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Ouro descoberto no Yukon

Ouro descoberto no Yukon

Enquanto pescava salmão perto do rio Klondike, no território canadense de Yukon, em 16 de agosto de 1896, George Carmack viu pepitas de ouro no leito de um riacho. Sua descoberta de sorte desencadeou a última grande corrida do ouro no oeste americano.

Na esperança de lucrar com as descobertas de ouro no Alasca, Carmack viajou da Califórnia para lá em 1881. Depois de entrar em um beco sem saída, ele rumou para o norte, para o isolado Território de Yukon, do outro lado da fronteira canadense. Em 1896, outro garimpeiro, Robert Henderson, disse a Carmack sobre a descoberta de ouro em um afluente do rio Klondike. Carmack foi para a região com dois companheiros nativos americanos, conhecidos como Skookum Jim e Tagish Charlie. Em 16 de agosto, enquanto acampava perto de Rabbit Creek, Carmack supostamente avistou uma pepita de ouro projetando-se da margem do riacho. Seus dois companheiros mais tarde concordaram que o cunhado de Skookum Jim-Carmack - realmente fez a descoberta.

Independentemente de quem avistou o ouro primeiro, os três homens logo descobriram que a rocha perto do leito do riacho estava cheia de depósitos de ouro. Eles reivindicaram seu direito no dia seguinte. A notícia da greve de ouro se espalhou rapidamente pelo Canadá e Estados Unidos e, nos dois anos seguintes, cerca de 50.000 aspirantes a mineiros chegaram à região. Rabbit Creek foi rebatizado de Bonanza, e ainda mais ouro foi descoberto em outro tributário de Klondike, apelidado de Eldorado.

A “febre do Klondike” atingiu seu auge nos Estados Unidos em meados de julho de 1897, quando dois navios a vapor chegaram do Yukon em San Francisco e Seattle, trazendo um total de mais de duas toneladas de ouro. Milhares de jovens ansiosos compraram elaborados “trajes Yukon” (kits montados por profissionais de marketing espertos contendo alimentos, roupas, ferramentas e outros equipamentos necessários) e partiram para o norte. Poucos deles encontrariam o que procuravam, pois a maior parte das terras da região já havia sido reivindicada. Um dos caçadores de ouro malsucedidos foi Jack London, de 21 anos, cujos contos baseados em sua experiência em Klondike se tornaram seu primeiro livro, O filho do lobo (1900).

De sua parte, Carmack ficou rico com sua descoberta, deixando o Yukon com US $ 1 milhão em ouro. Muitos mineiros de ouro individuais no Klondike acabaram vendendo suas participações para empresas de mineração, que tinham os recursos e o maquinário para acessar mais ouro. A mineração de ouro em grande escala no Território de Yukon não terminou até 1966, e nessa época a região havia rendido cerca de US $ 250 milhões em ouro. Hoje, cerca de 200 pequenas minas de ouro ainda operam na região.

LEIA MAIS: A última grande corrida do ouro


O que foi a corrida do ouro de Klondike?

Embora existissem muitas rotas para o Klondike, a maioria pegava as rotas Chilkoot ou White Pass.

Gritos de & quotOuro! Ouro! Ouro no Klondike! & Quot deu início a uma corrida. 100.000 mineiros esperançosos correram em direção ao Alasca e ao Yukon com seus olhos nas riquezas. As comunidades nativas e das primeiras nações do Alasca se adaptaram para manter outro tipo de riqueza: sua cultura, sua terra e seu modo de vida.

Em agosto de 1896, Skookum Jim e sua família encontraram ouro perto do rio Klondike, no território canadense de Yukon. Sua descoberta desencadeou uma das corridas do ouro mais frenéticas da história. Mineiros próximos imediatamente se aglomeraram em Klondike para apostar no restante das boas reivindicações. Quase um ano depois, as notícias incendiaram o mundo exterior. Uma onda de caçadores de ouro comprou suprimentos e embarcaram em navios em Seattle e outras cidades portuárias da costa oeste. Eles rumaram para o norte pensando que ficariam ricos.

Qual caminho tomar?
Stampeders enfrentaram várias rotas para o Klondike. Alguns escolheram a rota totalmente aquática ou a "rota do homem rico". Velejar ao redor do Alasca e subir o rio Yukon foi fácil, mas caro. Alguns stampeders tentaram percorrer todo o caminho com uma das rotas terrestres. Essas eram muitas vezes bagunças emaranhadas. As pessoas que pegaram algumas dessas rotas chegaram dois anos depois de todo mundo. Outros stampeders tentaram cruzar as geleiras perto de Yakutat e Valdez. Em um mar de torres de gelo, muitas dessas pessoas se perderam ou ficaram cegas pela neve.

A maioria dos stampeders optou pelas rotas mais baratas e diretas - White Pass e Chilkoot Trails. Um stampeder tomando a rota deste "homem pobre" navegou pela Passagem Interna. Eles desembarcaram e caminharam pelas montanhas da Cordilheira da Costa para chegar à cabeceira do rio Yukon. Em um barco caseiro, os stampeders viajaram mais de 500 milhas pelo rio para chegar aos campos de ouro.

Durante o outono e inverno de 1897-98, os navios levaram caçadores de ouro para Skagway e nas proximidades de Dyea, no Alasca. Ambos cresceram de tendas para cidades em questão de meses. Os comerciantes construíram uma doca de três quilômetros nas praias onde os tlingit tradicionalmente pescam. O chefe criminoso Jefferson “Soapy” Smith perseguia ingênuos caçadores de ouro. As prostitutas ganhavam mais dinheiro do que as lavadeiras, cozinheiras, costureiras ou enfermeiras.

Skagway, no início da trilha White Pass, foi fundada por um ex-capitão de barco a vapor chamado William Moore. Sua pequena propriedade foi inundada com cerca de 10.000 residentes transitórios lutando para conseguir o valor do ano necessário em equipamentos e suprimentos ao longo da Coast Range e nas cabeceiras do rio Yukon nos lagos Lindeman e Bennett. Dyea, a cinco quilômetros de distância na entrada da enseada Taiya, experimentou a mesma atividade frenética de uma cidade em expansão quando os caçadores de ouro desembarcaram e seguiram pela trilha Chilkoot para o Canadá.

A Escadaria Dourada que conduz ao Passo Chilkoot das Balanças em 1898

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, KLGO Library SS-32-10566

Os stampeders enfrentaram suas maiores dificuldades na Trilha Chilkoot fora de Dyea e na Trilha White Pass fora de Skagway. Houve assassinatos e suicídios, doenças e desnutrição e mortes por hipotermia, avalanche e possivelmente até desgosto. A Trilha Chilkoot era a mais difícil para os homens porque os animais de carga não podiam ser usados ​​facilmente nas encostas íngremes que levavam à passagem. Até que os bondes fossem construídos no final de 1897 e no início de 1898, os stampeders tinham que carregar tudo nas costas. A trilha de White Pass foi o assassino de animais, enquanto garimpeiros ansiosos sobrecarregavam e espancavam seus animais de carga e os forçavam sobre o terreno rochoso até que caíssem. Mais de 3.000 animais morreram nesta trilha, muitos de seus ossos ainda estão no fundo do Desfiladeiro do Cavalo Morto.

Durante o primeiro ano da corrida, cerca de 20.000 a 30.000 caçadores de ouro passaram uma média de três meses arrumando suas roupas nas trilhas e nas passagens para os lagos. A distância da água da maré aos lagos era de apenas cerca de 35 milhas, mas cada indivíduo caminhou centenas de milhas para a frente e para trás ao longo das trilhas, movendo equipamentos de esconderijo em esconderijo. Depois que os garimpeiros transportaram toda a sua gama de equipamentos para os lagos, eles construíram ou compraram barcos para flutuar os 560 quilômetros restantes rio abaixo até Dawson City e o distrito de mineração de Klondike, onde um suprimento quase ilimitado de pepitas de ouro estaria.

Em meados do verão de 1898, havia 18.000 pessoas em Dawson, com mais de 5.000 trabalhando nas escavações. Em agosto, muitos dos stampeders já haviam voltado para casa, a maioria quebrou. No ano seguinte, houve um êxodo ainda maior de mineiros quando o ouro foi descoberto em Nome, Alasca. A grande Corrida do Ouro de Klondike terminou tão repentinamente quanto havia começado. Cidades como Dawson City e Skagway começaram a declinar. Outros, incluindo Dyea, desapareceram completamente, deixando apenas memórias do que muitos consideram ser a última grande aventura do século XIX.

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Muitas publicações do Parque Histórico Nacional da Corrida do Ouro de Klondike estão disponíveis gratuitamente online no site de História do Parque do Serviço Nacional de Parques.

Stampeders, carregados de equipamentos, aguardam na fila para iniciar o Chilkoot Pass.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-126-8831


Ouro descoberto no Yukon - HISTÓRIA

UMA De acordo com a tradição oral, os povos da Primeira Nação Yukon viveram nesta terra desde que Crow, uma criatura mitológica da época, fez o mundo e o colocou em ordem. Os arqueólogos calculam que os primeiros humanos habitaram o Yukon há mais de 10.000 anos, cruzando a ponte terrestre de Bering, vinda da Ásia. Hoje, os povos das Primeiras Nações pertencem às famílias de línguas Athapaskan ou Tlingit.

7.200 anos atrás primeiro sítio arqueológico no sudoeste de Yukon encontrado até agora
1898 Klondike Gold Rush
1902 O Chefe Jim Boss fez um apelo ao Governo do Canadá e ao Rei para iniciarem as discussões de um tratado ou reivindicação de terras com as Primeiras Nações Yukon
1923 O Ato Indiano foi introduzido
1941 - 1945 Construção da Rodovia do Alasca
1969 Livro Branco: Governo Federal rejeita reivindicações de títulos aborígenes e propõe fim de tratados
1973 Juntos Hoje por Nossas Crianças Amanhã apresentado ao Primeiro Ministro Pierre Trudeau por Elijah Smith
1984 Rejeição do primeiro projeto de acordo de reivindicações de terras

T A maioria dos povos das Primeiras Nações Yukon pertence a uma das famílias de línguas Athapaskan e Tlingit:

Gwitchin (Velho Corvo),

Tutchone do Norte (Mayo, Carmacks, Fort Selkirk, Pelly Crossing),

Southern Tutchone (Whitehorse, Haines Junction, Burwash Landing, Champagne),

Kaska (Rio Ross, Lago Watson, Liard),

Tlingit (Carcross, Teslin),

Superior Tanana (Beaver Creek).

eu Nos últimos anos, tem havido um ressurgimento do interesse de muitos povos das Primeiras Nações Yukon em sua língua nativa. O Departamento de Educação de Yukon trabalhando com o Conselho Educacional das Primeiras Nações e o Currículo Cultural e de Língua Nativa para crianças em idade escolar. Muitos nativos tradicionais de Yukon "possuíam" palavras especiais que se acreditava ter grande poder. Seus donos usavam as palavras para se protegerem de ursos ou de águas perigosas, para aliviar a dor, para curar um corte de faca ou ferimento de bala, para aumentar sua capacidade de atirar em linha reta, carregar cargas pesadas ou ter uma trilha fácil. Às vezes, as palavras eram cantadas, às vezes, apenas pensadas silenciosamente. & Quot
-Catherine McClellan

N pessoas ativas foram originalmente cremadas. As casas espirituais foram construídas como um lar para as cinzas e, às vezes, objetos pessoais. Embora os nativos tenham começado a enterrar seus mortos na segunda metade do século 19, essas cabanas ainda são construídas no topo do cemitério. As Lojas Espirituais são respeitadas como o local de descanso dos mortos e os turistas são solicitados a não visitar essas áreas ou tirar fotos. Esses e outros cemitérios da Primeira Nação Yukon são locais sagrados que agora são protegidos por acordos de reivindicação de terras. Marcadores, casas espirituais e artefatos e ossos relacionados não podem ser alterados. Qualquer descoberta acidental de tal local, que pode ser encontrada perto de antigas aldeias, acampamentos e trilhas, deve ser relatada.

/> /> T A organização social e política tradicional da Primeira Nação de Yukon é baseada em dois clãs, a filiação aos clãs Crow e Wolf é matriarcal. A regra do casamento do clã oposto estipula que o corvo deve se casar com o lobo, garantindo que sempre haja laços entre clãs e entre pessoas de lugares distantes.

Y As Primeiras Nações ukon ganhavam a vida caçando, capturando e pescando. Grandes grupos se reuniam no verão para pegar o salmão em desova e no outono para caçar o caribu migratório. Alces e ovelhas também foram caçados. No inverno e na primavera, eles se dispersaram em pequenos grupos familiares para caçar, capturar e pescar. A vida na floresta do norte exigia mobilidade, então alguns materiais e alimentos foram feitos e armazenados em acampamentos tradicionais ao longo de sistemas de trilhas bem estabelecidos. O que as pessoas carregavam de um lugar para outro era conhecimento - uma compreensão profunda da terra e de como viver nela. Até hoje, a caça de subsistência, a pesca e a captura com armadilhas ainda são praticadas nas terras tradicionais das Primeiras Nações. Preste atenção e não destrua postes de esconderijo e outras estruturas em acampamentos tradicionais. Há um interesse crescente entre os povos das Primeiras Nações em recapturar os modos de vida tradicionais, incluindo a língua, as canções e a cultura.

Y As Primeiras Nações ukon possuem uma espiritualidade forte baseada em uma tradição oral ancestral e um respeito inerente pela terra, as forças da natureza e os animais e plantas com quem as compartilham. Os espíritos são sentidos em todo o mundo natural, na terra, na água, nas plantas e nos animais. É de grande importância manter uma relação equilibrada entre todas essas forças. A espiritualidade nativa ensina como curar as pessoas que estão doentes, como viver da terra em harmonia e como desenvolver o poder espiritual. A espiritualidade nativa é um estilo de vida. De acordo com as crenças antigas, cada pessoa na Terra recebe um presente especial do criador e tem a responsabilidade vitalícia de desenvolver esse dom para o benefício de toda a comunidade. O advento dos missionários levou muitos nativos Yukon a aceitar a noção europeia de deus e o evangelho de Cristo, mas a corrente subjacente da espiritualidade tradicional aborda muitas das preocupações sinceras das pessoas que devem conhecer a terra intimamente para sobreviver bem nela.

Todos os índios Yukon tradicionais pensavam que havia muitos poderes espirituais no universo, alguns eram mais poderosos do que os poderes espirituais dos humanos. As velhas histórias não deixam totalmente claro se os poderes espirituais tinham mundos próprios e apenas vinham ao mundo humano quando necessário, ou se alguns permaneceram em algumas partes do mundo humano. Em qualquer caso, todo indiano dependia desses poderes espirituais para uma vida boa. Acreditava-se que os poderes espirituais poderiam dar boa sorte ou adicionar poderes aos humanos, ajudando-os de muitas maneiras diferentes. O problema era que cada índio tinha que acreditar no caminho certo para obter os poderes espirituais e poderia dar boa sorte ou adicionar poderes aos humanos, ajudando-os de diferentes maneiras. Mas se uma pessoa fizesse coisas erradas ou tivesse pensamentos errados sobre os poderes espirituais, tudo iria mal.

