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O coronel britânico Tarleton dá “trégua” na Carolina do Sul

O coronel britânico Tarleton dá “trégua” na Carolina do Sul

Em 29 de maio de 1780, o tratamento de prisioneiros patriotas pelo coronel britânico Banastre Tarleton e suas tropas legalistas leva ao surgimento de uma frase que define a brutalidade britânica pelo resto da Guerra pela Independência: "Bairro de Tarleton".

Após a rendição de Charleston em 12 de maio, a 3ª Virgínia, comandada pelo Coronel Abraham Buford, foi virtualmente a única formação de Patriotas organizada remanescente na Carolina do Sul; O coronel britânico Banastre Tarleton recebera a missão de destruir qualquer resistência colonial no estado. Em Waxhaws, na fronteira da Carolina do Norte, uma carga de cavalaria dos homens de Tarleton quebrou os 350 Patriotas restantes sob Buford. Tarleton e seus conservadores começaram a atirar nos Patriots após sua rendição, um movimento que gerou o termo "Bairro de Tarleton", que aos olhos dos Patriots significava uma morte brutal nas mãos de um inimigo covarde.

Os Continentais perderam 113 homens e 203 foram capturados na Batalha de Waxhaws; As perdas britânicas totalizaram 19 homens e 31 cavalos mortos ou feridos. Embora tenham sido derrotados, a derrota tornou-se uma vitória de propaganda para os Continentais: os vacilantes civis da Carolina, apavorados com Tarleton e seus vizinhos legalistas, estavam agora preparados para se unir à causa Patriota.

Sob a liderança de Thomas Sumter, a milícia Patriot rapidamente devolveu o terror da mesma maneira com seus próprios ataques brutais contra os leais à Carolina. Os carolinianos travaram uma sangrenta guerra civil na qual mataram os seus com uma eficácia muito maior do que qualquer estrangeiro enviado para ajudá-los.


Uma área de 100 acres de terra foi marcada para Benjamin Simons (1).

A casa original tinha dois andares com dois quartos em cada andar. Algum tempo antes de 1717, um acréscimo, com um cômodo em cada andar, foi acrescentado à casa (1).

Simons continuou a aumentar a área plantada de Middleburg e acumulou 1.545 acres em 1717 (3).

Batalhas da guerra revolucionária cercaram Middleburg, e o coronel britânico Banastre Tarleton teve como alvo a casa para ser queimada. Não se sabe por que a casa foi poupada, mas as cicatrizes permanecem. O sabre do coronel Tarleton deixou uma marca duradoura em uma coluna perto da porta da frente e um general britânico gravou seu nome em uma janela (1) (14).

& # 150 Sarah Lydia Simons Lucas herdou 774 acres, incluindo a casa.

& # 150 Catherine Simons Hort herdou 768 acres que ficou conhecido como Simonsville e Horts. Este terreno mais tarde seria comprado por William J. Ball, que mudou o nome para Halidon Hill Plantation.

& # 150 Mary Simons Maybank herdou 1.056 acres que ficou conhecido como Smoky Hill.

& # 150 Os filhos de Sarah e Jonathan herdaram a plantação em conjunto (1).

& # 150 Com sua morte, a plantação passou para seus filhos (1).

& # 150 Dr. Benjamin Huger arrendou a plantação (1).

& # 150 Os descendentes dos Simons usaram Middleburg como garantia para um empréstimo de John Coming Ball (1).

  • Número de acres & # 150 100 em 1693 450 em 1704 1.545 em 1717 1.659 em 1772 2.599 em 1785 744 em 1787 2.599 em 1872 326 em 2007
  • Lista cronológica & # 150 Benjamin Simons (1693-1717) Benjamin Simons II (1717-1772) Benjamin Simons III (1772-1787) Sarah Lydia Simons e Jonathan Lucas (1787-?) Jonathan Lucas III (1840-?) Thomas Bennett Lucas e Simons Lucas Simons Lucas (1858-?) John Coming Ball (1872-1927) Marie Guerin Ball Dingle (1927-1963) John, Charles, Coming e James Gibbs (1963-?) John Gibbs (1976) Jane e Max Hill ( 1981-?)

Começa a batalha de Waxhaws

A luta: Depois que alguns dos homens de Tarleton & rsquos atacaram sua retaguarda, Buford se virou e organizou seus homens para a batalha. Era por volta das 15h00 Ele alinhou sua infantaria e cavalaria em uma única linha de defesa com uma pequena reserva na retaguarda.

Tarleton dividiu seu comando em três destacamentos: à sua direita estavam 60 dragões e 50 infantaria leve à esquerda era o próprio Tarleton com outros 30 dragões e a infantaria adicional no centro estava o resto dos 17º Dragões e infantaria.

Dado o terreno plano e ligeiramente arborizado sobre o qual Buford se formou, a disposição de Tarleton & rsquos era flexível o suficiente para atacar o centro e ambos os flancos simultaneamente.

Quando os dragões britânicos atacaram, Buford ordenou que seus homens parassem de atirar. Ele se manteve firme até que o inimigo estava a apenas 10 metros de sua linha, quando seus homens despejaram uma única rajada no inimigo que atacava. A escolha de táticas de Buford foi infeliz.

Embora a saraivada tenha matado e ferido muitos cavalos inimigos e alguns homens, o ímpeto da carga levou tanto a fera quanto o cavaleiro para as linhas americanas.

As toneladas de cavalos galopando pisotearam e esmagaram os defensores. Tarleton matou um Virginian tentando hastear uma bandeira de rendição branca antes que seu próprio cavalo caísse, talvez da mesma rajada.

Depois que a cavalaria de Tarleton e rsquos fechou, os virginianos de Buford e rsquos não tiveram chance contra um inimigo montado experiente, seguido pela infantaria. Exatamente o que aconteceu a seguir estará para sempre sujeito a disputa.

Algumas fontes afirmam que os britânicos ficaram com raiva quando souberam que Tarleton havia sido abatido (ele não foi).

Os dragões começaram a trabalhar, cortando e golpeando os Patriotas com seus sabres, feridos e ilesos. A infantaria britânica acrescentou suas baionetas ao caos sangrento. A invasão e a luta corpo-a-corpo, se tão extensas quanto descritas, provavelmente duraram quinze minutos.

A rendição estava fora de questão, uma vez que nenhum quarto foi oferecido ou aceito. Deve-se levar em consideração que qualquer carga de cavalaria seguida por um ataque de baioneta determinado & mdashwith gritos soldados encharcados de adrenalina envoltos em fumaça de pólvora lutando por suas vidas & mdashw poderia resultar em ferimentos horríveis.

Dependendo da perspectiva de cada um, Waxhaws foi uma vitória tática britânica bem executada ou um crime sangrento.

Resultado / Resultado: A Batalha de Waxhaws se tornaria um grito de guerra para os patriotas. Banastre Tarleton seria considerado açougueiro e a luta no Sul se tornou mais violenta e com menos civilidade.

Na Batalha de King & rsquos Mountain, os patriotas obtiveram uma vitória significativa. Eles então retribuíram o favor aos britânicos, dando a Patrick Ferguson e seus leais & rsquo tratamento semelhante à milícia patriota em Waxhaws.

