Podcasts de história

O tanque leve M3 Stuart passa por El Himeimat, 1942

O tanque leve M3 Stuart passa por El Himeimat, 1942

O tanque leve M3 Stuart passa por El Himeimat, 1942

Aqui vemos um tanque leve M3 Stuart (descrito como 'Honey' na legenda do tempo de guerra), passando pela montanha de El Himeimat, o ponto mais alto do campo de batalha de El Alamein.


Descrição

A American Car & amp Foundry iniciou a produção do M3 em 1941. Ele foi projetado para substituir o antigo tanque leve M2, que estava desatualizado. Ele tinha o canhão principal de 37 mm atualizado. O M3 tinha um motor Continental W-670-9A de 250 cv refrigerado a gasolina, 262 cv, resfriado a ar e uma tripulação de quatro pessoas. & # 911 e # 93

A velocidade máxima foi de 54,7 km / heo alcance máximo foi de cerca de 140 quilômetros. O armamento do M3 consistia em seu canhão principal de 37 mm e três metralhadoras Browning M1919A4 de 7,62 mm colocadas em todo o tanque. O peso do M3 era de cerca de 12.700 kg. Também tinha 4,53 metros de comprimento e 2,23 metros de largura.

A armadura tinha uma espessura de cerca de 38 mm na frente, 25 mm nas laterais e 25 mm na parte traseira. & # 912 & # 93 Como a maioria dos tanques, a área mais fraca do M3 era o topo, ele tinha apenas cerca de 13 mm de blindagem. Ele também tinha uma capacidade de combustível de cerca de 151 litros e uma capacidade de munição de 103 cartuchos de munição de 37 mm. O M3 foi enviado para vários países e foi modificado principalmente pela Grã-Bretanha, onde foi denominado Stuart I.


M3 Stuart (tanque leve, M3)

Autoria de: Dan Alex | Última edição: 17/10/2018 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

O tanque leve M3 "Stuart" tornou-se o principal veículo tanque leve do Exército dos Estados Unidos rumo à 2ª Guerra Mundial (1939-1944). O design do veículo foi influenciado pelo produto M2 Light Tank anterior e manteve algumas de suas qualidades estabelecidas, incluindo o uso de um canhão principal de 37 mm, uma tripulação de quatro homens e velocidade na estrada. Pressionado para o serviço em tempo de guerra, ele se saiu bem durante o início, quando usado como veículo de apoio de infantaria ou batedor rápido, mas foi totalmente superado por tanques de classe média em pouco tempo. O M5 "Stuart" (detalhado em outra parte deste site) tornou-se um M3 mais evoluído com seus motores Cadillac emparelhados e uma nova torre. Enquanto a forma M3 foi abandonada em 1942, o M5 continuou o legado Stuart até que também foi substituído pelo tanque leve M244 "Chaffee".

O M3 Stuart foi possível graças ao trabalho realizado durante os anos pós-Primeira Guerra Mundial. Isso culminou no desenvolvimento de pequenos sistemas de combate ativos para uso em ações de apoio à infantaria usando um chassi de lagartas com armamento de metralhadora. Isso deu origem ao "M1 Combat Car", que foi seguido em serviço pelo M2 armado com canhão. Ambos os designs apareceram na década de 1930. Foi apenas a rápida expansão das forças terrestres alemãs em sua conquista da Europa durante 1939-1940 que um pensamento sério foi dado a um sucessor para o M2, pois agora se provou uma máquina obsoleta. Este trabalho então gerou o M3 que prometia proteção aprimorada (em detrimento da velocidade) e maior proteção da armadura. Um novo arranjo de suspensão completou a lista de qualidades procuradas.

Após um período de testes e avaliação, o Exército dos EUA adotou o "Light Tank, M3". Quando aceito pelo desesperado Exército Britânico sob Lend-Lease, eles atribuíram o nome de "Stuart" em homenagem ao General J.E.B. Stuart. Desta forma, o tanque médio M3 tornou-se o "Lee" (General Robert E. Lee) ou "Grant" (General Ulysses S. Grant) e o tanque médio M4 clássico foi o "Sherman" (General William Tecumseh Sherman). A American Car and Foundry foi encarregada da produção do tanque leve M3 e isso começou de fato em março de 1941.

A essa altura, a Europa havia caído principalmente sob o poder das forças do Eixo, enquanto a Grã-Bretanha tentava evitar a eliminação completa de suas vastas propriedades empíricas. O Lend-Lease permitiu o apoio americano a seu aliado no exterior, entregando mercadorias que faziam a guerra sem ter oficialmente declarado guerra a nenhum inimigo. Como tal, o primeiro uso de combate de Stuarts ocorreu com os britânicos em novembro de 1941 durante a Operação Cruzado. A partir dessas ações, descobriu-se que o M3 possuía um canhão principal bastante fraco, mas sua confiabilidade em condições desérticas foi observada, assim como sua capacidade de manobra. Os americanos não pressionaram seus M3s para o combate até a campanha das Filipinas em 1942.

O M3 era movido pelo Continental W-670-9A, um motor aero motor radial a gasolina, refrigerado a ar, de 7 cilindros e 250 cavalos de potência. Este pacote de força residia em um compartimento traseiro, longe da tripulação. A suspensão veio do sistema Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) que, acoplado ao projeto do casco e ao encaixe do motor, permitiu ao veículo uma velocidade máxima de 18 milhas na estrada e faixas operacionais de até 75 milhas. Sua tripulação de quatro pessoas era composta pelo motorista, comandante, artilheiro e metralhador / operador de rádio de arco. As condições foram decididamente apertadas, considerando que o volume interno também foi absorvido pelo equipamento necessário e estoques de munição. O armamento girava em torno do canhão principal M5 de 37 mm (mais tarde M6) com metralhadora Browning coaxial de calibre 0,30 M1919A4. Quatro metralhadoras adicionais de calibre 0,30 foram instaladas, incluindo uma sobre a torre, uma na parte frontal direita do casco (montagem de bola) e o par restante em patrocinadores laterais individuais ao longo do painel da superestrutura dianteira. O canhão principal ficava no topo de um suporte exclusivo no qual o canhão podia atravessar cerca de 20 graus para cada lado da torre - isso dava ao artilheiro alguma flexibilidade sem a necessidade de girar a torre inteira. A torre foi colocada a meia-nau com o motorista sentado à frente e à esquerda do casco, o artilheiro de proa à sua direita e os dois tripulantes restantes na / sob a torre. A tripulação do casco usava slots de visão articulados para consciência situacional, embora seu painel frontal fosse quase vertical - armadilha de tiro para fogo inimigo. O arranjo da esteira sobre a roda viu quatro rodas de estrada usadas com uma roda dentada de tração dianteira e roda-guia da esteira traseira. No geral, o M3 era um projeto clássico de tanque leve do período, utilizando muitas características de projeto estabelecidas vistas em projetos concorrentes em outros lugares.