Os índios diziam que quase tudo poderia ter essa qualidade de poder, porque vinha de espíritos que podiam estar em quase tudo. Pode ser em uma montanha, um lago, um animal, um ser humano, uma flecha, uma bala, uma faca, sangue menstrual e assim por diante. Alguns poderes espirituais eram considerados muito fortes, enquanto outros eram muito fracos. Os poderes espirituais estavam freqüentemente ocultos, sua presença podia passar despercebida até que alguém com o conhecimento adequado os acessasse e os usasse para si ou para outra pessoa.

Alguns sinais da presença de poderes espirituais eram bem conhecidos por todos.

C om a chegada dos europeus durante a corrida do ouro veio a instituição econômica e política do sul, causando profundas mudanças sociais, econômicas e políticas para a Primeira Nação. A Rodovia do Alasca teve um forte impacto sobre os nativos, abrindo algumas comunidades pela primeira vez e determinando a localização futura de outras. Hoje, uma das questões mais importantes para os povos da Primeira Nação Yukon é o acordo de reivindicações de terras. As raízes das reivindicações de terras do Yukon remontam à Proclamação Real de 1763, que exigia tratados com os povos aborígenes. No entanto, nunca foram assinados tratados entre os nativos de Yukon e o governo federal canadense. A história recente do processo de reivindicação de terras começou em 1973, quando uma delegação do povo indígena Yukon, chefiada por Elijah Smith, apresentou & quotJuntos hoje para nossas crianças amanhã & quot ao Governo do Canadá. Este documento foi mais do que uma declaração de queixas. Nele, o povo indiano Yukon deixou claro seu desejo de proteger suas culturas e desenvolver oportunidades econômicas para as gerações futuras. Vinte anos depois, em 1993, o Umbrella Final Agreement (UFA) foi assinado, preparando o cenário para a conclusão dos tratados modernos para cada uma das 14 Primeiras Nações do Yukon. Quatro desses Acordos Finais das Primeiras Nações entraram em vigor em 1995, e a meta é completar o restante até o ano 2000. Os acordos reconhecem os interesses e direitos das Primeiras Nações de proteger a terra e os recursos, que os sustentaram por milhares de anos. Os acordos fornecem à Primeira Nação 16.000 milhas quadradas de terra, compensação financeira e um papel claro no gerenciamento de recursos naturais e patrimoniais em todo o Yukon. Acordos de autogoverno também foram negociados e dão às Primeiras Nações mais controle legal sobre a gestão de seus próprios negócios e terras. Os acordos de reivindicação de terras são marcos históricos que guiarão o desenvolvimento econômico, político e social do Yukon no próximo século.

  • Traçando as melhores rotas possíveis para os campos de ouro
  • Ajudando a embalar toneladas de suprimentos necessários no traiçoeiro Chilkoot Pass
  • Construindo barcos no Lago Bennett
  • Eles vendiam roupas tradicionais para os caçadores de ouro - ou seja, mukluks, luvas, parkas, etc.
  • Eles ensinaram habilidades de sobrevivência para este clima severo
  • Há histórias das Primeiras Nações fornecendo / fornecendo caça selvagem para os caçadores de ouro
  • Quando os barcos a vapor estavam operando, as Primeiras Nações forneceram a maior parte da madeira necessária para operar os barcos. Os acampamentos de madeira estão localizados ao longo do rio Yukon.

M qualquer pessoa das Primeiras Nações do Yukon é um artista e artesão talentoso, utilizando práticas e materiais tradicionais, mas usando certas abordagens modernas. A gama de expressão é ampla - de todos os aspectos das artes visuais à música, dança, canto, histórias, poemas e peças de teatro. A organização de artes nativas SYANA (Sociedade para o Artista Yukon de Ancestrais Nativos) realiza regularmente exposições. Mocassins lindamente enfeitados, cintos para bebês e mukluks podem ser encontrados em uma variedade de galerias e lojas. Esculturas, joias e máscaras podem ser feitas de osso de chifre, madeira, marfim de mastodonte ou chifre. O Yukon International Storytelling Festival, o Yukon Native Arts Festival, o Native Folklore e o Yukon Indian Days são atividades emocionantes que acontecem durante todo o ano e são organizadas pelos povos das Primeiras Nações Yukon.


Homem encontra pepita de ouro de 12 libras perdida por centenas de garimpeiros

Um garimpeiro fez uma descoberta extraordinária ontem, quando encontrou uma pepita de ouro "incrivelmente rara" de 12 libras (5,5 quilos) sob apenas 23 polegadas de terra. O preço total por uma descoberta tão feliz: incríveis $ 300.000. E ele o encontrou em um lugar onde centenas pesquisavam antes, tudo graças à tecnologia de ponta.

E pode ser ainda mais do que isso. A preços atuais de mercado, 12 libras de ouro resultarão em 298.697 dólares americanos mas, aparentemente, pode atingir um preço mais alto porque é uma descoberta muito estranha. Os geólogos estão impressionados com a descoberta, que me parece um chacal uivante.

O garimpeiro anônimo descobriu a pepita em um campo próximo à cidade de Ballarat, localizada na Great Dividing Range, no estado de Victoria, Austrália, perto do rio Yarrowee. Ele & # x27s 8,66 polegadas (22 centímetros) em seu lado mais longo.

Cordell Kent, proprietário da Ballarat Mining Exchange Gold Shop, disse ao correio que o garimpeiro ficou chocado com a descoberta, tanto quanto ele próprio: “Ele pensou ter detectado o capô de um carro quando viu um brilho de ouro. Ele limpou o topo e o ouro continuou se expandindo e expandindo. ele viu mais e mais ouro. ele não conseguia acreditar no que estava vendo [. ] Temos 800 garimpeiros locais em nossos registros. Não me lembro da última vez que vimos uma pepita desse tamanho. & Quot

Kent diz que, surpreendentemente, Ballarat ainda está produzindo grandes pepitas após 162 anos de corrida do ouro. Mas essa pepita é excelente. O garimpeiro o encontrou em um local próximo onde centenas de garimpeiros já procuraram, o que torna o evento ainda mais surpreendente. Ele acredita que a diferença pode ter sido o equipamento. O garimpeiro usou um Minelab GPX-5000, um detector de metais de última geração que sai por cerca de US $ 5.200. De acordo com sua descrição de marketing:

O GPX 5000 estabelece a nova referência em tecnologia de detecção de ouro. Com uma incrível variedade de recursos e funções, o GPX 5000 não é apenas superior ao seu predecessor, o GPX-4500, e está em uma classe própria. Apresentando tecnologias exclusivas da Minelab & # x27s, Multi Period Sensing (MPS), Dual Voltage Technology (DVT) e Smart Electronic Timing Alignment (SETA), o GPX 5000 de alto desempenho é capaz de encontrar mais ouro do que nunca. De nuggets de subgrama ao evasivo & # x27retirement nugget & # x27 e tudo mais, com o GPX 5000, você pode encontrá-lo.

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Ouro descoberto no Yukon - HISTÓRIA

O ouro foi descoberto pela primeira vez no rio Fortymile em 1886, nas proximidades da fronteira Yukon-Alasca. A descoberta de ouro no rio Fortymile levou à primeira grande corrida do ouro em Yukon. Em 1887, 115 mineiros estavam trabalhando com picaretas, pás e balancins, usando essas ferramentas manuais, eles extraíram mais de 14.000 onças de ouro de aluvião naquele ano.

A cidade de Forty Mile, localizada na confluência dos rios Fortymile e Yukon, foi estabelecida como base para uma indústria de mineração produtiva e lucrativa. Os suprimentos eram transportados em barcos a vapor de Seattle, viajando no Oceano Pacífico até a foz do rio Yukon. Dali, eles viajaram 1.600 milhas rio acima no rio Yukon até a cidade de Fortymile. A vila de Forty Mile tinha vários milhares de habitantes em seu auge.

Inicialmente, o trabalho de mineração limitava-se aos ricos cascalhos, onde várias onças de ouro por metro cúbico de cascalho eram retiradas do pé superior de cascalho. Esses cascalhos foram rapidamente exauridos pelos milhares de mineiros que às vezes trabalhavam ombro a ombro nas escavações mais ricas. O Fortymile foi o primeiro local onde os poços foram descongelados para formar uma base rochosa nos cascalhos permafrost, para obter acesso a ricos depósitos de ouro grosso na zona de contato do cascalho da rocha. Inicialmente, o fogo era usado para descongelar o cascalho, mas esse método foi mais tarde substituído pelo vapor. O descongelamento do vapor, conduzindo tubos ejetando vapor de alta pressão no cascalho congelado, tornou mais fácil explorar esses depósitos de cascalho congelado.

Os mineiros continuaram a trabalhar na região pelos próximos 10 anos. Em 1896, as escavações de Fortymile foram amplamente abandonadas quando o ouro foi descoberto a uma curta distância no Klondike (a corrida do ouro de Klondike foi a maior e mais rica corrida do ouro de aluvião da história). Conseqüentemente, os ricos cascalhos do Fortymile nunca foram completamente explorados.

Entre 1908 e 1911, uma pequena draga movida a vapor trabalhou em uma seção limitada do Fortymile, a 8 milhas rio acima de sua foz. Clique aqui para ver uma cópia do prospecto original deste empreendimento de dragagem do Rio Fortymile. Esta draga recuperou mais de 8.000 onças de ouro antes que o projeto fosse interrompido devido ao advento da Primeira Guerra Mundial. Em 1934, outra operação de dragagem foi iniciada na foz do riacho Bruin, no entanto, esta aventura durou pouco porque a draga foi destruída pelo gelo e pela enchente na primavera seguinte. Houve várias operações de dragagem históricas bem-sucedidas na porção do Alasca do rio Fortymile. No entanto, apenas uma pequena parte das reservas de dragagem na seção canadense do rio foi minada.

Apesar do sucesso da atividade de mineração do início do dia no Fortymile, os mineiros daquela época mal arranharam a superfície das vastas reservas englobadas nesta drenagem. As ferramentas de mineração primitivas da época limitavam a quantidade de cascalho que podia ser processado.

Detemos os direitos de mineração de placer para a maioria das reservas mineráveis ​​na porção canadense do rio Fortymile desde 1979. Além disso, temos uma participação substancial nos riachos tributários mais ricos na porção canadense da drenagem de Fortymile.


Ouro é descoberto no Yukon

Enquanto pescava salmão perto do rio Klondike, no território canadense de Yukon, neste dia de 1896, George Carmack supostamente avistou pepitas de ouro no leito de um riacho. Sua descoberta de sorte desencadeou a última grande corrida do ouro no oeste americano. Na esperança de lucrar com as descobertas de ouro no Alasca, Carmack viajou da Califórnia para lá em 1881. Depois de entrar em um beco sem saída, ele rumou para o norte, para o isolado Território de Yukon, do outro lado da fronteira canadense.

Em 1896, outro garimpeiro, Robert Henderson, disse a Carmack sobre a descoberta de ouro em um afluente do rio Klondike. Carmack foi para a região com dois companheiros nativos americanos, conhecidos como Skookum Jim e Tagish Charlie. Em 16 de agosto, enquanto acampava perto de Rabbit Creek, Carmack supostamente avistou uma pepita de ouro projetando-se da margem do riacho. Seus dois companheiros mais tarde concordaram que Skookum Jim - o cunhado de Carmack - realmente fez a descoberta. Independentemente de quem avistou o ouro primeiro, os três homens logo descobriram que a rocha perto do leito do riacho estava cheia de depósitos de ouro. Eles reivindicaram seu direito no dia seguinte. A notícia da greve de ouro se espalhou rapidamente pelo Canadá e Estados Unidos e, nos dois anos seguintes, cerca de 50.000 aspirantes a mineiros chegaram à região.

Rabbit Creek foi rebatizado de Bonanza, e ainda mais ouro foi descoberto em outro tributário de Klondike, apelidado de Eldorado. "Klondike Fever" atingiu seu auge nos Estados Unidos em meados de julho de 1897, quando dois navios a vapor chegaram do Yukon em San Francisco e Seattle, trazendo um total de mais de duas toneladas de ouro. Milhares de jovens ansiosos compraram elaborados "trajes Yukon" (kits montados por comerciantes espertos contendo alimentos, roupas, ferramentas e outros equipamentos necessários) e partiram para o norte. Poucos deles encontrariam o que procuravam, pois a maior parte das terras da região já havia sido reivindicada. Um dos caçadores de ouro malsucedidos foi Jack London (1876-1916), de 21 anos, cujos contos baseados em sua experiência em Klondike foram compilados em seu primeiro livro, ‘The Son of the Wolf’ (1900).

Mais tarde, ele iria escrever muitas histórias da mesma natureza, incluindo os bem-amados ‘The Call of the Wild’ (1903) e ‘White Fang’ (1906). De sua parte, Carmack ficou rico com sua descoberta, deixando o Yukon com US $ 1 milhão em ouro. Muitos mineiros de ouro individuais no Klondike acabaram vendendo suas participações para empresas de mineração, que tinham os recursos e o maquinário para acessar mais ouro. A mineração de ouro em grande escala no Território de Yukon não terminou até 1966, e nessa época a região havia rendido cerca de US $ 250 milhões em ouro. Hoje, cerca de 200 pequenas minas de ouro ainda operam na região.


Exploração de Placer no Yukon

Na primavera de 2016, fui contratado para ajudar em um programa de exploração de aluvião em grande escala no Yukon. A propriedade está localizada em uma parte do Yukon onde muito pouca atividade de placer ocorreu. Tínhamos uma pequena equipe de três pessoas e muito equipamento.

O Yukon, como o BC e o Alasca, foi explorado e colonizado por garimpeiros no final do século XIX. A corrida do ouro de Klondike de 1896-1899 foi a maior e mais histórica corrida do ouro da história. Estima-se que mais de 100.000 caçadores de ouro migraram para o território ártico de lugares como San Fransico e Seattle. A economia do Yukon & # 8217 ainda é impulsionada pela mineração e a cultura local está completamente saturada com as influências da era da corrida do ouro. Um ótimo exemplo é Yukon Gold, a cerveja carro-chefe da Yukon Brewing Company, que tem como parte o famoso poema & # 8220A cremação de Sam Mcgee & # 8221 no rótulo.

O poema Robert Service faz parte da herança canadense e faz parte do currículo escolar de todo o país. Depois de várias viagens de prospecção no Yukon, ele assume um significado diferente do que um poema peculiar que você tem que ler em voz alta na terceira série.

Existem coisas estranhas feitas no sol da meia-noite
Pelos homens que lutam por ouro
As trilhas do Ártico têm seus contos secretos
Isso faria seu sangue gelar
A aurora boreal viu paisagens estranhas,
Mas o mais estranho que eles já viram
Foi naquela noite na margem do Lago Lebarge
Eu cremei Sam McGee.

