Bobby Searle

Robert 'Bobby' Searle foi co-fundador do movimento Pantera Negra que veio a simbolizar o lado mais agressivo do movimento pelos direitos civis na América. Searle fundou os Panteras Negras junto com Huey Newton.

Bobby Searle nasceu em 22 de outubrond 1936 em Dallas, Texas. Durante a Segunda Guerra Mundial, sua família mudou-se para Oakland, Califórnia. Em 1955, Searle ingressou na força aérea, mas recebeu uma descarga desonrosa em 1958 por insubordinação e por estar ausente sem licença. Quando voltou para Oakland, encontrou trabalho como trabalhador de chapas metálicas.

Na tentativa de ampliar sua educação, Searle foi para a escola noturna. Em 1962, ele começou a frequentar o Merritt College, em Oakland. Enquanto estava no Merritt College, Searle ingressou na Associação Afro-Americana e foi em uma dessas reuniões que ele conheceu Huey Newton.

Searle e Newton ficaram cautelosos com relação à direção que a Associação Afro-Americana estava dando aos dois homens, que parecia não estar conseguindo nada para a comunidade afro-americana em Oakland. Para Searle, a AAA conversou e analisou bastante, mas não se esforçou para realmente fazer algo substantivo. Eles ordenam que eles mudem, mas não dentro do AAA.

Em meados da década de 1960, Malcolm X causou um impacto marcante no movimento dos direitos civis. Malcolm X foi alguém que provocou uma resposta específica das pessoas - ele era admirado e respeitado ou odiado. Searle foi muito influenciado por Malcolm X e respeitou sua crença de que se o governo não tentar lhe dar algo, você deve agarrá-lo com as duas mãos e se isso inclui violência, que assim seja. Em 15 de outubroº 1966, Searle e Newton fundaram o Partido dos Panteras Negras para a Autodefesa. Nessa época, Malcolm X havia sido assassinado, mas em sua memória os Panteras Negras adotaram seu slogan: "Liberdade por qualquer meio necessário". Searle tornou-se o presidente da Pantera Negra.

Num contexto de protestos anti-Guerra do Vietnã, nação do Islã e crescente militância, era de se esperar que Searle atraísse a atenção do FBI. Eles estavam preocupados com a militância aberta dos Panteras Negras e mantiveram Searle sob vigilância.

Searle ganhou fama nacional como parte dos 'Chicago Oito', que foram presos e acusados ​​de incitar tumultos durante a Convenção Nacional Democrata de 1968, realizada em Chicago. As evidências contra ele eram pequenas, mas Searle foi preso por quatro anos - não tanto pelo papel que ele pode ter desempenhado nos motins de Chicago, mas pelo fato de que ele interrompeu os processos judiciais por suas frequentes explosões. Ele foi preso especificamente por dezesseis acusações de desrespeito à corte e, em uma ocasião, foi preso e amordaçado por ordem do juiz presidente, Julius Hoffman.

Enquanto cumpria sua sentença, Searle foi acusado de ordenar o assassinato de Alex Rackley, um membro dos Panteras Negras. Pensa-se que Rackley fosse um informante da polícia. Aqueles que foram acusados ​​de cometer o assassinato apresentaram provas do estado e alegaram que foi Searle quem ordenou o assassinato. No entanto, o júri não conseguiu chegar a um veredicto e a acusação foi retirada. Searle foi libertado da prisão em 1972 e renunciou ao uso da violência.

Em 1973, Searle concorreu a um cargo político - prefeito de Oakland. Dos nove candidatos, Searle recebeu o segundo maior número de votos (43.710), mas acabou perdendo para o prefeito em exercício, John Reading. No entanto, mostrou a extensão do apoio ao movimento Pantera Negra em Oakland na época.

Searle deixou o movimento Pantera Negra em 1974. Diz-se que ele teve um desentendimento com Newton sobre um filme que seria feito sobre os Panteras Negras. Os dois discutiram sobre quem eles queriam dirigir o filme.

Desde então, as crenças de Searle se moderaram. Ele escreveu um livro de receitas com os lucros destinados às organizações sociais e Searle também apareceu em programas de televisão que destacaram a década de 1960 nos Estados Unidos. Em 2002, ele se juntou ao 'Reach!' - um grupo envolvido na educação de jovens e ele também se envolveu no trabalho comunitário.

Outubro de 2011


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