O Tenente Coronel William Washington encontraria Banastre Tarleton novamente na Batalha de Cowpens e se vingaria com a ajuda de Daniel Morgan.


Francis Marion frustra os britânicos


Um mural em Manning, Carolina do Sul, mostra os soldados de Francis Marion se escondendo dos dragões da Legião Britânica em Ox Swamp, onde Marion ganhou o apelido de & quotSwamp Fox & quot (& copy Mike Stroud, Bluffton, S.C.).

Em meados do verão de 1780, a causa revolucionária americana nas colônias do sul parecia à beira da ruína. Tendo tomado Savannah e a maior parte da Geórgia, um exército britânico de 10.000 homens marchou sobre Charleston em maio e habilmente prendeu o principal exército de campanha americano no sul. Após um cerco de seis semanas, os defensores capitularam, resultando na perda de 6.700 tropas continentais, milícias estaduais e marinheiros - uma quantidade maior de prisioneiros do que os americanos haviam tomado quando o tenente-general John Burgoyne & rsquos o exército britânico se rendeu em Saratoga em 1777. Em três semanas , colunas britânicas de movimento rápido invadiram a maior parte da Carolina do Sul. Em um acampamento em Deep River, no centro da Carolina do Norte, os americanos estavam tentando formar uma força para deter os avanços britânicos e recuperar o que havia sido perdido. Mil e quatrocentos continentais de Maryland e Delaware enviados por George Washington formaram o núcleo sólido do novo exército, complementado pelas milícias da Carolina do Norte e da Virgínia. O major-general Horatio Gates, o vencedor em Saratoga, assumiu o comando.

Marion compreendeu a importância vital da agressividade e audácia para sustentar o moral patriota e manter o inimigo desequilibrado. Mas ele foi igualmente astuto em avaliar quando deveria recusar a batalha

Em julho, um bando enlameado de cerca de 20 refugiados da Carolina do Sul cavalgou para o acampamento Deep River. Alguns eram brancos, outros negros e alguns eram adolescentes. Todos estavam vestidos de maneira esfarrapada e miseravelmente equipados. Vários haviam sido oficiais de um regimento continental da Carolina do Sul agora destruído, incluindo seu líder, o tenente-coronel Francis Marion. Apesar de sua posição, Marion apresentava uma figura absolutamente inexpressiva - mdashshort, esquelético, feio, taciturno e tão aleijado por uma fratura mal curada no tornozelo que seu criado negro teve que ajudá-lo a desmontar de seu cavalo.

O coronel Otho Williams, ajudante de Gates & rsquos, registrou depois que o aparecimento do grupo Marion & rsquos provocou escárnio geral entre as orgulhosas e confiantes tropas do norte. Gates ficou muito feliz em dispensar Marion, aprovando sua sugestão de que ele e seus homens fossem enviados de volta ao seu estado natal para reunir informações e perseguir o inimigo.

Pouco depois, Marion e seus seguidores voltaram para a Carolina do Sul e se transformaram em lenda. Durante os 13 meses seguintes, ele provou ser um mestre na condução de guerras partidárias e no manejo de tropas irregulares. Ele derrotou repetidamente forças maiores e mais bem equipadas com poucas perdas, marcando-o como um dos líderes guerrilheiros de destaque da história.

Mas a realização mais extraordinária de Marion pode ter sido em uma luta marcada por toda a selvageria de uma guerra civil, durante a qual ele e seus homens estavam geralmente famintos e caçados, e em face da destruição gratuita e ocasionais crueldades devastadoras cometidas por seus inimigos ( incluindo a captura e execução sumária de seu sobrinho de 16 anos, Gabriel), ele nunca perdeu o controle de seus homens ou sucumbiu ao desejo de vingança. Em vez disso, ele sempre observou corretamente as regras de guerra estabelecidas e manteve uma disciplina excepcional sobre sua força partidária em constante flutuação.

Nascido em 1732, Francis Marion era o caçula de sete filhos de um fazendeiro moderadamente próspero de Low Country. Ele demonstrou gosto pela aventura ainda quando menino, embarcando a bordo de uma escuna das Índias Ocidentais aos 16 anos. A poucos dias de Charleston, em um episódio que poderia ter sido tirado de Moby-Dick, uma baleia colidiu com o navio, que afundou em poucos minutos. Os seis tripulantes ficaram à deriva em um bote salva-vidas por quase uma semana, e dois morreram de sede, fome e exposição ao frio antes que um navio que passava resgatasse Marion e os outros três sobreviventes.

Marion então se dedicou à agricultura, estabelecendo uma plantação não muito longe do rio Santee, cerca de 45 milhas ao norte de Charleston. Quando os índios Cherokee se rebelaram em 1759 durante a Guerra da França e dos Índios, ele se ofereceu para a milícia e serviu como primeiro-tenente em uma companhia de infantaria leve. Em 1761, na batalha culminante de Etchoe, Marion liderou 30 homens em um ataque diversivo por um desfiladeiro e contra o flanco de uma forte posição Cherokee. Dois terços dos homens de Marion e rsquos caíram mortos ou feridos sob o fogo inimigo, mas o ataque custoso ajudou a garantir uma vitória decisiva. Marion se tornou um herói.

À medida que as relações entre a Grã-Bretanha e suas colônias se encaminhavam para uma ruptura aberta no início de 1775, Marion foi eleito delegado ao Congresso Provincial da Carolina do Sul. Quando a luta começou, ele foi contratado como capitão e comandante de companhia na Carolina do Sul e segundo Regimento Continental. Seu sucesso em moldar recrutas inexperientes em uma unidade eficaz e disciplinada foi tal que ele logo foi promovido a major, o regimento e segundo em comando.

Durante os primeiros anos da guerra, Marion participou da maioria das principais campanhas na Carolina do Sul e na Geórgia. Em 28 de junho de 1776, ele estava no auge da luta quando o 2º Regimento, defendendo uma fortificação parcialmente concluída de troncos de palmito e areia na entrada do porto de Charleston, repeliu um ataque de nove navios de guerra britânicos. Três anos depois, no final do verão e outono de 1779, ele e seu regimento participaram de uma expedição franco-americana maltratada para recapturar Savannah que culminou em um ataque frontal caro e inútil contra os bem entrincheirados defensores britânicos e leais.

Marion estaria entre as tropas que os britânicos sequestraram quando Charleston se rendeu em maio de 1780, se não fosse por um acidente. Semanas antes de os britânicos cortarem as últimas estradas que conduziam ao interior da cidade, Marion compareceu a uma festa durante a qual o anfitrião trancou seus convidados para evitar que partissem até serem despedaçados. Mesmo assim, o abstêmio Marion tentou se despedir pulando de uma janela do segundo andar, fraturando o tornozelo. Mandado para casa para convalescer, ele escapou do cativeiro quando a cidade foi isolada e forçada a se render.

Enquanto as colunas britânicas percorriam todo o estado após a queda de Charleston, Marion se tornou um fugitivo, movendo-se constantemente para evitar grupos de busca. Ao ouvir sobre o novo exército americano se reunindo na Carolina do Norte, ele foi até lá com alguns oficiais e camaradas do 2º Regimento para oferecer seus serviços.