A fabricação dos tanques M3 originais (também do Exército britânico "Stuart I") foi fabricada até outubro de 1942 e rendeu um estoque de 4.526 unidades. Seguiram-se 1.285 exemplos que foram equipados com um motor a diesel Guiberson série T-1020, mas não receberam uma designação diferente. Em vez disso, foram nomeados simplesmente como "Tanque leve, M3, (Diesel)" para indicar sua diferença. O Exército Britânico os designou como "Stuart II". O M3A1 - "Stuart III" - foi colocado online em maio de 1942 e acrescentou um estabilizador de canhão, travessia motorizada da torre e uma cesta da torre. Estes não tinham uma cúpula de torre. 211 foram produzidos com motores a diesel ("Stuart IV") de um total de 4.621 fabricados.

O M3 definitivo da família tornou-se o M3A3, que entrou em produção em setembro de 1942. Eles introduziram cascos inclinados totalmente novos com qualidades de proteção balística melhoradas e naturais vistas nos bimotores M5 Stuarts. A torre também foi revisada para incorporar saliência (agitação) para o kit de rádio SCR-508, enquanto pouco mais foi alterado. Este se tornou o "Stuart V" para os britânicos e totalizou 3.427 unidades de produção. Na verdade, muitas unidades M3A3 serviram com forças estrangeiras no exterior, em oposição às unidades americanas.

O fim do serviço da linha de frente para os modelos M3 / M3A1 veio em julho de 1943, quando sua linha foi oficialmente declarada obsoleta pelas autoridades do Exército. Em seu lugar veio o M5 que conseguiu estender a história de Stuart um pouco mais. Além disso, muitas variantes baseadas no chassi M3 existiam, incluindo um tanque de comando, porta-obus, porta-armas, um veículo detonador de mina proposto e tanque de chamas montando uma arma de fogo no lugar de uma metralhadora.

Os operadores provaram ser suficientes e variaram da Austrália e Bélgica à Venezuela e Iugoslávia. Alguns exemplos capturados foram operados pelo Exército Japonês no Teatro do Pacífico e usados ​​durante a Batalha de Imphal (março-julho de 1944). As consequências da Guerra Civil Chinesa viram os M3s caírem para as forças chinesas. A União Soviética, como o Reino Unido, foi o destinatário do M3 Stuarts graças ao Lend-Lease. O M3 provou ser uma boa combinação para as táticas soviéticas e uma melhoria para os tanques leves então existentes que tinha em mãos.

Vale a pena observar a evolução da linha M3, apesar de sua vida útil bastante curta. As torres originais usavam a prática comum de construção de seções de painel rebitadas que apresentavam todos os pontos de fraqueza em seus encaixes. Além disso, um tiro inimigo direto na armadura tinha uma tendência desagradável de disparar os rebites dentro da apertada cabine de combate - em detrimento da tripulação interna. Cerca de 279 torres foram completadas com painéis de blindagem soldados "endurecidos para o rosto", enquanto os exemplos finais apresentavam blindagem soldada homogênea - o que melhorou amplamente a segurança e a proteção da tripulação. Além da torre, os primeiros 3.212 tanques M3 eram todos modelos de casco rebitado com todos os seus perigos e pontos fracos inerentes. A soldagem tornou-se aparente em formas de produção posteriores. Os primeiros modelos também não tinham o piso da torre.

A partir disso, o M3 foi verdadeiramente um design evoluído, oferecendo maiores recursos do que a linha M2 anterior, embora fora de moda pelo M5 subsequente e ultrapassado pelo M24 mais recente. De qualquer forma, o pequeno tanque prestou serviço adequado a uma nação que acabara de se comprometer com a guerra mundial contra potências mais experientes do que ela. Com o tempo, o poderio industrial americano e a determinação ajudariam a reescrever o curso da história, removendo o flagelo do Eixo de todos os confins da terra.

A produção de M3 Stuarts atingiu 22.744 exemplos (algumas fontes afirmam até 25.000). Comparativamente, a produção do M5 gerenciou "apenas" 8.884.


Operação Tocha


A Operação Tocha foi a invasão aliada do norte da África francesa. A operação foi um ataque em três frentes a Casablanca, Oran e Argel, depois um rápido avanço para a Tunísia. O 1º Batalhão do 1º Regimento Blindado e os 1º e 2º Batalhões do 13º Regimento Blindado do Comando de Combate B (CCB) foram designados para pousar em Oran, na Argélia e o Dia D foi marcado para 8 de novembro de 1942. O clima era uma preocupação porque a Tunísia recebe 16 polegadas de chuva anualmente e cai exclusivamente entre novembro e março. A chuva forte impediria os movimentos de veículos e tropas e o apoio aéreo aterrado ou impedido.

M3A1 Stuarts carregados em uma nave de desembarque estão se preparando para a invasão.


No Dia D, o CCB desembarcou em duas praias a oeste e a leste do porto de Oran. Os objetivos do CCB eram desviar-se do ataque da infantaria, bloquear as avenidas de abordagem do sul, sudoeste e sudeste e ajudar a infantaria na captura de Oran por um ataque à cidade pelo sul. Os aeródromos de La Sénia e Tafaraoui que foram usados ​​pela Força Aérea do Armistício (francês: Armée de l & # 8217Air de Vichy) tiveram que ser capturados o mais rápido possível para evitar que aeronaves francesas atacassem a frota de invasão.


O CCB foi dividido em duas Forças-Tarefa blindadas (TF) separadas. TF Green pousou na Praia X perto de Cap Figalo, cerca de 30 milhas (48,28 km) a oeste do porto de Oran. TF Red pousou na Praia Z perto de St. Leu, cerca de 28 milhas (45 km) a leste do porto de Oran. Os tanques Stuart foram descarregados às 08:00 horas depois que a praia foi protegida pela 1ª Divisão de Infantaria dos EUA & # 8220Big Red One & # 8221. Os tanques médios M3 Lee, por serem mais volumosos e pesados, tiveram que ser transportados nos porões dos navios de transporte. Eles não podiam ser descarregados até que o porto de Oran fosse capturado. O QG do CCB desembarcou às 09h30 e estabeleceu seu Posto de Comando (CP) em St. Leu.

TF Red consistia em:

  • CCB HQ e HQ Company
  • 1º Bn, 1º Regimento Blindado
  • 2º Bn, 13º Regimento Blindado
  • 2º Bn, 6º Regimento de Infantaria Blindada
  • Empresa B, 701º Destroyer de Tanques (TD) Bn

TF Green consistia em:

  • 13º Regimento Blindado HQ e HQ Company
  • 1º Bn, 13º Regimento Blindado
  • 1º Bn, 6º Regimento de Infantaria Blindada
  • Empresa C, 701º Destroyer de Tanques Bn


701º Batalhão de Destroyers de Tanques:


Cada empresa foi organizada segundo as linhas padrão de uma empresa de destruidores de tanques dos Estados Unidos em 1942. Eles continham três pelotões, cada um com duas seções de dois TDs cada, para um total de quatro por pelotão e 12 por empresa. Dois pelotões foram equipados com o M3 Gun Motor Carriage (GMC) de meia pista, que montava um canhão M1897A4 de 75 mm com um escudo de canhão. O 3º pelotão estava equipado com o M6 37mm GMC, também conhecido como M6 Fargo, baseado no WC-55 (caminhão leve Dodge WC-52 modificado). O M6 GMC era destinado apenas para treinamento, mas as ordens chegaram tarde demais para que as unidades os substituíssem pelo M3 GMC antes da invasão.

