Podcasts de história

Declaração de independência

Declaração de independência

No início de 1776, a opinião pública americana estava profundamente dividida sobre a questão da declaração de independência da Grã-Bretanha. Uma tendência perceptível em direção à independência estava ocorrendo, mas a publicação do livro de Thomas Paine Senso comum e as notícias da decisão do rei George III de contratar soldados mercenários estrangeiros para lutar na América radicalizaram as opiniões de muitos. Em 10 de maio, o Congresso Continental adotou uma resolução que instava os estados a formarem seus próprios governos independentes para substituir os extintos governos reais. Apesar desta ação, a opinião permaneceu dividida sobre a sensatez de fazer o próprio Congresso fazer uma declaração de independência. Em 7 de junho de 1776, o delegado da Virgínia Richard Henry Lee, agindo de acordo com as instruções que a convenção da Virgínia havia dado à sua delegação, trouxe três resoluções antes do Congresso:

  1. Uma declaração de independência que concluía com as palavras: "Estas Colônias Unidas são, e de direito deveriam ser, Estados livres e independentes."
  2. Uma sugestão de que o Congresso inicie o estabelecimento de relações diplomáticas formais com outras nações.
  3. Uma proposta para que o Congresso inicie o planejamento de uma confederação para governar os 13 estados.

Durante o debate, Jefferson registrou os argumentos a favor e contra, publicados muito mais tarde em sua Autobiografia. Os oponentes, representados por gente como Wilson, Rutledge, Dickinson e Livingston, argumentaram que, embora a independência fosse agora inevitável, ainda não havia chegado o momento de declará-la. Além disso, a opinião pública ainda não estava unida por trás de tal medida, particularmente nas colônias intermediárias, e uma resolução precipitada poderia levar à sua secessão. Além disso, que as perspectivas de alianças estrangeiras com a Espanha ou a França não eram boas, já que qualquer um deles consideraria uma nação americana forte como uma ameaça às suas próprias colônias do Novo Mundo. Os apoiadores das resoluções de Lee, homens como John Adams , Lee e Wythe viram a declaração como um simples reconhecimento de um fato. Em suas mentes, o rei George já havia criado a ruptura ao essencialmente declarar guerra às colônias. Eles consideravam uma declaração imediata uma boa política, porque a demora corria o risco de ver a situação militar se deteriorar, tornando a declaração menos provável de ter sucesso com as potências continentais. Eles duvidaram que a relutância das colônias intermediárias quebraria a frente única, e deram a entender que os arrastadores esperavam se posicionar na retaguarda de forma a arriscar o mínimo caso o empreendimento falhasse. As resoluções pareciam ter forte apoio, mas os conservadores continuaram a esperar por reconciliação e ação retardada. Antes do encerramento para 1º de julho, comissões foram indicadas para redigir as declarações de apoio. A questão da independência foi atribuída a Robert Livingston de Nova York, Benjamin Franklin da Pensilvânia, Roger Sherman de Connecticut, John Adams de Massachusetts e Thomas Jefferson da Virgínia, o único sulista.Na segunda-feira, 1º de julho, a Câmara voltou à ação como comissão de conjunto e deu continuidade ao debate. Em uma votação considerando as resoluções originais da Virgínia, nove colônias foram a favor. Carolina do Sul e Pensilvânia votaram contra, Nova York se absteve, declarando que não tinham instruções para permitir que votassem a favor, e os dois delegados presentes em Delaware se dividiram. Em 2 de julho, 12 das colônias votaram a favor da primeira resolução de Lee; apenas a delegação de Nova York 1 mais uma vez se absteve, por não ter recebido instruções de casa. Por esta parte de uma carta de John Adams para sua esposa em 3 de julho, é evidente que ele pensava que a data da adoção, 2 de julho, seria a mais comemorada:

O segundo dia de julho de 1776 será uma época memorável na história da América. Estou apto a acreditar que será celebrado pelas gerações sucessivas, como o grande Festival de Aniversário. Deve ser comemorado como o dia da libertação por atos solenes de devoção a Deus Todo-Poderoso. Deve ser solenizado com pompa, brincadeiras, jogos, esportes, espingardas, sinos, fogueiras e iluminações, de uma ponta a outra do continente, daqui em diante para sempre. Você me achará transportado de entusiasmo; mas eu não sou. Estou bem ciente do trabalho, do sangue e do tesouro que nos custará manter esta declaração e apoiar e defender esses Estados. No entanto, através de toda a escuridão, posso ver os raios de luz e glória; Posso ver que o fim vale mais do que todos os meios, e que a posteridade triunfará, embora você e eu possamos nos arrepender, o que espero que não.