Durante a breve estada de Marion & rsquos no campo de Gates & rsquos, os residentes do distrito de Williamsburg entre os rios Black e Pee Dee no leste da Carolina do Sul se levantaram contra os britânicos e enviaram a Marion uma mensagem pedindo-lhe para assumir o comando. Ele aceitou prontamente. Gates, que planejava mover-se contra Camden, a principal base britânica no interior, instruiu Marion a destruir todas as embarcações ao longo do rio Santee, que corria para o sul a partir do ponto de encontro dos rios Wateree e Congaree abaixo de Camden antes de virar para o leste para chegar à costa acima de Charleston. Gates esperava que a pequena força de Marion pudesse frustrar os esforços britânicos para reforçar Camden e impedir sua retirada assim que Gates os derrotasse com seu exército.

Quando Marion voltou ao seu estado natal, ele descobriu que os britânicos haviam atrapalhado muito a pacificação de sua recente conquista. Inicialmente, os soldados patriotas tinham a garantia de que precisavam apenas depor as armas, dar a liberdade condicional e retomar seus empregos anteriores para voltar a ter uma boa reputação com o rei. Só mais tarde ficou claro que, uma vez que os homens renovassem sua aliança com a Coroa, os britânicos esperariam que eles se juntassem à luta contra seus ex-compatriotas nas colônias do norte. Isso, juntamente com a pilhagem e pilhagem pelas forças de ocupação britânicas, e o acerto de contas vingativo pelos conservadores locais, deu nova vida à luta dos patriotas. Bandos partidários logo se espalharam pelo estado & mdashMarion & rsquos no sudeste, entre os rios Santee e Great Pee Dee de Thomas Sumter, conhecido como & ldquothe Gamecock & rdquo por sua personalidade combativa, no norte e Andrew Pickens & rsquos no noroeste.

Marion assumiu o comando de quatro companhias de patriotas de Williamsburg em 10 de agosto. Seguindo as instruções de Gates, Marion pegou 50 homens e mudou-se para cortar a linha de comunicações britânica ao longo do Santee entre Charleston e Camden, cerca de 160 quilômetros para o interior. Ele estava no Santee superior quando recebeu a notícia chocante de que Gates havia sido completamente derrotado pelo Tenente General Charles, Lord Cornwallis, em uma batalha perto de Camden em 16 de agosto. Metade de Gates & rsquos 3.000 homens foram mortos, feridos ou feitos prisioneiros, e o restante do exército americano fugiu para a Carolina do Norte.

Um homem inferior poderia ter decidido que aquele era um bom momento para ir para o solo com sua pequena força, mas Marion reconheceu que estar montado na principal linha de comunicação do inimigo ainda poderia representar uma oportunidade. No início da manhã de 20 de agosto, ele e seus homens surpreenderam um destacamento de regulares britânicos acampados perto da balsa Nelson & rsquos, a principal travessia do Santee superior. Atacando de duas direções, a força de Marion & rsquos matou ou capturou 24 inimigos e libertou 150 prisioneiros continentais, enquanto sofria apenas um homem morto e outro levemente ferido.

Apenas duas semanas depois, Marion e sua banda estavam em ação novamente. A milícia conservadora havia se reunido em Britton & rsquos Neck, uma língua de terra formada pela junção dos rios Great e Little Pee Dee. Marion e seus homens cavalgaram durante a noite e invadiram o acampamento Tory ao amanhecer, matando alguns e espalhando o resto. Em seguida, eles subiram a Little Pee Dee para atacar outra força Tory nas proximidades. Quando esta unidade o saudou totalmente implantado e em maior número do que esperava, Marion fingiu recuar, puxou os Conservadores atrás dele, então os emboscou e os derrotou em um local conhecido como Blue Savannah.

Marion, portanto, demonstrou que entendia a importância vital da agressividade e da audácia para sustentar o moral patriota e manter o inimigo desequilibrado. Mas ele foi igualmente astuto ao avaliar quando deveria recusar a batalha. Quando Lord Cornwallis despachou 800 soldados britânicos e leais para caçá-lo após suas primeiras ações, Marion prudentemente liberou seus homens para suas casas e cavalgou para a Carolina do Norte.


Por cerca de nove meses, o Swamp Fox e sua brigada percorreram a região entre os rios Pee Dee e Santee na Carolina do Sul e assediaram os regulares britânicos, derrotando repetidamente forças maiores (Baker Vail).

Uma luta acirrada se seguiu antes que um dos outros destacamentos de Marion & rsquos atacasse os conservadores pela retaguarda, matando e ferindo muitos e espalhando o resto. Depois dessa batalha, a maioria dos homens de Marion e rsquos voltou para suas casas para fazer a colheita, enquanto ele se retirava pela primeira vez para a base que se tornou uma parte central de sua lenda. A ilha Snow & rsquos estava localizada no lado oeste do rio Great Pee Dee, logo abaixo de sua confluência com o rio Lynches, na parte sudeste do estado. Além disso, era protegido por um riacho, um lago e amplos cinturões de pântanos de ciprestes e densos canaviais. Pelos próximos seis meses, Marion usou esse refúgio com fosso natural como depósito de suprimentos, estação de recrutamento e santuário.

Um jovem oficial britânico deu uma rara olhada na ilha Snow & rsquos quando, enviado para providenciar uma troca de prisioneiros, foi apanhado por uma das patrulhas de Marion & rsquos e conduzido com os olhos vendados até o esconderijo. Uma vez lá, ele ficou surpreso com o caráter diversificado e alto moral dos homens de Marion & rsquos, apesar de suas roupas esfarrapadas e privações óbvias, bem como de seu líder & rsquos estatura diminuta e aparência despretensiosa. Marion convidou o oficial para compartilhar seu jantar e refeição mdasha de batata-doce assada servida em pratos improvisados ​​de casca de árvore. & ldquoMas certamente, general, & rdquo o oficial objetou, & ldquothis não pode ser sua tarifa normal & rdquo.

"Sim, senhor, é", respondeu Marion secamente, "e temos a sorte, nesta ocasião, companhia divertida, de ter mais do que nossa cota usual."

Embora a fome perseguisse seus homens e o pagamento fosse inexistente, Marion recusou-se a deixá-los saquear ou saquear. Uma ordem datada de 8 de março de 1781, claramente definiu sua política: Soldados que tomaram & ldquoProvisões ou forragem de qualquer pessoa ou plantações sem uma autoridade contundente de mim & diabos serão considerados saqueadores e sofrerão de acordo e partes [isto é] serão enviadas para destruir todos esses saqueadores onde quer que possam ser encontrados. & rdquo Sua solicitude estendeu-se até mesmo aos mais baixos da escala social da Carolina do Sul: Certa vez, ele ordenou que um de seus homens fosse julgado e disciplinado por & ldquoEliminar casas de negros e outros bens & rdquo.