Em uma noite de segunda-feira no início de abril, às 21h, recebi um telefonema. “Seu vôo sai de Vancouver pela manhã para Whitehorse. Nós iremos informá-lo sobre o caminho. ” Típico para este tipo de trabalho. Eu esperava a ligação há algumas semanas, mas ainda me pegou um pouco desprevenido.

Localização aproximada do acampamento

Ao chegar a Whitehorse, fui avisado de que um de nossos tripulantes me encontraria lá. Eu nunca tinha conhecido esse cara antes, mas sabia que ele era um velho garimpeiro. O aeroporto de Whitehorse é pequeno e fomos o único vôo. Havia várias pessoas esperando pelos passageiros, então eu tive que adivinhar. Notei um cara usando botas de borracha e parecia um garimpeiro para mim. Eu me apresentei e felizmente ele era o cara certo.

Foto aérea das reivindicações do locutor

Passamos algumas horas reunindo equipamentos adicionais antes de pegar o aluguel para o acampamento. Eu estava amontoado em um Cessna 206 com o piloto e um monte de equipamento. Tínhamos todos os baldes de 5 galões que podíamos comprar na Whitehorse Home Hardware, brocas, meu equipamento, um tambor de 45 galões de diesel e um monte de outras coisas.

Logo depois de deixar Whitehorse, sobrevoamos o Lago Lebarge, o local onde Sam Magee foi cremado.

O piloto me avisou que a pista estava um pouco acidentada. Pegamos alguns passes e alinhamos para pousar. Foi muito difícil, sim, feito de cascalho e gelo, quicamos com tanta força que quase decolamos de novo. Meus dois membros da tripulação estavam esperando para me cumprimentar no avião. Eles ficaram animados em me conhecer, especialmente porque eu trouxe um pacote de 24 Kokanee. A cerveja não durou a noite.

Os dois caras com quem eu estava trabalhando já estavam lá há várias semanas. Era um acampamento rústico e não havia água disponível para chuveiros nem nada. Achei que meus companheiros de equipe cheiravam muito mal quando cheguei, mas depois de alguns dias, todos cheiramos o mesmo. Algumas semanas depois, as temperaturas estavam altas o suficiente para instalar um sistema de bombeamento e um chuveiro. Este não é o primeiro acampamento rústico em que estive onde temos internet via satélite e sem chuveiros. Estes são tempos interessantes para ser um explorador.

O acampamento consiste em três tendas de lona, ​​uma lata de mar e um banheiro externo. As tendas têm fogões & # 8220hippy killer & # 8221 que queimam madeira. Eles funcionam bem na maioria das vezes, mas você tem que cortar lenha toda vez que quiser aquecer. Pisos de madeira foram construídos, o que certamente é um luxo sobre pisos de terra. Nossa cozinha fica na mesma barraca do escritório. Há um fogão / forno a propano e muita comida. Usamos pratos de papel para que não tivéssemos que lavá-los, eles funcionaram muito bem para ligar os fogões quando terminávamos de usá-los.

O objetivo principal deste programa foi realizar uma amostragem sobre a propriedade. A perfuração e amostragem nos permitirão encontrar e avaliar depósitos de aluviões econômicos. Nossa ferramenta principal era uma broca montada em Nodwell com uma broca 12 & # 8243. Algumas áreas foram amostradas por escavadeira onde o solo não era adequado para perfurar. O material foi coletado com a broca e a escavadeira e processado no local com uma pequena planta de lavagem. Além dos valores do ouro, desenvolvemos uma compreensão da profundidade da rocha-mãe, características e distribuição do ouro de aluvião.

A maior parte do equipamento foi trazido na trilha de inverno. A trilha fica a cerca de 100 km da estrada de terra mais próxima e exige que o solo esteja congelado e coberto de neve. Nossos dois Nodwells, caminhão de esteira Toyota, quadriciclos, combustível e tudo mais foi trazido pela trilha. Com uma carga leve, ele pode ser viajado de snowmobile em cerca de 4 horas em cada sentido. Com o equipamento pesado, leva de 3 a 4 dias. Existem acampamentos improvisados ​​ao longo do caminho, mas nada com calor e pouquíssimo abrigo. Os caras estavam preparados, é claro.

Nodwells são máquinas muito legais. Eles foram inventados na década de 1950 para servir aos campos de petróleo do norte de Alberta e do Ártico. Essas máquinas bestiais têm trilhas super largas para espalhar seu peso em terreno macio. Eles têm um sistema de direção exclusivo que usa pneus de borracha na pista. Operar um é semelhante a dirigir um tanque. Você puxa as alavancas para frear a esteira em ambos os lados. Tínhamos dois deles, um Nodwell grande para a furadeira e um menor para um veículo de apoio. Os Nodwells têm muito caráter, dê uma olhada no interior de compensado amarelo e no porta-armas. O menor é denominado & # 8220Picasso & # 8221. As fotos irão expandir quando clicadas.

A amostragem é a chave para qualquer operação de colocação. Amostragem descuidada ou inadequada significa a morte de muitas operações de mineração. Afinal, você não iria se casar sem ir primeiro a um encontro. Coletamos amostras com uma robusta broca de trado 12 & # 8243. Cada amostra teve um intervalo de profundidade definido e um volume medido. Com medições precisas, podemos extrapolar os dados da amostra para avaliar o depósito em grandes áreas. Por exemplo, se amostrarmos 500 mg (1/2 grama) de 10 baldes de material, isso equivale a pouco mais de 3 gramas por jarda cúbica. Tínhamos alguns assim e melhores.

Após a coleta pela broca, nossas amostras foram passadas por uma mini lavadora. Estávamos usando uma máquina legal chamada & # 8220The Prospector & # 8221 da Goldfield Engineering. O Prospector usa uma roda Pelton movida a água para criar uma vibração. Isso é incrível porque tudo que ele precisa é de uma bomba 2 & # 8243 para funcionar. A roda gira com um peso excêntrico semelhante à vibração de um telefone celular, mas em uma escala maior. Usando esta máquina, processei mais de 15 jardas cúbicas de amostras ao longo de 7 semanas.

O Prospector realmente come material. A tela do shaker quebra quase tão rápido quanto você pode alimentá-lo. Porém, ele luta quando há muito barro. Depois que cada intervalo de amostra é executado, uma limpeza é necessária. Com esta máquina, é um procedimento rápido. Os concentrados de cada amostra são filtrados com uma bandeja de ouro. O ouro é então seco e pesado para ser usado nas estimativas de teor.

Conforme o solstício de verão se aproxima, os dias ficam mais longos no Yukon. No verão, o sol não se põe no Ártico, afinal é a terra do sol da meia-noite. Demora um pouco para se acostumar com a falta de escuridão. No início de maio, tivemos alguns shows da aurora boreal que foram muito bons. Naquela época, havia cerca de 2 horas de escuridão, onde as luzes do norte eram visíveis. Uma semana depois, não estaria mais escuro o suficiente.

Encontramos poucos animais na viagem. Isso é descrito como uma parte & # 8220fome & # 8221 do Yukon. Um urso tentou entrar em nosso acampamento. Era um urso preto muito grande, a cerca elétrica o atrasou, mas foram necessários alguns estrondos de urso para assustá-lo. Um enorme lobo sarnento apareceu casualmente bem na nossa frente uma noite. Todos os animais são grandes no Yukon. Até os mosquitos. Eles são tão grandes que muitas vezes se levantam e voam para longe depois que você os golpeia. A menos que você esteja realmente disposto a se dar um tapa na cara, eles não vão morrer.

Para algumas amostras, tivemos que usar a escavadeira. A broca helicoidal não funciona bem em áreas onde o permafrost derreteu. Tentamos alguns pontos e a mistura de água e cascalho solto não ficou nos voos da broca. A escavadeira não tem esse problema, pois pega um balde cheio de material, água e tudo. Usamos uma enorme bomba 4 & # 8243 para drenar os buracos primeiro, depois amostramos a rocha e o regolito com a enxada. As amostras foram naturalmente colocadas em baldes e medimos o volume antes do processamento.

Tínhamos algumas outras máquinas para ajudar também. Alguns tratores, alguns quadriciclos, um lado a lado e uma picape Toyota com esteiras em vez de rodas. Tiramos os rastros assim que a neve acabou, usando a enxada para levantar o caminhão. Por que se preocupar com macacos quando você tem aqueles brinquedos Tonka chutando por aí.

As condições da trilha de inverno deterioraram-se rapidamente à medida que o tempo esquentava. O solo aqui é como muskeg com muita água e lama. Quase tudo travou em algum ponto, exceto o Nodwells. Tivemos que cruzar alguns riachos, lama e às vezes direto através das árvores.

A busca por ouro fará com que os homens façam coisas estranhas. Em nosso caso, envolveu uma tonelada de trabalho viajando por terrenos implacáveis ​​para fazer furos até a rocha. Nossa persistência e determinação valeram a pena e descobrimos um canal de pagamento que se estende por grande parte da área perfurada. Vai dar mais trabalho mapear toda a extensão, mas já temos evidências claras de um grande depósito.

Depois de 50 dias seguidos, era hora de voltar para casa. Nosso passeio foi um DHC-3 Turbo-Otter, uma aeronave impressionante projetada por de Havilland, uma empresa canadense, na década de 1950. A lontra levou toda a nossa tripulação e todo o nosso equipamento sem problemas. O motor a turbina oferece a capacidade STOL para decolar e pousar em uma pista de pouso com arbustos acidentados como a deste acampamento. Paramos no caminho para deixar um de nossos rapazes e pegar um pouco da cerveja necessária antes de pousar em Whitehorse.

Tive uma noite agitada em Whitehorse para encerrar a viagem antes de voltar para a Colúmbia Britânica. Foi um bom tempo no mato, mas é bom voltar ao conforto da civilização moderna.


Conteúdo

Os povos indígenas no noroeste da América comercializavam pepitas de cobre antes da expansão europeia. A maioria das tribos sabia da existência de ouro na região, mas o metal não era valorizado por elas. [2] [3] [4] Os russos e a Hudson's Bay Company haviam explorado o Yukon na primeira metade do século 19, mas ignoraram os rumores de ouro a favor do comércio de peles, que oferecia lucros mais imediatos. [2] [n 3]

Na segunda metade do século 19, garimpeiros americanos começaram a se espalhar pela área. [6] Fazendo acordos com as tribos nativas Tlingit e Tagish, os primeiros garimpeiros abriram as importantes rotas de Chilkoot e White Pass e alcançaram o vale Yukon entre 1870 e 1890.[7] Aqui, eles encontraram o povo Hän, caçadores e pescadores semi-nômades que viviam ao longo dos rios Yukon e Klondike. [8] O Hän não parecia saber sobre a extensão dos depósitos de ouro na região. [n 4]

Em 1883, Ed Schieffelin identificou depósitos de ouro ao longo do rio Yukon, e uma expedição até o rio Fortymile em 1886 descobriu quantidades consideráveis ​​dele e fundou a cidade de Fortymile. [9] [10] No mesmo ano, ouro foi encontrado nas margens do rio Klondike, mas em pequenas quantidades e sem reivindicações. [5] No final da década de 1880, várias centenas de mineiros trabalhavam ao longo do vale Yukon, vivendo em pequenos campos de mineração e negociando com Hän. [11] [12] [13] No lado do Alasca da fronteira, Circle City, uma pequena cidade foi fundada em 1893 no rio Yukon. Em três anos, ela cresceu e se tornou "a Paris do Alasca", com 1.200 habitantes, salões, óperas, escolas e bibliotecas. Em 1896, era tão conhecido que um correspondente do Chicago Recorde diário veio visitar. No final do ano, ela se tornou uma cidade fantasma, quando grandes depósitos de ouro foram encontrados rio acima no Klondike. [14]

Em 16 de agosto de 1896, um garimpeiro americano chamado George Carmack, sua esposa tagish Kate Carmack (Shaaw Tláa), seu irmão Skookum Jim (Keish) e seu sobrinho Dawson Charlie (K̲áa Goox̱) estavam viajando ao sul do rio Klondike. [15] Seguindo uma sugestão de Robert Henderson, um garimpeiro canadense, eles começaram a procurar ouro em Bonanza Creek, então chamado Rabbit Creek, um dos afluentes do Klondike. [16] Não está claro quem descobriu o ouro: George Carmack ou Skookum Jim, mas o grupo concordou em permitir que George Carmack aparecesse como o descobridor oficial porque temia que as autoridades não reconhecessem um reclamante indígena. [17] [18] [n 5]

Em qualquer caso, o ouro estava presente ao longo do rio em grandes quantidades. [20] Carmack mediu quatro reivindicações, faixas de terreno que poderiam mais tarde ser legalmente mineradas pelo proprietário, ao longo do rio, incluindo duas para si mesmo - uma como sua reivindicação normal, a segunda como uma recompensa por ter descoberto o ouro - e uma cada um para Jim e Charlie. [21] As reivindicações foram registradas no dia seguinte no posto policial na foz do rio Fortymile e as notícias se espalharam rapidamente de lá para outros campos de mineração no vale do rio Yukon. [22]

No final de agosto, toda Bonanza Creek havia sido reivindicada por mineiros. [23] Um garimpeiro então avançou para um dos riachos que alimentavam Bonanza, mais tarde chamado de Riacho Eldorado. Ele descobriu novas fontes de ouro lá, que provariam ser ainda mais ricas do que as de Bonanza. [24] As reivindicações começaram a ser vendidas entre mineiros e especuladores por quantias consideráveis. [25] Pouco antes do Natal, a notícia do ouro chegou a Circle City. Apesar do inverno, muitos garimpeiros partiram imediatamente para o Klondike de trenó puxado por cães, ansiosos por chegar à região antes que as melhores reivindicações fossem tomadas. [26] O mundo exterior ainda não estava ciente das notícias e, embora as autoridades canadenses tenham conseguido enviar uma mensagem a seus superiores em Ottawa sobre as descobertas e o influxo de garimpeiros, o governo não deu muita atenção. [27] O inverno impediu o tráfego fluvial e não foi até junho de 1897 que os primeiros barcos deixaram a área, carregando o ouro recém-extraído e a história completa das descobertas. [28]

Preços neste artigo são fornecidos em dólares americanos. Preços modernos equivalentes foram dados em dólares americanos de 2010. Os preços equivalentes de bens e serviços modernos foram calculados usando o Índice de Preços ao Consumidor (1:27). Quantias maiores, por exemplo, embarques de ouro, investimento de capital ou preços de terras, foram calculadas usando o índice do PIB (1: 800). [29] [n 6]

Na debandada resultante de Klondike, cerca de 100.000 pessoas tentaram chegar às jazidas de ouro de Klondike, das quais apenas cerca de 30.000 a 40.000 o fizeram. [30] [n 7] Ele formou o auge da corrida do ouro de Klondike do verão de 1897 até o verão de 1898.

