Jacob Riis

Jacob Riis, o terceiro de quinze filhos, nasceu em Ribe, Dinamarca, em 3 de maio de 1849. Trabalhou como carpinteiro em Copenhague antes de emigrar para os Estados Unidos em 1870. Incapaz de encontrar trabalho, muitas vezes era forçado a passar o noite em hospedarias de delegacias de polícia.

Riis fez uma variedade de trabalhos braçais antes de encontrar trabalho em uma agência de notícias na cidade de Nova York em 1873. No ano seguinte, ele foi recrutado pelo South Brooklyn News. Em 1877, Riis tornou-se repórter policial da New York Tribune. Ciente de como é viver na pobreza, Riis estava determinado a aproveitar a oportunidade para empregar suas habilidades jornalísticas para comunicar isso ao público. Ele constantemente argumentou que "os pobres eram as vítimas e não os criadores de seu destino".

Em 1888, Riis foi contratado como fotojornalista pela New York Evening Sun. Riis foi um dos primeiros fotógrafos a usar flash em pó, que lhe permitiu fotografar o interior e o exterior das favelas à noite. Ele também se tornou associado ao que mais tarde ficou conhecido como jornalismo muckraking.

Em dezembro de 1889, um relato da vida na cidade, ilustrado por fotografias, apareceu em Scribner's Magazine. Isso gerou muito interesse e, no ano seguinte, uma versão completa, Como vive a outra metade, foi publicado. O livro foi visto por Theodore Roosevelt, o comissário de polícia de Nova York, e ele mandou fechar as hospedarias da polícia da cidade que apareciam no livro.

Harold Evans, o autor de O Século Americano: Pessoas, Poder e Política (1998) apontou: "Jacob Riis estimou que Dickensian London tinha 175.816 pessoas vivendo em cada milha quadrada de suas piores favelas, mas o Lower East Side de Nova York na década de 90 em contraste, tinha cerca de 290.000 por milha quadrada, tornando-a talvez a pior favela na história do mundo ocidental .... Ele registra um bloco de cortiços com 1.324 imigrantes italianos que vivem em um total de 132 quartos. Em um quarto de 3,6 x 3,5 metros ele encontrou cinco famílias, 20 pessoas, com duas camas entre eles. Um terço de toda a população da cidade - cerca de 1,2 milhão - vivia em 43.000 cortiços como estes, sem água corrente ou sanitários com descarga ... Cerca de 40 por cento deles tinha tuberculose. Um terço de todos os seus bebês morreram antes de terem primeiro aniversário."

Nos 25 anos seguintes, Jacob Riis escreveu e deu palestras sobre os problemas dos pobres. Isso incluía shows de lanternas mágicas e um observador notou que "seus espectadores gemeram, estremeceram, desmaiaram e até falaram com as fotos que ele projetou, reagindo aos slides não como imagens, mas como uma realidade virtual que transportou o mundo das favelas de Nova York diretamente para a palestra corredor."

O trabalho de Riis inspirou Lincoln Steffens, o homem considerado o "padrinho" do jornalismo investigativo argumentado em Autobiografia (1931): "Ele (Riis) não apenas recebia as notícias; ele se importava com as notícias. Ele odiava apaixonadamente todas as tiranias, abusos, misérias e lutava contra elas. Ele era um terror para os funcionários e proprietários responsáveis, como ele viu para a condição desesperadora dos cortiços onde viviam os pobres. Ele os expôs em artigos, livros e discursos públicos, e com resultados. Todos os filantropos da cidade conheciam e apoiavam Riis, que era capaz então, como um reformador e um repórter, também, para forçar a nomeação de uma Comissão do Tenement House que ele gentilmente conduziu e impeliu ferozmente para uma investigação e um relatório que - seguido por este terrível repórter - resultou na destruição de blocos inteiros de colônias, a fabricação de pequenos parques e a regulamentação dos cortiços. "

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Riis também escreveu mais de uma dúzia de livros, incluindo Filhos dos Pobres (1892), Fora da Mulberry Street (1898), uma autobiografia, The Making of An American (1901), A batalha com a favela (1902), e Filhos do Cortiço (1903).

Jacob Riis morreu em Barrie, Massachusetts, em 26 de maio de 1914.

O que é um cortiço? A lei a define como uma casa "ocupada por mais três ou quatro famílias, vivendo de forma independente e cozinhando no próprio local; ou por mais de duas famílias em um andar, portanto morando e cozinhando e tendo um direito comum nos corredores, escadas , jardas, etc. "

O cortiço é geralmente um prédio de tijolos de quatro a seis andares de altura na rua, freqüentemente com uma loja no primeiro andar que, usada para a venda de bebidas, tem uma abertura lateral para benefício dos internos e para fugir da lei dominical ; quatro famílias ocupam cada andar, e um conjunto de cômodos consiste em um ou dois armários escuros, usados ​​como dormitórios, com uma sala de estar de 3,5 x 3 metros. A escada é muitas vezes um poço escuro no centro da casa, e nenhuma ventilação direta é possível, cada família sendo separada da outra por divisórias.

Em ambos os lados da entrada estreita para Bandits 'Roost está "a Curva". O abuso é a condição normal da "Curva", o assassinato é uma cultura diária, e os inquilinos nem sempre são os criminosos. Neste quarteirão entre as ruas Bayard, Park, Mulberry e Baxter, "a Curva" propriamente dita, a falecida Comissão do Tenement House contou 155 mortes de crianças em um ano de amostra (1882). Seu percentual da mortalidade total no quarteirão era de 68,28, enquanto para o município inteiro a proporção era de apenas 46,20. No nº 59 ao lado de Bandits 'Roost, quatorze pessoas morreram naquele ano, e onze delas eram crianças; no nº 61, onze, e oito deles com menos de cinco anos.

Desde a guerra civil, Nova York tem recebido uma enxurrada de pessoas de cor das cidades do sul. Na última década, essa migração cresceu a tais proporções que estima-se que o número de nossos negros quase dobrou desde o Décimo Censo. Pode-se questionar se a troca foi vantajosa para o negro. Negócios sobre os quais ele tinha controle prático em sua casa no sul não estão abertos para ele aqui. Sei que pode ser respondido que não há proibição industrial de cor; que é uma questão de escolha. Talvez por isso. Em todo caso, ele não os escolhe. Quantos carpinteiros ou pedreiros de cor alguém viu trabalhando em Nova York?

A limpeza é a característica do negro em seu novo ambiente, como era sua virtude no antigo. Nesse aspecto, ele é imensamente superior entre os brancos mais baixos, os italianos e os judeus poloneses, abaixo dos quais foi classificado no passado na escala de inquilinos. Isso foi demonstrado por uma investigação feita no ano passado pela Real Estate Record. Provou que os agentes eram praticamente unânimes em endossar o Negro como um inquilino limpo, ordeiro e lucrativo.

Pobreza, abuso e injustiça, o negro aceita com alegria imperturbável. Sua filosofia é do tipo que não dá para reclamar. Quer more em um quartel da Oitava Ward ou em um cortiço com fachada de pedra marrom e pretensões ao azulejo "plano", ele olha para o lado ensolarado da vida e gosta disso. Ele adora roupas finas e uma boa vida muito mais do que uma conta bancária.

