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Cavernas Pindai, que já abrigaram o povo lapita e espécies extintas

Cavernas Pindai, que já abrigaram o povo lapita e espécies extintas


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A Nova Caledônia, no Pacífico Sul, é uma coletividade especial da França. Além de possuir uma história fascinante e uma cultura única, as ilhas também possuem um dos mais importantes sítios arqueológicos de toda a Oceania, as Cavernas Pindai. Essas cavernas forneceram aos arqueólogos um tesouro de restos humanos, e aos paleontólogos, restos de pássaros extintos, répteis e outras faunas que datam do período Holoceno.

A História Antiga das Cavernas Pindai

O povo lapita foi o primeiro povo a se estabelecer nas ilhas da Nova Caledônia. Como esses marinheiros de extração austronésica eram navegadores extremamente habilidosos, a Nova Caledônia desempenhou um papel muito importante na colonização da Oceania. Eles são considerados os ancestrais dos polinésios que passaram a povoar muitas ilhas do Pacífico e a Nova Zelândia. Eles também são os ancestrais do moderno povo Kanak da Nova Caledônia.

Arqueólogos encontraram itens que pertenceram ao povo Lapita, incluindo muitos fragmentos de maconha, dentro das Cavernas Pindai. Eles também deixaram vários montes de restos de marisco. Guano (excremento de ave) era colhido nas cavernas e usado como fertilizante.

Cerâmica lapita, encontrada em Port Vila , Vanuatu (CC BY-SA 3.0)

A Nova Caledônia foi absorvida pelo Império Francês na década de 19 º século quando usaram as ilhas como colônia penal. Enquanto as cavernas foram exploradas na década de 19 º século, os arqueólogos investigaram apenas no século 20 º século e encontrou dois assentamentos nas cavernas Pindai que foram ocupadas por humanos durante um período de pelo menos dois milênios.

A extinta tartaruga com chifres, Meiolania. Fonte: CC BY SA 2.0

Os incríveis fósseis das cavernas Pindai

Junto com os assentamentos pré-históricos, muitos restos de animais e pássaros foram descobertos. Das 45 espécies encontradas, pelo menos 20 estão extintas na Nova Caledônia ou globalmente. Entre as espécies extintas estão os trilhos, um kagu, pombos e uma grande narceja. Outras espécies de pássaros há muito extintas encontradas incluem o Sylviornis, um megafone que não voa que bota seus ovos no chão em montículos, e uma galinha do pântano que não voa. Os restos mortais de várias corujas também foram encontrados. Eles também estão extintos há muitos anos. Grande parte desses restos foram encontrados em buracos e buracos nas cavernas, que prendiam os pássaros.

  • Bananas ajudaram a cultura lapita antiga a colonizar a Oceania
  • Crânios Antigos fornecem insights sobre as origens dos polinésios
  • Onda sem precedentes de extinções de grandes mamíferos ligada a humanos pré-históricos

Sylviornis, a extinta ave que não voa (Renata Cunha)

Uma série de répteis extintos também foram encontrados, incluindo um crocodilo terrestre ( Mekosuchus), bem como fósseis da tartaruga gigante com chifres, Meiolania. Os fósseis e os restos da caverna estão fornecendo aos pesquisadores insights sobre a extinção de espécies após a chegada dos primeiros humanos.

Os resultados de vários estudos não mostraram uma ligação definitiva entre a atividade humana e a extinção de espécies como as aves que não voam na Nova Caledônia. Os restos mortais foram datados com carbono e indicam que os humanos e as espécies extintas coexistiram por muitos anos. Com o tempo, os humanos tiveram um impacto adverso sobre o meio ambiente e isso, ao invés da caça excessiva, levou à morte de muitas espécies.

Layout das Cavernas Pindai

As cavernas ficam em uma península na costa norte da ilha principal, Grande Terre. O local possui seis cavernas do tipo cárstico, sendo duas delas acessíveis. As quatro cavernas restantes foram categorizadas como sumidouros - abismo criado pelo fluxo de água subterrânea.

A localização da Nova Caledônia (Google Maps)

As duas cavernas acessíveis já foram as casas das primeiras pessoas que se estabeleceram nas ilhas. As entradas da caverna se alargam em uma grande câmara e contêm estalactites e estalagmites. Muitas espécies de pássaros viveram nas cavernas, como as extintas aves pré-históricas cujos fósseis foram encontrados por paleontólogos.

Visitando as Cavernas Pindai na Nova Caledônia

As cavernas ficam a 130 milhas (182 km) ao norte de Noumea, capital da Nova Caledônia. Há visitas guiadas pela região e incluem excursões às cavernas. As cavernas são protegidas pelo governo local e os visitantes são convidados a respeitar o local.


Cavernas Pindai, que já abrigaram o povo lapita e espécies extintas - História

Uma publicação do Archaeological Institute of America

O mapa do Sudeste Asiático e da Austrália, com as fronteiras terra-mar atuais e da Idade do Gelo, mostra a importância da navegação marítima nesta região. As rotas possíveis para a colonização da Austrália por humanos modernos são o norte, através de Sulawesi, e o sul, cruzando a partir de Timor. Por volta de 1000 a.C. a obsidiana da Nova Grã-Bretanha estava chegando ao Bornéu. A cerâmica indo-romana chegou a Bali nos primeiros séculos d.C. (Lynda D'Amico) [IMAGEM MAIOR]

O sudeste da Ásia e a Austrália fornecem aos arqueólogos algumas das melhores evidências de antigas travessias marítimas, não apenas por humanos do Paleolítico, mas também por povos neolíticos e até mesmo por comerciantes de especiarias contemporâneos do Império Romano. Novas descobertas, algumas controversas, estão atrasando as datas da colonização humana dessa região e estão expandindo nosso conhecimento das primeiras redes de ilhas. Essas descobertas também estão iluminando os primeiros passos em algumas das mais longas viagens pré-históricas de colonização em mar aberto - do sudeste da Ásia às ilhas da Polinésia, como Havaí, Ilha de Páscoa e Nova Zelândia, e talvez também da Indonésia a Madagascar-- durante o primeiro milênio DC

Para entender as implicações dessas descobertas, é preciso estar ciente de que o arquipélago indo-malaio contém duas regiões biogeográficas muito diferentes. As ilhas ocidentais na plataforma Sunda - Sumatra, Java, Bali e Borneo - foram unidas umas às outras e ao continente asiático por pontes terrestres durante os períodos glaciais de baixo nível do mar. Portanto, eles sustentaram ricas faunas de mamíferos placentários asiáticos e foram colonizados por Homo erectus, talvez até 1,8 milhão de anos atrás. As ilhas orientais - Sulawesi, Lombok, Flores, Timor, as Molucas e as Filipinas - nunca foram ligadas por pontes terrestres à plataforma Sunda ou à Austrália, ou entre si. Eles tinham faunas de mamíferos limitadas, chegadas casuais da Ásia e da Australásia.

A migração através do arquipélago sempre exigiu que os humanos cruzassem trechos substanciais de mar aberto. Mas quando eles tentaram fazer isso pela primeira vez? Há uma alegação polêmica atual de uma equipe conjunta holandesa-indonésia de que os humanos eram contemporâneos de estegodontes, animais extintos parecidos com elefantes, em um local chamado Mata Menge na ilha indonésia de Flores. Flocos de pedra e ossos de estegodonte foram encontrados aqui em suposta associação em depósitos localizados logo acima de uma reversão do campo magnético terrestre datado de 730.000 anos atrás. Caso esta reclamação receba suporte futuro, teremos que permitir a possibilidade de que até Homo erectus conseguiu cruzar o mar aberto, neste caso o estreito de Lombok com 15 milhas de largura, entre Bali e Lombok.