Tudo começou em 15 de julho de 1897, em São Francisco e foi estimulado ainda mais dois dias depois em Seattle, quando o primeiro dos primeiros garimpeiros voltou do Klondike, trazendo consigo grandes quantidades de ouro nos navios Excelsior e Portland. [35] A imprensa informou que um total de $ 1.139.000 (equivalente a $ 1 bilhão a preços de 2010) foi trazido por esses navios, embora isso tenha provado ser uma subestimativa. [36] A migração de garimpeiros chamou tanta atenção que se juntou a outfitters, escritores e fotógrafos. [37]

Vários fatores estão por trás dessa resposta repentina em massa. Economicamente, as notícias chegaram aos Estados Unidos no auge de uma série de recessões financeiras e falências bancárias na década de 1890. O padrão ouro da época vinculava o papel-moeda à produção de ouro e a escassez no final do século 19 significava que os dólares-ouro estavam aumentando rapidamente em valor antes das moedas de papel e sendo acumulados. [38] Isso contribuiu para o Pânico de 1893 e o Pânico de 1896, que causou desemprego e incerteza financeira. [39] Havia uma enorme demanda não resolvida por ouro em todo o mundo desenvolvido que o Klondike prometia cumprir e, para os indivíduos, a região prometia salários mais altos ou segurança financeira. [38] [39]

Psicologicamente, o Klondike, como descreve o historiador Pierre Berton, estava "longe o suficiente para ser romântico e perto o suficiente para ser acessível". Além disso, os portos do Pacífico mais próximos às descobertas do ouro estavam desesperados para encorajar o comércio e as viagens para a região. [40] O jornalismo de massa do período promoveu o evento e as histórias de interesse humano que estavam por trás dele. Uma campanha publicitária mundial projetada em grande parte por Erastus Brainerd, um jornalista de Seattle, ajudou a estabelecer aquela cidade como o principal centro de abastecimento e o ponto de partida para os campos de ouro. [41] [42]

Os garimpeiros vieram de muitas nações, embora uma maioria estimada de 60 a 80 por cento fosse de americanos ou imigrantes recentes na América. [43] [44] [n 8] A maioria não tinha experiência na indústria de mineração, sendo escriturários ou vendedores. [46] As demissões em massa de funcionários para se juntar à corrida do ouro tornaram-se notórias. [47] Em Seattle, isso incluía o prefeito, doze policiais e uma porcentagem significativa dos motoristas de bonde da cidade. [48]

Alguns stampeders eram famosos: John McGraw, o ex-governador de Washington, juntou-se ao proeminente advogado e esportista A. Balliot. Frederick Burnham, um conhecido batedor e explorador americano, chegou da África, apenas para ser chamado de volta para participar da Segunda Guerra Bôer. [49] [50] Entre aqueles que documentaram a corrida estava o fotógrafo sueco Eric Hegg, que tirou algumas das fotos icônicas de Chilkoot Pass, e o repórter Tappan Adney, que depois escreveu uma história em primeira mão da debandada. [51] [n 9] Jack London, mais tarde um famoso escritor americano, saiu em busca de ouro, mas ganhou dinheiro durante a corrida principalmente trabalhando para garimpeiros. [53] [n 10]

Seattle e San Francisco competiram ferozmente pelos negócios durante a corrida, com Seattle ganhando a maior fatia do comércio. [54] De fato, um dos primeiros a se juntar à corrida do ouro foi William D. Wood, o prefeito de Seattle, que renunciou e formou uma empresa para transportar garimpeiros para Klondike. [41] A publicidade em torno da corrida do ouro levou a uma enxurrada de produtos de marca sendo colocados no mercado. Roupas, equipamentos, alimentos e medicamentos foram vendidos como mercadorias "Klondike", supostamente destinadas ao noroeste. [55] [n 11] Guias foram publicados, aconselhando sobre rotas, equipamentos, mineração e capital necessário para o empreendimento. [58] [59] Os jornais da época chamavam esse fenômeno de "Klondicitis". [55]

Klondikers comprando licenças de mineiro na Alfândega em Victoria, BC, em 12 de fevereiro de 1898

The S / S Excelsior deixa São Francisco em 28 de julho de 1897, rumo ao Klondike. [n 12]

WL Islander deixando Vancouver, com destino a Skagway, 1897

O Klondike só podia ser alcançado pelo rio Yukon, seja a montante de seu delta, a jusante de sua cabeceira ou de algum lugar no meio por meio de seus afluentes. Os barcos do rio podiam navegar no Yukon no verão, do delta até um ponto chamado Whitehorse, acima do Klondike. As viagens, em geral, eram dificultadas tanto pela geografia quanto pelo clima. A região era montanhosa, os rios sinuosos e às vezes intransponíveis; os verões curtos podiam ser quentes, enquanto de outubro a junho, durante os invernos longos, as temperaturas podiam cair abaixo de −50 ° C (−58 ° F). [61] [62] [n 13]

As ajudas aos viajantes para transportar seus suprimentos variavam, alguns traziam cães, cavalos, mulas ou bois, enquanto outros precisavam carregar seu equipamento nas costas ou em trenós puxados à mão. [65] Pouco depois que a debandada começou em 1897, as autoridades canadenses introduziram regras exigindo que qualquer pessoa que entrasse no Território Yukon trouxesse com eles o suprimento de alimentos para um ano, tipicamente pesando cerca de 1.150 libras (520 kg). [66] Na época em que o equipamento de acampamento, ferramentas e outros itens essenciais foram incluídos, um viajante normal estava transportando até uma tonelada de peso. [66] Sem surpresa, o preço dos animais de tração disparou em Dyea, mesmo cavalos de baixa qualidade poderiam ser vendidos por até $ 700 ($ 19.000), ou ser alugados por $ 40 ($ 1.100) por dia. [67] [n 14]

De Seattle ou San Francisco, os garimpeiros podiam viajar por mar pela costa até os portos do Alasca. [69] A rota que segue a costa é agora conhecida como Passagem Interna. Isso levou aos portos de Dyea e Skagway, além dos portos de trilhas próximas. O súbito aumento na demanda incentivou uma série de embarcações a entrar em serviço, incluindo antigos pás, barcos de pesca, barcaças e navios de carvão ainda cheios de pó de carvão. Todos ficaram sobrecarregados e muitos afundaram. [70]

Todas as rotas de água Editar

Era possível navegar até Klondike, primeiro de Seattle, cruzando o norte do Pacífico até a costa do Alasca. De St. Michael, no delta do rio Yukon, um barco fluvial poderia levar os garimpeiros pelo resto do caminho rio acima até Dawson, geralmente guiados por um dos nativos Koyukon que viviam perto de St. Michael. [71] [72] Embora esta rota totalmente aquática, também chamada de "rota do homem rico", fosse cara e longa - 4.700 milhas (7.600 km) no total - tinha como atração a velocidade e evitar viagens por terra. [71] No início da debandada, uma passagem podia ser comprada por $ 150 ($ 4.050), enquanto durante o inverno de 1897-1898 a tarifa era fixada em $ 1.000 ($ 27.000). [73] [n 15]

Em 1897, cerca de 1.800 viajantes tentaram essa rota, mas a grande maioria foi pega ao longo do rio quando a região congelou em outubro. [71] Apenas 43 chegaram ao Klondike antes do inverno e desses 35 tiveram que retornar, tendo jogado fora seu equipamento no caminho para chegar a seu destino a tempo. [71] O restante se encontrou principalmente encalhado em acampamentos e assentamentos isolados ao longo do rio coberto de gelo, muitas vezes em circunstâncias desesperadoras. [75] [n 16]

Editar rotas Dyea / Skagway

A maioria dos garimpeiros desembarcou nas cidades de Dyea e Skagway, no sudeste do Alasca, ambas localizadas na cabeceira do Canal Lynn natural, no final da Passagem Interna. De lá, eles precisavam viajar pelas cordilheiras até o território canadense de Yukon e, em seguida, descer a rede de rios até Klondike. [77] Ao longo das trilhas, acampamentos de tendas surgiram em locais onde os garimpeiros tinham que parar para comer ou dormir ou em obstáculos como os lagos gelados na cabeceira do Yukon. [78] [79] No início da corrida, uma passagem de Seattle para o porto de Dyea custava $ 40 ($ 1.100) por uma cabine. Prêmios de $ 100 ($ 2.700), entretanto, logo foram pagos e as companhias de navegação hesitaram em postar suas taxas com antecedência, uma vez que poderiam aumentar diariamente. [80]

Edição da trilha White Pass

Aqueles que pousaram em Skagway atravessaram o White Pass antes de atravessar para o Lago Bennett. [81] Embora a trilha tenha começado suavemente, ela progrediu por várias montanhas com caminhos tão estreitos quanto 2 pés (0,61 m) e em partes mais largas cobertas por pedregulhos e rochas pontiagudas. [82] Sob essas condições, cavalos morreram em grande número, dando à rota o nome informal de Dead Horse Trail. [77] [n 17] Os volumes de viajantes e o tempo úmido tornaram a trilha intransitável e, no final de 1897, ela foi fechada até novo aviso, deixando cerca de 5.000 presos em Skagway. [82]

Uma estrada com pedágio alternativa adequada para carroças foi construída e isso, combinado com um clima mais frio que congelou o solo lamacento, permitiu que o Passo Branco fosse reaberto, e garimpeiros começaram a entrar no Canadá. [82] A movimentação de suprimentos e equipamentos pela passagem teve que ser feita em etapas. A maioria dividiu seus pertences em pacotes de 29 kg (65 libras) que poderiam ser carregados nas costas de um homem ou em cargas mais pesadas que poderiam ser puxadas manualmente em um trenó. [65] Desembarcando pacotes para a frente e caminhando de volta para mais, um garimpeiro precisaria de cerca de trinta viagens de ida e volta, uma distância de pelo menos 2.500 milhas (4.000 km), antes de mover todos os seus suprimentos para o final da trilha. Mesmo usando um trenó pesado, um homem forte estaria cobrindo 1.600 km e precisaria de cerca de 90 dias para chegar ao Lago Bennett. [84]

Editar trilha Chilkoot

Aqueles que desembarcaram em Dyea, cidade vizinha de Skagway, viajaram pela Trilha Chilkoot e cruzaram sua passagem para chegar ao Lago Lindeman, que alimentava o Lago Bennett na cabeceira do Rio Yukon. [86] O Passo Chilkoot era mais alto do que o Passo Branco, mas era mais usado: cerca de 22.000 durante a corrida do ouro. [87] A trilha passou por acampamentos até chegar a uma saliência plana, pouco antes da subida principal, que era muito íngreme para animais. [88] [n 19] Este local era conhecido como Balança e era onde as mercadorias eram pesadas antes que os viajantes entrassem oficialmente no Canadá. O frio, a inclinação e o peso do equipamento tornavam a subida extremamente árdua e podia demorar um dia para chegar ao topo da ladeira de 300 m de altura. [90]

Como na trilha de White Pass, os suprimentos precisavam ser divididos em pacotes menores e transportados em revezamento. [91] Empacotadores, preparados para carregar suprimentos em troca de dinheiro, estavam disponíveis ao longo da rota, mas cobrariam até $ 1 ($ 27) por libra (0,45 kg) nos estágios posteriores muitos desses empacotadores eram nativos: Tlingits ou, menos comumente, Tagish . [88] [92] [93] Avalanches eram comuns nas montanhas e, em 3 de abril de 1898, uma tirou a vida de mais de 60 pessoas que viajavam pela passagem de Chilkoot. [94] [n 20]

Os empresários começaram a fornecer soluções à medida que o inverno avançava. Degraus foram cortados no gelo no Chilkoot Pass, que poderia ser usado por uma taxa diária, esta escada de 1.500 degraus ficou conhecida como "Escadaria de Ouro". [96] Em dezembro de 1897, Archie Burns construiu uma linha de bonde até as partes finais da passagem de Chilkoot. Um cavalo embaixo girava uma roda, que puxava uma corda que ia até o topo e a carga de volta era carregada em trenós puxados pela corda. Mais cinco bondes se seguiram, um movido a uma máquina a vapor, cobrando entre 8 e 30 centavos ($ 2 e $ 8) por 1 libra (0,45 kg). [97] Um bonde aéreo foi construído na primavera de 1898, capaz de transportar 9 toneladas de mercadorias por hora até o cume. [97] [63]

Cabeça do Rio Yukon Editar

Nos lagos Bennett e Lindeman, os garimpeiros acamparam para construir jangadas ou barcos que os levariam pelas últimas 500 milhas (800 km) descendo o Yukon até Dawson City na primavera. [98] [n 21] 7.124 barcos de tamanho e qualidade variados deixados em maio de 1898 naquela época, as florestas ao redor dos lagos haviam sido cortadas em grande parte para a obtenção de madeira. [100] [101] O rio representou um novo problema. Acima de Whitehorse, era perigoso, com várias corredeiras ao longo do Miles Canyon até White Horse Rapids. [102]

Depois que muitos barcos naufragaram e várias centenas de pessoas morreram, a Polícia Montada do Noroeste (NWMP) introduziu regras de segurança, examinando os barcos cuidadosamente e proibindo mulheres e crianças de viajar pelas corredeiras. [103] [53] [n 22] Regras adicionais afirmavam que qualquer barco transportando passageiros requeria um piloto licenciado, normalmente custando $ 25 ($ 680), embora alguns garimpeiros simplesmente desembalassem seus barcos e os deixassem flutuar sem tripulação pelas corredeiras com a intenção de caminhar para baixo para coletá-los do outro lado. [53] Durante o verão, uma ferrovia movida a cavalos foi construída por Norman Macaulay, capaz de transportar barcos e equipamentos pelo cânion por $ 25 ($ 680) por vez, eliminando a necessidade de garimpeiros para navegar nas corredeiras. [104]

Trilhas paralelas Editar

Havia mais algumas trilhas estabelecidas durante 1898 do sudeste do Alasca ao rio Yukon. Uma era a trilha Dalton: partindo de Pyramid Harbor, perto de Dyea, ela cruzava a passagem de Chilkat algumas milhas a oeste de Chilkoot e virava para o norte até o rio Yukon, uma distância de cerca de 560 km (350 milhas). Isso foi criado por Jack Dalton como uma rota de verão, destinada a gado e cavalos, e Dalton cobrou um pedágio de $ 250 ($ 6.800) por seu uso. [105]

A rota Takou começou em Juneau e foi para o nordeste até o Lago Teslin. A partir daqui, seguiu um rio até o Yukon, onde encontrou a rota Dyea e Skagway em um ponto no meio do caminho para o Klondike. [106] Significava arrastar e empurrar canoas rio acima e através da lama, além de cruzar uma montanha de 1.500 m ao longo de uma trilha estreita. Finalmente, havia a rota Stikine partindo do porto de Wrangell, mais a sudeste de Skagway. Essa rota subia o inquieto rio Stikine até Glenora, o chefe da navegação. De Glenora, os garimpeiros teriam que carregar seus suprimentos por 150 milhas (240 km) até o lago Teslin, onde, como a rota Takou, encontrava o sistema do rio Yukon. [107]

