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México 1968

México 1968

Nas Olimpíadas do México de 1968, os protestos afro-americanos atingiram uma audiência mundial quando dois atletas negros usaram uma cerimônia de medalha nos 200 metros para protestar contra a falta de direitos civis reais nos Estados Unidos.

Um dos maiores velocistas do mundo em 1968 foi Tommy Smith. No final de sua carreira no atletismo, Smith havia igualado ou quebrado treze recordes mundiais. Logo atrás dele, no ranking, estava John Carlos. Ambos eram companheiros de equipe no San Jose State College. Na preparação para os jogos, todos os atletas afro-americanos foram instados a boicotar os jogos pelo Projeto Olímpico de Direitos Humanos (OPHR). Um membro do OPHR era Harry Edwards, amigo de ambos os velocistas e havia influenciado Smith e Carlos mesmo antes dos jogos no México. Embora um boicote nunca tenha se concretizado, Smith e Carlos concordaram com um protesto na cerimônia de medalha pelos 200 metros em que ambos deveriam estar.

“Foi um protesto na minha cabeça o ano todo. Primeiro tentamos ter um boicote (dos jogos), mas nem todos estavam de acordo com esse plano. Muitos atletas pensaram que a conquista de medalhas iria substituí-los ou protegê-los do racismo. Mas mesmo se você ganhou a medalha, ela não vai salvar sua mãe. Isso não vai salvar sua irmã ou filhos. Pode lhe dar quinze minutos de fama, mas e o resto da sua vida? Não estou dizendo que eles não tinham o direito de seguir seus sonhos, mas para mim a medalha não passava de uma cenoura no palito. ”John Carlos

Na final de 200 metros, Smith conquistou a medalha de ouro e Carlos conquistou a medalha de bronze. O tempo de Smith de 19,8 segundos igualou o recorde mundial. Quando os dois homens subiram ao pódio das medalhas, ficou claro que estavam usando uma luva negra; Smith na mão direita, Carlos na esquerda. Mais tarde, Smith afirmou que sua demonstração destra deveria representar o Poder Negro na América. A demonstração do lado esquerdo de Carlos foi concebida para representar a unidade na América Negra. O arco que seus braços erguidos criaram foi concebido para representar o poder e a unidade negros na América. As meias pretas que ambos usavam (e sem sapatos) representavam pobreza negra na América. Os dois homens também usavam contas na cerimônia.

“Queríamos que o mundo soubesse que, no Mississippi, Alabama, Tennessee, no centro de Los Angeles, Chicago, as pessoas ainda andavam de um lado para o outro na pobreza, sem as roupas necessárias para viver.As contas eram para aqueles indivíduos que foram linchados ou mortos pelos quais ninguém rezou, que foram pendurados e picados. Era para aqueles jogados do lado dos barcos na passagem do meio. Estávamos tentando acordar o país e acordar o mundo. ”

John Carlos

O gesto deles foi visto como uma saudação do Poder Negro - e foi assistido por dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Isso resultou em ambos os homens sendo expulsos da vila olímpica e suspensos pelo Comitê Olímpico Americano e ordenados a deixar a Cidade do México. O crime 'oficial' deles foi trazer questões políticas para um evento apolítico.

“O princípio básico dos Jogos Olímpicos é que a política não tem nenhum papel neles. Atletas dos EUA violaram esse princípio universalmente aceito ... para anunciar visões políticas domésticas. ”Declaração do COI após o protesto

Ironicamente - e esquecido por muitos na época - o homem que ganhou a medalha de prata (Peter Norman da Austrália) usava o distintivo da OPHR em seu agasalho.

Quando os dois homens voltaram para a América, foram recebidos como heróis pela comunidade afro-americana e como causadores de problemas antipatrióticos por outros. De fato, os dois homens sofreram ameaças contra suas vidas. No entanto, a postura adotada foi divulgada em todo o mundo. Pesquisas indicaram que sua demonstração foi o sexto evento mais memorável do C20th - uma conquista surpreendente para atletas de qualquer descrição. Em 1998, os dois homens foram homenageados pela postura adotada em 1998.

Trinta anos após o evento, Steve Holman, atleta olímpico nos Jogos de 1992 e o torneio mais rápido da América na década de 1990-95, escreveu uma homenagem ao que os dois homens haviam feito em 1968 e o que isso significava para ele. Vale a pena ler e pode ser encontrado em:


www.johncarlos.com/1998_article_Holman.htm