As casas do bairro hebraico também são suas oficinas. Você fica totalmente ciente disso antes de ter percorrido a extensão de um único quarteirão em qualquer uma dessas ruas do East End, pelo zumbido de mil máquinas de costura, trabalhando em alta pressão desde o primeiro amanhecer até que a mente e os músculos cedam juntos. Cada membro da família, do mais novo ao mais velho, dá uma mão, trancado nos quartos precários, onde as refeições são preparadas e as roupas, além disso, lavadas e secas, o longo dia. Não é incomum encontrar uma dúzia de pessoas - homens, mulheres e crianças - trabalhando em uma única sala.

A Sociedade para a Prevenção da Crueldade com as Crianças mantém cinco pensões para meninos e uma para meninas na cidade. Somente a Duane Street Lodging House abrigou, desde sua fundação em 1855, quase um quarto de milhão de meninos diferentes. Em todas as hospedarias juntas, 12.153 meninos e meninas foram abrigados e lecionados no ano passado. Além dessas, a Sociedade estabeleceu e opera nos distritos de cortiços vinte e uma escolas industriais, em coordenação com as escolas públicas em autoridade, para os filhos dos pobres que não encontram lugar nas escolas da cidade, ou são muito irregulares para ir lá; duas salas de leitura gratuitas, uma escola de costura e datilografia e uma lavanderia para instrução de meninas; uma missão de crianças doentes na cidade e duas na orla marítima, onde mães pobres podem levar seus bebês; uma cabana à beira-mar para meninas aleijadas e uma fábrica de pincéis para meninos aleijados na rua Quarenta e Quatro.

A escola italiana na Leonard Street, sozinha, teve uma frequência média de mais de seiscentos alunos no ano passado. A média diária de atendimento em todas elas foi de 4.105, enquanto 11.331 crianças foram cadastradas e lecionadas. Quando o fato de haver entre esses 1.132 filhos de pais embriagados, e 416 que foram encontrados mendigando na rua, é contrastado com a exibição de $ 1.337,21 depositados na caixa da escola por 1.745 alunos, ganha-se algo como uma ideia adequada o escopo do trabalho da Sociedade na cidade.

Jake Riis era um americano dinamarquês que "cobria" a sede da polícia, o Departamento de Saúde, que ficava então no mesmo prédio, e "East Side", que era um nome curto para os pobres e os bairros estrangeiros da cidade. E ele não só recebeu a notícia; ele se importava com as notícias. Ele era um "terror" para os funcionários e proprietários de terras responsáveis, a seu ver, pela condição desesperadora dos cortiços onde viviam os pobres. Ele os havia "exposto" em artigos, livros e discursos públicos, e com resultados. Todos os filantropos da cidade conheciam e apoiavam Riis, que também foi capaz, como reformador e repórter, de forçar a nomeação de uma Comissão de cortiços que ele gentilmente conduziu e impeliu ferozmente para uma investigação e um relatório que se seguiu por este terrível repórter - resultou na destruição de blocos inteiros de colônias, na construção de pequenos parques e na regulamentação dos cortiços. Ele havia descoberto esses males como repórter, relatando, digamos, um suicídio, um incêndio ou um assassinato. Essas foram as notícias que todos os repórteres receberam; apenas Riis os escreveu como histórias, com coração, humor e compreensão. E tendo "visto" o lado humano do crime ou do desastre, ele havia notado também a casa ou o quarteirão ou a rua onde aconteceu. Ele voltou e descreveu isso também; ele chamou os oficiais e proprietários que permitiram as condições e "chantageou-os" para reformas.


Explorando a história do Parque Jacob Riis, a "praia do povo"

A mais recente onda de opressivo calor do verão é o suficiente para fazer os nova-iorquinos quererem desocupar a cidade em busca de um destino relaxante à beira-mar - e felizmente, esse refúgio idílico existe bem no Queens. Por um século, o Parque Jacob Riis serviu como um refúgio bem-vindo para muitos habitantes da cidade, e atualmente está passando por um ressurgimento que levou a multidões recorde. Mas é mais do que apenas uma praia, é também um artefato da era frequentemente controversa de Robert Moses do desenvolvimento de Nova York que ainda ressoa hoje.

A terra que Riis Park ocupa agora foi a casa da Naval Air Station Rockaway, uma das estações originais da Marinha dos EUA. O primeiro vôo transatlântico terminou aqui em 1919, operado pela Marinha dos Estados Unidos com o barco voador Curtiss NC (NC-4). O NAS Rockaway permaneceu em operação até 1930, quando foi demolido para permitir a construção do parque. No entanto, o NAS não foi erradicado; em vez disso, foi realocado através da entrada da Baía da Jamaica para o Campo Floyd Bennett.

O nome do parque é uma homenagem ao fotojornalista e reformador social dinamarquês Jacob Riis, que documentou as condições de vida miseráveis ​​das populações mais pobres da cidade. Suas obras mais famosas - as publicações Como vive a outra metade (1890) e Filhos dos Pobres (1892) - inspirou o então comissário de polícia Theodore Roosevelt a "fechar a pior das casas de hospedagem e estimular as autoridades municipais a reformar e fazer cumprir as políticas de habitação da cidade". Riis também era um defensor de playgrounds e espaços abertos, bem como um residente nas proximidades da Jamaica, Queens. Ele desempenhou um papel importante na aquisição do que antes era conhecido como Parque Telawana, e o espaço foi renomeado para ele após sua morte em 1914.

O parque é talvez mais conhecido por seu balneário Art Déco, inaugurado em 1932. Projetado por John L. Plock para a firma de arquitetura de Stoughton & amp Stoughton, o prédio foi construído com calcário, tijolo e pedra fundida, e concluído por US $ 530.000. O pavilhão acomodava 8.000 banhistas e continha uma cafeteria no térreo e, no segundo andar, um restaurante que se abria para um terraço (Ballon e Jackson, 2007).

O envolvimento de Moses começou em 1934, quando ele promulgou uma série de reformas e acréscimos ao parque no valor de US $ 1,7 milhão. Ao examinar o belo pavilhão de banhos, ele concluiu que ele se estendia muito para a praia, observando que durante a maré alta a água batia na frente do prédio. Sua solução: remover 30 metros da frente da estrutura, bem como alguns dos detalhes arquitetônicos do edifício. No livro de Hillary Ballon e Kenneth Jackson, Robert Moses e a cidade moderna: a transformação de Nova York, eles descrevem as subtrações e adições de Moisés da seguinte forma:

"Ele eliminou a parte do edifício que se projetava na praia e substituiu-a por uma fachada de concreto visivelmente incongruente com colunas atarracadas que sustentavam um andar superior convexo pontuado por uma janela de fita. Ele acrescentou duas alas para vestiários em cada lado do pavilhão e estragou a delicadeza das torres originais cobrindo-as com 4,5 metros de tijolos desolados e sem adornos. As adições de tijolos pesados ​​parecem esmagar o trabalho de pedra leve e intrincado dos originais. "

Moses encomendou uma nova casa de banhos a ser construída a oeste da estrutura existente e renovada. Foi desenhado por Aymar Embury II, que frequentemente colaborou com Moisés em projetos públicos. Concluída em 1937, esta estrutura de tijolo e concreto de um andar apresentava "formas clássicas simplificadas e achatadas", nas quais Embury estava "imitando divertidamente a tradição clássica das colunas de pedra sem tentar mascarar a natureza de seu material econômico", de acordo com Ballon e Jackson . Uma torre do relógio no lado oeste do edifício também foi adicionada.