Que o continente australiano foi colonizado pela primeira vez há pelo menos 30.000 anos, por pessoas que tiveram que cruzar rotas marítimas consecutivas no leste da Indonésia, era bem conhecido no final dos anos 1960. A pesquisa do falecido Joseph Birdsell e de Geoffrey Irwin da Universidade de Auckland sugere que havia rotas separadas do norte e do sul, ao longo das quais a maioria das ilhas seriam visíveis de seus vizinhos mais próximos em dias claros, partindo das ilhas Sunda Shelf em direção à Austrália e Nova Guiné . Se a Austrália fosse alcançada primeiro a partir de Timor, como parece provável, então uma travessia marítima final de cerca de 55 milhas, envolvendo movimento fora da vista de terra, também teria sido necessária.

O registro arqueológico australiano foi agora empurrado de volta aos limites da datação por radiocarbono convencional, com vários locais datando entre 35.000 e 40.000 anos atrás. As datas de radiocarbono dessa idade estão potencialmente sujeitas à contaminação por carbono mais jovem em níveis indetectáveis ​​em laboratório. Essa contaminação pode produzir uma data inferior a 40.000 anos, quando a idade real é muito mais velha. Nos últimos anos, a datação por luminescência óptica de locais no norte da Austrália levantou a possibilidade de que os humanos chegaram lá há cerca de 60.000 anos, e muitos arqueólogos agora aceitam essas novas datas. Mais polêmicos são os relatórios atuais, amplamente divulgados na mídia mundial e publicados na revista. Antiguidade, que Jinmium, um abrigo rochoso de arenito no Território do Norte da Austrália, possui artefatos de pedra com mais de 100.000 anos. Os investigadores do site - Richard Fullagar do Museu Australiano em Sydney e Lesley Head e David Price da Escola de Geociências da Universidade de Wollongong - usaram datação por termoluminescência para determinar a idade de seus níveis mais baixos. Os artefatos de pedra mais baixos têm mais de 116.000 anos. Como as datas do Jinmium são de termoluminescência, e não da luminescência óptica de grão único, mais precisa, muitos arqueólogos questionam essa afirmação, e a verificação é essencial. A sabedoria convencional sempre sustentou que os primeiros humanos a chegar à Austrália eram modernos Homo sapiens, mas se as datas do Jinmium estiverem corretas, pode ser que formas mais arcaicas já tenham vivido na Austrália, como fizeram no resto do Velho Mundo tropical e temperado. De fato, em Java, novas datas dos sites Ngandong e Sambungmacan sugerem que Homo erectus pode ter sobrevivido muito mais do que se acreditava anteriormente, talvez até 25.000 anos atrás (veja "Homo erectus Sobrevivência").

Em outras partes da região insular do sudeste asiático, novas evidências de viagens iniciais vêm de projetos arqueológicos realizados nas Molucas, no norte de Bornéu e em Bali. No norte das Molucas, entre Sulawesi e Nova Guiné, humanos estavam visitando as cavernas costeiras de Golo e Wetef na Ilha de Gebe, 33 mil anos atrás. Cavernas e sítios abertos na costa de Sulawesi, na costa norte da Nova Guiné, no arquipélago Bismarck e nas Salomões do norte (sudeste da Nova Guiné) já produziram datas semelhantes. Nesta época as pessoas parecem ter sido muito móveis, deixando apenas escassos vestígios de ocupação (principalmente ferramentas de pedra lascada e conchas marinhas) e não se envolvendo muito no comércio de matérias-primas, como pedra para fazer ferramentas. Muitas das ilhas dessa época, especialmente nas Molucas e na ilha da Melanésia (Salomão, Vanuatu e Nova Caledônia), podem ter tido faunas terrestres tão limitadas que não foram capazes de sustentar grandes populações permanentes. Aqueles que alcançaram a Nova Guiné e a Austrália, depois unidos por uma ponte terrestre, podem ter encontrado uma vida melhor caçando espécies agora extintas de grandes marsupiais e pássaros que não voam. A pesquisa atual no local de Cuddie Springs, perto de Brewarrina, no oeste de New South Wales, está demonstrando a contemporaneidade dos humanos e da megafauna no continente australiano há cerca de 30.000 anos.

Entre 20.000 e 10.000 anos atrás, os registros arqueológicos das ilhas Molucas e da Melanésia indicam um maior contato e inovação. A obsidiana da Nova Grã-Bretanha foi transportada para a Nova Irlanda (mas não aparentemente até as Molucas), possivelmente começando de 20.000 a 15.000 anos atrás. Marsupiais foram deliberadamente levados por humanos da Nova Guiné e talvez de Halmahera para criar pequenas ilhas, presumivelmente para fins de caça. Os cuscus (criaturas noturnas parecidas com gatos) foram levados para a Nova Irlanda e, há 10.000 anos, ambos os cuscus e wallabies apareceram em Gebe. O povo de Gebe também construiu pequenos arranjos circulares de blocos de coral, pequenos demais para funcionarem como fundações de cabana, no chão da Caverna Golo ca. 12.000 anos atrás. Eles podem ter servido uma função ritual. Vários locais no norte das Molucas, Talaud e Ilhas do Almirantado têm uma indústria única e bastante impressionante de enxós feitas de conchas de grandes Tridacna e Hipopótamo amêijoas mais ou menos na mesma data. Essas enxós sugerem que a fabricação de canoas era tecnicamente possível por volta de 13.000 anos atrás, embora os primeiros colonos dessas ilhas provavelmente remavam em pequenas jangadas. Seja qual for o seu ofício, a extensão e a repetitividade das primeiras colonizações - até o leste como as Ilhas Salomão por meio de muitos saltos nas ilhas há 30.000 anos - tornam certo grau de intencionalidade inegável.

Muitos milênios depois, a região indo-malaia testemunhou novamente transferências notáveis ​​de pessoas e cultura material. Três mil anos atrás, pessoas do Neolítico trocaram obsidiana da Nova Bretanha por 2.400 milhas até o local de Bukit Tengkorak em Sabah, norte de Bornéu. O povo lapita mudou-se para 2.100 milhas a leste de New Britain até Fiji. Um novo relatório no jornal Ciência afirma que a obsidiana da Nova Grã-Bretanha, escavada pelo arqueólogo Stephen Chia da Universiti Sains Malaysia e analisada pelo antropólogo Robert Tykot da University of South Florida, atingiu Bukit Tengkorak muito antes, por volta de 4000 a.C. Nenhum detalhe da data é apresentado, no entanto, e a alegação permanece infundada. Durante a escavação original deste local, por mim mesmo em 1987, recuperamos uma boa série de datas de radiocarbono e obsidiana, identificadas por Roger Bird, da Australian Nuclear Sciences and Technology Organisation, como provenientes da Nova Grã-Bretanha. Naquela época, concluímos que a obsidiana de Bukit Tengkorak não datava de mais de 1000 a.C. e foi contemporâneo da cultura arqueológica Lapita do Pacífico ocidental (cerca de 1500 a 300 a.C.).

No que diz respeito a Lapita, minha opinião, e a de muitos outros arqueólogos, incluindo Patrick Kirch, da Universidade da Califórnia em Berkeley, é que a cultura lapita representa as populações neolíticas de língua austronésica que colonizaram a Oceania (Melanésia, Micronésia e Polinésia ) começando ca. 1500 a.C. Essas pessoas eram ancestrais dos polinésios modernos e da Micronésia oriental, e também ancestrais, em menor grau, por causa da existência anterior de populações humanas no Pacífico ocidental, de muitas das populações da ilha da Melanésia. Nesta visão, Lapita representa uma transmissão de pessoas, e línguas e culturas austronésias, para a Oceania da Ilha do Sudeste Asiático e, finalmente, do sul da China e Taiwan. É significativo que o comércio de obsidiana da Nova Grã-Bretanha, embora ocorresse localmente no Pleistoceno no arquipélago de Bismarck, atingiu seu apogeu de longa distância na época de Lapita.