Todas as rotas canadenses Editar

Uma alternativa aos portos do sudeste do Alasca eram as rotas totalmente canadenses, assim chamadas porque permaneceram em solo canadense durante toda a viagem. [108] Estes eram populares entre britânicos e canadenses por razões patrióticas e porque evitavam os costumes americanos. [108] O primeiro deles, com cerca de 1.000 milhas (1.600 km) de comprimento, começou em Ashcroft na Colúmbia Britânica e atravessou pântanos, desfiladeiros de rios e montanhas até se encontrar com a rota do rio Stikine em Glenora. [107] [n 23] De Glenora, os garimpeiros enfrentariam as mesmas dificuldades que aqueles que vieram de Wrangell. [107] Pelo menos 1.500 homens tentaram viajar ao longo da rota Ashcroft e 5.000 ao longo do Stikine. [110] A lama e o gelo derretido das duas rotas foram exaustivos, matando ou incapacitando os animais de carga e criando o caos entre os viajantes. [111]

Mais três rotas começaram em Edmonton, Alberta, essas não eram muito melhores - quase não eram trilhas - apesar de serem anunciadas como "a trilha interna" e a "porta dos fundos para o Klondike".[112] [113] Um, a "rota terrestre", dirigia-se a noroeste de Edmonton, finalmente encontrando o rio Peace e, em seguida, continuando por terra até Klondike, cruzando o rio Liard no caminho. [114] Para encorajar viagens via Edmonton, o governo contratou T.W. Chalmers para construir uma trilha, que ficou conhecida como Klondike Trail ou Chalmers Trail. [115] As outras duas trilhas, conhecidas como "rotas de água", envolviam mais viagens fluviais. Um ia de barco ao longo dos rios e por terra até o sistema do rio Yukon no rio Pelly e de lá para Dawson. [116] Outro foi ao norte de Dawson pelo rio Mackenzie até o Fort McPherson, antes de entrar no Alasca e encontrar o rio Yukon no Fort Yukon, a jusante do Klondike. [116] [117] A partir daqui, o barco e o equipamento tiveram que ser puxados até o Yukon cerca de 400 milhas (640 km). Estima-se que 1.660 viajantes fizeram essas três rotas, dos quais apenas 685 chegaram, alguns levando até 18 meses para fazer a viagem. [118]

Rota "All-American" Editar

Um equivalente às rotas canadenses era a "rota americana", que visava alcançar o Yukon a partir do porto de Valdez, que ficava mais longe ao longo da costa do Alasca a partir de Skagway. [119] Esperava-se que isso evitasse os postos alfandegários canadenses e fornecesse uma rota controlada pelos americanos para o interior. [120] Do final de 1897 em diante 3.500 homens e mulheres tentaram, atrasados ​​pelas neves do inverno, novos esforços foram feitos na primavera. [121]

Na prática, a enorme geleira Valdez que ficava entre o porto e o interior do Alasca mostrou-se quase intransponível e apenas 200 conseguiram escalá-la em 1899, o frio e o escorbuto estavam causando muitas mortes entre os demais. [122] Outros garimpeiros tentaram uma rota alternativa através da geleira Malaspina apenas para o leste, sofrendo dificuldades ainda maiores. [123] Aqueles que conseguiram cruzá-lo tiveram que negociar quilômetros de deserto antes de chegarem a Dawson. A expedição foi forçada a voltar pelo mesmo caminho por onde vieram, com apenas quatro homens sobrevivendo. [124]

Controle de borda Editar

As fronteiras no sudeste do Alasca foram disputadas entre os EUA, Canadá e Grã-Bretanha desde a compra americana do Alasca da Rússia em 1867. [126] Os EUA e o Canadá reivindicaram os portos de Dyea e Skagway. [126] Isso, combinado com o número de garimpeiros americanos, as quantidades de ouro sendo extraídas e as dificuldades em exercer autoridade governamental em uma área tão remota, tornavam o controle das fronteiras uma questão delicada. [127]

No início da corrida do ouro, o Exército dos EUA enviou um pequeno destacamento para Circle City, caso fosse necessária uma intervenção em Klondike, enquanto o governo canadense considerava excluir todos os garimpeiros americanos do Território de Yukon. [128] Nenhuma das eventualidades ocorreu e, em vez disso, os EUA concordaram em fazer de Dyea um subporto de entrada para canadenses, permitindo que navios britânicos desembarcassem passageiros e mercadorias canadenses livremente lá, enquanto o Canadá concordou em permitir que mineiros americanos operassem em Klondike. [129] Ambas as decisões foram impopulares entre seus públicos domésticos: os empresários americanos reclamaram que seu direito ao monopólio do comércio regional estava sendo minado, enquanto o público canadense exigia ações contra os mineiros americanos. [129]

A Polícia Montada do Noroeste montou postos de controle nas fronteiras do Território de Yukon ou, onde isso foi contestado, em pontos facilmente controlados, como Chilkoot e White Passes. [130] Essas unidades estavam armadas com armas Maxim. [131] Suas tarefas incluíam fazer cumprir as regras que exigiam que os viajantes trouxessem alimentos para um ano com eles para serem autorizados a entrar no Território de Yukon, verificar a existência de armas ilegais, impedir a entrada de criminosos e fazer cumprir as taxas alfandegárias. [132]

Esta última tarefa foi particularmente impopular entre os garimpeiros americanos, que enfrentaram pagar em média 25% do valor de seus produtos e suprimentos. [133] Os Mounties tinham a reputação de administrar esses postos honestamente, embora houvesse acusações de que aceitavam subornos. [134] Os garimpeiros, por outro lado, tentaram contrabandear itens premiados como seda e uísque pelo desfiladeiro em latas e fardos de feno: o primeiro item para as mulheres, o último para os salões. [135]

Das cerca de 30.000 a 40.000 pessoas que chegaram a Dawson City durante a corrida do ouro, apenas cerca de 15.000 a 20.000 finalmente se tornaram garimpeiros. Destes, não mais do que 4.000 encontraram ouro e apenas algumas centenas tornaram-se ricos. [30] Na época em que a maioria dos stampeders chegou em 1898, os melhores riachos já haviam sido reivindicados, seja pelos mineiros de longa data na região ou pelas primeiras chegadas do ano anterior. [136] Os riachos Bonanza, Eldorado, Hunker e Dominion foram todos tomados, com quase 10.000 reivindicações registradas pelas autoridades em julho de 1898, um novo prospector teria que procurar mais longe para encontrar uma reivindicação própria. [137]

Geologicamente, a região foi permeada por veios de ouro, forçados à superfície pela ação vulcânica e depois desgastados pela ação de rios e riachos, deixando pepitas e pó de ouro em depósitos conhecidos como ouro de placer. [138] [n 25] Alguns minérios ficam ao longo do leito do riacho em linhas de solo, normalmente de 15 pés (4,6 m) a 30 pés (9,1 m) abaixo da superfície. [139] Outros, formados por riachos ainda mais antigos, situam-se ao longo dos topos das colinas; esses depósitos foram chamados de "banco de ouro". [140] Encontrar o ouro foi um desafio. Inicialmente, os mineiros presumiram que todo o ouro estaria ao longo dos riachos existentes, e só no final de 1897 os topos das colinas começaram a ser minerados. [141] O ouro também foi distribuído de forma desigual nas áreas onde foi encontrado, o que tornou a previsão de bons locais de mineração ainda mais incerta. [142] A única maneira de ter certeza da presença de ouro era realizar uma escavação exploratória. [143]

Métodos Editar

A mineração começou com a limpeza do solo de vegetação e detritos. [144] Buracos de prospecção foram então cavados na tentativa de encontrar o minério ou "faixa de pagamento". [144] Se esses buracos parecessem produtivos, a escavação adequada poderia começar, visando à rocha sólida, onde a maior parte do ouro foi encontrada. [144] A escavação seria monitorada cuidadosamente caso a operação precisasse ser deslocada para permitir mudanças no fluxo. [144]

No clima subártico de Klondike, uma camada de permafrost duro ficava apenas 6 pés (1,8 m) abaixo da superfície. [145] [146] Tradicionalmente, isso significava que a mineração na região ocorria apenas durante os meses de verão, mas a pressão da corrida do ouro tornou esse atraso inaceitável. [143] A tecnologia do final do século 19 existia para lidar com este problema, incluindo mineração hidráulica e decapagem e dragagem, mas o equipamento pesado necessário para isso não poderia ser trazido para o Klondike durante a corrida do ouro. [145] [147]

Em vez disso, os mineiros usaram fogos de madeira para amolecer o solo a uma profundidade de cerca de 14 polegadas (360 mm) e, em seguida, remover o cascalho resultante. O processo foi repetido até que o ouro fosse alcançado. Em teoria, nenhum suporte do poço era necessário por causa do permafrost, embora na prática às vezes o fogo derretesse o permafrost e causasse colapsos. [148] Os incêndios também podiam produzir gases nocivos, que precisavam ser removidos por foles ou outras ferramentas. [149] [150] A "sujeira" resultante trazida das minas congelou rapidamente no inverno e só poderia ser processada durante os meses mais quentes do verão. [150] [n 26] Uma abordagem alternativa, mais eficiente, chamada de degelo a vapor, foi concebida entre 1897 e 1898, usando uma fornalha para bombear vapor diretamente para o solo, mas uma vez que exigia equipamento adicional, não era uma técnica difundida durante os anos da pressa. [151]

No verão, a água era usada para limpar e limpar a sujeira, separando o ouro mais pesado do cascalho. [152] Isso exigia que os mineiros construíssem comportas, que eram sequências de caixas de madeira de 15 pés (4,6 m) de comprimento, através das quais a sujeira seria lavada até 20 delas poderiam ser necessárias para cada operação de mineração. [153] As eclusas, por sua vez, exigiam muita água, geralmente produzida pela criação de uma barragem e valas ou canos brutos. [154] A mineração de "ouro de banco" nas encostas das colinas não podia usar linhas de eclusa porque a água não podia ser bombeada tão alto. Em vez disso, essas minas usavam rockers, caixas que se moviam para frente e para trás como um berço, para criar o movimento necessário para a separação. [155] Finalmente, o pó de ouro resultante poderia ser exportado de Klondike trocado por papel-moeda à taxa de $ 16 ($ 430) por onça troy (ozt) por meio de um dos principais bancos abertos em Dawson City, ou simplesmente usado como dinheiro ao lidar com comerciantes locais. [156] [n 27]

Edição de Negócios

A mineração bem-sucedida exigia tempo e capital, principalmente depois que a maior parte da madeira ao redor do Klondike havia sido cortada. [154] Uma operação de mineração realista exigia $ 1.500 ($ 42.000) para que a madeira fosse queimada para derreter o solo, junto com cerca de $ 1.000 ($ 28.000) para construir uma barragem, $ 1.500 ($ 42.000) para valas e até $ 600 ($ 16.800) para caixas de eclusa , um total de $ 4.600. [154] A atração do Klondike para um garimpeiro, no entanto, era que quando o ouro era encontrado, ele costumava estar altamente concentrado. [158] Alguns dos riachos do Klondike eram quinze vezes mais ricos em ouro do que os da Califórnia e ainda mais ricos do que os da África do Sul. [158] [158] Em apenas dois anos, por exemplo, $ 230.000 ($ 6.440.000) em ouro foram retirados da reivindicação 29 no riacho Eldorado. [159] [n 28]

De acordo com a lei canadense, os mineiros primeiro precisavam obter uma licença, seja quando chegassem a Dawson ou a caminho de Victoria, no Canadá. [161] Eles poderiam então prospectar ouro e, quando encontrassem um local adequado, reivindicar os direitos de mineração sobre ele. [162] Para fazer uma reclamação, um garimpeiro enfiava estacas no solo a uma distância medida entre elas e depois voltava para Dawson para registrar a reclamação por $ 15 ($ 410). [162] Isso normalmente tinha que ser feito dentro de três dias, e em 1897 apenas uma reclamação por pessoa de cada vez era permitida em um distrito, embora os casais pudessem explorar uma lacuna que permitia à esposa registrar uma reclamação em seu próprio nome, dobrando sua quantidade de terra. [163] [164]

A reivindicação poderia ser explorada livremente por um ano, após o qual uma taxa de $ 100 ($ 2.800) teria de ser paga anualmente. Caso o garimpeiro deixe a reivindicação por mais de três dias sem um bom motivo, outro mineiro pode reivindicar a terra. [165] O governo canadense também cobrou royalties entre 10 e 20 por cento sobre o valor do ouro retirado de uma reivindicação. [166]

Tradicionalmente, uma reivindicação de mineração era concedida em um trecho de 500 pés (150 m) de riacho, incluindo a terra de um lado do vale a outro. As autoridades canadenses tentaram reduzir esse comprimento para 150 pés (46 m), mas sob pressão dos mineiros foram forçadas a concordar com 250 pés (76 m). A única exceção a isso foi uma alegação de "descoberta", a primeira a ser feita em um riacho, que poderia ter 150 m de comprimento. [167] [n 29] Os comprimentos exatos das reivindicações foram frequentemente contestados e quando o topógrafo do governo William Ogilvie conduziu pesquisas para resolver disputas, ele descobriu que algumas reivindicações excediam o limite oficial. [169] As frações de terra em excesso tornaram-se disponíveis como créditos e às vezes eram muito valiosas. [169]

Os créditos podiam ser comprados. No entanto, seu preço dependia de se já havia sido comprovado que continham ouro. [170] Um garimpeiro com capital pode considerar assumir o risco de uma reivindicação "não comprovada" em um dos melhores riachos por $ 5.000 ($ 140.000), um mineiro mais rico poderia comprar uma mina "comprovada" por $ 50.000 ($ 1.400.000). [170] A conhecida reivindicação oito em Eldorado Creek foi vendida por até $ 350.000 ($ 9.800.000). [170] Os garimpeiros também foram autorizados a contratar outros para trabalhar para eles. [171] Mineiros empreendedores, como Alex McDonald, começaram a acumular minas e funcionários. [172] Aproveitando suas aquisições com empréstimos de curto prazo, no outono de 1897 McDonald comprou 28 ações, estimadas em milhões. [172] Swiftwater Bill Gates ficou famoso por ter feito empréstimos pesados ​​contra sua reivindicação sobre o riacho Eldorado, contando com trabalhadores contratados para extrair o ouro e manter seus pagamentos de juros. [173]