O Pelotão de Assalto anexado ao Batalhão & # 8217s HQ Company tinha três Carrinhos de Motor (HMC) T30 M3 de meia trilha montando um Howitzer M1 Pack de 75 mm (3,0 pol.) De cano curto. Este T30 chamado & # 8220Frances & # 8221 teve alguns problemas de motor na praia de pouso. Observe o número 104 marcado no capô (capô) e o número 104 desbotado no lado do casco à direita da estrela.


Conclusão

El Salvador pode ter perdido a primeira fase das eliminatórias no futebol para Honduras, mas venceu a revanche e um terceiro jogo decisivo também, se classificando para a Copa do Mundo de Futebol pela primeira vez em sua história. Não apenas isso, mas provou que não seria empurrado ou toleraria os maus-tratos de salvadorenhos do outro lado da fronteira em Honduras. A guerra, porém, como tantas outras, foi inútil, alimentada pela retórica nacionalista inflamada na mídia doméstica de ambos os lados. Milhares de pessoas foram mortas e ainda mais pessoas foram despojadas, e ambas as economias sofreram. El Salvador aprendeu uma lição valiosa, embora & # 8211 sua força blindada estivesse obsoleta. A força que havia se saído bem era uma improvisada blindagem leve, isso moldaria o pensamento salvadorenho por uma geração em termos de veículos blindados leves e móveis, embora o papel do tanque tenha sido eventualmente substituído pelos carros blindados franceses AML 60/90. Os M3 Stuarts que sobraram foram eventualmente relegados a propósitos de exibição, tendo lutado em uma das guerras mais obscuras do século XX.

Imagem mais antiga do M3A1 no Museu Militar de la Fuerza Armada ‘Cuartel El Zapote’ com um padrão de camuflagem diferente. Fonte: Flickr

Não se sabe quantos dos oito tanques leves Stuart M3A1 originais El Salvador perdeu durante a guerra com Honduras, mas pelo menos dois foram destruídos. Pelo menos três ainda sobrevivem, um no Museu Militar de la Fuerza Armada ‘Cuartel El Zapote’ e dois como guardiões do portão na base de Ciudad Arce do Regimiento de Caballería (Regimento de Cavalaria). Os dois veículos fora desta base militar são pintados em três tons de verde, cinza e bege, embora todas as rodas e componentes da suspensão sejam pintados de branco. O tanque no Museu Militar de la Fuerza Armada ‘Cuartel El Zapote’ é pintado em três tons ousados, cinza escuro, marrom e verde brilhante, com as laterais do casco inferior, rodas e componentes da suspensão pintados de preto. Imagens mais antigas mostram que ele foi repintado pelo menos duas vezes desde que estava no museu e anteriormente exibia um verde mais escuro com manchas marrons e pretas, embora o casco inferior e as partes da suspensão ainda estivessem pretos. Uma nota final com os Stuarts em El Salvador é que, durante os problemas da década de 1980, houve algum planejamento sobre como modernizá-los, mas o que isso implicou é desconhecido. O plano foi supostamente rejeitado por conselheiros militares dos EUA, mas o que esses planos reservavam para esses tanques talvez seja conhecido um dia.

Guardião do Portão do Regimiento de Caballería, Arce, El Salvador. Fonte: Himura Kingy via Flickr


El Salvadorenho M3A1 Stuart. Ilustração da Tank Encyclopedia & # 8217s do proprietário David Bocquelet


As Forças Armadas dos EUA entraram na Primeira Guerra Mundial ao lado das Potências da Entente em abril de 1917, sem tanques próprios. No mês seguinte, à luz de um relatório sobre as teorias britânicas e francesas sobre a operação de tanques, o comandante-em-chefe das Forças Expedicionárias Americanas, General John Pershing, decidiu que tanques leves e pesados ​​eram essenciais para a condução da guerra e deveriam ser adquirido o mais rápido possível. [1] Um programa anglo-americano conjunto foi lançado para desenvolver um novo tanque pesado, de design semelhante ao tanque britânico Mark IV, embora se esperasse que quantidades suficientes de tanques não estivessem disponíveis até abril de 1918. O tanque inter-aliado A Comissão decidiu que, por causa das demandas do tempo de guerra sobre a indústria francesa, a maneira mais rápida de fornecer blindagem às forças americanas seria fabricar o tanque leve Renault FT nos Estados Unidos. Alguns tanques pesados ​​também seriam fornecidos pela Grã-Bretanha.

O capitão Dwight Eisenhower fora para Camp Meade, Maryland, em fevereiro de 1918 com o 65º Regimento de Engenheiros, que fora ativado para fornecer a base organizacional para a criação do primeiro batalhão de tanques pesados ​​do Exército. Em março, o 1º Batalhão de Serviço de Tanques Pesados ​​(como era conhecido) recebeu ordens de se preparar para o movimento no exterior, e Eisenhower foi a Nova York com o grupo avançado para acertar os detalhes de embarque e embarque com as autoridades portuárias. O batalhão embarcou na noite de 26 de março, mas Eisenhower não se juntou a eles. Ele teve um bom desempenho como administrador e, ao retornar a Camp Meade, foi informado de que ficaria nos Estados Unidos, onde seu talento para logística seria usado para estabelecer o centro de treinamento de tanques principal do Exército em Camp Colt, em Gettysburg, Pensilvânia. Eisenhower se tornou o líder número 3 do novo corpo de tanques e ascendeu ao posto temporário de Tenente Coronel do Exército Nacional e treinou tripulações de tanques no "Camp Colt" - seu primeiro comando - com base na "Carga de Pickett" em Gettysburg, Local da batalha da Guerra Civil da Pensilvânia. O exército americano na França tinha o capitão George S. Patton como o primeiro oficial designado para treinar as tripulações. Enquanto tanques como os tanques Mark V e FT17 eram enviados da França e da Grã-Bretanha para treinamento, Eisenhower treinou suas unidades com caminhões que tinham metralhadoras aparafusadas. Assim que os tanques chegaram, Eisenhower teve que aprender a operar um primeiro, antes de permitir que seus homens o usassem. [ citação necessária ]

O M1917 foi o primeiro tanque produzido em massa nos Estados Unidos, [2] uma quase cópia licenciada do francês Renault FT. [2] O Exército dos EUA encomendou aproximadamente 4.440 M1917s entre 1918 e 1919, recebendo cerca de 950 antes de cancelar o contrato. Uma exigência de 1.200 foi decidida, posteriormente aumentada para 4.400, e algumas amostras de tanques Renault, plantas e várias peças foram enviadas aos Estados Unidos para estudo. O projeto deveria ser executado pelo Departamento de Artilharia, sob o título de trabalho "Trator Especial de Seis Toneladas", e os pedidos dos veículos feitos a fabricantes privados. No entanto, o projeto foi assolado por problemas: as especificações francesas estavam em métricas e, portanto, incompatíveis com a coordenação de máquinas americanas entre departamentos militares, fornecedores e fabricantes era a inércia burocrática pobre, a falta de cooperação dos departamentos militares e possíveis interesses velados, todo progresso atrasado .