A oposição a essa visão das origens de Lapita vem de John Terrell, do Field Museum of Natural History, que acredita ter encontrado evidências de que muitas características culturais ligadas a Lapita podem ter evoluído na costa norte de Papua Nova Guiné e não no sudeste da Ásia. Em locais próximos à cidade de Aitape, ele encontrou cerâmica, até agora não precisamente datada, que se assemelha a Lapita, mas não tem seus desenhos elaborados e impressos. De acordo com Terrell, também se assemelha à cerâmica feita na Indonésia mais ou menos na mesma época que Lapita, e talvez até um pouco antes. Terrell acredita que os ancestrais polinésios não migraram diretamente do sudeste da Ásia, mas viveram no norte da Nova Guiné por um longo tempo antes que algumas pessoas finalmente deixaram a Melanésia para colonizar a Polinésia. No entanto, arqueólogos como eu, que realizaram pesquisas na Ilha do Sudeste Asiático e na Polinésia, podem achar essa opinião difícil de aceitar e certamente exigirão uma datação precisa dos novos materiais de Aitape antes de dar-lhes atenção séria.

Também temos novas evidências dramáticas de habilidade para navegar no início do período histórico no Sudeste Asiático, neste caso, talvez envolvendo o uso dos ventos de monção que sopram sazonalmente na Baía de Bengala. Cerca de 2.000 anos atrás, a cerâmica característica do sítio indo-romano de Arikamedu em Tamil Nadu, na costa indiana, encontrou o seu caminho para o sítio de Sembiran em Bali (escavado por IW Ardika da Universidade Udayana em Bali), uma espantosa 2.700 milhas como o corvo voa, ou muito mais se os marinheiros abraçaram a costa. Esta cerâmica de comércio indiano - o maior conjunto já encontrado fora do próprio subcontinente indiano - anunciou um milênio de contato cultural que deu origem aos templos e civilizações de Pagan, Angkor e Borobudur. Muito desse comércio provavelmente envolvia especiarias - até mesmo os romanos ocasionalmente adquiriam cravo, que vinha de pequenas ilhas no norte das Molucas.

Pesquisas futuras, se algumas das afirmações acima pretendem atingir o status de fato, devem envolver datação mais completa e atenção mais cuidadosa às armadilhas estratigráficas em que alguém pode cair, tanto em cavernas quanto em locais abertos. As associações aparentes entre artefatos, materiais datáveis ​​e contextos geomorfológicos muitas vezes podem ser enganosas. Além disso, todos os locais costeiros que podem conter traços diretos da colonização do Pleistoceno foram inundados por um aumento no nível do mar de 325 pés ou mais após o último máximo glacial. Tudo o que vemos agora é o esqueleto geográfico do interior da paisagem anterior. A arqueologia subaquática pode um dia vir em seu socorro, mas até agora os naufrágios históricos estão se mostrando mais atraentes e lucrativos do que os locais submersos do Pleistoceno.

Peter Bellwood é professor do departamento de arqueologia e antropologia da Australian National University. Sua pesquisa nas Molucas foi apoiada por doações da National Geographic Society e do Australian Research Council. Uma edição revisada de seu Pré-história do arquipélago indo-malaio será publicado pela University of Hawai'i Press este ano.


O gênero foi erigido em 1886 com base em vestígios encontrados na & # 160Lord Howe Island, que & # 160Richard Owen & # 160 atribuída às duas espécies & # 160M. platyceps& # 160e & # 160M. menor& # 160 (agora um sinônimo do último). & # 160Estes foram os primeiros & # 160meiolaniida & # 160 remanescentes bons e foram usados ​​para mostrar que os primeiros restos conhecidos de um animal relacionado, uma espécie de & # 160Queensland & # 160 agora conhecida como & # 160Ninjemys oweni& # 160 (que foi atribuído a & # 160Meiolania& # 160até 1992), não pertencia aos lagartos como se pensava inicialmente, mas às tartarugas. Woodward afundou & # 160Niolamia Argentina& # 160into & # 160Meiolania, mas isso não foi aceito por autores posteriores.

Na Nova Caledônia, & # 160M. mackayi& # 160foi descrito em & # 160Walpole Island & # 160em 1925. Era menor e menos robusto do que & # 160M. platycepsMeiolaniaOs domínios & # 160 também são conhecidos nas cavernas & # 160Pindai, & # 160Grande Terre e na & # 160Tiga Island.

M. brevicollis& # 160foi descrito em 1992 a partir do & # 160Mioceno & # 160Camfield Beds & # 160of & # 160norte da Austrália, e diferia de & # 160M. platyceps& # 160in tendo um crânio mais achatado e outras proporções de chifre.

Restos de & # 160M. damelipi& # 160foram encontrados na ilha de & # 160Efate & # 160in & # 160Vanuatu, associada a assentamentos da cultura & # 160Lapita & # 160.

Possíveis restos de meiolaniida também foram encontrados em & # 160Viti Levu, & # 160Fiji.


Características da arte aborígine

A arte aborígene australiana engloba a pintura de figuras, bem como formas de arte abstrata. Uma característica do Território do Norte são os chamados desenhos de & # 8220X-ray & # 8221 & # 8211, uma variedade especial de figuras de animais e humanos, nas quais o artista representa as partes internas do corpo porque sabe que elas estão lá , e está particularmente interessado neles.

O mesmo estilo ocorre na arte oceânica da Melanésia, e os exemplos australianos podem ser devido à influência da Melanésia. Mas desenhos de raios-X também são vistos do outro lado do Pacífico, entre os índios da Colúmbia Britânica e algumas das tribos esquimós do Alasca.

As pinturas abstratas aborígines podem incluir uma variedade de círculos concêntricos, arcos, pontos e outras pictogramas que têm como objetivo transmitir informações.

O conhecimento da cultura aborígine é um fator chave para entender se uma obra de arte é abstrata ou representativa. Por exemplo, uma série de designs redondos com cerca de uma polegada de diâmetro & # 8211 que os alunos sem esse conhecimento podem ter tomado por motivos simples de arte não objetiva & # 8211 foram determinados por historiadores para representar uma fruta verde semelhante a uma ameixa, chamada nalge. O abastecimento regular desta fruta é mantido pintando representações dela em rochas durante a estação chuvosa.

O significado dos símbolos usados ​​na arte aborígine da Idade da Pedra pode variar com a localidade e a região. Um círculo simples, por exemplo, pode denotar uma fogueira, árvore, poço ou colina, de acordo com a tribo aborígine a que você pertence. Observe também que muitas das imagens pré-históricas na Austrália & # 8211, sejam naturalísticas ou abstratas & # 8211, são baseadas no conceito cultural aborígene de Hora de sonhar. Na verdade, a maior parte da arte aborígine tradicional tem algum tipo de conteúdo mitológico ou espiritual.


Resultados e discussão

Os ossos meiolaniida relatados aqui derivam do cemitério Lapita anteriormente costeiro e local de monturo em Teouma na ilha de Efate, Vanuatu (14) (Fig. S1). Pessoas da cultura Lapita foram os primeiros humanos a colonizar a região de Vanuatu / Nova Caledônia / Fiji do sudoeste do Pacífico 3.100 a 3.000 anos atrás (15–17). Os restos de tartaruga relatados aqui foram escavados em 275 m 2 dos depósitos culturais por dois dos autores presentes (M.S. e S.B.) durante 2004 a 2006 (Texto SI) O local é bem estratificado, como mostrado na Fig. 2, com ossos meiolanídeos abundantes e confinados aos níveis do cemitério e camadas basais dos depósitos de monturo posteriores (camada 2).