Os garimpeiros menos afortunados ou com menos recursos financeiros rapidamente se viram destituídos. Alguns optaram por vender seu equipamento e voltar para o sul. [174] Outros aceitaram empregos como trabalhadores manuais, seja em minas ou em Dawson, o pagamento diário típico de $ 15 ($ 410) era alto para os padrões externos, mas baixo em comparação com o custo de vida em Klondike. [174] A possibilidade de que um novo riacho pudesse repentinamente produzir ouro, no entanto, continuou a tentar os garimpeiros mais pobres. [174] As debandadas menores em torno do Klondike continuaram durante a corrida do ouro, quando rumores de novos ataques fariam com que uma pequena multidão descesse em novos locais, na esperança de conseguir uma reivindicação de alto valor. [175]

O afluxo maciço de garimpeiros levou à formação de cidades de expansão ao longo das rotas da debandada, sendo a cidade de Dawson em Klondike a maior. [176] [177] As novas cidades estavam lotadas, muitas vezes caóticas e muitas desapareceram assim que chegaram. [178] A maioria dos stampeders eram homens, mas as mulheres também viajavam para a região, normalmente como a esposa de um garimpeiro. [179] Algumas mulheres se divertiam em jogos de azar e salões de dança construídos por homens e mulheres de negócios que eram encorajados pelos gastos extravagantes de mineiros de sucesso. [180]

Dawson permaneceu relativamente legal, protegido pelo NWMP canadense, o que significava que o jogo e a prostituição eram aceitos, enquanto o roubo e o assassinato eram mantidos em níveis baixos. Em contraste, especialmente o porto de Skagway sob jurisdição dos Estados Unidos no sudeste do Alasca tornou-se famoso por seu submundo do crime. [181] [182] O clima extremo e o isolamento da região em geral significavam que os suprimentos e a comunicação com o mundo exterior, incluindo notícias e correio, eram escassos. [177] [183]

Editar Boomtowns

Os portos de Dyea e Skagway, pelos quais a maioria dos garimpeiros entrava, eram pequenos assentamentos antes da corrida do ouro, cada um consistindo em apenas uma cabana de toras. [184] Como não havia instalações de atracação, os navios tinham que descarregar suas cargas diretamente na praia, onde as pessoas tentavam mover suas mercadorias antes da maré alta. [185] Inevitavelmente, as cargas foram perdidas no processo. [186] Alguns viajantes tinham chegado com a intenção de fornecer bens e serviços aos aspirantes a mineiros, alguns deles, por sua vez, percebendo como seria difícil chegar a Dawson, optaram por fazer o mesmo. [185] Dentro de semanas, armazéns, salões e escritórios ocupavam as ruas lamacentas de Dyea e Skagway, rodeados por tendas e casebres. [176]

Skagway tornou-se famoso na mídia internacional, o autor John Muir descreveu a cidade como "um ninho de formigas levado para um país estranho e agitado por um pau". [186] Enquanto Dyea permaneceu um ponto de trânsito durante o inverno, Skagway começou a assumir um caráter mais permanente. [187] Skagway também construiu cais na baía para atrair uma parcela maior dos garimpeiros. [188] A cidade era efetivamente sem lei, dominada por bebidas, tiros e prostituição. [189] O superintendente visitante do NWMP Sam Steele observou que era "um pouco melhor do que um inferno na terra. Sobre o lugar mais difícil do mundo". [190] No entanto, no verão de 1898, com uma população - incluindo migrantes - entre 15.000 e 20.000, Skagway era a maior cidade do Alasca. [191]

No final do verão de 1897, Skagway e Dyea caíram sob o controle de Jefferson Randolph "Soapy" Smith e seus homens, que chegaram de Seattle logo após Skagway começar a se expandir. [192] [193] Ele era um homem de confiança americano cuja gangue, de 200 a 300 homens, trapaceou e roubou dos garimpeiros que viajavam pela região. [194] [n 30] Ele manteve a ilusão de ser um membro íntegro da comunidade, abrindo três bares, bem como criando negócios falsos para ajudar em suas operações. [196] [197] Um de seus golpes foi uma falsa agência de telégrafo que cobrava para enviar mensagens para todos os Estados Unidos e Canadá, muitas vezes fingindo receber uma resposta. [198] A oposição a Smith cresceu constantemente e, após semanas de atividade vigilante, ele foi morto em Skagway durante o tiroteio em Juneau Wharf em 8 de julho de 1898. [192] [199]

Outras cidades também prosperaram. Wrangell, o porto da rota Stikine e cidade próspera das primeiras corridas do ouro, aumentou de tamanho novamente, com assaltos, jogos de azar e dança feminina nua um lugar comum. [200] Valdez, formada no Golfo do Alasca durante a tentativa de criar a rota "All-American" para Klondike durante o inverno de 1897-1898, tornou-se uma cidade de tendas de pessoas que ficaram para trás para fornecer as tentativas malfadadas para chegar ao interior. [122] Edmonton, Alberta (na época, o Distrito de Alberta nos Territórios do Noroeste), Canadá, aumentou de uma população de 1.200 antes da corrida do ouro para 4.000 durante 1898. [201] Além da região imediata, cidades como San Francisco, Seattle, Tacoma, Portland, Vancouver e Victoria viram suas populações disparar como resultado da debandada e do comércio que isso trouxe. [201]

Editar Dawson City

Dawson City foi criada nos primeiros dias da corrida do ouro de Klondike, quando o prospector Joe Ladue e o lojista Arthur Harper decidiram lucrar com o influxo para Klondike. [22] [202] Os dois homens compraram do governo 178 acres (72 ha) de lama na junção dos rios Klondike e Yukon e traçaram o plano de ruas para uma nova cidade, trazendo madeira e outros suprimentos para vender para os migrantes. [203] A aldeia Hän de Tr'ochëk ao longo de Deer Creek foi considerada muito perto da nova cidade, e o superintendente da NWMP Charles Constantine moveu seus habitantes 3 milhas (4,8 km) rio abaixo para uma pequena reserva. [204] A cidade, no início conhecida simplesmente como "local da cidade Harper e Ladue", foi batizada de Dawson City em homenagem ao diretor do Serviço Geográfico do Canadá. [177] Ele cresceu rapidamente para abrigar 500 pessoas no inverno de 1896, com lotes sendo vendidos por $ 500 ($ 14.000) cada. [177]

Na primavera de 1898, a população de Dawson aumentou ainda mais para 30.000, conforme os stampeders chegavam pelas passagens. [177] O centro da cidade, Front Street, era repleto de edifícios e armazéns construídos às pressas, juntamente com cabanas de toras e tendas espalhadas pelo resto do assentamento. [205] Não havia água corrente ou esgoto, e apenas duas nascentes de água potável para complementar o rio cada vez mais poluído. [206] Na primavera, as ruas não pavimentadas foram transformadas em lama espessa e no verão o assentamento cheirava a efluentes humanos e era infestado por moscas e mosquitos. [207] Terrenos em Dawson agora eram escassos e os lotes vendidos por até $ 10.000 ($ 280.000) cada localização privilegiada na Front Street podia chegar a $ 20.000 ($ 560.000), enquanto uma pequena cabana de toras podia ser alugada por $ 100 ($ 2.800) por mês. [208] Como resultado, a população de Dawson se espalhou para o sul, para a vila vazia de Hän, renomeando-a como Cidade de Klondike.[209] Outras comunidades surgiram mais perto das minas, como Granville em Dominion Creek e Grand Forks em Bonanza Creek. [210] [211]

A cidade recém-construída se mostrou altamente vulnerável ao fogo. As casas eram feitas de madeira, aquecidas com fogões e iluminadas por velas e lampiões a óleo faltava água para emergências, principalmente nos invernos gelados. [212] O primeiro grande incêndio ocorreu em 25 de novembro de 1897, iniciado acidentalmente pela garota do salão de dança Belle Mitchell. [213] Ela também acidentalmente iniciou um segundo grande incêndio em 14 de outubro de 1898, que, na ausência de uma brigada de incêndio em Dawson, destruiu dois salões principais, o prédio dos correios e o Banco da América do Norte Britânica a um custo de $ 500.000 ($ 14.000.000). [214] [215] [n 31] O pior incêndio ocorreu em 26 de abril de 1899, quando um salão pegou fogo no meio de uma greve da recém-criada brigada de incêndio. [216] A maioria dos principais marcos da cidade foram totalmente queimados: 117 prédios foram destruídos, com danos estimados em mais de $ 1 milhão ($ 28 milhões). [217] [218] [n 32]

Edição de Logística

O afastamento de Dawson provou ser um problema contínuo para o fornecimento de alimentos e, como a população cresceu para 5.000 em 1897, isso se tornou crítico. [177] [183] ​​Quando os rios congelaram, ficou claro que não haveria comida suficiente para aquele inverno. [220] O NWMP evacuou alguns garimpeiros sem suprimentos para Fort Yukon, no Alasca, de 30 de setembro em diante, enquanto outros saíram de Klondike em busca de alimento e abrigo para o inverno. [221] [n 33]

Os preços permaneceram altos em Dawson e a oferta flutuou de acordo com a temporada. Durante o inverno de 1897, o sal passou a valer seu peso em ouro, enquanto os pregos, vitais para o trabalho de construção, aumentaram de preço para US $ 28 (US $ 784) por libra (0,45 kg). [223] Latas de manteiga vendidas por $ 5 ($ 140) cada. [224] Os únicos oito cavalos em Dawson foram abatidos para comida de cachorro, pois não puderam ser mantidos vivos durante o inverno. [223] [n 34] Os primeiros produtos frescos que chegaram na primavera de 1898 foram vendidos por preços recordes, os ovos chegando a $ 3 ($ 84) cada e as maçãs a $ 1 ($ 28). [227]

Sob essas condições, o escorbuto, uma doença potencialmente fatal causada pela falta de vitamina C, provou ser um grande problema em Dawson City, principalmente durante o inverno, onde não havia alimentos frescos disponíveis. Os garimpeiros ingleses deram-lhe o nome local de "perna negra canadiana", devido aos efeitos desagradáveis ​​da doença. [228] [229] Ele atingiu, entre outros, o escritor Jack London e, embora não tenha sido fatal em seu caso, pôs fim à sua carreira de minerador. [230] Disenteria e malária também eram comuns em Dawson, e uma epidemia de febre tifóide estourou em julho e se espalhou durante todo o verão. [231] Até 140 pacientes foram levados para o recém-construído St. Mary's Hospital e milhares foram afetados. [232] Medidas foram tomadas no ano seguinte para prevenir novos surtos, incluindo a introdução de uma melhor gestão de esgoto e o abastecimento de água mais a montante. [231] Isso deu melhorias em 1899, embora a febre tifóide continuasse sendo um problema. [231] A nova reserva de Hän, no entanto, ficava a jusante da cidade de Dawson, e aqui o rio bastante contaminado continuou a contribuir para epidemias de febre tifóide e difteria durante a corrida do ouro. [233] [n 35]

Conspícuo consumo Editar

Apesar desses desafios, as enormes quantidades de ouro que chegam pela cidade de Dawson incentivaram um estilo de vida luxuoso entre os garimpeiros mais ricos. Os bares costumavam estar abertos 24 horas por dia, com o uísque como bebida padrão. [235] O jogo era popular, com os principais saloons administrando suas próprias salas, uma cultura de apostas altas se desenvolveu, com ricos garimpeiros rotineiramente apostando $ 1.000 ($ 28.000) nos dados ou jogando por um pote de pôquer de $ 5.000 ($ 140.000). [235] [n 36] Os estabelecimentos em torno da Front Street tinham grandes fachadas em estilo parisiense, espelhos e janelas de vidro plano e, a partir do final de 1898, eram iluminados por luz elétrica. [237] Os salões de dança em Dawson eram símbolos de status particularmente prestigiosos e importantes, tanto para os clientes quanto para seus proprietários. [238] Garimpeiros ricos deviam beber champanhe por $ 60 ($ 1.660) a garrafa, e o dancehall Pavilion custou ao seu dono, Charlie Kimball, até $ 100.000 ($ 2.800.000) para construir e decorar. [239] Casas de ópera elaboradas foram construídas, trazendo cantores e artistas especiais para Dawson. [240]

Há muitos contos de garimpeiros gastando grandes somas em entretenimento - Jimmy McMahon certa vez gastou $ 28.000 ($ 784.000) em uma única noite, por exemplo. [241] A maioria dos pagamentos foi feita em ouro em pó e em lugares como salões, havia tanto ouro derramado que um lucro poderia ser obtido apenas varrendo o chão. [228] Alguns dos garimpeiros mais ricos viviam extravagantemente em Dawson. Swiftwater Bill Gates, um jogador e mulherengo que raramente ia a qualquer lugar sem usar seda e diamantes, era um deles. Para impressionar uma mulher que gostava de ovos - então um luxo caro - ele teria comprado todos os ovos em Dawson, cozidos e alimentados com cães. [242] Outro mineiro, Frank Conrad, jogou uma sequência de objetos de ouro no navio como prova de sua estima quando seu cantor favorito deixou Dawson City. [243] [244] As garotas de salão de dança mais ricas seguiram o exemplo: Daisy D'Avara tinha um cinto feito para si com $ 340 ($ 9.520) em moedas de ouro, outra, Gertie Lovejoy, tinha um diamante inserido entre seus dois dentes da frente. [245] O mineiro e empresário Alex McDonald, apesar de ser considerado o "Rei do Klondike", era incomum entre seus colegas por sua falta de gastos grandiosos.

