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Quando as pessoas usaram o serviço postal para enviar seus filhos pelo correio

Quando as pessoas usaram o serviço postal para enviar seus filhos pelo correio

Em janeiro de 1913, um casal de Ohio aproveitou o novo serviço de encomendas do Serviço Postal dos EUA para fazer uma entrega muito especial: seu filho bebê. Os Beagues pagaram 15 centavos por seus selos e uma quantia desconhecida para segurá-lo por US $ 50, depois o entregaram ao carteiro, que deixou o menino na casa de sua avó a cerca de um quilômetro de distância.

As regulamentações sobre o que você poderia ou não enviar pelo correio eram vagas quando os correios começaram a aceitar pacotes acima de quatro libras em 1º de janeiro de 1913. As pessoas imediatamente começaram a testar seus limites enviando ovos, tijolos, cobras e outros "pacotes" incomuns. Então, as pessoas podiam enviar seus filhos pelo correio? Tecnicamente, não havia regulamentação postal contra isso.

“Os primeiros anos de serviço de encomendas postais - foi um pouco confuso”, disse Nancy Pope, curadora-chefe de história do National Postal Museum. “Você tinha diferentes cidades se safando com coisas diferentes, dependendo de como seu postmaster lia os regulamentos.”

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Pope encontrou cerca de sete casos de pessoas enviando crianças pelo correio entre 1913 e 1915, começando com o bebê em Ohio. Não era comum enviar seus filhos pelo correio, mas para longas distâncias seria mais barato comprar os selos para enviar uma criança pelo correio ferroviário do que comprar uma passagem em um trem de passageiros.

Além disso, as pessoas que enviaram seus filhos pelo correio não os estavam entregando a um estranho. Nas áreas rurais, muitas famílias conheciam muito bem seu carteiro. No entanto, aquelas duas fotos virais que você pode ter visto online de funcionários dos correios carregando bebês em sua mala postal eram fotos encenadas, tiradas como uma piada. Um carteiro pode ter carregado uma criança enfaixada que não conseguia andar, mas ele não teria deixado um bebê com fraldas sentar em uma pilha de correspondência das pessoas.

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No caso de May Pierstorff, cujos pais a enviaram para a casa de seus avós a 117 quilômetros de distância em fevereiro de 1914, o funcionário dos correios que a levou de trem do Correio Ferroviário era um parente. A família Idaho pagou 53 centavos pelos selos que colocaram no casaco de sua filha de quase seis anos. No entanto, depois que o Postmaster General Albert S. Burleson soube desse incidente - bem como de outra investigação que alguém fizera naquele mês sobre o envio de correspondência para crianças - ele proibiu oficialmente os funcionários dos correios de aceitarem humanos como correspondência.

Ainda assim, o novo regulamento não impediu imediatamente as pessoas de enviarem seus filhos pelo correio. Um ano depois, uma mulher enviou sua filha de seis anos de sua casa na Flórida para a casa de seu pai na Virgínia. Com 720 milhas, foi a viagem postal mais longa de todas as crianças que Pope identificou, e custou 15 centavos em selos.

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Em agosto de 1915, Maud Smith, de três anos, fez o que parece ser a última viagem de uma criança pelo correio dos EUA, quando seus avós a enviaram pelo correio a 40 milhas de Kentucky para visitar sua mãe doente. Depois que a história virou notícia, o superintendente John Clark da divisão de Cincinnati do Railway Mail Service investigou, questionando por que o agente do correio em Caney, Kentucky, havia permitido uma criança em um trem do correio quando isso era explicitamente contra os regulamentos.

“Não sei se ele perdeu o emprego, mas com certeza ele tinha algumas explicações a dar”, diz Pope.

Embora Maud pareça ser a última criança enviada com sucesso, outras pessoas ainda tentaram enviar seus filhos. Em junho de 1920, o primeiro assistente do postmaster geral John C. Koons rejeitou dois pedidos de envio de crianças, observando que elas não podiam ser classificadas como "animais vivos inofensivos", de acordo com o Los Angeles Times.


Assista o vídeo: 1913, quando era possível enviar bebês pelos correios (Outubro 2021).