Seção sul da escavação de Teouma na parte traseira do terraço do recife (2009) mostrando os depósitos claramente estratificados. L1 indica o solo rico em tefra preta, L2 indica o depósito de monturo concentrado, L3 indica a tefra amarela e L4 indica o recife elevado.

O local começou como um cemitério, o mais antigo já encontrado nas ilhas do Pacífico, cerca de 3.100 ou 3.000 anos calibrados antes do presente (cal BP) (14). Após um período subseqüente de visitação apenas efêmera ao local, uma vila foi estabelecida lá aproximadamente 2.900 cal AP. Esta sequência é sustentada por datação por radiocarbono de amostras de casca, osso e carvão de sepulturas humanas associadas e materiais de monturo (14,18) (Texto SI).

A idade dos ossos da tartaruga é limitada por essa sequência arqueológica. Duas datas de radiocarbono do acelerador MS no colágeno de ossos meiolaniide dos níveis basais da camada 2, calibrado para 2.890 a 2.760 cal BP a 94,3% de probabilidade (Texto SI), apóiam esta inferência. Os valores de δ 13 C associados (−25,4, −23,1) são consistentes com uma dieta herbívora terrestre para essas tartarugas. Os depósitos de monturo em algumas áreas excedem 1 m de espessura, mas ossos de tartaruga só foram encontrados in situ nos níveis mais baixos. A parte superior do monturo não pode ser posterior a 2.500 cal AP com base na tipologia de cerâmica, que é bem datada em outros sítios de Efate (19).

Dez espécimes foram identificados como tartarugas marinhas, mas não serão discutidos a seguir. A maioria pertence a uma tartaruga terrestre relativamente grande como mostrado, por exemplo, úmero e fêmur de comprimento semelhante, extremidades proximais e distais expandidas, e hastes da cintura peitoral marcadamente sigmoidal com ângulo entre o processo escapular dorsal e acrômio marcadamente mais amplo do que os 90 ° observado em tartarugas marinhas coracóides curtas, falanges caudais em forma de leque curtas e robustas e ungueais robustas e ligeiramente recurvadas (Figs. 2 e 3). O material inclui 405 ossos e numerosos fragmentos indeterminados de osso / carapaça atribuídos a meiolanídeos. Os espécimes identificáveis ​​são principalmente ossos de membros de pelo menos 30 indivíduos (Tabela 1), com elementos craniais e caudais ausentes e pedaços de concha escassos e fragmentados. Muitos dos ossos estão quebrados e muitas vezes as epífises foram perdidas. Eles são identificados como meiolanídeos pelas seguintes apomorfias (4, 5): (eu) úmero com forame ectepicondilar começando como um sulco dorsal, mas penetrando distalmente no côndilo para abrir ventralmente (ii) ulna com uma crista distinta dorsoproximalmente, estendendo-se distalmente da faceta articular, formando uma articulação radioulnar plana medialmente (iii) dígitos com duas falanges e um ungueal robusto (4) fragmentos de concha que são relativamente finos e apresentam poços e ranhuras sem um padrão regular em sua superfície externa e (v) presença de armadura dérmica na margem da concha.

Elementos peitorais de?M. damelipi. (UMAD) Úmero direito, Holotype AMF136641 (UMA) e AMF136640 (BD), no (UMA e B) dorsal, (C) caudal e (D) aspectos ventrais. (E, eu, e J) Ulnae esquerda, AMF136648 (E e J), e metade proximal de AMF.136647 (eu) no (E) medial e (eu e J) aspecto dorsal. (F e G) escápula esquerda AMF136644 em (F) ventral e (G) vista lateral. (H) Coracóide direito AMF136652 na face dorsal. (ca, articulação coracóide med, processo medial lat, processo lateral ac, acrômio dsp, processo escapular dorsal ect, ectepicôndilo ef, forame ectepicondilar, que em espécimes inteiros penetra no ectepicôndilo para emergir na fácies ventral ent, entepicôndilo glen, raia glenóide, articulação radial-ulnar r, borda formando crista da fronteira medial-dorsal baixa sig, entalhe sigmóide.) * A área é plana, não um sulco profundo como em M. platyceps. Ver Texto SI para dados associados. (Barras de escala, 50 mm.)

A frequência do elemento de meiolaniida permanece das escavações de 2004 a 2006 em Teouma, Efate, Vanuatu

O meiolaniida de Vanuatu difere de todos os meiolanídeos nomeados do Pleistoceno, então aqui erigimos um novo táxon para ele.

Paleontologia Sistemática.

Meiolaniidae Boulenger, 1887?Meiolania Owen, 1886 (20) e?Meiolania Damelipi sp. nov.

O holótipo é AMF136641, úmero direito, camada coletada 2, Unidade 3.3-3.4, Área 3B, Teouma Lapita site, Efate, Vanuatu, 2006 (Fig. 3). Etimologia é para Willie Damelip, originalmente da Ilha Ambrym (Texto SI) O diagnóstico é um meiolaniide diferente de outras espécies do Pleistoceno com cintura escapular de ossos longos grácil com coracóide não fundido, processos dorsais e acrômios bem desenvolvidos divergem em aproximadamente 105 ° trocânteres femorais menores e maiores ventralmente encerram uma fossa intertrocantérica profunda muito menor que Ninjemys oweni. As medidas do holótipo são as seguintes: comprimento total, largura proximal máxima de 95 mm, largura mínima do eixo de 39 mm, 15 mm e largura distal máxima, 35 mm. Os parátipos são todos os elementos mostrados nas Figs. 3 e 4 medições são fornecidas na Tabela 2.

Elementos pélvicos e da carapaça de?M. damelipi. (UMA) O fêmur esquerdo AMF136642 em vista caudal (B e C) Tíbia direita AMF136651 em (B) vista ventral e (C) vista dorsal. (D e E) Armadura dérmica da carapaça caudal (D) e ventral (E) visualizações de AMF136646. (F) Fragmento marginal da carapaça com sarjeta AMF136649. (G e H) Phal ungueal AMF136664 in (G) ventral e (H) aspectos dorsais. (pat, fixação do tendão patelar não levantada na crista tm, trocânter maior, tuberosidade.) Consulte Texto SI para dados associados. (Barras de escala, 50 mm pol. UMAF, 10 mm pol G e H.)

Medidas (mm) do Holótipo (AMF.136641) e os parátipos de?M. damelipi n. sp

Dada a ausência de material diagnóstico do crânio e da cauda, ​​e material periférico mínimo da carapaça ou plastrão, apenas provisoriamente referimos esta nova espécie para Meiolania. Em termos biogeográficos e temporais, consideramos improvável que o insular?M. damelipi foi conspecífico com os taxa do Mioceno descritos da Austrália (Texto SI e Tabela S1). Se ele diferia de outros taxa não nomeados da região da Nova Caledônia, não pode ser estabelecido a partir do material disponível. Os elementos preservados permitem comparação significativa com M. platyceps material no Australian Museum, descrito por Gaffney (5).

Humeri (Fig. 3 UMAD) têm menos extremidades expandidas do que em M. platyceps. Os comprimentos estimados variam de 40 a 140 mm, com diâmetro máximo do eixo de 30 mm. Como em M. platyceps, a superfície articular proximal é hemisférica e deslocada dorsalmente da diáfise, o processo medial é maior do que o lateral e a largura proximal é maior do que a largura distal. O forame ectepicondilar começa como um sulco distinto, mais largo do que em M. platyceps, na fácies dorsal da diáfise, antes de penetrar no ectepicôndilo para abrir ventralmente. Humeri diferem de M. platyceps e M. mackayi (11) com processo lateral menos expandido e processo medial com projeção mais proximal.