Dois dias depois, 4 de julho, o Congresso aprovou a versão final da declaração apresentada pela comissão. Foi assinado por John Hancock, presidente do Congresso, e Charles Thomson, o secretário. A Declaração de Independência foi em grande parte obra de Thomas Jefferson, que na época estava mais preocupado com a saúde debilitada de sua esposa e com a redação de um novo constituição para a Virgínia. No entanto, o produto final continha apenas algumas mudanças significativas em relação ao rascunho de Jefferson. O rascunho original continha uma condenação ao comércio de escravos britânico, mas essa disposição foi eliminada com a insistência dos delegados pró-escravidão. Também ausente na versão final estava uma denúncia ao povo britânico, e não ao governo. A Declaração (ver texto) é composta de várias partes:

  • Uma introdução que declara as razões para abraçar a independência. Jefferson baseou-se fortemente na filosofia dos direitos naturais do filósofo político inglês John Locke. Os governos, argumentou-se, tiveram suas origens em um pacto social entre o povo e seus governantes. O povo deveria oferecer sua obediência em troca da promessa do governo de proteger os direitos naturais da vida, liberdade e propriedade; Jefferson, no entanto, suavizou a lista de direitos de Locke ao se referir à "vida, liberdade e o busca da felicidade. "Os governos que deixassem de fornecer ou proteger esses direitos poderiam ser legitimamente abolidos.
  • Uma série de acusações que justificaram a decisão pela independência. A Declaração apresenta uma longa lista de acusações contra Jorge III, o Parlamento e funcionários reais. Acusar o rei de ofensas foi um afastamento de posições anteriores que haviam criticado ministros e políticos, mas não o monarca. Algumas das reclamações registradas no documento podem parecer estranhas ou até triviais ao leitor de hoje, mas é preciso lembrar que o objetivo da Declaração era a formação da opinião pública e não o registro dos fatos.
  • Uma conclusão. Com base na longa série de infrações detalhadas na Declaração, as palavras de Richard Henry Lee foram ecoadas: "Que essas Colônias Unidas são, e de Direito deveriam ser Estados Livres e Independentes; que estão absolvidas de toda fidelidade à Coroa Britânica , e que toda conexão política entre eles e o Estado da Grã-Bretanha está e deve ser totalmente dissolvida .... "

Em 5 de julho, Hancock enviou cópias do documento aos estados. A primeira leitura pública da Declaração ocorreu em 8 de julho, diante de uma grande multidão na Filadélfia. George Washington ordenou que o documento fosse lido para o Exército Continental reunido em 9 de julho.2 o pergaminho foi realizado por 50 delegados em 2 de agosto de 1776. Um delegado assinou mais tarde naquele mês, três outros em setembro, um em novembro e Thomas McKean de Delaware, não até 1781. Notáveis ​​não-signatários foram John Dickinson, que não assinou como uma questão de princípio, e Robert Livingston, que havia sido chamado de volta por seu estado antes de ter a chance de assiná-lo. Em 1924, Louis Marshall, presidente do American Jewish Relief Committee, escreveu ao presidente Coolidge, instando-o a não assinar o National Jewish Relief Committee. Projeto de lei de origens que restringiria a imigração de muitos países europeus não-WASP e essencialmente eliminaria do Japão. Ele disse:

... e um dos projetores deste projeto de lei declarou tratar-se de uma nova Declaração de Independência, esquecendo que a antiga Declaração, ao recitar as injúrias e usurpações do monarca britânico, acusava: “Ele se esforçou para impedir a população de estes Estados, com esse propósito, obstruem as leis de naturalização de estrangeiros; recusando-se a aprovar outras para encorajar suas migrações para cá, e levantando as condições de novas apropriações de terras ”. Não esqueçamos que o que fez da nossa nobre nação foi o facto de termos acolhido os oprimidos e de termos acolhido às nossas costas homens e mulheres dignos de partilhar as oportunidades proporcionadas pelos nossos enormes recursos nacionais, que, a um extraordinário extensão, ainda clamam por desenvolvimento.

1. A assembleia de Nova York votou em 9 de julho para autorizar seus delegados ao Congresso a votar a favor da independência. Cativante é o processo de ter um documento legal escrito em letras grandes e distintas. Parece que Timothy Matlack, da Pensilvânia, que havia prestado esse serviço anteriormente para o Congresso, preparou versões formais da Declaração. Veja a linha do tempo da Revolução Americana.


Assista o vídeo: Declaracao da Independencia da Catalunha (Janeiro 2022).