O Exército na França esperava os primeiros 300 M1917 em abril de 1918, mas em junho a produção ainda não havia começado, o que forçou os Estados Unidos a adquirir 144 Renault FTs dos franceses. A produção do M1917 não começou até o outono, e os primeiros veículos concluídos surgiram em outubro. Dois chegaram à França em 20 de novembro, nove dias após o armistício com a Alemanha, e outros oito em dezembro.

O Ford 3-Ton M1918 foi um dos primeiros projetos de tanques leves dos EUA. Era um tanque pequeno para dois homens e uma arma, armado com uma metralhadora Browning M1919 e capaz de atingir a velocidade máxima de 13 km / h. O design do tanque de 3 toneladas começou em meados de 1918. O 3-Ton era um tanque para dois homens projetado para que as forças americanas pudessem usar outro tanque além do Renault FT. Seus dois motores Ford Modelo T eram controlados pelo motorista (sentado à frente), enquanto o artilheiro se sentava ao lado dele e controlava uma metralhadora .30-06 (o M1917 Marlin ou o M1919 Browning) em uma montagem transversal limitada.

Um contrato para 15.000 desses veículos foi concedido, no entanto, o Corpo de Tanques dos EUA sentiu que o projeto não atendia aos seus requisitos. O contrato para os 15.000 tanques foi encerrado após o Armistício, quando apenas quinze haviam sido produzidos.

Após o fim do conflito, o Exército dos EUA foi reorganizado. Em 1919, Pershing recomendou a uma sessão conjunta do Senado e do Comitê de Assuntos Militares da Câmara que o tanque fosse subordinado à infantaria. [3] [4] Como resultado, a Lei de Defesa Nacional de 1920 dissolveu o Corpo de Tanques dos EUA e realocou seus tanques para o ramo de infantaria, com apenas dois batalhões de tanques pesados ​​e quatro batalhões de tanques leves escapando da desmobilização do pós-guerra. [4] [5]

Os tanques M1917 chegaram tarde demais e não participaram de nenhum combate durante a guerra. Posteriormente, no entanto, cinco acompanharam a Força Expedicionária da Marinha dos EUA a Tianjin em abril de 1927 sob o comando do General Smedley Butler. Eles voltaram aos EUA no final de 1928. [6] Depois que o Tank Corps foi abolido como um ramo separado e o controle dos tanques entregue à infantaria, o número de unidades de tanques foi progressivamente reduzido e os veículos desativados ou sucateados.

O Tanque Mark VIII (ou "Liberty", por causa de seu motor) foi um projeto de tanque anglo-americano da Primeira Guerra Mundial, um esforço colaborativo para equipar a França, o Reino Unido e os EUA com um único projeto de tanque pesado construído na França para uma ofensiva em 1919. Os testes do projeto não foram concluídos até depois da guerra, e foi decidido construir 100 veículos nos EUA, estes foram construídos em 1919 e 1920. Os tanques Liberty americanos equiparam uma única unidade: a 67ª Infantaria (Tanque ) Regimento, com base em Aberdeen, Maryland. A curiosa designação da unidade teve sua origem no fato de que desde 1922 por lei todos os tanques deviam fazer parte da Infantaria. Alguns tanques Liberty foram atribuídos ao 301º Batalhão de Tanques (Pesado), posteriormente redesignado de 17º Batalhão de Tanques (Pesado). Durante a maior parte de 1921–1922, o Major Dwight D. Eisenhower comandou esta unidade.

Embora o tanque da Primeira Guerra Mundial fosse lento, desajeitado, difícil de controlar e mecanicamente não confiável, seu valor como arma havia sido claramente demonstrado. Além das categorias leve e pesada de tanques produzidos nos Estados Unidos da Primeira Guerra Mundial, uma terceira classificação, o médio, começou a receber atenção em 1919. O significado dos termos tanques leves, médios e pesados ​​mudou entre as guerras. Durante a Primeira Guerra Mundial e imediatamente depois, o tanque leve era considerado como tendo até 10 toneladas, o médio (produzido pelos britânicos) tinha cerca de 10 a 25 toneladas e o pesado tinha mais de 25 toneladas. Mais tarde, durante a Segunda Guerra Mundial, o aumento do peso resultou em projetos de tanques leves, muitas vezes pesando mais de 20 toneladas, projetos de tanques médios pesando mais de 30 toneladas e projetos de tanques pesados ​​pesando mais de 60 toneladas.

Patton e Eisenhower permaneceram envolvidos no desenvolvimento do braço blindado, que encontrou um lar temporário em Camp Meade sob o comando de Rockenbach. Em particular, os dois homens formularam teoria e doutrina para o uso de tanques em formações em massa para realizar avanços e realizar ataques de flanco. Eles foram recebidos com vigorosa oposição às suas idéias por parte de oficiais superiores do exército, que favoreciam o uso de armadura para apoiar a infantaria, não como um braço separado conduzindo operações independentes. O Congresso também adotou essa visão, ao promulgar a legislação de 1920 que dissolveu o Tank Corps como uma entidade separada.

A Lei de Defesa Nacional de 1920 colocou o Corpo de Tanques sob a Infantaria. Patton defendeu um Corpo de Tanques independente e entendeu que os tanques operando com a Cavalaria enfatizariam a mobilidade, enquanto os tanques ligados à Infantaria enfatizariam o poder de fogo. No entanto, o fornecimento de tanques lentos da Primeira Guerra Mundial e a subordinação dos tanques ao ramo de infantaria impediram o desenvolvimento de qualquer função que não fosse o apoio direto à infantaria, de modo que os Estados Unidos avançaram lentamente no desenvolvimento de forças blindadas e mecanizadas, o que resultou em um corte significativo no financiamento para pesquisa e desenvolvimento de tanques. Patton, convencido de que não havia futuro nos tanques, candidatou-se e foi transferido para a cavalaria em setembro de 1920. Eisenhower saiu dois anos depois, em janeiro de 1922, quando foi designado para o estado-maior de uma brigada de infantaria no Panamá.

O Departamento de Guerra dos EUA considerou que dois tipos de tanques, o leve e o médio, devem cumprir todas as missões. O tanque leve deveria ser transportado por caminhão e não deveria exceder 5 toneladas de peso bruto. O tanque médio não deveria ultrapassar 15 toneladas, de modo a ficar dentro da capacidade de peso dos vagões-plataforma. Embora um tanque experimental de 15 toneladas, o M1924, tenha alcançado o estágio de simulação, esta e outras tentativas de satisfazer as especificações do Departamento de Guerra e da infantaria se mostraram insatisfatórias. Na realidade, era simplesmente impossível construir um veículo de 15 toneladas que atendesse aos requisitos do Departamento de Guerra e da infantaria.