O plano de Moses também incluía um calçadão de 12 metros de largura e amplo estacionamento para 14.000 veículos. Além disso, uma variedade de amenidades e atividades recreativas foram adicionadas aos frequentadores da praia, incluindo playgrounds para tênis de mesa, handebol e shuffleboard e um campo de golfe pitch-and-putt. O arquiteto paisagista Gilmore Clarke, que freqüentemente colaborou com Moses, plantou grama e arbustos ao lado das instalações recreativas para criar uma barreira distinta do calçadão. O Departamento de Parques seria o único responsável por todas as concessões e serviços, para grande desgosto das empresas locais, que anteriormente tinham permissão para vender suas provisões e mercadorias sem restrições.

Riis foi projetado para ser uma reminiscência do projeto favorito de Moses - Jones Beach, em Long Island - mas com o benefício de ser mais acessível para os habitantes de Nova York. Com a abertura da Marine Parkway Bridge em 1937, uma visita à praia era apenas um passeio de carro ou de ônibus de distância. Moses também queria que Riis Beach fosse a antítese da Coney Island lotada e movida a diversão. Conforme declarado no livro de Ballon e Jackson, o New York Times descreveu-o como o seguinte:

"Embora Riis Park se situe a apenas seis milhas a leste de Coney Island, está a um milhão de milhas de distância da chamada tradição de Coney Island. Um borrifo estrondoso, em vez de uma montanha-russa barulhenta, faz a música principal da praia."

A cidade de Nova York manteria a propriedade do parque até 1974, quando a terrível crise financeira da cidade o levou a ser transferido para o Serviço Nacional de Parques. Riis foi absorvido pela Gateway National Recreation Area, que inclui 27.000 acres de propriedades costeiras, incluindo a vizinha Jamaica Bay Wildlife Refuge, Fort Tilden e Floyd Bennett Field. O século 21 viu um ressurgimento da popularidade de Riis Park, em parte graças ao Riis Park Beach Bazaar, que passou a residir em partes dos edifícios históricos existentes. O empreendimento solidificou Riis como um destino de verão invejável, mas alcançável.

Crescendo no Brooklyn, do outro lado da ponte Marine Parkway, Riis era uma excursão frequente no verão. Anos depois, tenho o prazer de dizer que ainda é. A cada ano que passa, a popularidade crescente da praia de minha cidade natal torna-se cada vez mais evidente. Sua pitoresca paisagem natural e qualidades restauradoras, que sempre soube que eram verdadeiras, agora se tornaram verdade para os outros.


A área que se tornaria as casas Riis foi destruída por meio de renovação urbana iniciada em agosto de 1943, mas a construção foi adiada por causa da Segunda Guerra Mundial. [4] [5] As Casas Riis foram concluídas em 17 de janeiro de 1949 e batizadas em homenagem ao fotógrafo Jacob Riis, que expôs as condições de vida dos moradores de cortiços no Lower East Side. [3]

O playground foi projetado para ter quatro "salas ao ar livre" para uma variedade de atividades e foi projetado por Pomerance & amp Breines com M. Paul Freidberg & amp Associates como arquitetos paisagistas. [6] Foi financiado por uma doação da Fundação Victor Astor e inaugurado em 1966 com Ladybird Johnson participando de sua inauguração. [7] Mais tarde naquele ano, ele recebeu um Prêmio de Primeira Honra por excelência em design do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano. [6] Quatro novos playgrounds em toda a cidade foram modelados a partir dele em 1967. [8] Em 2018, seu playground foi inspecionado pela NYCHA e considerado perigoso. [9]

Durante o furacão Sandy em 2012, o empreendimento foi atingido por uma tempestade que o deixou sem eletricidade e outros serviços. [10] [11] Em 2018, a NYCHA recebeu um subsídio de $ 7,1 milhões para financiar os reparos de infraestrutura necessários de Sandy, previstos para começar em 2022. As atualizações incluem: geradores de emergência, equipamentos de distribuição elétrica, impermeabilização de estruturas e acabamentos, atualizações para esgoto / tempestade sistemas de gestão, novas vias, iluminação de peões, reabilitação de entradas e lobbies de edifícios. [12]

  1. ^"População de casas de Jacob Riis".
  2. ^
  3. "Área das Casas Jacon Riis". Recuperado em 7 de novembro de 2019.
  4. ^ umab
  5. "Portal de Desenvolvimentos MyNYCHA". my.nycha.info . Recuperado em 23 de julho de 2019.
  6. ^
  7. “AS MUDANÇAS DO LADO INFERIOR”. New York Times . Recuperado em 23 de julho de 2019.
  8. ^
  9. "PEDRA ANGULAR COLOCADA NAS CASAS DE RIIS: Renovação do Auxílio Federal Instada no Último Projeto em Execução Aqui com a Ajuda da FPHA". New York Times . Recuperado em 23 de julho de 2019.
  10. ^ umab
  11. "Designers of 7 Developments Honoured by U.S. Agency JACOB RIIS HOUSES GAIN AWARD HERE". New York Times . Recuperado em 23 de julho de 2019.
  12. ^
  13. "A Sra. Johnson abre o Playground Riis A Sra. Johnson vem aqui para ajudar a abrir o Playground Experimental Riis". New York Times . Recuperado em 23 de julho de 2019.
  14. ^
  15. "A cidade está construindo 12 designs de playgrounds móveis permitem liberdade na modelagem". NY Times. 28 de janeiro de 1967. Recuperado em 23 de julho de 2019.
  16. ^
  17. Otterman, Sharon (4 de abril de 2018). "Auditoria Encontra Perigos de Playground em Desenvolvimentos de Autoridades de Habitação". O jornal New York Times. ISSN0362-4331. Recuperado em 23 de julho de 2019.
  18. ^
  19. Buckley, Cara Wilson, Michael (2 de novembro de 2012). "Em Habitações Públicas Depois do Furacão Sandy, Medo, Miséria e Heroísmo". O jornal New York Times. ISSN0362-4331. Recuperado em 23 de julho de 2019.
  20. ^
  21. "A vida depois de Sandy continua difícil para os pobres de Nova York". O Independente. 2 de novembro de 2012.
  22. ^
  23. "WDF Anuncia Projeto de Restauração de Casas Jacob Riis de $ 71 milhões". www.businesswire.com. 5 de dezembro de 2018. Recuperado em 23 de julho de 2019.
  24. ^
  25. Kleinfield, N. R. Sengupta, Somini (8 de março de 2012). “Hacker, Informante e Festeiro dos Projetos”. O jornal New York Times. "Hector Xavier Monsegur, ou Sabu, morava no apartamento 6F na 90 Avenue D no complexo Jacob Riis em Manhattan."

Este artigo é um esboço sobre um edifício ou estrutura em Manhattan. Você pode ajudar a Wikipedia expandindo-a.


Jacob Riis - História

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Das muitas fotos que dizem ter "mudado o mundo", há aquelas que simplesmente não mudaram (por mais impressionantes que possam ser), aquelas que mudaram e, em seguida, aquelas que realmente mudaram.