No final de outubro de 1780, um número suficiente de homens havia voltado para sua força para que Marion pudesse retomar as operações. Ao saber que os conservadores haviam estabelecido uma base de recrutamento em um campo de concentração de milícias perto do rio Black, Marion lançou outro ataque relâmpago. Levando 150 homens, ele cobriu 40 milhas, cruzou três rios e pegou o acampamento inimigo de surpresa à meia-noite de 25 de outubro. A maioria dos Conservadores fugiu para o Pântano Tearcoat próximo, e os homens de Marion & rsquos apreenderam 80 novos mosquetes e um número igual de cavalos e selas.

Lorde Cornwallis agora enviava seu oficial mais audacioso e agressivo depois de Marion. O tenente-coronel Banastre Tarleton comandou uma força de armas combinadas conhecida como Legião Britânica. Patriotas chamados Tarleton & ldquothe Butcher & rdquo e & ldquoBloody Ban & rdquo depois que sua cavalaria literalmente cortou em pedaços um destacamento de Virginia Continentals na Batalha de Waxhaws em 1780, matando e ferindo muitos homens enquanto tentavam se render.

Tarleton veio atrás de Marion com os mil homens de seu comando. Na noite de 9 de novembro de 10, Tarleton & rsquos legion e Marion & rsquos brigade quase tropeçou um no outro na Richardson & rsquos Plantation perto de Santee, com cada lado descobrindo o outro praticamente no mesmo momento. A força de Marion e rsquos mal tinha metade do tamanho do Tarleton e rsquos, então ele decidiu fugir para se proteger. A perseguição resultante durou boa parte daquela noite e a maior parte do dia seguinte. Finalmente, depois de percorrer 33 milhas exaustivas através de pântanos, riachos, matagais e florestas, Tarleton encontrou-se nas margens de outro pântano aquático & mdashOx Swamp, perto da cidade de Manning & mdash, sem nenhum sinal de sua presa. Virando-se para seus oficiais, ele disse: & ldquoVamos, meus rapazes! Voltemos, e logo encontraremos o galo de caça [Sumter], mas, quanto a essa maldita raposa velha, o próprio diabo não conseguiu pegá-la. & Rdquo Assim nasceu o famoso apelido de Marion.

No início de dezembro de 1780, um frustrado Lord Cornwallis fumegou em uma carta a seu superior, Sir Henry Clinton, que "o col. Marion trabalhou tanto nas mentes do povo & no inferno que quase não havia um habitante entre o Santee e o Pedee, que não estivesse em armas contra nós. & Rdquo Em reconhecimento de suas realizações, o governador patriota no exílio da Carolina do Sul promoveu Marion ao posto de brigadeiro-general na milícia estadual.

Tendo falhado em suprimir Marion e sua brigada, os britânicos voltaram sua atenção para proteger sua linha de comunicação de Charleston para suas bases no interior em Camden e o assentamento de fronteira de Noventa e Seis. Eles ergueram uma série de postes fortificados, incluindo Fort Watson, no lado leste do Santee, e Fort Motte, mais ao norte, logo a oeste da junção dos rios Congaree e Wateree.

No ano novo, o Congresso havia substituído Gates e enviado o major-general Nathanael Greene para comandar o principal exército americano no sul. Greene chegou ao acampamento do exército e rsquos perto de Charlotte, Carolina do Norte, no final de novembro. Ele reconheceu plenamente a importância de coordenar seus esforços com Marion, Sumter e Pickens & mdashGreene uma vez disse que um partidário valia 10 milicianos & mdashand queria apoiar seus esforços mesmo ao custo de enfraquecer seu próprio pequeno exército.

Consequentemente, em janeiro de 1781, Greene despachou o tenente-coronel Henry Lee e Lee & rsquos Legion, uma contraparte americana da força Tarleton & rsquos composta por infantaria e cavalaria, para o Pee Dee com instruções para operar com a brigada Marion & rsquos. Lee registrou em suas memórias que foi somente graças a um feliz encontro com um dos grupos de forrageamento de Marion & rsquos que ele foi capaz de encontrar o acampamento guerrilheiro & rsquos.

Marion e Lee trabalharam juntos intermitentemente nos oito meses seguintes. Eles formavam um par estranho. Aos 25, & ldquoLight Horse Harry & rdquo Lee & mdash o futuro pai de Robert E. Lee & mdash era alegre e arrojado. Marion, em contraste, tinha quase o dobro da idade de Lee & rsquos, nariz adunco, moreno, pernas tortas e pessoalmente reservado. Ele bebeu principalmente uma mistura de vinagre e água, e era tão indiferente em cortar uma aparência marcial que lealmente continuou a usar seu velho boné de couro do 2º Regimento mesmo depois de ter sido parcialmente queimado quando uma cama de palha de pinheiro na qual ele estava dormindo incendiou-se de uma faísca de fogueira.

Apesar dessas diferenças, os dois homens formaram uma parceria altamente eficaz. Ambos eram ousados ​​e inventivos, agressivos sem serem imprudentes e cuidadosos com a vida de suas tropas. Essas qualidades foram claramente demonstradas no final de janeiro, quando quase capturaram o porto de Georgetown com uma operação ousada e complexa que combinou um pouso noturno de uma força de comando marítima e um ataque contra as defesas terrestres inimigas. Era típico de Marion e Lee que, depois de tomar o comandante britânico como prisioneiro e invadir grande parte da cidade, eles decidiram se retirar quando ficou claro que uma vitória completa exigiria uma luta de casa em casa e um ataque potencialmente caro à cidade e rsquos principal reduto.

Lee voltou ao exército de Greene & rsquos após o golpe malsucedido contra Georgetown, e assim Marion ficou sozinho em março de 1781, quando os britânicos fizeram sua terceira tentativa de destruir seu comando. O coronel Francis, Lord Rawdon, que assumiu o comando das forças de ocupação quando Lord Cornwallis se mudou para o norte em busca do exército de Greene & rsquos, planejou um ataque em duas frentes à base de Marion & rsquos na ilha de Snow & rsquos. A principal força de ataque, 500 infantaria ligeira legalista, milícia e rangers sob o comando do tenente-coronel John Watson, seguiria para o leste a partir do forte que levava seu nome na estrada do rio Santee ao norte de Nelson & rsquos Ferry. Uma segunda força, consistindo de 300 legalistas de Nova York sob o tenente-coronel Welbore Doyle, foi enviada a leste de Camden com ordens de descer o rio Great Pee Dee pelo norte, cortando a avenida de retirada de Marion & rsquos para a Carolina do Norte e servindo como bigorna para Watson & rsquos martelo.

Mas esta campanha também não correu como os britânicos haviam planejado. Alertados sobre o avanço de Watson e rsquos, Marion e 400 homens armaram uma emboscada ao longo da estrada do rio Santee em Wiboo Swamp. Quando ele se aproximou em 7 de março, Watson evitou tropeçar na armadilha de Marion & rsquos, mas os britânicos tiveram o pior de uma série de cargas e contra-cargas ao longo da estreita passagem através do pântano.

Watson e Marion entraram em confronto novamente dois dias depois no pântano Mount Hope, onde os homens de Marion e rsquos removeram a ponte sobre o riacho, mas desta vez Watson abriu caminho através das defesas carregando seus canhões com metralha. Watson então fingiu que pretendia continuar para o leste ao longo do Santee, mas em vez disso mudou-se para o norte e rumou para a Ponte Inferior sobre o Rio Negro.