Ulnae (Fig. 3 E, eu, e J), como em M. platyceps, apresentam proximalmente processo olécrano e incisura sigmóide extremamente bem desenvolvidos e articulação radioulnar bem definida (5). Os raios são mais alongados e a rugosidade para o bíceps superficial no eixo é menor do que em M. platyceps.

A cintura escapular (Fig. 3 FH) é trirradiado: como em M. platyceps, a glenóide não é sustentada por um pescoço, os processos dorsais e acrômicos bem desenvolvidos divergem em aproximadamente 105 ° em comparação com 120 ° em M. platyceps e outras tartarugas terrestres (5) o coracoide (Fig. 3H), diferente M. platyceps, não está fundido à glenóide e é mais alongado. Um ângulo escapular amplo geralmente está relacionado a um perfil corporal elevado (5), sugerindo que?M. damelipi tinha um perfil corporal baixo, um pouco mais parecido com as tartarugas marinhas.

Fémores (Fig. 4UMA) são atarracados e variam de 45 a 145 mm de comprimento do eixo, a cabeça é grande e hemisférica, sendo mais larga do que longa e direcionada mais dorsalmente ao eixo do que em M. platyceps, de modo que não se projete proximal após o trocanter maior. Os trocânteres menores e maiores são distintos da cabeça femoral, mas ao contrário M. platyceps, têm extensão proximal semelhante e estão ligados ventralmente por uma teia óssea para envolver uma fossa intertrocantérica profunda.

Elementos do tornozelo, punho e dedos são incomuns, mas os poucos ungueais são rombos, grossos dorsoventralmente e achatados ventralmente como em M. platyceps (Fig. 4 G e H).

Fragmentos de casca de?M. damelipi são semelhantes aos dos meiolanídeos por terem uma camada óssea externa densa e fina e estrutura interna finamente esponjosa, mas diferem com uma textura externa mais lisa, e pelo menos parte da margem da carapaça é côncava dorsalmente. Armadura dérmica estava presente na carapaça (Fig. 4 D e E).

O tamanho de ?M. damelipi pode ser comparado com o de M. platyceps das dimensões dos ossos longos. Os fêmures e úmeros tinham 145 mm e 140 mm de comprimento, respectivamente, semelhantes aos de AMF57984 com comprimento de concha de 1 m. No entanto, tartarugas maiores estavam presentes porque uma seção da cintura escapular preserva uma cavidade glenoidal com um diâmetro de 40 mm em comparação com 30 mm no AMF57984.

Esses dados mostram que a radiação meiolaniide na região sudoeste do Pacífico era mais extensa do que se reconhecia anteriormente (5). A dispersão para e entre as ilhas desta região teria sido facilmente alcançada pelos meiolanídeos. As tartarugas terrestres são altamente flutuantes (21) e algumas, por exemplo, Dipsochelys giganteus, são conhecidos por terem sobrevivido nos oceanos sem acesso a água doce por muitas semanas (22). Embora incapazes de natação dirigida, eles são candidatos ideais para a deriva oceânica, modo de dispersão que explica a distribuição das tartarugas terrestres existentes no Oceano Índico (22, 23). Não há nada de único em Vanuatu para explicar por que os meiolanídeos sobreviveram lá até o advento dos humanos, mas não poderiam ter feito isso em outros grupos de ilhas, como Fiji e Nova Caledônia. No grupo de Lord Howe, o aumento do nível do mar pós-glacial reduziu muito a área de terra, o que, na ausência de qualquer evidência de ocupação pré-europeia (24), poderia ter facilitado a extinção de M. platyceps. For archipelagoes that retained islands of significant size in the Holocene, this cannot be the explanation. A poor or absent fossil record for most islands is the probable reason for a lack of other Holocene meiolaniids so discovery of further populations or taxa should be expected on other southwest Pacific islands where adequate habitat existed. Investigations of first contact human southwest Pacific sites will likely extend the record, and reexamination of bones previously interpreted as marine turtle might reveal that some are in fact those of terrestrial turtles.

The discovery of meiolaniid remains at Teouma provides conclusive evidence that they survived into the late Holocene and that humans encountered them. Relatively large numbers of meiolaniid bones occur, particularly in the basal levels of the Teouma midden, dating to approximately 2,900 or 2,800 cal BP, where they overlay burials dated 3,100 to 3,000 cal BP (14). Some burials were associated with meiolaniid carapace fragments (SI Text) In younger layers, they are absent. Remarkably for a Pacific coastal site, bones of marine turtles are rare in the lower layers. Early colonizers of the western Pacific normally hunted sea turtles and impacted many populations (25). At Teouma, large comparatively heavy bodied and fleshy terrestrial turtles were available and were the preferred prey until their disappearance by approximately 300 y after the initial encounter. Skeletal representation (Table 1) is markedly biased toward legs and associated fleshy parts. We infer that most turtles were killed and butchered elsewhere with mainly the fleshy upper limbs being taken back to the village. It seems probable that the first colonists, who created the cemetery at Teouma, and whose habitation sites have not yet been found, had eliminated proximate populations of turtles.

Hunting undoubtedly contributed to the extinction of ?M. damelipi, but may not have been the only cause. In the Mascarenes (Indian Ocean), where Europeans were the first humans to encounter the terrestrial turtles on Mauritius and Rodrigues, and initial densities were high, intensive exploitation for food rendered all populations extinct in a little more than one century (22). This rapid extirpation of turtles was partly attributed to the introduction of pigs, which prey on young and eggs. Similarly, pigs introduced by Lapita people may have affected the survivorship of Vanuatu meiolaniids. Whatever the exact synergy of factors, meiolaniids were extinct on Efate in Vanuatu within 300 y of the arrival of Lapita people.


4. Quagga


Out of Africa comes this half horse half zebra. You could tell it apart from regular zebras because it had vivid stripes on the front part of the body, then they started to fade, and there were no stripes on the hindquarters. They became extinct before scientists could even decide what species they were. Their extinction came from man hunting them for their meat, hides, and to preserve grass and feed for domestic animals.


Pindai Caves, Once Home to the Lapita People and Extinct Species - History

Ideal conditions within an ancient cave system are revealing a rich history that reaches back to a time before humans settled the island and extends to the present day

Some six million years ago, in the middle of the North Pacific Ocean, volcanic activity bubbling up from deep beneath the Earth&rsquos crust formed Kauai, the most ancient of Hawaii&rsquos major islands. Over time, volcanoes dotting the island spewed magma that cooled and turned to igneous rock, forming steep mountains. Rainwater flowed down the mountains, and, as that runoff reached the Mahaulepu Valley on the island&rsquos southeast coast, it encountered fossilized sand dunes, where, through a process called dissolution, a network of caves was formed.

For more than 100,000 years, groundwater seeped in and eroded the limestone. Some 7,000 years ago, the sea encroached and a large portion of the ceiling of one of these caves collapsed, leaving behind a vast oval, mostly open to the sky and filled with brackish water that didn&rsquot dry up until the middle of the twentieth century. It also created what would turn out to be a unique and fortuitous set of conditions that preserved a long, dramatic story of geological change and biological invasions, and of the waves of humans that successively altered the island in radical ways. Paleoecologists and archaeologists working there, surrounded by the high, ancient limestone walls, are beginning to read that record.