As fotos que meio que mudaram o mundo provavelmente mudaram, na medida em que nos fizeram todos sentir algo. As fotos que realmente mudaram o mundo de uma forma prática e mensurável, o fizeram porque nos fizeram o suficiente Faz algo.

E poucas fotos realmente mudaram o mundo como as de Jacob Riis.

A cidade de Nova York para a qual o pobre jovem Jacob Riis imigrou da Dinamarca em 1870 era uma cidade crescendo além da imaginação. Nas três décadas que antecederam sua chegada, a população da cidade, impulsionada implacavelmente para cima pela intensa imigração, mais do que triplicou. Nas três décadas seguintes, quase quadruplicaria.

Como era de se esperar, a cidade não poderia acolher tantos novos residentes de uma só vez. Igualmente sem surpresa, aqueles que foram deixados à margem para lutar por quaisquer restos de vida que pudessem eram os pobres imigrantes da cidade.

Confinados em bairros populosos e infestados de doenças, repletos de cortiços em ruínas que poderiam abrigar 12 adultos em um quarto de 4 metros de largura, os imigrantes pobres de Nova York viviam uma vida de luta - mas uma luta confinada às favelas e, portanto, escondida do público em geral olho.

Jacob Riis mudou tudo isso. Trabalhando como repórter policial para o New-York Tribune e insatisfeito com o quanto ele poderia capturar as favelas da cidade com palavras, Riis acabou descobrindo que a fotografia era a ferramenta de que ele precisava.

Começando na década de 1880, Riis se aventurou na Nova York que poucos estavam prestando atenção e documentou suas duras realidades para que todos pudessem ver. Em 1890, ele foi capaz de publicar sua coleção histórica de fotos, cujo título capturou perfeitamente o quão revelador seu trabalho seria: Como a outra metade vive.

Um olhar surpreendente para um mundo difícil de compreender para aqueles que não estão condenados a ele, Como vive a outra metade apresentava fotos dos imigrantes pobres de Nova York e dos cortiços, fábricas exploradoras, ruas, docas, lixões e fábricas que eles chamavam de lar em detalhes nítidos.

E por mais impressionantes que essas imagens tenham sido, seu verdadeiro legado não está em seu poder estético ou em seu valor documental, mas em sua capacidade de realmente efetuar mudanças.

"Li seu livro e vim para ajudar", disse o então membro do conselho dos Comissários de Polícia de Nova York, Theodore Roosevelt, a Riis em 1894. E Roosevelt foi fiel à sua palavra.

Embora não fosse o único oficial a defender a causa que Jacob Riis trouxera à luz, Roosevelt foi especialmente ativo ao tratar do tratamento dos pobres. Como funcionário municipal e mais tarde governador do estado e vice-presidente do país, Roosevelt mandou demolir alguns dos piores cortiços de Nova York e criou uma comissão para garantir que aqueles que não eram habitáveis ​​não fossem construídos novamente.

Com este novo departamento governamental em vigor, bem como Jacob Riis e seu grupo de reformadores cidadãos contribuindo, novas construções foram erguidas, ruas foram limpas, janelas foram escavadas em edifícios existentes, parques e playgrounds foram criados, abrigos para desabrigados de baixa qualidade foram fechados e e assim por diante.

Embora o problema dos cortiços de Nova York certamente não tenha terminado aí e embora não possamos atribuir todas as reformas acima a Jacob Riis e Como vive a outra metade, poucas obras de fotografia tiveram um impacto tão nítido no mundo. Não é de se surpreender que Roosevelt uma vez tenha dito que ficou tentado a chamar Riis de "o melhor americano que já conheci".

Para mais fotos de Jacob Riis da era de How the Other Half Lives, veja esta pesquisa visual das gangues Five Points. Em seguida, veja como era a vida dentro das favelas habitadas pelos imigrantes de Nova York na virada do século XX.


A vida dura de crianças de rua de Nova York, capturada - em um flash - por Jacob Riis (O Alienista)

HISTÓRIA POR TRÁS DA CENA Qual é a verdadeira história por trás dessa cena histórica de seu programa de TV ou longa-metragem favorito? Um artigo semi-regular no blog dos Bowery Boys, estaremos revivendo esta série à medida que seguirmos com a série limitada da TNT O alienista. Procure outros artigos aqui sobre outros programas de televisão com temas históricos (Mad Men, The Knick, The Deuce, Boardwalk Empire e Cobre) E acompanhe os Bowery Boys no Twitter em @boweryboys para mais contexto histórico de seus programas favoritos.

Olhe perto do final do quarto episódio de O alienista, e você verá uma homenagem surpreendente a uma fotografia icônica e comovente.

Chamado 'Street Arabs na área da Mulberry Street‘, A imagem, tirada em 1889, retrata três meninos sem-teto dormindo em um respiradouro aquecido no andar inferior de um cortiço (na área da Pequena Itália de hoje).

Seus nomes são desconhecidos. No final do século 19, centenas de crianças viviam nas ruas de Nova York, abandonadas ou separadas de seus entes queridos. Muitos realmente tinham famílias amorosas, mas as condições de vida nos cortiços eram tão miseráveis ​​que alguns optaram por dormir na rua.

Temos esta imagem - e muitas, muitas semelhantes - graças ao jornalista e reformador social Jacob Riis.

Em 12 de fevereiro de 1888, Jacob Riis publicou sua primeira investigação para o New York Sun, revelando as péssimas condições dos piores bairros de favela de Nova York, empregando uma tecnologia experimental - fotografia com flash. As imagens surpreendentes, de Riis e uma equipe de outros fotógrafos, foram inicialmente renderizadas em desenhos de linha, mas o efeito foi profundo.

O artigo completo está disponível online, mas aqui está a passagem pertinente à fotografia acima:

Outro afloramento do propósito benevolente do Sr. Riis ... é a exibição de uma imagem comovente de árabes de rua em quartos de dormir que deve ter levado uma caçada para descobrir. Esses jovens evidentemente gastaram o dinheiro da hospedagem em assentos na galeria da exposição e encontraram abrigo na varanda de trás de um antigo prédio de apartamentos. ”

Abaixo: Uma ilustração do jornal de 12 de fevereiro de 1888 e a fotografia de Riis (do Bandit’s Roost) que ele representa.

As fotos são mais do que ativismo social, elas mesmas são história, a primeira fotografia com flash a ser usada dessa maneira. Riis estava mostrando aos nova-iorquinos um vislumbre vívido da pobreza - órfãos na sarjeta, gangues de rua no beco - usando uma técnica que poucos eram regularmente expostos, exceto retratos.

Riis nunca se considerou um fotógrafo profissional. Mais tarde em sua carreira, ele até mesmo transferiu o trabalho fotográfico para outras pessoas enquanto se concentrava na escrita e no ativismo social. E, no entanto, o fotojornalismo moderno não seria realmente o que é hoje sem suas primeiras incursões em favelas, antros de ópio e cervejarias com seu equipamento volumoso e caro. Seu trabalho inicial influenciou todo um campo de fotógrafos sociais que buscavam provar o ditado "uma imagem vale mais que mil palavras" (uma frase que estreou perto do final da vida de Riis).