Em 1926, o Estado-Maior Geral concordou relutantemente com o desenvolvimento de um tanque de 23 toneladas, embora tenha deixado claro que os esforços deveriam continuar para a produção de um veículo satisfatório de 15 toneladas. A infantaria concordou que um tanque leve, transportável por caminhão, atendia melhor às suas necessidades. O efeito líquido da preocupação da infantaria com tanques leves e os fundos limitados disponíveis para o desenvolvimento de tanques em geral foi retardar o desenvolvimento de veículos mais pesados ​​e, em última instância, contribuir para a grave escassez de tanques médios com a eclosão da Segunda Guerra Mundial .

O verdadeiro início da Força Blindada foi em 1928, doze anos antes de ser oficialmente estabelecida, quando o Secretário de Guerra Dwight F. Davis determinou que uma força de tanques fosse desenvolvida no Exército, após observar as manobras da Força Blindada Experimental Britânica. A diretiva de Davis de 1928 para o desenvolvimento de uma força de tanques resultou na montagem e acampamento de uma força mecanizada experimental em Camp Meade, Maryland, de 1 de julho a 20 de setembro de 1928. A equipe de armas combinadas consistia em elementos fornecidos pela Infantaria (incluindo tanques) , Cavalaria, Artilharia de campanha, Corpo de Aviação, Corpo de Engenheiros, Departamento de Artilharia, Serviço de Guerra Química e Corpo Médico. Um esforço para continuar o experimento em 1929 foi derrotado por fundos insuficientes e equipamento obsoleto, mas o exercício de 1928 deu frutos, já que o Conselho de Mecanização do Departamento de Guerra, designado para estudar os resultados do experimento, recomendou o estabelecimento permanente de uma força mecanizada.

Apesar do financiamento inadequado, o Departamento de Artilharia conseguiu desenvolver vários tanques experimentais leves e médios e também trabalhou com o engenheiro automotivo J. Walter Christie para testar um modelo de design Christie em 1929. Nenhum desses tanques foi aceito, geralmente porque cada um deles excedeu os padrões definido por outros ramos do Exército. Patton mais tarde trabalhou em estreita colaboração com Christie para melhorar a silhueta, suspensão, potência e armamento dos tanques. As ideias de Christie tiveram um grande impacto nas táticas de tanques e na organização de unidades em muitos países e, finalmente, também no Exército dos EUA.

Em 21 de novembro de 1930, Douglas MacArthur foi nomeado Chefe do Estado-Maior, com o posto de General. [7] Como Chefe do Estado-Maior de 1930 a 1935, Douglas MacArthur queria promover a motorização e a mecanização em todo o Exército. No final de 1931, todas as armas e serviços foram orientados a adotar a mecanização e a motorização, e foram autorizados a conduzir pesquisas e experimentos conforme necessário. A Cavalaria recebeu a tarefa de desenvolver veículos de combate que aumentassem seu papel de reconhecimento, contra-reconhecimento, ação de flanco e perseguição.

Com a aprovação da lei, os tanques pertenciam ao ramo da infantaria, então a cavalaria gradualmente comprou um grupo de carros de combate, blindados leves e tanques armados que muitas vezes eram indistinguíveis dos "tanques" de infantaria mais novos. Em 1933, MacArthur preparou o terreno para a mecanização completa da cavalaria, declarando "O cavalo não tem maior grau de mobilidade hoje do que tinha mil anos atrás. Portanto, chegou o momento em que o braço da Cavalaria deve substituir ou ajudar o cavalo como meio de transporte, ou então passar para o limbo das formações militares descartadas. " [8]


História

Desenvolvimento

Projeto

O M3 Stuart foi uma atualização abrangente do tanque leve M2 anterior. Apresentava um novo motor Continental a gasolina - mais potente do que no M2 anterior, um novo sistema de suspensão em voluta vertical (VVSS), um canhão principal M5 de 37 mm (posteriormente substituído pelo canhão M6 de 37 mm) com um novo sistema de recuo. O armamento secundário consistia em até 5,30 cal (7,62 mm) metralhadoras M1919. Um era coaxial ao canhão principal, um era montado em bola na frente do casco, dois eram montados em protetores no casco e um estava localizado em um suporte antiaéreo na torre. Freqüentemente, as duas metralhadoras montadas no patrocínio eram removidas pela tripulação para economizar espaço e reduzir o peso. O M3 era tripulado por uma tripulação de quatro pessoas: motorista, co-piloto, comandante e artilheiro.

A composição da armadura principal era de armadura homogênea enrolada e endurecida no rosto. Os lados e a parte traseira do casco e da torre tinham 25,4 mm de espessura. A frente da torre tinha 38,1 mm de espessura, assim como o mantelete do canhão. O glacis inferior do casco tinha 44,4 mm de espessura e o glacis superior angulado tinha 15,8 mm de espessura e um ângulo de 70 graus. A placa frontal superior tinha 38,1 mm de espessura e um ângulo de 18 graus. Os tetos da torre e do casco tinham 12,7 mm de espessura.

M3 Stuart (Stuart Mk I / II)

O M3 foi o primeiro modelo de produção da série e foi lançado em março de 1941. 5811 M3 Stuarts foram construídos e foram chamados de Stuart Mk I em serviço britânico. 1285 deles foram construídos com motores a diesel Guiberson e foram designados como Stuart Mk II pelos britânicos. O motor a diesel Stuarts foi construído de acordo com as especificações britânicas, não para serviço americano. Os britânicos frequentemente se referiam aos Stuarts como o tanque Honey, por causa da suavidade do percurso. Uma cesta de torre foi adicionada para o comandante e o artilheiro se sentarem. Muitos dos M3 Stuarts originais foram enviados para a Grã-Bretanha sob a Lei de Lend-Lease.

M3A1 Stuart (Stuart Mk III / IV)

Introduzido em 1942, o M3A1 apresentava uma torre aprimorada. A nova torre apresentava uma cesta de torre e um suporte de metralhadora AA diferente. Além disso, todas as metralhadoras montadas em patrocínio foram removidas na versão M3A1. Isso deixou apenas três metralhadoras .30 cal (7,62 mm), uma montada no casco, uma montada no AA e uma coaxial. Além disso, o estabilizador vertical da arma foi melhorado. 4621 M3A1 Stuarts foram produzidos, e a produção terminou em fevereiro de 1943. O M3A1 foi exportado para os britânicos como Stuart Mk III, e a versão a diesel foi chamada de Stuart Mk IV no serviço britânico.

M3A3 Stuart (Stuart Mk V)

A variante M3A3 apresentava blindagem frontal inclinada muito semelhante à do M5 Stuart. O novo arranjo de armadura era mais fácil de produzir e também oferecia melhor proteção. Como efeito colateral, o casco do M3A3 era mais pesado do que a versão anterior. O casco também aumentava o volume, o que permitia mais combustível e armazenamento de munição. O M3A3 também introduziu uma torre aprimorada com uma agitação maior na parte traseira para o armazenamento de um rádio SCR 508. Por causa do maior espaço dentro do casco, o armazenamento de munição foi aumentado para 174 cartuchos de 37 mm e 7500 cartuchos de 7,62 mm. 3427 M3A3s foram produzidos, com a produção terminando em outubro de 1943. No serviço britânico eles eram chamados de Stuart Mk V.