Wedged in a crease of hills just above a long white-sand beach favored by sailboarders, the sinkhole sits in a setting so picturesque that Johnny Depp&rsquos Captain Jack Sparrow leaped off the lip of one of its high cliffs in the recent Pirates of the Caribbean filme On Stranger Tides. There, everything from a 352,000-year-old lava flow to a Styrofoam cup washed in during a recent hurricane has been preserved. For the past quarter century, husband-and-wife paleoecologists David Burney and Lida Pigott Burney, along with dozens of colleagues and volunteers, have been digging down through the black mud that fills the sinkhole. There they have uncovered millions of fossils&mdashin fact, the site, referred to as Makauwahi Cave, may be the richest fossil site in the entire Pacific region. The upper levels contain thousands of artifacts, ranging from animal bones to stone tools and carved wood, all of which were washed, blown, or thrown into the cave. But despite the richness of the site in terms of the evidence, Burney doesn&rsquot need expensive drilling equipment or a massive dig project to plumb the site&rsquos secrets. &ldquoIt&rsquos the poor man&rsquos time machine,&rdquo he says. Small trowels, a very good water pump to keep groundwater under control, and wood-framed screens, along with a great deal of tenacity, are all that&rsquos required.

On a recent winter day, Burney is shin-deep in the tar-black ooze at the bottom of one of the excavation pits. He typically locates them at the periphery of the sinkhole, against the cave&rsquos walls, where the stratigraphy is clearer. He motions to me to clamber down a 20-foot aluminum ladder and gives me a history lesson as I descend. After the first few rungs, I leave behind the period after Captain James Cook landed on Kauai in January 1778, the first European known to have visited Hawaii. Plastic, glass, and metal artifacts abruptly cease and are replaced by giant boulders, gravel, and sand in the level below, dated to about four or five centuries ago, unmistakable signs of an enormous tsunami which Burney and his colleagues believe originated from a massive earthquake in the eastern Aleutian Islands. This event, no doubt a catastrophe for the people living on the Kauai coast, deposited a great deal of debris and sealed off the prehistoric layers deposited in the cave from those of the later era of Western contact, leaving the material below undisturbed and uncontaminated.

Natives and tourists had long known about Makauwahi Cave, but it was Burney who, in August 1992, first grasped its significance for understanding Hawaii&rsquos long and varied history, when he, Lida, and researchers Storrs Olson and Helen James from the Smithsonian Institution stumbled on the site while on vacation. At the time, the Burneys were at New York&rsquos Fordham University and had a keen interest in ecological history and paleontology. One afternoon, while walking on a nearby beach, Burney spotted fresh footprints that appeared to lead into the brush. Curious but cautious, he followed the prints to a small hole at the foot of a cliff, just big enough to crawl through. Inside, he found himself within a giant oval bowl, but he couldn&rsquot see much else through the dense growth and the afternoon&rsquos lengthening shadows.

The next morning, before the sun had reached the interior, the two couples were back with a bucket augur, a small hand-powered drill that can pull material up from below ground, making only a small puncture in the surface, not greatly disturbing the site. The first bore went down 10 feet, and Burney found three species of extinct land snails, important indicators of ancient environmental conditions. In the second sample was a small bird skull. &ldquoIf you got that much good stuff by drilling two small holes, then I couldn&rsquot imagine what was waiting,&rdquo he says. &ldquoI&rsquove spent much of my life looking for two things&mdashlakes and caves that have fossils in them,&rdquo says the peripatetic scientist, who had flitted in this pursuit from the North Carolina sounds to the Serengeti plains to the jungles of Madagascar before moving to Kauai to devote himself to studying Makauwahi Cave. &ldquoIf you can find a lake inside a cave, it&rsquos more than twice as good because you get the benefit of both types of fossil-forming environments.&rdquo

At Makauwahi, the conditions are remarkable. The alkaline limestone and the acidic groundwater cancel each other out and create the perfect neutral pH. &ldquoThis is the Goldilocks zone&mdashjust right,&rdquo he says. &ldquoEverything in here is preserved. It&rsquos like pages in a diary. And this process has been operating for thousands of years.&rdquo An acidic environment would have destroyed bones, while an alkaline environment would have destroyed plant fossils. But here, not just animal fossils, but also shells, seeds, leaves, and wood, as well as billions of microscopic algae, pollen, and spores are embedded in the layers that extend as far as 33 feet deep to the sinkhole&rsquos floor.

Since they settled there permanently to devote themselves to studying the cave full-time 10 years ago, the Burneys, along with their team, have been working almost year-round to clear the thick tangle of foliage inside the sinkhole and dig small but deep trenches. Each bucket of mud must be hauled by hand up a ladder while a loud water pump keeps the hole from filling up. Once up top, the mud is washed through mesh screens using garden hoses, and the remains are collected for cataloguing and analysis. In the topmost layers, which go down a few feet, the team retrieved eight-track tapes and Polaroid film packs, a bottle that might have contained the opiate laudanum, perhaps used by Chinese workers who snuck into the cave a century ago, and a coin dated to 1895. Below that, the team found a piece of glass and an iron nail, possibly bartered from the crew of a passing clipper ship on its way to or returning from China, probably in the mid-nineteenth century.

Artifacts of the more recent past found in Makauwahi Cave are abundant. But the finds that are proving to be the most exciting are those that reveal the impact the first people to settle in Hawaii had on its ancient environment. Hawaii is one of the last places on Earth to have been settled by humans. Thousands of years after people had made their homes on the tip of South America, the heights of the Tibetan plateau, and even the icy edges of Greenland, no human had yet set foot on this volcanic archipelago. When people pulled double-hulled canoes onto Hawaiian shores for the first time, it marked one of our species&rsquo greatest triumphs of exploration. Yet, until recently, archaeologists have been unsure how and when this feat took place.

The ancestors of today&rsquos Polynesians, who settled most of the Pacific, including Hawaii, were part of what is called the Lapita culture. They fanned out from East Asia more than 3,000 years ago, but questions about their origins and route remain. Archaeologists have found hundreds of sites across the western Pacific littered with artifacts such as stone axes and organic remains that suggest the island-hopping seafarers traveled great distances with goods, plants, and animals from the large islands along the coast of China and Southeast Asia. This collection of materials, dubbed the Lapita package, made colonization possible. &ldquoBut we don&rsquot know where the package comes together,&rdquo says Alan Cooper, an archaeologist at the University of Adelaide in Australia.

By about 1000 B.C., these people had moved east as far as Samoa and can be identified as early Polynesians. The vast distances required to reach the islands beyond, such as the Society Islands&mdashanother 1,500 miles across open ocean&mdashhalted further successful migration for nearly 2,000 more years. Then the Polynesians were suddenly on the move again, though it&rsquos not clear why, into the central and eastern Pacific, an area as big as North America. They eventually landed on the Hawaiian islands, possibly first on Kauai, not far from Makauwahi Cave.