MCNY

Seu trabalho acabaria sendo publicado como um livro em 1890 - Como a outra metade vive: estudos entre os cortiços de Nova York - e Riis passaria a década virtualmente fazendo proselitismo em nome dos necessitados da cidade.

Nesse livro, ele expõe a situação do "árabe das ruas", também conhecido como moleque de rua.

“Estão por toda a cidade, esses Street Arabs, onde o bairro oferece a chance de ganhar a vida durante o dia e de“ virar ”à noite com a promessa de segurança contra surpresa. Em climas quentes, um caminhão na rua, uma casa externa conveniente ou um abrigo em uma barcaça de feno no cais são belos beliches. Dois foram encontrados fazendo seu ninho uma vez no final de um grande cano de ferro na ponte Harlem, e uma velha caldeira no East River serviu como um apartamento elegante para outro casal. ”

Abaixo: Dois meninos dormindo às 2 da manhã na sala de imprensa do jornal New York Sun.

A maioria dos meninos de rua são meninos de jornal ou sapateiros, lutando por sobras e alguns centavos. Em outra seção, Riis escreve:

“Nós tínhamos seis anos”, disse um garoto de 12 ou 13 anos que encontrei na Newsboys ’Lodging House,“ e não temos pai. Alguns por nossa conta tiveram que ir. ” E assim ele foi, para ganhar a vida enegrecendo botas. O andamento é bastante fácil. Há muito pouco para segurar o menino que nunca conheceu nada além de uma casa em um cortiço. Muito em breve, a vida selvagem nas ruas o segura, e daí em diante, por seu próprio esforço, não há como escapar. Deixado sozinho, ele logo encontra um lugar nos livros da polícia, e não haveria outra resposta para a segunda pergunta: "o que será do menino?" do que o determinado pelos tribunais criminais todos os dias da semana. ”

“Não morava em lugar nenhum.” MCNY

Abaixo estão mais fotos de crianças nas ruas da cidade de Nova York no final da década de 1880 e início da década de 1890, tiradas por Riis e seus associados, cortesia do Museu da Cidade de Nova York.

MCNY
“Shooting Craps: The Game of the Street,” Bootblacks and Newsboys, 1894 ″ MCNY Uma fila de garotos em um beco da Mulberry Street. 1890, MCNY Um menino segurando um bebê, uma mulher estende a mão para eles. 1890, MCNY 1890, MCNY The Mott Street Boys, “Keep Off the Grass”. 1890. MCNY

Este artigo recolhe uma parte da nossa análise da exposição 2015 do Museu da Cidade de Nova York sobre Riis.


O reformador social pioneiro que Jacob Riis revelou & # 8220How The Other Half Lives & # 8221 in America

Em 1870, quando Jacob August Riis imigrou da Dinamarca para a América no navio a vapor Iowa, ele andava na terceira classe com nada além das roupas do corpo, 40 dólares emprestados no bolso e um medalhão contendo um único fio de cabelo da garota que ele amava. Deve ter sido difícil para Riis, de 21 anos, imaginar que em poucos anos ele estaria envolvido com um futuro presidente, se tornaria um pioneiro no fotojornalismo e ajudaria a reformar a política habitacional na cidade de Nova York .

Jacob Riis, que morreu há 100 anos neste mês, lutou durante seus primeiros anos nos Estados Unidos. Incapaz de encontrar um emprego estável, ele trabalhou como lavrador, ferreiro, pedreiro, carpinteiro e vendedor, e experimentou os piores aspectos do urbanismo americano - crime, doença, miséria - nos cortiços de aluguel barato e pensões. isso acabaria inspirando o jovem imigrante dinamarquês a se dedicar à melhoria das condições de vida da classe baixa da cidade.

Com um pouco de sorte e muito trabalho duro, ele conseguiu um emprego como jornalista e uma plataforma para expor a situação da comunidade de classe baixa. Eventualmente, Riis se tornou um repórter policial da The New York Tribune, cobrindo alguns dos bairros mais criminosos da cidade, um trabalho que levaria à fama e uma amizade com o comissário de polícia Theodore Roosevelt, que chamou Riis de "o melhor americano que já conheci". Riis sabia o que era sofrer, morrer de fome e ficar sem teto e, embora sua prosa fosse às vezes sensacionalista e até mesmo ocasionalmente preconceituosa, ele tinha o que Roosevelt chamava de "o grande dom de fazer os outros verem o que ele via e sentir o que ele sentia . "

But Riis wanted to literally show the the world what he saw. So, to help his readers truly understand the dehumanizing dangers of the immigrant neighborhoods he knew all too well, Riis taught himself photography and began taking a camera with him on his nightly rounds. The recent invention of flash photography made it possible to document the dark, over-crowded tenements, grim saloons and dangerous slums. Riis’s pioneering use of flash photography brought to light even the darkest parts of the city. Used in articles, books, and lectures, his striking compositions became powerful tools for social reform.

Riis’s 1890 treatise of social criticism How the Other Half Lives was written in the belief “that every man’s experience ought to be worth something to the community from which he drew it, no matter what that experience may be, so long as it was gleaned along the line of some decent, honest work.” Full of unapologetically harsh accounts of life in the worst slums of New York, fascinating and terrible statistics on tenement living, and reproductions of his revelatory photographs, How the Other Half Lives
was a shock to many New Yorkers - and an immediate success. Not only did it sell well, but it inspired Roosevelt to close the worst of the lodging houses and spurred city officials to reform and enforce the city’s housing policies. To once again quote the future President of the United States: “The countless evils which lurk in the dark corners of our civic institutions, which stalk abroad in the slums, and have their permanent abode in the crowded tenement houses, have met in Mr. Riis the most formidable opponent every encountered by them in New York City.”


How the Other Half Lives

Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The slums of New York

Jacob Riis documented the slums of New York, what he deemed the world of the “other half,” teeming with immigrants, disease, and abuse. A police reporter and social reformer, Riis became intimately familiar with the perils of tenement living and sought to draw attention to the horrendous conditions. Between 1888 and 1892, he photographed the streets, people, and tenement apartments he encountered, using the vivid black and white slides to accompany his lectures and influential text, How the Other Half Lives, published in 1890 by Scribner’s. His powerful images brought public attention to urban conditions, helping to propel a national debate over what American working and living conditions should be.

Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890

A Danish immigrant, Riis arrived in America in 1870 at the age of 21, heartbroken from the rejection of his marriage proposal to Elisabeth Gjørtz. Riis initially struggled to get by, working as a carpenter and at various odd jobs before gaining a footing in journalism. In 1877 he became a police reporter for The New York Tribune, assigned to the beat of New York City’s Lower East Side. Riis believed his personal struggle as an immigrant who “reached New York with just one cent in my pocket”¹ shaped his involvement in reform efforts to alleviate the suffering he witnessed.

As a police reporter, Riis had unique access to the city’s slums. In the evenings, he would accompany law enforcement and members of the health department on raids of the tenements, witnessing the atrocities people suffered firsthand. Riis tried to convey the horrors to readers, but struggled to articulate the enormity of the problems through his writings. Impressed by the newly invented flash photography technique he read about, Riis began to experiment with the medium in 1888, believing that pictures would have the power to expose the tenement-house problem in a way that his textual reporting could not do alone. Indeed, the images he captured would shock the conscience of Americans.