Marion adivinhou as verdadeiras intenções de Watson e rsquos e enviou um grupo de 70 fuzileiros montados correndo em campo aberto para vencê-lo até a ponte. Eles chegaram a tempo de destruir o vão e bloquear a travessia. Depois que os atiradores americanos frustraram várias tentativas britânicas de cruzar o rio & mdashWatson relutantemente admitiu que nunca tinha visto tal tiroteio em sua vida & mdashWatson se refugiou em uma plantação próxima onde havia poucas árvores para fornecer cobertura para os homens de Marion & rsquos. Aqui ele permaneceu por 10 dias, talvez esperando ser reforçado pelo comando Doyle & rsquos, o gancho de esquerda da ofensiva conservadora.

O caçador tornou-se assim a caça. Em 15 de março, Watson foi reduzido a pedir a Marion passes para que seus feridos pudessem ser levados para Charleston, um pedido que Marion atendeu. Em 20 de março, as tropas de Watson e rsquos haviam esgotado suas provisões, mas os habilidosos fuzileiros de Marion e rsquos tornaram a coleta impossível. Então Watson e seus homens fugiram, fugindo em busca de segurança em Georgetown, a 30 milhas de distância. Marion novamente enviou um grupo de cavaleiros à frente para destruir a ponte sobre o rio Sampit, a oeste da cidade. Quando as tropas desesperadas de Watson e rsquos alcançaram a ponte em ruínas, mergulharam no riacho e espalharam-se no momento em que a força principal de Marion e rsquos surgiu e atacou a retaguarda. Os Conservadores entraram em pânico e fugiram 20 pessoas foram mortas e 38 feridas, enquanto Marion perdeu apenas um homem. O comando Watson e rsquos entrou mancando em Georgetown no dia seguinte, seus vagões restantes carregados de feridos.

A derrota humilhante da força maior de Watson & rsquos no que ficou conhecido como & ldquothe Bridges Campaign & rdquo foi a realização mais impressionante de Marion & rsquos até agora. Mas mesmo enquanto seu comando celebrava seu triunfo sobre Watson, um mensageiro chegou com notícias assustadoras: o regimento do coronel Doyle e rsquos havia descoberto e destruído a base da brigada e rsquos na ilha de Snow & rsquos. Todas as armas, munições e estoques tão laboriosamente acumulados ali nos seis meses anteriores haviam sido queimados ou despejados nos rios próximos.

Marion e sua brigada imediatamente partiram para o Pee Dee, determinados a se vingar. Mas Doyle queimou sua bagagem pesada e correu de volta para Camden, contente em salvar um sucesso parcial de uma campanha embaraçosa.

Foi nesse momento desanimador que Marion recebeu a notícia de que o exército do General Greene & rsquos, depois de uma dura batalha contra Lord Cornwallis no Tribunal de Guilford, planejava entrar novamente na Carolina do Sul. Greene ordenou que Marion e Henry Lee operassem em conjunto contra a linha de fortes britânicos entre Charleston e Camden. Seu primeiro alvo era Fort Watson. Este posto ocupava um antigo monte índio Santee que se erguia quase 30 pés acima da planície circundante. Uma paliçada coroava o monte, com abatis e mdashrows de estacas afiadas e cravadas em seus lados inclinados. Apenas seis semanas antes, Fort Watson havia resistido com sucesso a um ataque de Thomas Sumter e seus partidários, 18 dos quais foram mortos na tentativa.

Embora Marion e Lee não tivessem canhões, eles tomaram o forte após um cerco de oito dias. Um dos oficiais de Marion, o coronel Hezekiah Maham, concebeu a ideia de construir uma torre feita de toras colocadas em camadas transversais alternadas até que fosse mais alta e mais estreita que o forte. Árvores foram derrubadas, as toras preparadas e a torre foi erguida em uma única noite. Quando o amanhecer chegou e os britânicos descobriram que os fuzileiros americanos agora podiam comandar o interior da paliçada e rsquos, eles se renderam prontamente.

A guerra na Carolina do Sul havia chegado ao seu ponto de inflexão. Em 25 de abril, Lord Rawdon perdeu um quarto de seu exército em um ataque custoso às forças de Greene e rsquos em Hobkirk e rsquos Hill, nos arredores de Camden. Duas semanas depois, ele evacuou a cidade e marchou para o sul depois de queimar muitos de seus prédios e destruir os suprimentos que não podia levar.

Marion e Lee, enquanto isso, se reuniram em 8 de maio para uma tentativa no Fort Motte, o principal depósito de suprimentos britânico entre Charleston e suas fortalezas no interior do estado. O Forte Motte consistia em uma paliçada que circundava a mansão de Rebecca Motte, no topo da colina, uma rica fazendeira e viúva que era devotada à causa patriota. Lee propôs queimar os britânicos atirando flechas em chamas nas telhas de cedro seco da casa. A Sra. Motte endossou o plano e até forneceu um arco africano de alta potência de propriedade de seu falecido marido. Quando vários disparos de flecha bem posicionados acenderam as telhas e alguns tiros de um canhão solitário trazido pelo comando de Lee & rsquos tornaram impossível para os britânicos apagarem as chamas, o Forte Motte se rendeu.

A posição britânica na Carolina do Sul desmoronou rapidamente. Entre 18 de abril e 14 de maio, mais três fortes britânicos capitularam. No final de maio, Marion e sua brigada apareceram diante de Georgetown e começaram a cavar trincheiras de cerco. Mas a guarnição britânica e legalista e seus apoiadores locais embarcaram em três navios no porto e partiram para Charleston. Marion marcou a vitória sem derramamento de sangue com algumas autoindulgências atípicas: um novo uniforme de gala, um guarda-roupa reformado e um par de mulas para carregar sua bagagem.

In July 1781, the British abandoned Ninety Six, their last remaining post deep in the interior of South Carolina. Marion&rsquos brigade distinguished itself on raids conducted outside of Charleston in July and August, and again when it fought as a regular unit with Greene&rsquos army in the Battle of Eutaw Springs on September 8. There, the Americans came close to victory before falling into disorder and withdrawing. But the smaller British army suffered 40 percent casualties, effectively wrecking its offensive capability.

For the remaining 15 months until the British evacuated Charleston in December 1782, the fighting was limited mostly to insignificant encounters between foraging parties on the outskirts of Charleston. Marion displayed a robust good sense about putting his men in harm&rsquos way unnecessarily during this final phase of the war. Urged to attack British troops who had landed upriver from Charleston to obtain water, he replied, &ldquoIf ordered to attack, I shall obey, but with my consent, not another life shall be lost&hellip.Knowing, as we do, that the enemy are on the eve of departure, so far from offering to molest, I would rather send a party to protect them.&rdquo

Political affairs now again called upon Marion. In January 1782, he took a seat in the reconstituted South Carolina state assembly. In the war&rsquos final stages and after peace came, he supported measures to foster reconciliation with the state&rsquos loyalists, on one occasion preventing his men from lynching a notorious Tory commander.