Lei e ordem Editar

Ao contrário de seus equivalentes americanos, Dawson City era uma cidade respeitadora da lei. [181] [182] Em 1897, 96 membros do NWMP foram enviados ao distrito e em 1898, esse número aumentou para 288, um compromisso caro do governo canadense. [246] [n 37] Em junho de 1898, a força era chefiada pelo coronel Sam Steele, um oficial com uma reputação de disciplina firme. [247] Em 1898, não houve assassinatos e apenas alguns roubos importantes ao todo, apenas cerca de 150 prisões foram feitas no Yukon por crimes graves naquele ano. [248] Dessas prisões, mais da metade foi por prostituição e resultou de uma tentativa do NWMP de regulamentar a indústria do sexo em Dawson: prisões mensais regulares, multas de $ 50 ($ 1.400) e inspeções médicas foram impostas, com o produto sendo usado para financiar os hospitais locais. [248] [249] As chamadas leis azuis foram rigorosamente aplicadas. Salões e outros estabelecimentos fechavam pontualmente à meia-noite de sábado, e qualquer um que fosse pego trabalhando no domingo estava sujeito a ser multado ou obrigado a cortar lenha para o NWMP. [250] [n 38] Os NWMP são geralmente considerados pelos historiadores como uma força eficiente e honesta durante o período, embora sua tarefa fosse ajudada pela geografia do Klondike, que tornava relativamente fácil barrar a entrada de indesejáveis ​​ou prevenir suspeitos de deixar a região. [183] ​​[252]

Em contraste com o NWMP, as primeiras autoridades civis foram criticadas pelos garimpeiros por serem ineptas e potencialmente corruptas. [253] Thomas Fawcett foi o comissário do ouro e chefe temporário da administração Klondike no início da corrida do ouro, ele foi acusado de manter os detalhes de novas reivindicações em segredo e permitir que o que a historiadora Kathryn Winslow chamou de "descuido, ignorância e parcialidade" reinasse no escritório do gravador de minas. [254] Após campanhas contra ele por garimpeiros, que foram apoiados pela imprensa local, Fawcett foi demitido pelo governo canadense. [255] Seu sucessor, o major James Walsh, era considerado um personagem mais forte e chegou em maio de 1898, mas adoeceu e voltou para o leste em julho. [254] Coube a seu substituto, William Ogilvie, apoiado por uma Comissão Real, conduzir as reformas. [254] A Comissão, na falta de provas, inocentou Fawcett de todas as acusações, o que significa que ele não foi punido além de ser dispensado. [254] Ogilvie provou ser um administrador muito mais forte e posteriormente revisou muitas das pesquisas de mineração de seus antecessores. [256]

Edição de notícias e correio

No remoto Klondike, havia grande demanda por notícias e contato com o mundo exterior. Durante os primeiros meses da debandada de 1897, dizia-se que nenhuma notícia era velha demais para ser lida. Na falta de jornais, alguns garimpeiros liam rótulos de latas até saberem de cor. [257] No ano seguinte, duas equipes lutaram pelas passagens para chegar primeiro a Dawson City, com impressoras, com o objetivo de ganhar o controle do mercado de jornais. [258] Gene Kelly, o editor do Klondike Nugget chegou primeiro, mas sem seu equipamento, e era a equipe por trás do Sol da meia Noite que produziu o primeiro jornal diário em Dawson. [258] [259] [260] O Dawson Miner logo em seguida, elevando para três o número de jornais diários na cidade durante a corrida do ouro. [261] O Pepita vendido por US $ 24 (US $ 680) como uma assinatura anual e tornou-se conhecido por defender os mineiros e por sua cobertura lúcida de escândalos. [262] O papel era frequentemente difícil de encontrar e durante o inverno de 1898-1899, o Pepita teve que ser impresso em papel de embrulho de açougueiro. [263] Notícias também podiam ser contadas. Em junho de 1898, um garimpeiro comprou uma edição do Seattle Post-Intelligencer em um leilão e cobrou dos espectadores um dólar de cada um para que fosse lido em voz alta em um dos corredores de Dawson. [264]

O serviço de correio estava caótico durante a debandada. [265] Além do número de garimpeiros, dois grandes obstáculos estavam em seu caminho. Para começar, qualquer correspondência da América para Dawson City era enviada para Juneau, no sudeste do Alasca, antes de ser enviada por Dawson e depois pelo Yukon para Circle City. A partir daqui, foi então distribuído pelos Correios dos EUA de volta para Dawson. [266] As enormes distâncias envolvidas resultaram em atrasos de vários meses e, freqüentemente, a perda de envelopes de proteção e seus endereços. [266] O segundo problema estava na própria Dawson, que inicialmente não tinha uma agência dos correios e, portanto, contava com duas lojas e um salão para atuar como pontos de entrega informais. [266] O NWMP foi encarregado de executar o sistema de correio em outubro de 1897, mas foram mal treinados para fazê-lo. [266] Até 5.700 cartas podem chegar em uma única remessa, todas as quais devem ser coletadas pessoalmente nos correios. Isso resultou em enormes filas, com requerentes fazendo fila do lado de fora do escritório por até três dias. [266] Aqueles que não tinham tempo e podiam pagar pagariam a outros para ficarem na fila por eles, de preferência uma mulher, já que eles podiam progredir na fila por educação. [267] Os selos postais, como o papel em geral, eram escassos e racionados a dois por cliente. [266] Em 1899, o pessoal treinado dos correios assumiu a entrega da correspondência e dispensou o NWMP dessa tarefa. [268]

Papel das mulheres Editar

Em 1898, oito por cento dos que viviam no território de Klondike eram mulheres, e em cidades como Dawson esse número aumentou para 12 por cento. [179] Muitas mulheres chegaram com seus maridos ou famílias, mas outras viajaram sozinhas. [269] A maioria veio para Klondike por motivos econômicos e sociais semelhantes aos dos garimpeiros, mas atraíram um interesse particular da mídia. [270] O desequilíbrio de gênero em Klondike encorajou propostas de negócios para enviar mulheres jovens e solteiras para a região para se casarem com mineiros recém-ricos. a esperança de encontrar maridos prósperos. [271] Os guias davam recomendações sobre quais roupas práticas as mulheres deveriam levar para o Klondike: o código de vestimenta feminino da época era formal, enfatizando saias longas e espartilhos, mas a maioria das mulheres o adaptava para as condições das trilhas. [272] Independentemente da experiência, normalmente se esperava que as mulheres em uma festa cozinhasem para o grupo. [273] Poucas mães trouxeram seus filhos devido aos riscos da viagem. [274]

Uma vez no Klondike, muito poucas mulheres - menos de um por cento - realmente trabalharam como mineradoras. [275] Muitos eram casados ​​com mineiros, no entanto, suas vidas como parceiros nos campos de ouro ainda eram difíceis e muitas vezes solitárias. Eles tinham extensas tarefas domésticas, incluindo descongelar gelo e neve para obter água, quebrar alimentos congelados, cortar lenha e coletar alimentos silvestres. [276] Em Dawson e outras cidades, algumas mulheres lavavam roupa para ganhar dinheiro. [277] Este era um trabalho fisicamente exigente, mas poderia ser facilmente combinado com as funções de cuidado infantil. [277] Outros conseguiram empregos na indústria de serviços, por exemplo, como garçonetes ou costureiras, que podiam pagar bem, mas eram frequentemente pontuados por períodos de desemprego. [278] Tanto homens quanto mulheres abriram roadhouses, mas as mulheres eram consideradas melhores em administrá-los. [279] Algumas mulheres trabalhavam no comércio de embalagens, carregando mercadorias nas costas, ou se tornavam empregadas domésticas. [280]

Mulheres mais ricas com capital podem investir em minas e outros negócios. [281] Uma das mulheres de negócios mais proeminentes no Klondike foi Belinda Mulrooney. Ela trouxe consigo uma remessa de tecido e garrafas de água quente quando chegou a Klondike no início de 1897 e, com o produto dessas vendas, construiu primeiro uma estalagem em Grand Forks e mais tarde um grande hotel em Dawson. [282] Ela investiu amplamente, incluindo a aquisição de sua própria empresa de mineração, e era considerada a mulher mais rica de Klondike. [283] [284] A rica Martha Black foi abandonada por seu marido no início da jornada para Klondike, mas continuou sem ele, chegando a Dawson City, onde se tornou uma cidadã proeminente, investindo em vários empreendimentos de mineração e negócios com seu irmão. [285] [286]

Um número relativamente pequeno de mulheres trabalhava nas indústrias de entretenimento e sexo. [287] A elite dessas mulheres eram as atrizes e cortesãs muito bem pagas de Dawson, abaixo delas eram dançarinas de coro, que geralmente atuavam como anfitriãs e outras trabalhadoras de salão de dança. [288] Embora ainda mais bem pagos do que os trabalhadores de colarinho branco, essas mulheres trabalhavam por muitas horas e tinham despesas significativas. [289] A indústria do entretenimento se fundiu com a indústria do sexo, onde as mulheres ganhavam a vida como prostitutas. A indústria do sexo no Klondike estava concentrada na cidade de Klondike e em uma área secundária de Dawson. [290] Existia uma hierarquia de emprego sexual, com bordéis e salões no topo, pequenas "charutarias" independentes no meio e, na parte inferior, as prostitutas que trabalhavam em pequenas cabanas chamadas "cabanas". [291] A vida para esses trabalhadores era uma luta contínua e a taxa de suicídio era alta. [292] [293]

O grau de envolvimento entre as mulheres indígenas e os stampeders variou. Muitas mulheres Tlingit trabalhavam como empacotadoras para os garimpeiros, por exemplo, carregando suprimentos e equipamentos, às vezes também transportando seus bebês. [294] As mulheres Hän tinham relativamente pouco contato com os imigrantes brancos, no entanto, havia uma divisão social significativa entre as mulheres Hän locais e as mulheres brancas. [295] Embora antes de 1897 houvesse várias mulheres indígenas que se casaram com homens ocidentais, incluindo Kate Carmack, a esposa tagish de um dos descobridores, esta prática não sobreviveu à debandada. [296] Muito poucos stampeders se casaram com mulheres Hän, e muito poucas mulheres Hän trabalharam como prostitutas. [297] Mulheres brancas "respeitáveis" evitariam se associar com mulheres indígenas ou prostitutas: aquelas que o faziam poderiam causar escândalo. [298]

Em 1899, a telegrafia se estendia de Skagway, Alasca, a Dawson City, Yukon, permitindo o contato internacional instantâneo. [299] Em 1898, a ferrovia White Pass e Yukon Route começou a ser construída entre Skagway e o chefe de navegação do Yukon. [300] Quando foi concluído em 1900, a trilha de Chilkoot e seus bondes estavam obsoletos. [300] Apesar dessas melhorias na comunicação e transporte, a pressa vacilou de 1898 em diante. [301] Tudo começou no verão de 1898, quando muitos dos garimpeiros que chegaram a Dawson City se viram incapazes de ganhar a vida e voltaram para casa. [301] Para aqueles que ficaram, os salários do trabalho ocasional, deprimidos pelo número de homens, caíram para $ 100 ($ 2.700) por mês em 1899. [301] Os jornais mundiais começaram a se voltar contra a corrida do ouro de Klondike também. [301] Na primavera de 1898, a Guerra Hispano-Americana removeu Klondike das manchetes. [302] "Ah, vá para o Klondike!" tornou-se uma frase popular de desgosto. [301] Bens com a marca Klondike tiveram que ser descartados a preços especiais em Seattle. [301]

Outro fator no declínio foi a mudança em Dawson City, que se desenvolveu ao longo de 1898, transformando-se de uma cidade em ruínas, embora rica e próspera, em um município mais calmo e conservador. [299] Luxos modernos foram introduzidos, incluindo "banheiras de zinco, pianos, mesas de bilhar, tapetes de Bruxelas em salas de jantar de hotéis, menus impressos em francês e bailes por convite", conforme observado pela historiadora Kathryn Winslow. [299] O senador visitante Jerry Lynch comparou as ruas recém-pavimentadas com seus habitantes elegantemente vestidos ao Strand, em Londres. [263] Não era mais um local atraente para muitos garimpeiros, acostumados a um estilo de vida mais selvagem. [301] [299] Mesmo a cidade anteriormente sem lei de Skagway se tornou respeitável em 1899. [301]

O gatilho final, no entanto, foi a descoberta de ouro em outras partes do Canadá e do Alasca, provocando uma nova debandada, desta vez para longe do Klondike. Em agosto de 1898, ouro foi encontrado no lago Atlin na cabeceira do rio Yukon, gerando uma onda de interesse, mas durante o inverno de 1898-1899 quantidades muito maiores foram encontradas em Nome, na foz do Yukon. [136] [303] [304] Em 1899, uma enxurrada de garimpeiros de toda a região partiu para Nome, 8.000 de Dawson sozinho durante uma única semana em agosto. [136] [303] A corrida do ouro de Klondike acabou. [305]

Edição de Pessoas

Apenas um punhado das 100.000 pessoas que partiram para o Klondike durante a corrida do ouro ficaram ricas. [30] Eles normalmente gastavam $ 1.000 ($ 27.000) cada um para chegar à região, que quando combinados excedeu o que foi produzido nos campos de ouro entre 1897 e 1901. [201] Ao mesmo tempo, a maioria dos que encontraram ouro perderam suas fortunas em nos anos subsequentes. [306] Eles freqüentemente morriam sem um tostão, tentando reproduzir sua boa sorte anterior em novas oportunidades de mineração. [306] O empresário e mineiro Alex McDonald, por exemplo, continuou a acumular terras após o boom até que seu dinheiro acabou, ele morreu na pobreza, ainda prospectando. Antoine Stander, que descobriu ouro no riacho Eldorado, abusou do álcool, dissipou sua fortuna e acabou trabalhando na cozinha de um navio para pagar sua passagem. [307] Os três descobridores tiveram destinos mistos.George Carmack deixou sua esposa Kate - que achou difícil se adaptar ao seu novo estilo de vida - casou-se novamente e viveu em relativa prosperidade. Skookum Jim tinha uma grande renda com seus royalties de mineração, mas se recusou a fazer um acordo e continuou a prospectar até sua morte em 1916 Dawson Charlie gastou muito e morreu em um acidente relacionado ao álcool. [308] [n 39]

O mais rico dos proprietários de saloon Klondike, homens de negócios e jogadores também normalmente perderam suas fortunas e morreram na pobreza. [310] Gene Allen, por exemplo, o editor do Klondike Nugget, faliu e passou o resto de sua carreira em jornais menores, o proeminente jogador e dono de saloon Sam Bonnifield sofreu um colapso nervoso e morreu em extrema pobreza. [310] No entanto, alguns dos que aderiram à corrida do ouro prosperaram. Kate Rockwell, "Klondike Kate", por exemplo, tornou-se uma dançarina famosa em Dawson e permaneceu popular na América até sua morte. Dawson City também foi onde Alexander Pantages, seu parceiro de negócios e amante, começou sua carreira, tornando-se um dos maiores magnatas do teatro e do cinema da América. [311] A mulher de negócios Martha Black se casou novamente e se tornou a segunda mulher no parlamento canadense. [285] [312]

O impacto da corrida do ouro sobre os povos nativos da região foi considerável. [313] Os povos tlingit e koyukon prosperaram no curto prazo com seu trabalho como guias, embaladores e com a venda de alimentos e suprimentos aos garimpeiros. [72] No longo prazo, no entanto, especialmente o povo Hän que vive na região de Klondike sofreu os danos ambientais da mineração de ouro nos rios e florestas. [72] Sua população já havia começado a declinar após a descoberta de ouro ao longo do rio Fortymile na década de 1880, mas caiu catastroficamente após sua mudança para a reserva, como resultado do abastecimento de água contaminado e varíola. [233] O Hän encontrou apenas algumas maneiras de se beneficiar economicamente da corrida do ouro e seus locais de pesca e caça foram amplamente destruídos em 1904. Eles precisavam da ajuda do NWMP para evitar a fome. [314]

Edição de lugares

Dawson City declinou após a corrida do ouro. Quando a jornalista Laura Berton (futura mãe de Pierre Berton) se mudou para Dawson em 1907, ainda estava prosperando, mas longe da Front Street, a cidade havia se tornado cada vez mais deserta, congestionada, como ela mesma disse, "com o refugo da corrida do ouro: fogões, móveis, frigideiras de ouro, jogos de pratos, garrafas com gás de campainha dupla. pilhas de maquinários de mineração enferrujados - caldeiras, guinchos, carrinhos de mão e bombas ". [315] Em 1912, restavam apenas cerca de 2.000 habitantes, em comparação com os 30.000 dos anos de expansão, e o local estava se tornando uma cidade fantasma. [316] Em 1972, 500 pessoas viviam em Dawson, enquanto os assentamentos próximos criados durante a corrida do ouro foram totalmente abandonados. [317] A população cresceu desde 1970, com 1.300 registrados em 2006. [318]