Jacob August Riis, The Mulberry Bend, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Midnight rounds

At first Riis engaged the services of a photographer who would accompany him as he made his midnight rounds with the police, but ultimately dissatisfied with this arrangement, Riis purchased a box camera and learned to use it. The flash technique used a combination of explosives to achieve the light necessary to take pictures in the dark. The process was new and messy and Riis made adjustments as he went. First, he or his assistants would position the camera on a tripod and then they would ignite the mixture of magnesium flash-powder above the camera lens, causing an explosive noise, great smoke, and a blinding flash of light. Initially, Riis used a revolver to shoot cartridges containing the explosive magnesium flash-powder, but he soon discovered that showing up waving pistols set the wrong tone and substituted a frying pan for the gun, flashing the light on that instead. The process certainly terrified those in the vicinity and also proved dangerous. Riis reported setting two fires in places he visited and nearly blinding himself on one occasion.

Jacob August Riis, “A man atop a make-shift bed that consists of a plank across two barrels,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Home and work

While it is unclear if Riis’ pictures were totally candid or posed, his agenda of using the stark images to persuade the middle and upper classes that reform was needed is well documented. A major theme of Riis’ images was the terrible conditions immigrants lived in. In the 1890s, tenement apartments served as both homes and as garment factories. “Knee-Pants at Forty-Five Cents a Dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop” depicts the intersection of home and work life that was typical. Note the number of people crowded together making knickers and consider their ages, gender, and role. Each worker would be paid by the piece produced and each had his/her own particular role to fill in the shop which was also a family’s home.

Detail, Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

While Riis did not record the names of the people he photographed, he organized his book into ethnic sections, categorizing the images according to the racial and ethnic stereotypes of his age. In this regard, Riis has been criticized for both his bias and reducing those photographed to nameless victims. “Knee-Pants,” appears in the chapter Jewtown and one can assume that the individuals are part of the large wave of Eastern European Jewish migration that flooded New York at the turn of the twentieth century.

Detail of the “Table of Contents,” Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1914

They are likely conversing in Yiddish and share some type of familial or neighborly connection. Some of the workers depicted might have lived in a neighboring New York City apartment or next door back in the old country. Home life, family relations and business relations, are intertwined. Just as it is impossible to know the names of the people captured in Riis’ image, and what Riis actually thought of them, one also cannot know their own impressions of the workplace, or their hopes and day-to-day challenges.

Jacob August Riis, 󈫼 year old boy at work pulling threads. Had sworn certificate he was 16—owned under cross-examination to being 12. His teeth corresponded with that age,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The work performed in tenements like these throughout the Lower East Side made New York City the largest producer of clothing in the United States. Under the contracting system, the tenement shop would be responsible for assembling the garments, which made up the bulk of the work. By 1910, New York produced 70% of women’s clothing and 40% of men’s ready-made clothing. That meant that the knee-pants and garments made by the workers captured in this Ludlow Street sweatshop were shipped across the nation. Riis’ photographs helped make the sweatshop a subject of a national debate and the center of a struggle between workers, owners, consumers, politicians, and social reformers.

The Progressive Era

Riis’ photographs are part of a larger reform effort undertaken during the Progressive Era, that sought to address the problems of rapid industrialization and urbanization. Progressives worked under the premise that if one studies and documents a problem and proposes and tests solutions, difficulties can ultimately be solved, improving the welfare of society as a whole. Progressives like Riis, Lewis Hine, and Jessie Tarbox Beals pioneered the tradition of documentary photography, using the tool to record and publicize working and housing conditions and a renewed call for reform. These efforts ultimately led to government regulation and the passage of the 1901 Tenement House Law, which mandated new construction and sanitation regulations that improved the access to air, light, and water in all tenement buildings.

Jessie Tarbox Beals, Child on Fire Escape, c. 1918, for the New York Association for Improving the Condition of the Poor (Columbia University Libraries)

In the introduction to the How the Other Half Lives, Riis challenged his readers to confront societal ills, asking “What are you going to do about it? is the question of to-day.” It was a question of the past, but one that endures.

Go deeper

Bonnie Yochelson and Daniel Czitrom, Rediscovering Jacob Riis: Exposure Journalism and Photography in Turn-of-the-Century New York ( Chicago University Press, 2014).


Jacob Riis - History

H e arrived on America's shores in 1870 virtually penniless. Twenty-one-year-old Jacob Riis had traveled from his native Denmark to find a better life. He spent the next few years on the brink of starvation as he went from job to job, never finding anything lasting. His big break came in 1877 when he was hired as a police reporter by the New York Tribuna newspaper.

In 1887 Riis learned of a new photographic method that ignited flash powder to provide enough illumination to take photos in darkness. Soon he was incorporating this method in his coverage of the city, first employing other photographers and then taking the photos himself. His objective was to document the conditions he saw in order to change them. In 1891 he published How the Other Half Lives. The force of his words combined with the stark reality of his photos did much to sway public opinion to cleaning up the squalled conditions in the tenements

"I found the patient on the top floor stretched upon two chairs. . ."

"That ignorance plays its part, as well as poverty and bad hygienic surroundings, in the sacrifice of life is of course inevitable. They go usually hand in hand.

A message came one day last spring summoning me to a Mott Street tenement in which lay a child dying from some unknown disease. With the 'charity doctor' I found the patient on the top floor stretched upon two chairs in a dreadfully stifling room. She was gasping in the agony of peritonitis that had already written its death-sentence on her wan and pinched face. The whole family, father, mother, and four ragged children, sat around looking on with the stony resignation of helpless despair that had long since given up the fight against fate as useless.

The father's hands were crippled from lead poisoning. He had not been able to work for a year. A contagious disease of the eyes, too long neglected, had made the mother and one of the boys nearly blind. The children cried with hunger. They had not broken their fast that day and it was then near noon. For months the family had subsisted on two dollars a week from the priest, and a few loaves and a piece of corned beef which the sisters sent them on Saturday.

The doctor gave direction for the treatment of the child, knowing that it was possible only to alleviate its sufferings until death should end them, and left some money for food for the rest.

An hour later, when I returned, I found them feeding the dying child with ginger ale, bought for two cents a bottle at the peddler's cart down the street. A pitying neighbor had proposed it as the one thing she could think of as likely to make the child forget its misery. There was enough in the bottle to go round to the rest of the family. In fact, the wake had already begun before night it was under way in dead earnest."

References:
Riis Jacob, How the Other Half Lives (1891) Lane James B., Jacob A Riis and the American city (1974).


Jacob Riis - History

Have you ever heard the saying that a picture is worth a thousand words? Jacob Riis, an immigrant from Denmark, proved the truth of this saying. His photographs of the terrible living and working conditions of immigrants made Americans realize that the American Dream was not coming true for some people. Something had to be done.

Riis was born in Ribe, Denmark. He sailed for the United States in 1870. He lived in poverty in New York City for several years before he found a job with a newspaper in 1873. His work as a police reporter took him into the slums. There he saw the horrible conditions in which immigrants lived. He taught himself how to use a camera and began to take photographs to accompany his news articles.

People who saw Riis' pictures were horrified at the nasty conditions in the dark tenement housing, the unhealthy factories and overcrowded schools. Riis earned the title "Emancipator of the Slums" because his work on behalf of the city poor led to reforms in education, child labor, and housing.