When the war ended, Marion returned to a quiet life. His plantation was severely damaged during the fighting, but in the mid-1780s he married a wealthy cousin, Mary Videau, and thereafter lived in a comfortable if unpretentious manner. True to form, when the state legislature granted militia commanders immunity from civil or criminal liability for actions undertaken by their troops during the war, Marion refused to have his name enrolled. &ldquoIf I have given any occasion for complaint,&rdquo he said, &ldquoI am ready to answer in property and in person&hellip.If, in a single instance, in the course of my command, I have done that which I cannot fully justify, justice requires that I should suffer for it.&rdquo

In 1790, he served in the convention that drafted South Carolina&rsquos state constitution, but thereafter he largely retired from public life. He died at the age of 63 in 1795. A plaque on his tomb aptly describes him as a &ldquonoble and disinterested&rdquo citizen and a soldier &ldquowho lived without fear, and died without reproach.&rdquo But the finest tribute came in a letter that Nathanael Greene wrote to Marion just after the fall of Fort Watson. Greene noted that Marion, despite fighting against superior foes, had kept &ldquoalive the expiring hopes of an oppressed militia.&rdquo

Green continued: &ldquoTo fight the enemy bravely with the prospect of victory is nothing, but to fight with intrepidity under the constant impression of defeat, and to inspire irregular troops to do it, is a talent peculiar to yourself.&rdquo


Tarleton's Quarter

Work, holiday, more work, bad cold, helping out with the "British Grenadier!" 4th scenario book's final stages etc - the usual excuses explain a gap of a month since my last post. But I've been busy and have masses of stuff now going through the basing process: French Napoleonic generals, Continental infantry, more French generals, Boston militia, AWI French chasseurs, my Mameluke band and more AWI cavalry. Eureka's Continental dragoons came out about 5 years ago now, and I've been rather slow at painting up the large number that I have acquired since I first saw them at Eureka's shop in Melbourne. Since then, of course, Perry Miniatures have released a large number of cavalry packs, with the four regiments of Continental dragoons, Lee's Legion and militian types all covered. So is the Eureka range redundant now? Not a bit of it. I think the Eureka cavalry figures remain an essential component of a serious AWI collection, and that's because of the figures' flexibility and the customisation opportunities afforded by their separate hats and helmets. I haven't yet tried using some of the hats on the Perry plastic infantry figures, but I intend to create some "legion infantry" types that way.

You don't need much American cavalry for most AWI games, but as it the case with this period there were lots of different units raised during the war and most of them only appear once or twice in the scenario list. A quick peruse the scenarios shows, for example, that the 1st Continental Dragoons appears at Cowpens (4 figures) and Eutaw Springs (2) the 4th appear at Whitemarsh (4) Armand's Legion appear at Camden (6) and Indian Field (8) and at Gloucester you have Dabney's Virginia Legion (10). So you could have half a dozen or so dragoons and just use those figures as generic American cavalry for everything. Or you can try to model some of these particular regiments and that's what I'm intending to do.

I painted a unit of South Carolina cavalry 3 years ago but this is another one, inspired by the picture in the Osprey MAA "General Washington's Army (2)" of a cavalryman from "Giles' troop" of the South Carolina militia light horse. The text refers to light blue coats with yellow facings and states that other troops had black, blue, red and green facings. The Osprey makes a distinction between "militia light horse", which includes Giles' troop, and "light dragoons", which includes the units that I painted up earlier, such as Horry's Regiment. I assume this distinction means that the units listed as "militia" were raised for limited periods while the "dragoons" were full-time state troops. Whether the Osprey has the correct units under the right heading is debateable, as there are references to a Captain James Giles who served in South Carolina's 1st Regiment of State Dragoons before joining Hill's (5th) Regiment of Light Dragoons, and then to Captain Thomas Giles who served in Horry's Regiment and then the 3rd Regiment of State Dragoons (the Giles family appear to have been prominent landowners in the north-east of the state). So I think it's possible that the separate units that Osprey list and divide into "militia" and "dragoons" may in some cases be the same, or at least operated together under a common commander, whose name was then given to the "regiment" that he commanded. The Osprey also distinguises between the "light blue" coats of the "militia" and the darker blue of the "dragoons" such as Horry's Regiment. But the essay on South Carolina's backcountry cavalry in Jim Piecuch's Cavalry of the American Revolution quotes an earlier historian as saying that the coat of Horry's Regiment had "a light blue appearance". But there were two regiments called "Horry", one raised in 1779 by Colonel Daniel Horry and another raised in 1781 by Colonel Peter Horry. The "light blue" description refers to the latter regiment, which is stated in Piecuch as being "militia" but which is listed as a "dragoon" regiment in the Osprey.

So who knows? I may have painted the same unit twice over or one (or both) of my versions of South Carolina's state dragoons may be completely wrong or they may both reflect completely different units. But anyway, following the Osprey we have: Giles' troop (yellow facings), Kolb's troop (green) and McDonald's (red). I mixed up the head gear a bit to provide a militia-style/irregular look.


Did the Brits Burn Churches?

In the new Mel Gibson film The Patriot, British soldiers are shown committing various atrocities against colonials during the American Revolution, such as locking civilians in a church and setting it on fire. Did the British actually violate the rules of war as the film alleges?

Many histories of the war document instances in which British and American soldiers shot prisoners of war or, more commonly, enemy soldiers trying to surrender. (This was considered a violation of the rules of war at the time and remains so today.)

Lt. Col. Banastre Tarleton–the model for The Patriot’s main villain–reportedly killed more than a hundred colonial prisoners in South Carolina and was dubbed “Bloody Ban.” The term “Tarleton’s quarter” signified no quarter at all.

The journal of Thomas McCarty, a sergeant in the 8th Virginia Regiment, reports that British regulars shot civilians (at least two of them women) who were tending to wounded colonials after a nighttime engagement near New Brunswick on Feb. 1, 1777. After a skirmish in Newtown, N.Y., in 1779, two lieutenant colonels under Gen. John Sullivan were captured by the British. A fellow prisoner, John Salmon, recounted in his diary that when the two officers refused to give up the location of Sullivan’s army, they “were put to death with terrible torture.”

But historians generally agree that the rebels probably violated the rules of war more often than the British. Francis Marion, who led a band of militiamen in South Carolina (and whom Gibson’s character most closely resembles), ordered his men to fire upon a group of British regulars and American Tories who had surrendered. A witness described it thus: “Numerous Tories died with their hands in the air.”

In 1778, Georgia militiamen captured, stripped, and killed British Lt. John Kemp along with nine of his men for refusing to renounce the king. And the term “lynching” comes from Col. Charles Lynch of Virginia, who became famous for extra-legal executions of Tory sympathizers.

The church-burning scene in The Patriot is actually based on an incident from World War II, when Nazi soldiers burned a group of French villagers alive. There is no evidence that a similar event took place during the American Revolution.

Explainer thanks history professor Laurel Thatcher Ulrich and lecturer Elisabeth B. Nichols, both of Harvard University.


British Colonel Tarleton gives “quarter” in South Carolina - HISTORY

Battle of Waxhaws (From Harper's Weekly)

On May 6, 1780 at Lenud's Ferry, Col. Abraham Buford and 350 Virginia Continentals watched helplessly from the far bank of the Santee River when Lt. Col. Banastre Tarleton dispersed a force of Continentals including Lt. Col. William Washington, part of Pulaski's Legion, and one company of NC Continentals under Brigadier General Isaac Huger, plus a handful of North Carolina Militia units. They had been on their way to Charlestown as reinforcements.