Serviço

13,800 M3 Stuarts were used in all the theaters of World War 2 with a number of different nations.

Variantes

The M3 Stuart, the first production series, was not intended for fighting other tanks but instead was meant to fight infantry units. With an armament of five .30 cal machine guns and one 37 mm gun the M3 was quite capable of its job. The standard livery was khaki-olive paint with US identification markings. The turret was often painted with a white or yellow horizontal band, and some units also added unit markings. Extra tracks and fuel were often stored on the exterior of the tank, and the sponson machine guns were often removed to save space and weight.

The M3A1 was an improved version which was produced until 1942, when the M3A3 and M5 Stuart were introduced. During Operation Torch in 1942 the M3A1 was often painted olive drab with the standard US identification markings. The M3A1s were painted very similarly to the M3s, and American identification markings were made very large, as the French (who held West North Africa during Operation Torch) held no anti-American sentiment. Additionally, the M20 anti-aircraft mounting for a .30 cal machine gun became common during this campaign. Extra tracks and fuel were mounted just the same as on the M3. The M3 was heavily used by the British, and British Stuarts were often covered in extra supplies and equipment. British Stuarts were painted in straight line blue-sand livery, with pale green upper surfaces.

The M3A2 was an experimental design that was not produced.

The M3A3 was the final design of the series, as the M3 series was replaced by the M5 series. The M3A3 was built with the intention to simplify production without reducing the performance. The M3A3 featured a single sloped upper glacis and new turret. The M3 series was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European Theater after the North African campaign, but they were used heavily in the Pacific theater as the Japanese tanks were easier to deal with.

Britain and the Commonwealth

The British found the Stuart to be much more reliable than the Crusader tanks they were also operating at the time. The Stuarts were put to good use in the North African campaign, but the protection was found to be lacking against contemporary German tanks and anti-tank guns. As such, the Stuart was not heavily used by the British in the European theater, but was instead shifted to the India-Burma theater in British and Australian units. The Japanese tanks they faced their were much easier targets for the Stuarts as they were much less armored and had less firepower. The British and Australians often converted their Stuarts to non-combat roles.

Estados Unidos

In North Africa, the M3 Stuart was proven to be vulnerable to enemy anti-tank weapons whilst having an Armament that was seen as insufficient. As such, the Stuart was relegated to non-combat roles such as rearguard and reconnaissance. The M3 Stuart was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European theater, but they saw significant service in the Pacific. In the European theater they were only used to support the more capable M4 Shermans and the crews of M3 Stuarts made sure to avoid frontal engagement of enemy armour.

The M3s in the Pacific did not see much armoured opposition and there was only one anti-tank gun that posed a major threat, the 45 mm gun of the Chi-Ha and its variants. The Japanese tanks they did face were mostly less capable than the M3, with less armor and firepower. The first tank on tank combat the M3 saw in the Pacific was in the Philippines in December of 1941. There, the 192nd and 194th Light Tank Battalions saw combat mostly against Japanese Ha-Go tanks.

União Soviética

The Soviet Union received 1000 M3 Stuarts along with M3 Lees and M3 Half-tracks through the Lend-Lease Act. The M3 Stuarts delivered to the USSR were of differing variants. The USSR did not like the M3 Stuart. They believed the armor and firepower was inadequate, the tracks were not suited to Russian winters, and the fuel was too flammable. As such, the USSR turned down American proposals for the delivery of M5 Stuarts, and sent their M3s to the Manchurian front where they would face less armored opposition.


M3 Lee / M3 Grant (Medium Tank, M3)

Autoria por: Redator | Last Edited: 10/17/2018 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

The M3 medium tank series appeared at a time when Allied armor (in respects to both armor protection and armament) was generally inferior to their German counterparts in Europe and North Africa. The M3 evolved from the M2 medium tank foray and served as essentially an interim solution until the arrival of the fabled M4 Shermans into the fray. As it stood, the M3 was an adequate solution not without its flaws but served the Allies well in returning control of North Africa back in their favor. Though often written off despite her contributions, the M3 played a pivotal role in the early-to-middle years of World War 2.

By the time of the German invasion of Poland, the United States had little in the way of an effective armor corps thanks primarily to a lack of vision and a lack of funding from the US Congress. Much dedication during the inter-war years following World War 1 placed a greater emphasis on light tank designs, seeing that these systems would benefit the standard infantryman more than medium tanks. The M2 light tank was such a development, but come 1936, the US Army sought a newer and more powerful medium-class tank based on the successful suspension system of the light-class M2's.

The T5 was developed as a five-man system with a primary armament of a 37mm main gun in a fully-traversable turret. One derivative of the T5 became the T5E2 and sported a 75mm main gun, though this was fitted to a World War 1-style side sponson that offered limited traverse. The T5E2 did feature a turret, however this had accommodations for one crew member and the armament was nothing more than an anti-infantry .30 caliber machine gun.

The T5 itself was an impressive design considering the times. It featured a broad and sharply-angled glacis plate with a hull sporting straight-faced sides. The turret fitted the 37mm main gun with 360-degree rotation as well as 2 x .30 caliber machine guns. There were four machine gun sponsons with limited traverse fitted to the four corners of the superstructure - two facing forward and two facing aft. The glacis plate sported an additional pair of .30 caliber machine guns emerging from the upper hull. The profile was admittedly high, nearly one and one-half times the height of an average man. The vehicle's sides were characterized by the three sets of road wheels with two wheel bogies to a set. Vision slots were afforded the driver, superstructure occupants and the turret operator. The T5 graduated to a production designation of M2 Medium Tank.

As the conflict in Europe continually unfolded, the idea of a medium tank in the United States evolved. The M2 was revised into the improved M2A1 Medium Tank. Despite its impressive appearance, the M2 was still little more than a mobile machine gun platform with a main gun capable of engaging light armored vehicles at best. It would have made for an excellent design in World War 1 but the speed at which the German invasions of Poland, and now France, had made the M2A1 immediately obsolete. With the fall of Paris, the US Congress prepared for war and authorized funding for the modernization of the American military. 94 M2A1 tanks were produced solely for training purposes.

By August of 1940, a new medium tank design was called for, this sporting improved performance, better armor allocation as it pertained to the most potent German anti-tank gun at the time and a more potent main gun armament. The design, based on the T5E2 mentioned earlier, was ready by the beginning of 1941 as the aptly-designated "M3".

The design of the M3 was peculiar to say the least, sort of a tank caught between two eras of warfare. Though the new design fitted a more potent 75mm main gun, this was placed in a limited traverse turret offset to the right of the superstructure. This was essentially a requirement for the time for now proven turret system was available for immediate service in the United States. Rather than spend critical time and funds in developing a useful turret, it was seen that the M3 should hit the production lines in the shortest amount of time possible. Likewise, the powerplant - an aircraft-based Wright air-cooled engine - proved lacking but there was little time to waste in fielding the M3. A full-traverse turret was in fact utilized on the M3, though this fielded the less-than-adequate primary armament of a 37mm main gun. Atop this turret was still another smaller turret housing a .30 caliber machine gun.

