidos ocorreria, não apenas na Terra, mas também no espaço sideral. Os americanos, que se consideravam os pioneiros da tecnologia mundial, sentiam-se vulneráveis ​​- uma sensação que foi reforçada em 1959, quando a União Soviética disparou os primeiros foguetes para dar a volta à lua e trouxe imagens de seu lado negro. Em abril de 1961, os soviéticos lançaram a primeira espaçonave tripulada em órbita, pilotada pelo cosmonauta soviético Yuri Gagarin, de 27 anos. Em 1966, os soviéticos foram os primeiros a pousar um veículo não tripulado na lua.

O Sputnik levou o Congresso a aprovar uma série de medidas federais massivas de ajuda à educação. A ciência tornou-se uma prioridade nas escolas e universidades. Os sucessos espaciais soviéticos levaram o presidente John F. Kennedy a dizer em uma sessão conjunta do Congresso em maio de 1961 que os Estados Unidos pousariam um homem na lua e o trariam de volta para casa no final da década de 1960.

O programa espacial dos EUA passou por várias etapas. Houve seis voos de um homem no programa Mercury, que se expandiu de voos suborbitais para uma missão orbital que durou mais de 34 horas. O programa Gemini seguiu com dez voos de dois homens, incluindo a primeira caminhada no espaço e o encontro e acoplamento de duas espaçonaves. Uma missão durou 14 dias.

Então o desastre aconteceu. Em janeiro de 1967, um incêndio destruiu um módulo de comando de protótipo, matando a tripulação da Apollo 1. Quatro voos tripulados no final de 1968 e no início de 1969 abriram caminho para um lançamento histórico da Apollo 11. O lançamento foi testemunhado por um milhão de pessoas reunidas ao longo da Flórida praias.

Às 16h17 Horário do leste, 20 de julho de 1969, o astronauta Neil Armstrong anunciou: "Houston. A águia pousou." O veículo de pouso tinha menos de um minuto de combustível restante. Os astronautas passaram apenas duas horas e meia caminhando na superfície lunar.

Oito anos depois que o presidente Kennedy pediu aos Estados Unidos que levassem um homem à Lua, a missão foi cumprida com sucesso. Um total de 400.000 funcionários americanos de 20.000 empresas trabalharam diretamente no programa Apollo. O custo foi de US $ 25 bilhões.

Hoje, mais da metade de todos os americanos são jovens demais para se lembrar dessa missão histórica. No Johnson Space Center em Houston, um foguete Saturn V - maior do que um prédio de 40 andares - está no chão. Não é uma maquete. A intenção era levar a Apollo 18 à lua. Mas devido a cortes no orçamento, a missão nunca foi realizada.


Linha do tempo

Sputnik 1: 4 de outubro de 1957 - O lançamento da primeira espaçonave da União Soviética mudou o mundo da noite para o dia. O Sputnik foi o primeiro satélite artificial a entrar na atmosfera e passou pelos Estados Unidos várias vezes ao dia. O mundo nunca tinha visto essa tecnologia e as possibilidades e perigos eram infinitos, gerando medo em todo o mundo. O Sputnik é amplamente considerado o "ponto de partida" da Corrida Espacial por causa de seus efeitos nas agendas nacionais de ambos os países.

Laika, a Cachorro, o primeiro terráqueo a ser lançado ao espaço. Wikimedia Commons

Sputnik 2: 3 de novembro de 1957 - Laika, a cadela da URSS, fez história ao se tornar o primeiro organismo vivo lançado ao espaço. Os soviéticos lançaram o Sputnik II menos de um mês depois de seu antecessor para aprender sobre os efeitos do espaço nos animais e as condições sob as quais eles poderiam sobreviver. Infelizmente, a viagem de Laika foi projetada para ser unilateral. Ela morreu logo após a decolagem devido ao estresse do lançamento.

Explorador 1: 31 de janeiro de 1958 - A resposta dos Estados Unidos ao Sputnik 1 foi de apenas 80,75 polegadas de comprimento, mas toda a configuração (um foguete Júpiter-C usado para colocar o satélite diminuto em órbita) tinha 21,25 metros de altura na plataforma de lançamento. O lançamento do Explorer 1 ganhou as manchetes internacionais, mas caiu por terra em comparação com os dois satélites da União Soviética que já estavam em órbita.