Jacob Riis: Revealing &ldquoHow the Other Half Lives&rdquo Riis and Reform

As governor of New York, Riis&rsquos friend Theodore Roosevelt appointed a Tenement House Commission, which led in 1901 to the creation of the Tenement House Department, headed by another Riis friend, Robert de Forest of the Charity Organization Society. Riis and this circle of municipal citizen-reformers, which included social welfare activists Josephine Shaw Lowell and Lillian Wald, worked to gather statistical evidence and raise public awareness. They advocated for new housing designs to ease crowding and improve fire safety, sanitation, and access to air and light. Riis described the evolution of tenement house reform as a forty-year effort, which included demolishing the Five Points and Mulberry Bend neighborhoods, initiating new construction, cleaning the streets, creating parks and playgrounds, tearing down rear tenements, and cutting more than 40,000 windows through interior walls to let in light.

Jacob Riis. &ldquoThe Tenement House Exhibition.&rdquo Harper&rsquos Weekly, February 3, 1900, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (006.00.00)

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Flat in Hell’s Kitchen on the West Side

Riis wrote in his 1889 article for Scribner&rsquos Magazine, &ldquoHow the Other Half Lives:&rdquo &ldquoNot that all the tenements above Fourteenth Street are good, or even better than those we have seen. There is Hell&rsquos Kitchen and Murderers&rsquo Row in the region of West-side slaughter-houses and three-cent whiskey. . . . &rdquo The couple in this photograph taken by Riis lived on New York City&rsquos West 38th Street in a barracks that covered an entire city block and lacked interior windows, ventilation, and indoor plumbing.

Jacob Riis. Flat in Hell&rsquos Kitchen, &ldquoRuin,&rdquo 1887&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis, 199 (90.3.4.155) (003.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&ndashsuch as the map of the New York City&rsquos Hell&rsquos Kitchen, home to a large population of Irish immigrants in Riis&rsquos time. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. West 42nd to West 37th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (004.00.00)

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Public Health

Disease, sanitation, garbage and hygiene issues were constant concerns in crowded impoverished tenement districts, where vital statistics were alarming. Jacob Riis wrote frequently to urge measures to protect public health and to alert wealthy residents of the city to slum conditions that put everyone at risk. Poor water quality, filth, vermin, and compromised living conditions meant typhus and cholera outbreaks were common, as were high rates of child mortality and tuberculosis. Rag pickers and petty thieves made city dumps their homes, while unemployed &ldquotramps&rdquo lived in shack housing in back alleyways. The Tenement House Committee of 1894 (known as the &ldquoGilder Committee) called rear tenements &ldquoinfant slaughter-houses,&rdquo where as many as one in five babies died. Riis collaborated with health and hygiene department officials to compile and report sources of disease and seek remedies to improve public health.

Jacob Riis. &ldquoExtra: Real Wharf Rats,&rdquo Evening Sun, March 18, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (012.00.00)

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Children of the Dump

In the winter of 1892, Riis visited eleven of the city&rsquos sixteen riverside dumps to investigate the enforcement of two public health laws: one required that old rags be washed before resale, and the other forbade rag pickers from living in the dumps. He learned that neither law was enforced. Riis interviewed the rag pickers and took seven photographs, five of which were reproduced as line engravings in the Evening Sun. Riis saw women and children working and living in the dumps. He wrote: &ldquoI found boys who ought to have been at school, picking bones and sorting rags. They said that they slept there, and as the men did, why should they not? It was their home. They were children of the dump, literally.&rdquo

Jacob Riis. A Child of the Dump, 1892. Gelatin printing out paper on board [vintage print]. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.3.116) (008.00.00)

Jacob Riis. In Sleeping Quarters, Rivington Street Dump, 1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.208) (007.00.00)

Perris & Browne. Piers along the East River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (009.00.00)

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Public Space

As older dense buildings gave way to new tenement design, Riis advocated for open-air parks for children, who previously had nowhere but the streets or the dark hallways and cramped back spaces of tenements to play. Riis helped raise support for small public parks and thought that every public school should have a playground. He believed in the right of boys and girls to play as part of healthy early child development, and as an outlet for energies that could instead be turned to lives of vice or crime. One of Jacob Riis&rsquos triumphs as a reformer was the creation of Mulberry Bend Park where crime-ridden housing had once been. Riis believed in the benefits of exposure to nature and also supported the idea of excursions for city kids to farms and meadows in the countryside.

&ldquoPlaygrounds as a Cure for City Crime,&rdquo Brooklyn Times, April 27, 1900, from page in Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (017.00.00)

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Establishing Parks and Playgrounds

Riis photographed a privately funded, experimental playground at West 28th Street between 11th and 12th Avenues, the block pictured in the map above, where equipment was installed, and a janitor and two teachers were hired to watch the children. Riis described the park: &ldquoIt was not exactly an attractive place. . . . But the children thought it lovely, and lovely it was for Poverty Gap, if not for Fifth Avenue.&rdquo Riis helped establish several small public parks in tenement neighborhoods including a park on Rivington Street. This petition, signed by 300 school girls &ldquoto make the corporation yard at the foot of Rivington St. into a public play-ground,&rdquo succeeded. Hamilton Fish Park opened in 1900.

Jacob Riis. Children&rsquos Playground, Poverty Gap, 1892.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.121) (013.00.00)

Petition for Rivington Street Park, 1897, page of signatures. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (026.00.00)

Perris & Browne. West 32nd to West 17th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (015.00.00)

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Crime

As a young new immigrant, alone, homeless, and struggling to find work&mdashwith only a stray dog as a companion on the street&mdashJacob Riis was the victim of crime at a police lodging house. A locket bearing an image of his beloved Elisabeth was stolen from him in his sleep. Reporting the crime, he was thrown from the premises by a disbelieving policeman, who clubbed his dog to death when it snarled in his defense. Riis never forgot either the theft or the brutality, and his crusade against conditions in police lodging houses became his vendetta. Claiming the true crime was the lack of action on the part of municipal authorities to institute reform, Riis campaigned for the establishment of city-run lodging houses as an alternative, both to alleviate public menace and provide decent habitation for men and women in crisis.

Jacob Riis. &ldquoVice Which is Unchecked in Police Lodging Houses,&rdquo New York Tribune, January 31, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (025.00.00)

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Bandits’ Roost

Bandits&rsquo Roost was an alley on Mulberry Street on New York&rsquos Lower East Side, where Italian immigrants paid excessive rent to live in &ldquorear tenements,&rdquo ramshackle structures that were added onto old houses. Riis, working with amateur photographers Richard Hoe Lawrence and Henry G. Piffard, took this photograph with a stereoscopic camera, which produced two side-by-side images: on the left is a woman with two small children on the right, young &ldquotoughs&rdquo look warily at the camera. Riis led a ten-year crusade to clean up the area in which this photograph was taken called &ldquoMulberry Bend,&rdquo it was notorious as a haven for gangs and criminal activity.