The M3 was a tall design, peaking at over 10 feet in height. As anyone who knows armored warfare, they would know the dangers of fielding a tall tank. The turret-on-turret layout did not help matters in keeping the M3's profile at an acceptable height. To make matters worse, the superstructure itself was of a relatively tall design. This was necessitated by how high the engine sat in its rear hull mounting. This height forced the propeller shaft, running from rear to front toward the gearbox, to achieve a downward position. This angled shaft forced the crew cabin to be placed higher in the design than one would have liked in a tank. This further forced the main turret to be raised and the additional cupola system did not help matters much. The original M3 order called for a crew of seven personnel. This was later whittled down to six and ultimately five crewmembers when the radio operator's position was consolidated.

As it was, the US Army - and the free world for that matter - needed a tank that was somewhat capable, ready for full-scale production and available in quantity. The M3 proved to be the order of the day. The US Army committed to the M3 with a first-run production of 4,924 units beginning in the middle of 1941 despite some reservations by Army personnel as to the effectiveness of the vehicle in regards to performance. The M3 was no speedster and the engines allotted to the design was vastly under-powered for what was to be expected of this medium tank. Nonetheless, the M3 was a much-needed medium tank addition and the dwindling supply of British tanks in North Africa sped up production. A second batch of 1,334 vehicles soon followed and made up a variety of marks based on configuration. These became the M3A1 (Lee II), M3A2 (Lee 3), M3A3 (Lee IV/Lee V), M3A4 (Lee VI) and the M3A5 (Grant II) series marks. When in service with the British Army, the M3 took on the names of "General Lee" and "General Grant" (or simply "Lee" and "Grant"). The British Army had a tradition of naming US-produced tanks in their service on American Civil War generals, with the two in question being Robert E. Lee and Ulysses S. Grant. This was also apparent in the M3/M5 "Stuart" light tank series as well as the soon-to-arrive M4 "Sherman" series. British M3's were also refitted to utilized a lower-profile "British Friendly" turret that incorporated a rear-mounted bustle for radio equipment, in effect deleting one of the crewmember positions.

At its core, the base M3 was powered by a Wright (later Continental) R975 EC2 series engine of up to 400 horsepower. This powerplant was mated to a synchromesh, 5-speed (featuring a single reverse speed) transmission and a Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system. Top speed was limited to 24.8 miles-per-hour on road and drastically reduced to 16.15 miles-per-hour off-road. Range peaked at just under 120 miles.

Primary armament consisted of a 1 x 75mm Gun M2/M3 with 46 projectiles onboard. The main gun of the M3 was key in that it could fire both armor piercing (AP) projectiles and high-explosive (HEAT) projectiles equally (earlier tank systems required the use of two separate guns/turrets for this cause). This was augmented by the 1 x 37mm M5/M6 fitting in the turret with 178 projectiles in tow. Anti-infantry defense was handled by up to 4 x .30-06 Browning M1919A4 machine guns with 9,200 rounds of ammunition.

The base M3 (Lee I / Grant I)) featured a riveted hull and a gasoline-fueled engine. These were followed into service by the M3A1 which sported a cast rounded upper hull. 300 of this type were produced. The M2A2 came online next featuring a welded, straight-edged hull, and only saw 12 or so produced. The M2A3 was a twin-engined GM-powered 6-71 diesel derivative mated to a welded hull. The side doors consistent to the earlier M3's were eliminated as a ballistics weak spot. 322 of this type were produced.

The M3A4 featured a longer hull made of riveted construction. This variant is of particular note due to its fitting of the Chrysler A-57 "Multibank" engine. The Multibank combined five complete engines in a star pattern formation and was a tank mechanic's worst nightmare. This layout also necessitated a longer hull. 109 of the M3A4 series were produced in whole.

The M3A5 sported twin GM 6-71 diesel engines (a departure from the previous gasoline-fueled powerplants). The tank featured a riveted hull and up to 591 examples were produced.

Beyond its various combat forms, the M3 appeared in capable battlefield implements as well. This included the M31 Tank Recovery Vehicle (Grant ARV I), the similar M31B1 and M31B2 and the M33 "Prime Mover", the latter an artillery tractor derivative. The chassis was also utilized in the development of the 105mm Howitzer Motor Carriage, M7, commonly known as the "Priest". Additionally, the M3 chassis made up the 155 Gun Motor Carriage M12.

Likewise, the British evolved the M3 into their own dedicated battlefield roles that included the Grant ARV, Grand Command, Grant Scorpion III (fitted with a mine-clearing flail), Grant Scorpion IV (similar to Scorpion III but with extra engine power) and the Grant CDL. The Canadian "Cruiser Tank Ram" utilized the M3 chassis and fitted a conventional full-traverse turret but would never see combat action.

First contact by any M3 occurred in North Africa come 1942, first by the British and then later joined by a contingent of American-piloted M3's. Results were mixed with the British maintaining a better initial performance record. By the time of American involvement, German armor, experience and tactics had all improved and delivered a baptism of fire for M3 crews. At the very least, the M3 was on par with the German-fielded units and offered up a level playing field for the Allies for the first time in the war. The M3 proved to be a reliable machine and her 75mm was good for the moment. Her armor was highly regarded for it matched up well against the German weapons of the time. Limitations were its inherent flaws such as its slow off-road performance, limited traverse main gun and its high profile - making for somewhat easy pickings by enemy tanks with full traverse turrets or mobile anti-tank teams.

In the Pacific, M3's appeared in limited numbers and, as such, their reach in the region was restricted. It did, however, prove handy against the lightly-armored Japanese tanks. Future tank engagements in the region played out equally well for the Americans thanks to the arrival of the M4 Sherman series.

The Soviets had poor experiences from their M3's delivered via Lend-Lease. The system fared in a generally unfavorable way against the more mobile German armored tanks. Where the Soviets were looking for a tank capable of outgunning other tanks, the M3 proved a sorrowful disappointment and forced the Russians to look elsewhere.

In all, some 6,258 M3's were produced for all parties involved. Operators were led by the United States, Britain (via Lend-Lease or direct purchase), Australia, Brazil, Canada, New Zealand and the Soviet Union (via Lend-Lease). Production for all M3's ran from August of 1941 through December of 1942. The arrival of the capable M4 Sherman - and the Soviet T-34, German Panther and 75mm-armed Panzer IV for that matter - decreased all M3 combat roles substantially, effectively ending the type's reign in the war.


Meet the M3 37mm Antitank Gun: A World War II Weapon With Mixed Results

Despite lacks of modern features and firepower, the 37mm cannon still served throughout the World War II.

Ponto chave: The 37mm played only a very small part in the "Arsenal of Democracy."

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3/8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.