Abertura da NASA: 29 de julho de 1958 - Preocupado com a velocidade e o sucesso do programa espacial soviético, o presidente Dwight Eisenhower assinou o Ato Nacional de Aeronáutica e Espaço, criando um comitê e uma agência focados na exploração e domínio do espaço americano. A formação da NASA foi o primeiro passo concreto de um compromisso nacional para vencer a Corrida Espacial.

Luna 1: 2 de janeiro de 1959 -

A União Soviética enviou uma nave espacial sobre a superfície da lua. Ele voou aproximadamente 5.000 quilômetros acima, dois dias após o lançamento.

Gagarin em 1961 Wikimedia Commons

Vostok 1: 12 de abril de 1961 - Yuri Gagarin se torna simultaneamente a primeira pessoa no espaço e a primeira pessoa a orbitar a Terra. Seu vôo de uma hora e 48 minutos surpreendeu milhões, mas seu retorno seguro foi o maior triunfo. Isso foi monumental para o programa espacial soviético e um golpe esmagador para os cientistas da NASA.

Mercury Redstone 3: 5 de maio de 1961 - Alan Shepard se torna o primeiro americano no espaço, completando um vôo suborbital em pouco mais de 15 minutos.

Kennedy promete um homem na lua em 1970: 25 de maio de 1961 - Antes de uma sessão especial conjunta do Congresso, o presidente John Kennedy sufoca os temores de uma vitória soviética no espaço, prometendo ter um astronauta americano na Lua até o final da década. Clique aqui para assistir ao discurso na íntegra.

Vostok 2: 6 de agosto de 1961 - Gherman Titov, o piloto reserva do Vostok 1, teve sua vez no espaço quando se tornou o segundo homem a orbitar a Terra. Ele passou pouco mais de um dia no espaço, tornando-se uma cobaia para o efeito do espaço nos humanos.

Mercury Atlas 6: 20 de fevereiro de 1962 - John Glenn se torna o primeiro americano a orbitar a Terra. Embora isso tenha sido um suspiro de alívio para os cientistas da NASA, eles ainda estavam muito atrás dos soviéticos tecnologicamente.

John Glenn em seu traje de vôo Mercury Wikimedia Commons

Sergey Korolyov morre de ataque cardíaco: 16 de janeiro de 1966 - Korolyov, um engenheiro de foguetes soviético, foi o grande responsável pelo sucesso dos programas Sputnik e Vostok. Sem sua orientação, os engenheiros soviéticos devem navegar por um pouso lunar por conta própria.

Luna 12: 22 de outubro de 1966 - Esta sonda soviética retornou as primeiras imagens do outro lado da lua. Ele entrou na órbita lunar três dias após o lançamento.

Luna IX, uma versão semelhante da sonda. NASA

Apollo 1: 27 de janeiro de 1967 - A tragédia aconteceu quando um incêndio varreu o módulo de comando da espaçonave Apollo 1. Milhões de pessoas em todo o mundo testemunharam as mortes de Gus Grissom, Edward White e Roger Chaffee na televisão. Foi um verdadeiro golpe para aqueles que torciam para que os Estados Unidos vencessem a corrida espacial.

Apollo 8: 21 de dezembro de 1968 - Esta foi a primeira missão tripulada bem-sucedida a orbitar a lua, virando a maré da Corrida Espacial. Esses astronautas tiraram fotos que foram extremamente úteis para a preparação do pouso da Apollo 11.

Apollo 11: 16 de julho de 1969 a 20 de julho de 1969 - Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins cumpriram a promessa feita por Kennedy, quase dez anos antes, de um pouso lunar. Eles pousaram na superfície da lua quatro dias após o lançamento.

Buzz Aldrin na superfície da lua. Niel Armstrong pode ser visto refletido no visor de Aldrin. Wikimedia Commons

Olhando para trás, é difícil imaginar as duas superpotências globais gastando bilhões de dólares na exploração do espaço na tentativa de "superar" a outra. No contexto da Guerra Fria, entretanto, o espaço era o campo de batalha mais importante. A mensagem enviada por equipamento científico superior levou as pessoas a muitas outras conclusões, especificamente capacidades militares. O sucesso da Apollo 11 solidificou a posição dos Estados Unidos na comunidade global, deixando para trás todos os sucessos soviéticos anteriores. Mais de um bilhão de pessoas viram a aterrissagem histórica, e o momento oprimiu os americanos com a sensação de domínio. O pouso na lua uniu o país a um sentimento de orgulho insuperável. Os Estados Unidos haviam vencido a Corrida Espacial, uma competição mais significativa do que qualquer batalha terrena. Embora as tensões da Guerra Fria não tenham sido reduzidas de forma alguma, os cidadãos americanos recuperaram a confiança de que pertenciam à nação “superior”.