The timing of these voyages has been hotly debated, largely because archaeological evidence is difficult to recover under the destructive conditions created by the warm and wet climate that dominates the scattered islands of the Pacific, and because of the prevalence of acidic volcanic soils. These two factors wreak havoc on organic material such as the wood, plant remains, and animal bones that can provide firm dates through radiocarbon dating. &ldquoThere aren&rsquot enough bones,&rdquo explains Cooper, &ldquobecause the preservation is a mess. The Pacific is a hard place to work.&rdquo And the ancient seafarers didn&rsquot leave behind texts or inscriptions. But, unlike at many other sites, the conditions inside Makauwahi Cave have preserved a great deal of evidence. &ldquoIt&rsquos a really fantastic snapshot of the environment just before and after humans arrive,&rdquo says Terry Hunt, an archaeologist at the University of Oregon. &ldquoI can&rsquot think of a single site that has yielded as much information about Polynesia in this period.&rdquo

Some of the most prized discoveries in the cave are found below the 400-year-old tsunami layer that Burney believes was deposited in less than an hour. They are the tiny and fragile remnants of ancient fowl. &ldquoThis is where the chicken bones are,&rdquo he says when I am halfway down the ladder, pointing at a dark layer of earth several feet below the tsunami layer. &ldquoWe can be pretty sure they are not mixed with modern stuff. There is no KFC chicken in here at all.&rdquo

When Polynesians set out for new places, chickens were an essential part of the settlement package, providing not just meat and eggs and entertainment&mdashcockfighting is still popular across the region&mdashbut also bones that could be made into tattooing or sewing needles or musical instruments. Polynesians sometimes left dogs or pigs behind, but they invariably carried chickens to their new destinations. Since domesticated chickens are not native to the Pacific Islands, the presence of chicken bones is a clear marker of human activity, and following the movement of chickens provides a handy way to track the spread of settlement across Polynesia. Realizing this, Burney bagged the chicken remains he discovered and sent them to Cooper&rsquos lab. When compared with the DNA from other samples around Polynesia, researchers found that a distinct set of genes characterized the ancient chickens. The resulting DNA map reveals two distinct waves of exploration, one moving northeast toward Micronesia, and the other moving east to Samoa and Hawaii. Rats traveled extensively with Polynesians as well, but they could hop boats back and forth to different islands, making them difficult to track, says Cooper. Pigs and dogs, apparently, did not make it to some outposts, such as Easter Island.

The mud of Makauwahi Cave has also preserved the residue of charcoal that blew into the cave and settled into the muck. Radiocarbon dating of the samples suggests that charcoal is a rare occurrence until A.D. 1200. Its sudden appearance is another marker for human occupation and activity as people began to burn off foliage to plant taro and other staples. Cores taken from ancient stone-lined fishponds on the island produced charcoal that provides comparable dates, clear signs and possible confirmation that humans arrived a good deal later&mdashas much as 800 years later&mdashthan many historians had thought. In the same levels as the chicken bones, the Burneys discovered large quantities of fishhooks made from bone and mother-of-pearl and the shells of 16 different kinds of mollusks. These artifacts are evidence of the earliest stages of ancient Hawaiian culture.

Burning was only one way in which the new settlers transformed Kauai&rsquos landscape. Along with the rats, insects, such as ants, stowed away on their canoes. The combination of human activity and changes wrought by the animals and plants they brought makes it difficult to imagine the island&rsquos environment as it existed before people arrived, but the cave is providing proof that it was once radically different. Standing almost at the bottom of the ladder, Burney says that bones, seeds, and other organic material embedded in the mud around us are below the level of the Polynesians&rsquo appearance on the island, predating their arrival.

The Burneys&rsquo work suggests that, in contrast to the weedy fields where sugarcane was long cultivated, the area around the sinkhole was wooded, dominated by a species of small palm. The trade winds blew birds to the island chain, and though these ancient Hawaiian birds had no predators, being blown back to sea meant certain death. Wings, therefore, constituted a risk for larger birds, and thus flightless species arose. More than 50 species of finches hopped through the forests, each adapted to a tiny ecological niche. Two sorts of small birds called rails crept along the ground looking for the eggs of other species to snag. The only mammals on the island before humans arrived were small bats. Avians filled the ecological niches that elsewhere were occupied by grazing animals such as wild sheep and cattle, which could not survive the long journey across the ocean. &ldquoThe mallard duck gets here and suddenly grows 10 times as large, stops flying, develops a beak like a tortoise, and goes out and eats the vegetation,&rdquo Burney says, gesturing up through the hole. &ldquoIt&rsquos a laboratory of evolution.&rdquo

The island&rsquos most fearsome predator was a type of long-legged owl that caught what flying birds there were in mid-air during the day&mdashthere were no nocturnal rodents to eat&mdashand pierced their skulls with pincer claws. &ldquoYou can tell by the holes in the skulls of the victims,&rdquo says Burney. By now we are standing at the bottom of one of the excavation trenches with cool muck rising halfway to our knees.

Eventually we climb back up, passing the centuries as we go. When we emerge from the pit, Burney&rsquos legs are caked in the black ooze and his black helmet is spotted with dried dirt. He ambles over to the volunteers sorting through the mud using garden hoses and rectangular boxes with one-sixteenth-inch mesh. &ldquoDon&rsquot save every last little snail, but every bird bone and every seed we want to keep,&rdquo he says to one woman. &ldquoThe biggest problem is that people try to screen too much at once,&rdquo he explains. &ldquoJust keep it to a double handful so you don&rsquot miss anything.&rdquo

Archaeologists have long suspected that the arrival of humans on Hawaii spelled doom for innumerable plant and animal species. Nearly four dozen bird species, many of them extinct, have been recovered from Makauwahi Cave, and other excavations, particularly along the coastal plains, confirm the rapid transformation of the environment once people got there. Though the original settlers likely were a small band of 100 people or so, based on genetic data, rats rapidly populated the islands, posing a deadly threat to the large flightless birds vulnerable to scurrying mammals. The rats also quickly ate the seeds of the native palms, while humans may have overexploited the trees for thatch, causing them to almost disappear from the island. Early engravings made by Europeans who began coming to Hawaii in the late 1700s show the area around Makauwahi Cave to be virtually treeless by this point&mdashcoastal plains had been transformed by way of irrigation and ponds, and mass burning had driven the forest back to areas too steep to cultivate. By the time the Europeans arrived, 600 or so years after the islands&rsquo first settlers, Hawaiians numbered perhaps 200,000 or more, and the landscape was a combination of field and forest with few signs of the strange birds that once dominated the chain. One of the surprising finds Burney and his colleague, Australian paleoentomologist Nick Porch of Deacon University, have made is that the accidental introduction of insects, particularly ants, may have devastated the native species of beetles, many of which were wingless and therefore defenseless against the invaders. &ldquoIt was insect Armageddon,&rdquo Burney says. &ldquoWhen people come to a new land, there is always mass extinction.&rdquo

Although today only a few native species of plants and animals survive in the lowlands of Kauai, the Burneys are working hard to change this. The land that includes the cave complex is owned by the Grove Farm Company, but it is now managed by the nonprofit Makauwahi Cave Reserve, which the Burneys created. In combination with their archaeological work, they are trying to bring ancient Hawaii back to life, at least on a small scale. Inside the sinkhole, based on what they have found during more than two decades of excavation, they are slowly replacing plants brought by Europeans with both native Hawaiian and Polynesian species. In acres of plant restorations that Lida Pigott Burney has created outside the cave, she and a host of volunteers have planted examples of native plants the Burneys identified in the cave&rsquos fossil record. These species had retreated into largely inaccessible areas, but can thrive in the lowlands if given a chance. The reserve is also home to a few acres of traditional taro and other early Polynesian crops, as well as native palms and indigenous flowering plants that have replaced what was a 200-year monoculture of sugarcane.

More than 20,000 visitors, including many students, come to Makauwahi Cave each year to rediscover Hawaii&rsquos lost past. There they learn to plant traditional crops such as bananas and breadfruit, and they visit the Burneys&rsquo fenced restoration containing not only newly cultivated native plants, but also a dozen and a half tortoises that mimic the feeding habits of the long-extinct grazing birds and keep invasive weeds at bay. For Burney, the effort is an innovative way to use archaeological and paleontological data to restore native species to the landscape and revive ancient practices. &ldquoI&rsquom just as much interested in the future as the past,&rdquo he says. As we part, Burney is off to feed his chickens before dusk.