On May 12, however, the Siege of Charlestown ended when Major General Benjamin Lincoln surrendered to General Sir Henry Clinton. When word of the surrender reached Col. Abraham Buford, he held his position and awaited new orders. Brigadier General Isaac Huger, who had been surprised by Lt. Col. Banastre Tarleton at the Battle of Moncks Corner on April 14th, ordered Virginian Col. Abraham Buford to retreat to Hillsborough, North Carolina.

On May 18, 1780, Lt. General Charles, Lord Cornwallis, commanding 2,500 men, marched out of Charlestown with orders from General Clinton to subdue the backcountry and establish outposts. He made his way to Lenud's Ferry and crossed the Santee River and headed for Camden. Along the way, Lord Cornwallis learned that South Carolina Governor John Rutledge had used the same route under the escort of Col. Abraham Buford. Governor Rutledge had managed to flee Charlestown during the early stages of the siege.

However, Col. Abraham Buford was ten days ahead, so Lord Cornwallis's only chance to catch Governor Rutledge was to send out the ever-mobile Lt. Col. Banastre Tarleton of the British Legion.

On May 27th, Lt. Col. Banastre Tarleton set out from Nelson's Ferry with 270 men in pursuit of South Carolina Governor John Rutledge, who was said to be traveling with Col. Abraham Buford. Tarleton's command included forty British regulars of the 17th Dragoons, 130 of his British Legion Cavalry, 100 of his British Legion Infantry, mounted on this occasion, and one three-pound artillery piece.

Since Col. Abraham Buford had such a large lead on them, Lord Cornwallis had given Lt. Col. Tarleton discretion to continue the pursuit, turn back, or attack Col. Buford if he caught up with him. Lt. Col. Tarleton was at Camden the next day. At 2:00 a.m. on May 29th, he set out again and reached Rugeley's Mill by mid-morning. There, he learned that Governor Rutledge had been there the night before and Col. Buford was now only twenty miles ahead.

Lt. Col. Banastre Tarleton sent a messenger ahead requesting that Col. Abraham Buford surrender. In the message, Tarleton exaggerated his forces in hopes of scaring Col. Buford into surrender, or at least delaying him. After delaying the messenger, while his infantry reached a favorable position, Col. Buford declined in a one sentence reply: "Sir, I reject your proposals, and shall defend myself to the last extremity."

Around three o'clock in the afternoon on May 29, 1780, Lt. Col. Tarleton caught up with Col. Buford in the Waxhaws district near the border of North and South Carolina. Lt. Col. Tarleton's advance guard slashed through Col. Buford's rear guard. Col. Buford now formed his men up in a single line. Meanwhile, Lt. Col. Tarleton did not wait for his stragglers to catch up, but continued to press the attack.

Lt. Col. Tarleton assigned fifty cavalry and fifty infantry to harass Col. Buford's left flank. Another forty cavalry were to charge at the center of Col. Buford's line, while Tarleton would take another thirty cavalry to Col. Buford's right flank and reserves. He formed up his troops on a low hill opposite the American line. At 300 yards, his cavalry began their charge.

When Lt. Col.Tarleton's cavalry was fifty yards from Col. Buford's line, the Patriots presented their muskets, but they were ordered to hold their fire until the enemy was closer. Finally, at ten yards, Col. Buford's men opened up, but that was too close for cavalry. Lt. Col. Tarleton's horse was killed under him, but the Patriot line was broken and in some cases, ridden down. The rout began and controversy soon followed.

The details of what happened following the battle are still under controversy. Lt. Col. Banastre Tarleton later claimed that his horse was shot out from under him and he was pinned. His men, thinking that their commander had been shot and killed under a flag of truce, angrily attacked again. They slashed at anyone and everyone, including men who were kneeling with their hands up in surrender.

Patriots claimed that Lt. Col. Tarleton himself ordered the renewed attack because he didn't want to bother with taking prisoners. Based on his aggressive style and zeal for brutal charges in other engagements, the Patriot claims are usually given more credence. Although the first complete statement claiming a massacre did not appear until 1821 in a letter from Dr. Robert Brownfield to William Dobein James.

Either way, the slaughter lasted a little more than fifteen minutes. The result was 113 Continentals killed and 203 captured with 150 of those wounded. Col. Abraham Buford himself managed to escape. There were only five killed and twelve wounded on the enemy's side. The controversy continues to this day, but it took only this one event for Lt. Col.Tarleton to be branded with the reputation for which he is remembered even to this day.

Lt. Col. Tarleton became known as 'Bloody Ban' or 'Ban the Butcher.' For the remainder of the war in the South, 'Tarleton's Quarter' meant no quarter and Buford's Massacre became a rallying cry for Patriots. It was on the lips of the Patriots at the Battle of Kings Mountain in October 1780 during their defeat of Major Patrick Ferguson. There was no indication that Lt. Col. Tarleton minded the nickname. Meanwhile, Lt. General Charles, Lord Cornwallis occasionally reminded Lt. Col. Banastre Tarleton to look after the behavior of his men. In performing this research in 2007 to 2009, this Author found multiple obscure references that there were several small groups of South Carolina Militia in the area when the exchange between Col. Abraham Buford and Lt. Col. Banastre Tarleton began. Although all the combined records indicate that about 180 SC militiamen were in the general area of Waxhaws on this date, most simply ran or rode away, but a few turned and at least fired upon the enemy once before exiting the area.

It is a known fact that Col. James Williams of the Little River District Regiment was riding towards Hillsborough (Orange County, his original home with plenty of family still there ), NC around this timeframe. He was going home to discuss with NC officials for him to recruit men from Orange and Caswell counties to go back into South Carolina and fight with him. His family had originated in Orange County, North Carolina.

Several pensioners of the 1830s mention that they were with the captains shown below and linked up with Col. James Williams just before the infamous battle at Waxhaws, and that they actually participated in the firefight. A few pensioners could not name their own captain, but asserted they were in the action. A few also mentioned Col. Williams but did not know his first name since he was not their usual commanding officer.

However, other researchers have not found these references and do not agree that Col. James Williams was truly in this engagement. Since it is quite difficult to "prove a negative" - that is - that Col. James Williams was NOT at this engagement, then this Author leaves it to the reader to decide. Since I have "no horse in this race," it really doesn't matter to me if he was involved or not. But. since I found the "scant evidence" once before - but cannot put my hands on it again - six years later - I will just leave it as shown below, with the note included. I now leave it up to the reader on this one.

