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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Sua religião era prática, cotidiana, que o apoiou por toda a vida, capacitou-o a suportar com equanimidade cada revés da fortuna e a aceitar os presentes dela sem exaltação indevida. Durante esse período de repouso, tão incomum no Exército da Virgínia do Norte, várias revisões foram feitas ao general comandante. Lembro-me de estar presente quando ocorreu o comando do Terceiro Corpo de Exército, comandante do General A. P. Hill. Alguns de nós, jovens cavaleiros, então estacionados perto do Rappahannock, cavalgamos até o Tribunal de Orange para ver este grande pageante militar. De todas as partes do exército, oficiais e homens que podiam sair vinham para olhar, e de todo o país circundante o povo, velhos e jovens, senhoras e crianças, vinham em todos os modelos de veículos e a cavalo, para ver vinte mil desses A "infantaria incomparável" do Exército da Virgínia do Norte passa em revista antes de seu grande comandante.

O general estava montado em Traveller, parecendo muito orgulhoso de seu mestre, que usava faixa e espada, que raramente usava, um par de novas manoplas de cavalaria e, creio eu, um chapéu novo. De qualquer forma, ele parecia excepcionalmente bem, e montava em seu cavalo como uma imagem perfeita de graça e poder. A infantaria foi posicionada em coluna por divisões, com seus mosquetes brilhantes, todos brilhando ao sol, suas bandeiras de batalha erguidas diante da brisa e seus bandos tocando, aguardando a inspeção do General, antes de entrarem em coluna por companhias e marcharem por ele em revisão. Quando tudo estava pronto, o general Hill e sua equipe cavalgaram até o general Lee, e os dois generais, com seus respectivos estados-maiores, galoparam na frente e na retaguarda de cada uma das três divisões paradas na planície. Quando a cavalgada alcançou o chefe de cada divisão, seu oficial comandante juntou-se e seguiu até a próxima divisão, de modo que houve uma infusão contínua de grupos novos na divisão original ao longo de todas as linhas. Traveller começou com um longo trote e nunca mudou seu passo. Seus cavaleiros estavam eretos e calmos, sem notar nada além das linhas cinzentas dos homens que ele conhecia tão bem. O ritmo era muito rápido, pois faltavam nove quilômetros para percorrer, e a escolta começou a diminuir, caindo uma a uma por diferentes causas, enquanto Traveller corria sem controle. Quando o general se levantou, após este galope de nove milhas, sob o estandarte na banca de revista, entusiasmado com o exercício, bem como com o orgulho de seus bravos homens, ele ergueu o chapéu e saudou. Então surgiu um grito de aplauso e admiração de toda a montagem, cuja memória até hoje umedece os olhos de todos os soldados antigos. O corpo foi então aprovado em revisão em uma frente de empresa rápida. Foi uma visão muito imponente. Depois que tudo acabou, meu pai cavalgou até várias carruagens cujos ocupantes ele conhecia e os alegrou com um sorriso, uma palavra ou um aperto de mão. Ele fundou vários de nós, jovens oficiais, com alguns lindos primos dele de Richmond, e era muito inteligente e alegre, brincando com nós, jovens, uns dos outros. Suas cartas para minha mãe e minha irmã neste verão e no outono ajudam a dar uma ideia de seus pensamentos e sentimentos. Em 15 de julho, de Bunker Hill, em carta à esposa, ele diz:

"... O exército voltou para a Virgínia. Seu retorno é um pouco mais cedo do que eu havia pensado originalmente, mas tendo realizado muito do que eu propus ao deixar o Rappahannock - ou seja, aliviar o vale da presença do inimigo e atrair seu exército ao norte do Potomac - Decidi cruzar novamente o último rio. O inimigo, depois de centrar suas forças em nossa frente, começou a se fortalecer em sua posição e a trazer suas tropas, milícias, etc. - e aquelas em torno de Washington e Alexandria. Isso lhe deu enormes Também limitou nossos limites para a obtenção de subsistência para homens e animais, o que, com o estado incerto do rio, tornou perigoso para nós continuarmos no lado norte. Tem chovido muito desde que cruzamos o Potomac pela primeira vez, tornando a estrada horrível e embaraçando nossas operações. A noite em que a cruzamos foi terrivelmente ensurdecedora, mas conseguimos tudo em segurança, exceto veículos como quebrados na estrada por causa da lama, pedras, etc. Estamos todos bem. Espero que vocês façam t ser capaz de prejudicar nossos adversários quando nos encontrarem. Para que assim seja, devemos implorar o perdão de Deus por nossos pecados e a continuação de Suas bênçãos. Não há nada além de Seu Todo-Poderoso que pode nos sustentar. Deus abençoe todos vocês...."

Mais tarde, 26 de julho, ele escreveu de Camp Culpeper:

"... Depois de cruzar o Potomac, descobri que o Shenandoah estava seis pés acima do estágio de travessia, e, tendo esperado uma semana que ele caísse, para que eu pudesse cruzar para Loudoun, temendo que o inimigo pudesse tirar vantagem de nossa posição e seguir para Richmond, eu decidi subir o vale e cruzar para Culpeper. Dois corpos estão aqui comigo. O terceiro passou por Thornton's Gap e espero estar a uma distância instrutiva amanhã. O exército trabalhou duro, suportou muito e se comportou nobremente. Realizou tudo o que poderia ser razoavelmente esperado. Não deveria ter sido esperado que realizasse impossibilidades, ou que cumprisse as antecipações do impensado e irracional. "

Em 2 de agosto, do mesmo acampamento, ele escreve novamente para minha mãe:

"... Ouvi falar de um médico que chegou a Richmond, que viu nosso filho na Fortaleza Monroe. Ele disse que seu ferimento está melhorando e que ele próprio estava bem e andava de muletas. A troca de prisioneiros que vinha acontecendo foi, por algum motivo, suspenso, devido a uma mania ou outra, mas espero que seja retomado em breve, e que o tenhamos de volta em breve. Os exércitos estão tão próximos que choques frequentes são comuns ao longo dos postos avançados. Ontem o inimigo colocou desceu duas ou três pontes de pontão através do Rappahannock e cruzou sua cavalaria, com uma grande força de sua infantaria. A princípio parecia como se fosse o avanço de seu exército e, como eu não pretendia entregar a batalha, ordenei que nosso cavalaria se retirasse lentamente diante deles e para verificar sua perseguição muito rápida. Descobrindo, mais tarde naquele dia, que seu exército não estava seguindo, ordenei que a infantaria fosse retirada e os levei de volta ao rio. Suponho que eles pretendiam seguir para Richmond por esta ou outra rota . Acredito, porém, que eles nunca chegarão lá .... "

Contra Meade na Virgínia


Assista o vídeo: Robert E. Lee refuses command of the Union Army (Novembro 2021).