M3 Stuart light tank passes El Himeimat, 1942 - History

By Christopher Miskimon

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.
[text_ad]

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

Marines on Saipan fire a 37mm gun at Japanese positions. The 37mm provided enough firepower to destroy Japanese machine-gun nests and to decimate infantry concentrations.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3 /8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

Although the M3 Stuart light tank was outclassed by German armor in Europe, it remained highly effective against the Japanese, taking on the light enemy tanks and pillboxes with its 37mm cannon.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.

When the attack began, it was met by the combined fire of U.S. antitank guns, artillery, and small arms. The 37mm cannon barked at the approaching tanks, whose thin armor proved no match for their fire. Only one tank even made it over the sandbar the rest lay wrecked or burning. The last vehicle, disabled by a Marine who shoved a grenade into its tracks, was picked off shortly afterward. With the armored threat eliminated, the antitank guns shifted their fire to the enemy infantry, leaving some 600 dead on the field at the battle’s end.

Mixed Results in North Africa

After proving itself in the Pacific, U.S. forces next took the 37mm with them to North Africa during Operation Torch. This theater of operations was very different from the Pacific, however. The German Army could field a force of modern tanks along with a well-developed doctrine for their use. The improved models of the German Mark III and IV tanks had thicker armor that the 37mm could only reliably penetrate at close ranges. This fact was not fully appreciated at the time of the landings. The U.S. Army would have to learn through the harsh instruction of battlefield experience.

In the initial phase of Torch, the 37mm performed well enough against the lightly armored vehicles of the Vichy French, but as soon as the Germans were encountered the M3’s inadequacy came to the forefront. Gun crews watched in frustration as their well-aimed shots bounced harmlessly off the armor of attacking panzers. Word went back to the Army Ground Forces (AGF), a stateside command that monitored weapons used in combat to seek improvement. It sent observers to gain first-hand information.

Not surprisingly, the frontline soldiers using the 37mm wanted it replaced quickly, while a number of the observers said the troops were not using the weapon properly. Critics stated the troops expected the gun to work at “excessive ranges” and that it had to be sighted properly to achieve hits on the enemy’s flanks. These critics apparently did not take into consideration that a towed antitank gun unit, once emplaced, cannot dictate the terms of an engagement and must be able to engage an enemy frontally. Guns cannot always be sited where the terrain will be to their advantage.

The prime movers of the 37mm, the jeep or ¾-ton Dodge truck, were unarmored. Bringing them forward under fire to move a gun carried a great risk of losing the vehicle. While these limitations apply to any towed cannon, the M3’s inability to knock out enemy armor only exacerbated the problem.

Criticism of the 37mm continued despite the excuses of some AGF observers, and by mid-1943 the newer 57mm gun was authorized to replace the 37mm on a one-for-one basis. Reequipping took time, so the divisions that went ashore at Sicily in July 1943 were still using many M3s with mixed effect. A high point came during a now famous engagement between U.S. Rangers under Colonel William Darby and an attacking Italian force using captured French Renault R35 tanks. The Italian tanks attacked the Rangers at the town of Gela. Lightly equipped, the Rangers first used bazookas and grenades to resist the enemy assault.

During the fighting, Colonel Darby drove to the beachhead and found a 37mm gun. He towed it back to Gela and set it up, hurriedly chopping open the ammunition box with an axe. Manning the weapon personally, he knocked out one of the R35s and helped fend off the attack. His bravery at Gela resulted in his second award of the Distinguished Service Cross.

Weaknesses of the 37mm Against the Germans

A corresponding low point came when a battalion of the 16th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, was attacked by the Hermann Göring Panzer Division, which included heavy Tiger tanks. The American 37mm guns were totally ineffective during the attack the battalion commander was killed while manning one of the guns himself.

Shown on maneuvers in Tennessee in 1943, this M6 antitank vehicle is armed with a 37mm antitank gun mounted in the bed and a .50-caliber machine gun for antipersonnel or anti-aircraft use.

Soon afterward, more 57mm guns began arriving, and the 37mm was essentially finished as a dedicated antitank weapon in the European Theater. It continued there only as the primary armament of the M5 light tanks and M8 armored cars. There is a report of an M8 actually knocking out a German Panther tank with a shot from its 37mm. It is believed this would only have been possible by a chance ricochet off the tank’s mantlet down through the thinner roof armor or perhaps a round that landed short, ricocheted off the ground, and bounced up through the belly armor. Such a lucky hit could not be counted on, and units using light tanks or armored cars generally avoided action against German armor.

An Effective Gun in the Pacific

It was a different story in the Pacific, where both the Army and Marine Corps used the 37mm until the war ended. Conditions in the Pacific Theater were more favorable. Much of the fighting occurred in jungle or heavily forested areas that were mostly wild and undeveloped, lacking extensive road networks or built-up areas. Large tracts were wet and marshy with soft ground difficult for vehicles to traverse. The 37mm gun was light enough to be moved by its own crew and manhandled into firing positions. Many of the enemy bunkers and defensive positions were constructed from locally available logs and soil rather than concrete, leaving them vulnerable to the M3’s fire.

The gun was effective against Japanese tanks, which saw no real improvements in armor protection over the course of the conflict. Japanese tanks were thinly armored and vulnerable to the full range of U.S. antitank weapons, including the 37mm gun, though the weapon probably saw much more use in the fire support role. The Japanese did not use very large numbers of tanks and rarely massed their armor, often using what they had in the infantry support role or even dug in as pillboxes.

Rather than engaging Japanese tanks on a regular basis, the 37mm more often used explosive and canister ammunition against infantry or defensive positions. The canister round was found to be very effective at shredding away the foliage that concealed bunkers, revealing their positions for destruction by pinpoint fire. Often, armor-piercing rounds would follow, aimed at the log supports to crack and weaken them. High explosive rounds would finish the job, blowing the bunker apart.

A Small Part of the “Arsenal of Democracy”

During the war the United States gained the moniker of “Arsenal of Democracy” due to its vast exports of weapons and supplies. However, the 37mm played only a very small part in this. The major powers the United States supplied, Great Britain and the Soviet Union, each had adequate supplies of their own light antitank guns, the 2-pounder and 45mm, respectively, and had little need for the comparable American weapon. These nations used 37mm guns as mounted on American armored vehicles supplied via Lend-Lease but did not need them as towed weapons. The vast majority of towed M3s exported went to the Chinese Army since they were fighting the Japanese, the M3 was a useful addition.

The 37mm had no substantial postwar use outside of a few Third World armies. Today it is relegated to museums and the occasional private collector. Its legacy is that of a weapon obsolete before it entered combat. Nevertheless, it served with both notable success and failure and earned its place in history.

Comentários

I have a 37 mm casing dated 1941, lot 712-46. Is there a way that I can trace what region it was sent to and if it was used in a battle and stuff like that? Please advise. I’ve just started researching this as of September 2020.


Assista o vídeo: FIRST LOOK WAR THUNDER INFANTRY. US ARMY in NORMANDY Hedgerows w. Stuart TANK. Enlisted Gameplay (Janeiro 2022).