Agora transmitindo

Sr. Tornado

Sr. Tornado é a história notável do homem cujo trabalho inovador em pesquisa e ciência aplicada salvou milhares de vidas e ajudou os americanos a se preparar e responder a fenômenos climáticos perigosos.

A Cruzada da Pólio

A história da cruzada da pólio homenageia uma época em que os americanos se uniram para vencer uma doença terrível. A descoberta médica salvou inúmeras vidas e teve um impacto generalizado na filantropia americana que continua a ser sentido hoje.

Oz americano

Explore a vida e os tempos de L. Frank Baum, criador do amado O Maravilhoso Mágico de Oz.


Siga os EUA e os EUA durante a corrida espacial para a Lua

Em 4 de outubro de 1957, os EUA lançaram o Sputnik 1, o primeiro satélite artificial.

Em 3 de novembro de 1957, os EUA colocaram o primeiro animal em uma espaçonave, a cadela Laika a bordo do Sputnik 2.

Em 1º de fevereiro de 1958, o primeiro satélite dos EUA, o Explorer 1, foi lançado.

Em 9 de abril de 1959, a NASA anunciou o primeiro grupo de astronautas, Mercury 7.

Em março de 1960, os primeiros cosmonautas foram selecionados.

Em 12 de abril de 1961, os EUA lançaram o primeiro humano em órbita, Yury Gagarin, na Vostok 1.

Em 20 de fevereiro de 1962, John Glenn, no Mercury-Atlas 6, tornou-se o primeiro americano em órbita.

Entre 16 e 19 de junho de 1963, Valentina Tereshkova, na Vostok 6, tornou-se a primeira mulher no espaço.

Em agosto de 1964, o governo soviético autorizou dois programas lunares, um sobrevôo e um programa de pouso.

Em 12 de outubro de 1964, os EUA lançaram a primeira espaçonave multipessoal, Voskhod 1, com os cosmonautas Vladimir Komarov, Konstantin Feoktistov e Boris Yegorov.

Em 18 de março de 1965, a primeira caminhada espacial foi realizada por Aleksey Leonov na Voskhod 2.

Em 23 de março de 1965, os EUA lançaram a primeira espaçonave multipessoal dos EUA, Gemini 3, com Virgil Grissom e John Young.

Em 3 de junho de 1965, a primeira caminhada espacial americana foi realizada por Ed White em Gemini 4.

Em 15 de dezembro de 1965, os EUA tiveram o primeiro encontro orbital: Frank Borman e James Lovell em Gemini 7 com Walter Schirra e Thomas Stafford em Gemini 6.

O dia 14 de janeiro de 1966 marcou a morte do principal projetista de espaçonaves soviéticos, Sergey Korolyov.

Em 16 de março de 1966, ocorreu a primeira atracação no espaço. Neil Armstrong e David Scott em Gemini 8 atracaram com um alvo Agena.

Em 27 de janeiro de 1967, os astronautas Virgil Grissom, Ed White e Roger Chaffee foram mortos em um incêndio durante um teste de plataforma de lançamento. O programa Apollo foi adiado por um ano e meio.

On April 23, 1967, Vladimir Komarov on Soyuz 1 became the first spaceflight fatality.

Between September 14 and 21, 1968, Zond 5 became the first spacecraft to fly around the Moon and return to Earth.

On October 11, 1968, the U.S. launched the first flight of the Apollo program: Walter Schirra, Donn Eisele, and Walter Cunningham on Apollo 7.

On December 24, 1968, the first crewed flight around the Moon took place, with Frank Borman, James Lovell, and William Anders on Apollo 8.

July 3, 1969, marked the explosion of the N1 Moon rocket.

On July 20, 1969, the first humans landed on the Moon: Neil Armstrong and Buzz Aldrin on Apollo 11.


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