Known Patriot Participants

Known British/Loyalist Participants

Col. Abraham Buford - Commanding Officer

Scott's VA Brigade, VA 3rd Detachment led by Col. Abraham Buford with Major Thomas Ridley and the following six (6) known companies, led by:
- Capt. Andrew Wallace
- Capt. Claiborne W. Lawson
- Capt. Robert Woodson
- Capt. John Stokes
- Capt. Adam Wallace
- Capt.-Lt. Thomas Catlett

Sgt. "Unknown" of the 3rd Regiment of Continental Light Dragoons

SC Militia led by Col. James Williams* (Little River District Regiment) with 180 men in the following two (2) known companies, led by:
- Capt. John Weathers - Little River District Reg.
- Capt. John Roebuck - 1st Spartan Regiment

Lt. Col. Banastre Tarleton - Commanding Officer

British Legion Infantry led by Major Charles Cochrane with 100 men, including Lt. Lachlan McDonald and Lt. Peter Campbell

British Legion Cavalry with 130 men, including Capt. David Kinlock and Capt. Charles Campbell

17th Regiment of Light Dragoons detachment led by Capt. William Henry Talbot, with Lt. Matthew Patteshall and 40 men

Georgia Light Dragoons with one company led by,
-Capt. Archibald Campbell


American Heroes: Francis Marion, South Carolina’s “Swamp Fox”

MOST AMERICANS ENVISION Colonel Francis Marion, the “Swamp Fox,” as a tall, strong, handsome, and swashbuckling cavalryman, fearlessly leading South Carolinians to victory in the American Revolution. Certainly after the film, “The Patriot,” many Americans will associate the Swamp Fox with Mel Gibson’s brave and tragic character. Actually Marion did not look or act like a hero at all. He was short (although Mel Gibson isn’t that tall, either!), frail, and walked with a limp (he broke his ankle jumping out the window of a party he left early). Colonel Marion was an uneducated bachelor who was described as eccentric and unable to get along with his fellow military officers. He was not bold in his military tactics, but rather very cautious and prudent. Yet Marion was undoubtedly a courageous and deadly soldier, whose guerilla warfare techniques severely crippled British campaigns in the South, and helped to ensure American victory in the War for Independence.

Marion first learned his “Indian style” of warfare while fighting the Cherokees in the Southern theater of the French and Indian War (1756-1763). With American Independence in 1776, Marion was commissioned a major in the South Carolina militia. He helped to repulse the British bombardment of Charleston in 1776, commanding a battery of cannon that crippled the British fleet and sent it running off the next morning “like earless dogs.” But the American triumph was short-lived. The Redcoats returned under Lord Cornwallis and captured Charleston and 5,000 Americans (under Benjamin Lincoln) in 1780. A short time later, another American army under General Gates was shattered at Camden. Without an army or a base of operations, Colonel Marion collected a ragged band of followers and slipped into hiding in the swampy lowlands of British-occupied South Carolina.

During the next 2 ½ years Marion engaged in the devastating guerilla warfare that earned him the title of “Swamp Fox.” Although virtually in a sea of enemies, Marion and militia leaders Thomas Sumter and Andrew Pickens kept resistance alive in South Carolina until the Continental Army could recapture the region. Since over half of the South Carolina backcountry was Loyalist, or Tory, Marion engaged as much in civil war he did war against the British. The Swamp Fox and his mounted raiders hid and camped in the woods and swamps of the backcountry, foraging for food and supplies, and when the opportunity arose, striking at the British and Tory forces with ferocity.
Their chief weapon was surprise, and the ambush was their specialty. They attacked swiftly, and then vanished into the swamps before reinforcements could arrive. British officers soon became obsessed with capturing the Swamp Fox and his men. “Our army will be destroyed by these damned driblets,” one British general raged. Marion actively gathered intelligence and disrupted the redcoats’ supply and communication lines. Yet the British seemed powerless to stop him. As his name and reputation spread, scores of volunteers rode into the lowlands to join his band. The once-strong Loyalist militia refused to fight him and, as Colonel Marion observed, “the Torreys are so affrighted with my little Excursions that many is moving off to Georgia with their Effects other are rund into Swamps.”

Ironically, the Swamp Fox and the other South Carolina guerillas eventually worked themselves out of a job. The Continental Army returned and Colonel Francis Marion, much to his dismay, found himself back in the regular army. Marion despised the rules and politics of professional soldiering and found himself constantly at odds with his commanding officers. When the British surrendered in Charleston (1783), he returned to civilian life, though retaining the commission of Brigadier General in the South Carolina militia.
Nevertheless, Francis Marion can share some of the credit for American independence. Due to Marion’s and others’ guerilla bands, the British could never secure South Carolina permanently their entire Southern offensive was stymied. Indeed, factoring in the North Carolina militia’s subsequent victory at King’s Mountain (1780), historians have rightly credited the Southern militia with expediting the American victory in the Revolutionary War. It was setbacks in Carolina, after all, that propelled Lord Cornwallis to his rash decision to leave the Carolinas and attack Virginia instead—a decision that landed him and 8000 troops on the Yorktown Peninsula in 1781.

The “Swamp Fox’s” last years were spent rebuilding his war-torn plantation and serving in the South Carolina state senate. Marion finally married at age 56, and led the life of a country gentleman. When Francis Marion died in 1795, the “little Colonel with a limp” had the respect and admiration of the nation whose independence he had fought to secure.

Source: Marion Marsh Brown, The Swamp Fox (Philadelphia: Westminster, 1950) Robert D. Bass, Swamp Fox: The Life and Campaigns of General Francis Marion (New York: Holt, 1959).


A Controversial Finish

With the British dragoons hacking with their sabers, the Americans began to surrender while others fled the field. What happened next is a subject of controversy. One Patriot witness, Dr. Robert Brownfield, claimed that Buford waved a white flag to surrender. As he called for quarter, Tarleton's horse was shot, throwing the British commander the ground. Believing their commander to have been attacked under a flag of truce, the Loyalists renewed their attack, slaughtering the remaining Americans, including wounded. Brownfield insinuates that this continuation of hostilities was encouraged by Tarleton (Brownfield Letter).

Other Patriot sources claim that Tarleton ordered the renewed attack as he did not wish to be encumbered with prisoners. Regardless, the butchery continued with American troops, including wounded, being struck down. In his report after the battle, Tarleton stated that his men, believing him struck down, continued the fight with "a vindictive asperity not easily restrained." After approximately fifteen minutes of fighting the battle concluded. Only around 100 Americans, including Buford, succeeded in escaping the field.


Waxhaws: Blood in the Backcountry | The Southern Campaign

On May 29, 1780, Lieutenant Colonel Banastre Tarleton and the British Legion caught up with Colonel Abraham Buford’s army at a place called “The Waxhaws” in the Catawba River valley, located four miles south of the North Carolina border. Over in fifteen minutes and with 113 Americans dead on the field, this massacre became the first major battle of the Southern Campaign.

The Battle of Waxhaws was a turning point in the American Revolutionary War, but not for reasons the British might have hoped. Their intent was to make the backcountry colonists feel the “heel of the boot.” But instead of disheartening the opposition, “Buford’s Massacre” rallied patriot support. Many patriots who had previously surrendered rejoined the fight, determined to repay the harshness of “Tarleton’s quarter” with a vengeance of their own.

View classroom media resources on SCETV's Knowitall.org and download lesson plans from SCETV’s LearningWhy.org.

Funding and support for the production is provided by The National Park Service, The Self Family Foundation, The George Washington Endowment Fund of the National Society of the Sons of the American Revolution, The South Carolina State Society of the Sons of the American Revolution, and a contribution from Dr. Charles B. Hanna.


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