Durante a corrida do ouro, melhorias no transporte significaram que equipamentos de mineração mais pesados ​​puderam ser trazidos e minas maiores e mais modernas foram estabelecidas em Klondike, revolucionando a indústria do ouro. [319] [320] A produção de ouro aumentou até 1903 como resultado da dragagem e mineração hidráulica, mas depois diminuiu em 2005, aproximadamente 1.250.000 libras (570.000 kg) foram recuperadas da área de Klondike. [319] [320] [321] No século 21, Dawson City ainda tem uma pequena indústria de mineração de ouro, que junto com o turismo, com base no legado da corrida do ouro, desempenha um papel na economia local. Muitos edifícios no centro da cidade refletem o estilo da época. [322] O vale do rio Klondike é afetado pela corrida do ouro pela pesada dragagem que ocorreu depois dele. [323]

O porto de Skagway também encolheu após a corrida, mas continua sendo uma cidade de período bem preservada, centrada na indústria do turismo e nas viagens turísticas de navios de cruzeiro. [324] O trabalho de restauração do National Park Service começou em 2010 no Jeff Smith's Parlour, onde o famoso vigarista "Soapy" Smith operava uma vez. [325] Skagway também tem um dos dois centros de visitantes que formam o Parque Histórico Nacional da Corrida do Ouro de Klondike, o outro está localizado em Seattle, e ambos se concentram nas histórias de interesse humano por trás da corrida do ouro. [326] Em contraste, Dyea, vizinha de Skagway e ex-rival, foi abandonada após a corrida do ouro e agora é uma cidade fantasma. [327] A ferrovia construída para garimpeiros através de White Pass no último ano do rush foi reaberta em 1988 e hoje é usada apenas por turistas, intimamente ligada à trilha de Chilkoot, que é uma rota popular para caminhadas. [328]

Cultura Editar

Os eventos da corrida do ouro de Klondike rapidamente se incorporaram à cultura norte-americana, sendo capturados em poemas, histórias, fotografias e campanhas promocionais muito depois do fim da debandada. [329] No Yukon, o Dia da Descoberta é celebrado na terceira segunda-feira de agosto como um feriado, e os eventos da corrida do ouro são promovidos pelas indústrias turísticas regionais. [330] [331] Os eventos da corrida do ouro eram frequentemente exagerados na época e os trabalhos modernos sobre o assunto também se concentram nos eventos mais dramáticos e emocionantes da debandada, nem sempre com precisão. [332] [333] O historiador Ken Coates descreve a corrida do ouro como "um mito flexível e flexível", que continua a fascinar e apelar. [334]

Vários romances, livros e poemas foram gerados como consequência da corrida do ouro de Klondike. O escritor Jack London incorporou cenas da corrida do ouro em seus romances e contos ambientados no Klondike, incluindo O chamado da natureza, um romance de 1903 sobre um cão de trenó. [53] [335] Seu colega, o poeta Robert W. Service, não se juntou à corrida, embora tenha feito sua casa em Dawson City em 1908. Service criou poemas bem conhecidos sobre a corrida do ouro, entre eles Canções de um fermento, um dos livros de poesia mais vendidos da primeira década do século 20, junto com seu romance, A Trilha de '98, que foi escrito à mão em papel de parede em uma das cabanas de madeira de Dawson. [53] [336] [337] O historiador canadense Pierre Berton cresceu em Dawson, onde seu pai havia sido um garimpeiro, e escreveu vários livros históricos sobre a corrida do ouro, como A última grande corrida do ouro. [338] As experiências do irlandês Micí Mac Gabhann resultaram na obra póstuma Rotha Mór an tSaoil (traduzido para o inglês como The Hard Road to Klondike em 1962), uma descrição vívida do período. [339]

Algumas terminologias da debandada chegaram ao inglês norte-americano, como "Cheechakos", referindo-se a mineiros recém-chegados, e "Sourdoughs", mineiros experientes. [340] [n 40] As fotografias tiradas durante a corrida do ouro de Klondike influenciaram fortemente as abordagens culturais posteriores à debandada. [342] A corrida do ouro foi vividamente registrada por vários primeiros fotógrafos, por exemplo Eric A. Hegg essas fotos em preto e branco que mostram a ascensão da passagem Chilkoot rapidamente se tornaram imagens icônicas e foram amplamente distribuídas. [343] Essas fotos, por sua vez, inspiraram Charlie Chaplin a fazer A corrida do ouro, um filme mudo, que usa o pano de fundo do Klondike para combinar a comédia física com a batalha desesperada de seu personagem pela sobrevivência nas duras condições da debandada. [344] As fotografias reaparecem no documentário Cidade do ouro de 1957 que, narrado por Pierre Berton, ganhou prêmios pelo pioneirismo na incorporação de imagens estáticas à produção de documentários. [345] A corrida do ouro de Klondike, no entanto, não foi amplamente abordada em filmes de ficção posteriores, mesmo The Far Country, um faroeste de 1955 ambientado em Klondike, em grande parte ignora as características únicas da corrida do ouro em favor de uma trama ocidental tradicional. [346] De fato, grande parte da literatura popular sobre a corrida do ouro se aproxima da debandada simplesmente como uma fase final da expansão do oeste americano, uma percepção criticada por historiadores modernos como Charlene Porsild. [347]

Mapas de rotas e campos de ouro Editar

Rotas Dyea / Skagway e trilha Dalton

Visão geral e close up da rota Dyea / Skagway (rota do meio na seção esquerda do mapa). Cada moldura vermelha representa o mapa mais próximo à direita. A trilha de Dalton é mostrada à esquerda na seção intermediária do mapa

Rotas Takou, Stikine e Edmonton

Rota de Takou e Stikine. Moldura vermelha: posição do mapa no mapa da América do Norte. Inferior direito: ramal da rota Stikine de Wrangell encontra-se com ramal de Ashcroft em Glenora. Eles continuam em linhas tracejadas. Meio: a rota Takou encontra a rota Stikine no Lago Teslin. Ambas as rotas atendem à rota Dyea / Skagway (linha pontilhada) no canto superior esquerdo

Rotas de Edmonton. Moldura vermelha: posição do mapa no mapa da América do Norte. Seta grande: rota totalmente canadense de Edmonton por rios e portagem para o rio Yukon via rio Pelly. Setas pequenas: rota da porta traseira. Linha sólida preta: Rio McKenzie na maior parte do caminho. Canto superior esquerdo: Rio Yukon de Fort Yukon para Dawson City

Mapa dos campos de ouro com a cidade de Dawson e o rio Klondike no topo. Ponto vermelho: descoberta em Bonanza Creek.

Gráfico da produção de ouro em Yukon, 1892–1912 Editar

Produção de ouro em Yukon em torno da Corrida do Ouro de Klondike. [348] 1896-1903: Aumento após descoberta em Klondike. 1903-1907: as reivindicações são vendidas, os métodos em grande escala assumem o controle.

O crescimento populacional das cidades da costa oeste, 1890–1900 Editar

Cidade 1890 1900 Diferença %
São Francisco 298,997 342,782 43,785 15
Portland 46,385 90,426 44,041 95
Tacoma 36,006 37,714 1,708 5
Seattle 42,837 80,671 37,834 88
Vancouver 13,709 27,010 13,301 97
Victoria 16,841 20,919 4,078 24

Fonte: Alexander Norbert MacDonald, "Seattle, Vancouver and the Klondike," The Canadian Historical Review (setembro de 1968), p. 246. [349]

Lista de suprimentos do Klondikers Editar

  • 150 libras (68 kg) de bacon
  • 400 libras (180 kg) de farinha
  • 25 libras (11 kg) de aveia em flocos
  • 125 libras (57 kg) de feijão
  • 10 libras (4,5 kg) de chá
  • 10 libras (4,5 kg) de café
  • 25 libras (11 kg) de açúcar
  • 25 libras (11 kg) de batatas secas
  • 25 libras (11 kg) de cebolas secas
  • 15 libras (6,8 kg) de sal
  • 1 libra (0,45 kg) de pimenta
  • 75 libras (34 kg) de frutas secas
  • 8 libras (3,6 kg) de fermento em pó
  • 8 libras (3,6 kg) de refrigerante
  • 0,5 libras (0,23 kg) de vinagre evaporado
  • 12 onças (340 g) de sopa comprimida
  • 1 lata de mostarda
  • 1 lata de fósforos (para quatro homens)
  • Fogão para quatro homens
  • Panela de ouro para cada
  • Conjunto de baldes de granito
  • Balde grande
  • Faca, garfo, colher, xícara e prato
  • Café e bule
  • Duas picaretas e uma pá
  • Uma serra de chicote
  • Alça de pacote
  • Dois machados para quatro homens e uma alça extra
  • Seis limas de 8 polegadas (200 mm) e duas limas cônicas para a festa, brace e brocas, jack plane e um martelo para a festa
  • Corda de 200 pés (61 m) com 0,375 pol. (9,5 mm)
  • 8 libras (3,6 kg) de passo e 5 libras (2,3 kg). de oakum para quatro homens
  • Pregos, 5 libras (2,3 kg) cada um de 6, 8, 10 e 12 centavos, para quatro homens, 10 por 12 pés (3,0 m × 3,7 m) para quatro homens para embrulhar
  • Duas mantas de óleo para cada barco
  • 5 jardas (4,6 m) de mosquiteiro para cada homem
  • 3 conjuntos de roupas íntimas pesadas
  • 1 casaco mackinaw pesado
  • 2 pares de calças pesadas de lã
  • 1 casaco forrado de borracha grossa
  • 12 meias pesadas de lã
  • 6 luvas pesadas de lã
  • 2 camisas pesadas
  • 2 pares de botas de borracha pesadas e à prova de saliências
  • 2 pares de sapatos
  • 4 pares de cobertores (para dois homens)
  • 4 toalhas
  • 2 pares de macacão
  • 1 terno de roupa de óleo
  • Várias mudanças de roupa de verão
  • Pequeno sortimento de medicamentos

A lista foi uma sugestão de equipamentos e suprimentos suficientes para sustentar um garimpeiro por um ano, gerados pela empresa Northern Pacific Railroad em 1897. O peso total é de aproximadamente 1 tonelada e o custo estimado foi de $ 140 ($ 3.800). [350]


Uma História das Primeiras Nações de Yukon

Estima-se que a população do que hoje é o Yukon era de cerca de 8.000 no máximo, por volta do ano 1800. Há quanto tempo seus ancestrais viveram naquela parte do continente é uma questão de acalorada, porque se relaciona com a mais geral questão de há quanto tempo os humanos estão no Novo Mundo. O Alasca e o Yukon são geralmente aceitos como as primeiras partes do hemisfério ocidental a serem alcançadas por humanos, cruzando o que agora é o Estreito de Bering por terra durante um período em que o nível do mar estava muito mais baixo do que agora. Isso certamente ocorreu há pelo menos 14.000 anos, embora alguns especialistas atrasem muito a data.

A maioria das Primeiras Nações do Yukon são Athapaskan, ou Dene, aparentadas com as Primeiras Nações do Vale Mackenzie, embora na costa ártica houvesse uma população de Inuit, e no canto sudoeste do Território existam Tlingit aparentados grupos que vivem na costa do Alasca. Seu modo de vida envolvia caça e coleta, e pequenos grupos circulavam em seus territórios tradicionais, que não tinham fronteiras rígidas, caça, pesca e coleta dos frutos da terra, de acordo com padrões sazonais. No norte, a migração de queda do rebanho de caribus da região do Porcupine River sustentou o povo daquela área. Esses animais eram caçados por meio da construção de duas longas fileiras de varas de madeira cravadas no solo como uma espécie de caminho, levando a um cercado ou "cercado", feito de galhos. Os animais foram conduzidos e amedrontados para este ambiente, onde foram mortos com arcos e flechas.

Em outras épocas, peixes eram pescados e secos, bagas colhidas e alces, ursos, coelhos e ptármigan caçados e comidos, ou as peles usadas para calçados e roupas. Os Tron'd k Hw ch'in (anteriormente chamados de Han ; essas pessoas abandonaram os nomes que os europeus lhes deram e reafirmaram seus nomes originais) viviam no centro-oeste de Yukon e eram particularmente habilidosos na pesca, tornando os peixes um alimento básico de sua dieta. Em todas as partes do Yukon, os recursos da terra e dos rios (e no caso dos Inuit, os recursos do mar) determinavam seus padrões de vida.

Uma teoria interessante sobre o padrão de vida dessas pessoas foi desenvolvida cerca de quarenta anos atrás pelo antropólogo Marshall Sahlins, em um artigo intitulado "The Original Affluent Society". Sahlins disse que existem duas maneiras de ser rico: ter tudo o que quiser e tudo o que você precisa. O primeiro é impossível, mas o segundo não. Ele estudou várias sociedades aborígenes, na África do Sul e também nos Dene, e concluiu que os Dene eram capazes de obter da terra tudo o que realmente precisavam e, portanto, eram ricos. Além disso, a quantidade de tempo necessária para atender às suas necessidades era menor do que a média europeia de duzentos anos atrás, de modo que os Dene não eram apenas ricos, mas tinham muito tempo livre para contar histórias e outras atividades culturais. E, de fato, embora tenham sido gravemente feridos por doenças no século 19, a corrida do ouro teve apenas um efeito limitado nas Primeiras Nações Yukon.


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Áreas de Whitehorse South (Moosebrook, Pennycook) e Quiet Lake (Sidney / Iron Creek)

Os cascalhos dourados das áreas de Quiet Lake e Whitehorse South (Moosebrook, Pennycook, Sidney e Iron riachos) estão completamente dentro dos limites glaciais de McConnell e são geralmente mal compreendidos, pois pouco trabalho científico foi feito na área. Eles podem ser semelhantes em gênese aos depósitos de placer em Livingstone Creek, onde cascalhos interglaciais auríferos se formaram durante o longo período de ação fluvial entre as glaciações Reid e McConnell.

A fonte de ouro do filão no Território de Yukon foi identificada como os veios de ouro-quartzo de alto grau que cortam as rochas metamórficas (Klondike Xisto e série Nasina) nas cristas acima dos riachos. No entanto, para algumas áreas específicas, a fonte de filões de muitos dos depósitos de ouro de aluvião permanece relativamente desconhecida.

O potencial para novas descobertas de placer no Yukon permanece alto, já que a exploração anterior de depósitos de placer se concentrou principalmente em áreas tradicionais e apenas as drenagens mais acessíveis passaram por extensos exames e testes. A busca por novos depósitos de aluviões, na presença de reservas decrescentes em áreas tradicionais, é importante para a sobrevivência da indústria de mineração de aluviões.


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