Jacob Riis, Richard Hoe Lawrence, and Henry G. Piffard, photographers. Bandits&rsquo Roost, 1887&ndash1888. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York. Gift of Roger William Riis (90.13.4.104 & .105) (018.00.00)

Perris & Browne. &ldquoMulberry Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (021.00.00)

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Labor

Jacob Riis worried about sweatshop labor taking place within tenement apartments and in small factory locations in the Lower East Side. Whole families, including children, as well as hired help, would often be involved in various levels of piecework. Garment making (cutting, sewing, tailoring, pressing), cigar making, millinery, and artificial flower assembly, were among the forms of production at which immigrant laborers worked in crowded hot conditions inside residences and were paid by the &ldquopiece&rdquo or the lot. Sweatshop labor meant health risks, including high rates of consumption and shortened life spans. Riis was dismayed about child labor in particular&mdashin homes and in factories. Adolescent girls tended younger siblings while parents worked, or took on heavy domestic jobs like laundry and scrubbing. Out in the streets, newsboys roamed at night and vice beckoned boys and girls alike. Riis lamented that many of these little children appeared old before their time from taking on adult forms of labor.

Jacob Riis. How the Other Half Lives, Studies Among the Tenements of New York. New York: Charles Scribner&rsquos Sons, 1890. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (030.00.00)

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Piece Work&mdashCigar-Making

Riis devoted a chapter of How the Other Half Lives to &ldquoThe Bohemians&mdashTenement-House Cigar Making.&rdquo Riis described these Eastern European immigrants as working seventeen-hour days, seven days a week, inside their apartments rank with toxic fumes, making pennies an hour by stripping and drying piles of tobacco leaves and rolling finished products. In the Riis photograph, the parents work at the cigar mold and their oldest child, at the center of the frame, prepares the tobacco leaves for rolling.

Jacob Riis. Bohemian Cigar Makers at Work, 1889&ndash1890. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.149) (027.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&mdashsuch as the map above of an area east of the Bowery where there was a dense concentration of Jewish tenement sweatshops. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. Plate 24 ½ Lower East Side from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (028.00.00)

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Education

Jacob Riis honored education, especially for children, as a way up and out of slum life. The son of a schoolmaster, Riis had been a rebellious student nevertheless, he loved to read as a child. He believed that education was not just a pathway to better employment and a more fulfilled and informed life, it made good naturalized citizens. Riis was a strong supporter of industrial schools, which imparted practical job-related skills and taught civics lessons to children whose families originated from many nations. Though work was almost always a necessity, some first-generation immigrants recognized the better chances that literacy in English could bring to their children, and supported their sons and daughters in their desire to learn to read and write. Riis also worked with the New York Kindergarten Association and settlement house workers to promote early child education.

&ldquo&lsquoA Message from the Slums,&rsquo Jacob Riis of New York Addresses the Congregational Club,&rdquo Hartford [CT] Courant, May 22, 1895, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (035.00.00)

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Educating the Young

Pietro worked as a bootblack before he was hit by a streetcar and maimed. Riis made two photographs of the boy at his home on Jersey Street, where he was learning to write English, “in the hope of his doing something somewhere at sometime to make up for what he had lost.” In the photograph above, the thirteen-year-old Pietro is shown with his mother and young sibling.

Riis believed that introducing immigrant children to the principles of American democracy would go a long way toward making them proud citizens. The administrator of the Beach Street Industrial School on the Lower East Side of New York asked the students to vote on whether the school day should begin with a salute to the American flag. Riis’s photograph shows the students casting their ballots, monitored by the student election inspectors

Jacob Riis. Pietro Learning to Write, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.163) (032.00.00)

Jacob Riis. The First Patriotic Election in the Beach Street Industrial School, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.172) (033.00.00)

Perris & Browne. Beach Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (034.00.00)

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Homelessness

Jacob Riis, himself once homeless as a young man new to the United States, wrote sympathetic vignettes about those who fell on hard times and became homeless&mdashoften due to the loss of a job or an injury or, because they were evicted from their tenement homes when they could not afford escalating rents. Riis lamented the indifference of employers and the greed of landlords. But he reserved particular venom for those who begged for a living or who did not actively seek work, a category of homeless he referred to as &ldquotramps.&rdquo His campaign against police lodging houses, which acted as nightly homeless shelters, was due to their poor conditions and their role in the spread of crime and disease, but also because they perpetuated this form of homelessness. With the help of then Police Commissioner Theodore Roosevelt, the police station lodging houses were closed in 1896, with the intent that those displaced were to be served by improved charitable and civic services.

Jacob Riis. &ldquoPolice Lodging Houses: Are They Hotbeds for Typhus?&rdquo Christian Union, January 14, 1893, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (038.00.00)

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Eldridge Street Station

In 1892 and 1893, Riis took photographs of the deplorable conditions of the police lodging houses, which served as the city&rsquos homeless shelters. These images illustrated his articles and a lecture at the Academy of Medicine in February 1893&mdasha lecture Riis gave to garner support for closing the houses and replacing them with a municipal wayfarer&rsquos lodge. The police station lodging rooms at 87/89 Eldridge Street, located on the lower right portion of the map above, sheltered only women. When a sick man asked to stay for the night, he was placed in an empty room and laid down on the bare plank floor. It was soon discovered that he had typhus. Riis wrote:

Jacob Riis. The Single Typhus Lodger in Eldridge Street, 1893.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.247) (036.00.00)

Perris & Browne. &ldquoEldridge Street, north of Grand Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (037.00.00)

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Immigration

Ellis Island served as the gateway for more than twelve million immigrants from many nations between its opening as the U.S. immigration inspection station at the port of New York in 1892 to its closing in the 1950s. When Riis emigrated from Denmark in 1870 to seek &ldquoan honest dollar,&rdquo the German, Irish, and Chinese immigration of the mid-century was ebbing. Most Scandinavian immigrants headed to farmland and cities in the West and Midwest. As Riis gained fame in his career&mdashbetween 1890 and his death in 1914&mdasha &ldquothird&rdquo or &ldquonew&rdquo wave of immigrants arrived in New York. Of many nationalities and faiths, they came primarily from Russia, Italy, and Eastern Europe. When featuring New York&rsquos immigrant groups and their neighborhoods in his articles and bestselling books, Riis expressed personal religious and ethnic prejudices, but he steadfastly championed immigrants he perceived to be of good character and drive.

Jacob Riis. &ldquoThe Gateway of All Nations,&rdquo Christian Herald, October 11, 1905. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (041.00.00)

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In Jersey Street

An Italian family lived in this one-room, windowless home on Jersey Street, a few blocks from Riis&rsquos Mulberry Street office. Jersey Street in the map above is sandwiched between Prince and East Houston Streets and is crammed with the back-to-back tenements that Riis railed against. In Riis&rsquos photograph the family&rsquos possessions and furnishings, which includes a rolled mattress, barrel, and piles of clothes a dustpan, a basin, a wooden pallet that may have served as a bed, and a cast iron stove and various containers, fill the frame. Riis commented on the Italian custom of swaddling: &ldquoYou can see how they wrap [their babies] around and around until you can almost stand them on either end and they won&rsquot bend, so tightly are they bound.&rdquo

Jacob Riis. Italian Mother and Her Baby in Jersey Street, 1888&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.160) (039.00.00)

Perris & Browne. Plate 24 showing Jersey Street, between Prince and East Houston Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (040.00.00)


Assista o vídeo: Jacob Riis Clip (Novembro 2021).