Author information

Affiliations

Department of Ecology and Evolutionary Biology, Yale University, 165 Prospect St., New Haven, CT, 06520-8106, USA

Division of Birds, MRC-116, National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, P.O. Box 37012, Washington, DC, 20013-7012, USA

Alison G. Boyer, Helen F. James & Storrs L. Olson

School of Geography and Environment, University of Auckland, Private Bag 92-019, Auckland, New Zealand

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Corresponding author


Camelid sacrum in the shape of a canine

When we think about prehistoric art (art before the invention of writing), likely the first thing that comes to mind are the beautiful cave paintings in France and Spain with their naturalistic images of bulls, bison, deer and other animals. But it’s important to note that prehistoric art has been found around the globe—in North and South America, Africa, Asia, and Australia—and that new sites and objects come to light regularly, and many sites are just starting to be explored. Most prehistoric works we have discovered so far date to around 40,000 B.C.E. and after.

Lithograph of the sacrum as illustrated by Mariano Bárcena, published in Anales del Musei Nacional, vol. 2 (1882)

This fascinating and unique prehistoric sculpture of a dog-like animal was discovered accidentally in 1870 in Tequixquiac, Mexico—in the Valley of Mexico (where Mexico City is located). The carving likely dates to sometime between 14,000–7000 B.C.E. An engineer found it at a depth of 12 meters (about 40 feet) when he was working on a drainage project—the Valley of Mexico once held several lakes. The geography and climate of this area was considerably different in the prehistoric era than it is today.

What is a camelid? What is a sacrum?

The sculpture was made from the now fossilized remains of the sacrum of an extinct camelid. A camelid is a member of the Camelidae family—think camels, llamas, and alpacas. The sacrum is the large triangular bone at the base of the spine. Holes were cut into the end of the bone to represent nostrils, and the bone is also engraved (though this is difficult to see in photographs).

Problemas

The date of the sculpture is difficult to determine because a stratigraphic analysis was not done at the find spot at the time of discovery. This would have involved a study of the different layers of soil and rock before the object was removed. Another problem is that the object was essentially lost to scholars between 1895 and 1956 (it was in private hands).

In 1882 the sculpture was in the possession of Mariano de la Bárcena, a Mexican geologist and botanist, who wrote the first scholarly article on it. He described the object in this way:

“…the fossil bone contains cuts or carvings that unquestionably were made by the hand of man…the cuts seem to have been made with a sharp instrument and some polish on the edges of the cuts may still be seen…the articular extremity of the last vertebra was utilized perfectly to represent the nose and mouth of the animal.” [1]

Bárcena was convinced of the authenticity of the object, but over the years—due to the lack of scientific evidence from the find spot—other scholars have questioned its age, and whether the object was even made by human hands. One author, in 1923, summarized the issues:

To allow us to state that the sacrum found at Tequixquiac was a definite proof of ancient man in the area the following things must be proven: (1) That the bone was actually a fossil belonging to an extinct species. We cannot doubt this since it has been affirmed by competent geologists and paleontologists. (2) That it was found in a fossiliferous deposit and that it had never been moved since it found its place there. This has not been proved in any convincing manner. (3) That the cuttings of the bone can actually be attributed to the hand of man and that it can never have occurred without human intervention. This has not been proved either. (4) That the carving was made while the species still existed and not in later times when the bone had already become fossilized. [2]

Today, scholars agree that the carving and markings were made by human hands—the two circular spaces that represent the nasal cavities were carefully carved and are perfectly symmetrical and were likely shaped by a sharp instrument. However, the lack of information from the find spot makes precise dating very difficult. It is quite common, in prehistoric art, for the shape of a natural form (like a sacrum) to suggest a subject (dog or pig head) to the carver, and so we should not be surprised that the sculpture still strongly resembles a sacrum.

Sacra from various forms of camel, illustration from: Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” American Antiquity, vol. 30, (January 1965), p. 269.

Interpretação

Because the carving was made in a period before writing had developed, it is likely impossible to know what the sculpture meant to the carver and to his/her culture. One possible way to interpret the object is to look at it through the lens of later Mesoamerican cultures. One anthropologist has pointed out that in Mesoamerica, the sacrum is seen as sacred and that some Mesoamerican Indian languages named this bone with words referring to sacredness and the divine. In English, “sacrum” is derived from Latin: os sacrum, meaning “sacred bone.” The sacrum is also—perhaps significantly for its meaning—located near the reproductive organs.

“Language and iconographic evidence strongly suggests that the sacrum bone was an important bone indeed in Mesoamerica, relating to sacredness, to resurrection, and to fire. The importance attached to this bone and its immediate neighbors is not limited to Mesoamerica. From ancient Egypt to ancient India and elsewhere, there is abundant evidence that the bones at the base of the spine, including especially the sacrum, were seen as sacred.” [3]

As appealing as this interpretation is (and the argument the author makes is quite convincing), it is wise to be wary of connecting cultures across such vast geographic distances (though of course there are some aspects of our shared humanity that may be common across cultures). At this point in time, we have no direct evidence to support this interpretation, and so we can not be certain of this object’s original meaning for either the artist, or the people that produced it.

[1] As quoted in Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” American Antiquity, vol. 30, (January 1965), p. 264.

[2] As quoted in Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” American Antiquity, vol. 30, (January 1965)

[3] Brian Stross, “The Mesoamerican Sacrum Bone: Doorway to the otherworld,” FAMSI Journal of the Ancient Americas (2007) pp.1-54.

Recursos adicionais:

Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” American Antiquity, vol. 30, (January 1965), pp. 261-77 (available online).

Paul G. Bahn, “Pleistocene Images outside of Europe,” Proceedings of the Prehistoric Society, 57, part 1 (1991), pp. 91-102.

Brian Stross, “The Mesoamerican Sacrum Bone: Doorway to the otherworld,” FAMSI Journal of the Ancient Americas (2007), pp.1-54 (pdf available online).


As Americas

While all the new evidence establishes that Australoids and Polynesians were the first inhabitants of the Americas, it does NOT explain how they got here! The Northern route across the Bering straits somehow doesn&rsquot seem to work for them. These are more logical theories of their migration.

An area of debate revolves on just how far south Polynesians actually managed to get. There is some material evidence of Polynesian visits to some of the subantarctic islands to the south of New Zealand, which are outside Polynesia proper. Shards of pottery has been found in the Antipodes Islands, and is now in the Te Papa museum in Wellington, and there are also remains of a Polynesian settlement dating back to the 13th century on Enderby Island in the Auckland Islands.

There is legend that Ui-te-Rangiora, believed to have been a 7th-century Māori navigator from the island of Rarotonga. In the year 650, led a fleet of Waka Tīwai (War Canoes) south until they reached, "a place of bitter cold where rock-like structures rose from a solid sea", The brief description appears to match the Ross Ice Shelf or possibly the Antarctic mainland, but may just be a description of icebergs and Pack Ice found in the Southern Ocean

Polynesians

Polynesia is a Latinization of Fr. polynésie, coined 1756 by de Brosses from Gk. polys "many" (see poly-) + nesos "island." The term "Polynesia" was first used in 1756 by French writer Charles de Brosses, and originally applied to all the islands of the Pacific. But in 1831, Jules Dumont d'Urville proposed a restriction on its use during a lecture to the Geographical Society of Paris. His intention was clearly to distinguish the pure Blacks of the Pacific from the mulatto populations.

The Polynesian people are considered to be by linguistic, archaeological and human genetic ancestry a subset of the sea-migrating Austronesian people and tracing Polynesian languages places their prehistoric origins, ultimately, in Taiwan.

At about 2000 B.C. speakers of Austronesian languages began spreading from Taiwan into Island Southeast Asia. Their speech of the time was not clearly related to Chinese speech of the time and Chinese speakers were all further north on the mainland at the turn of the second and third millennia BC. Taiwan was only later Sinicized via large-scale immigration accompanied by much assimilation of the Austronesian speaking indigenous people during the 17th century AD.

Main Polynesia

American Samoa (overseas United States territory)
Cook Islands (self-governing state in free association with New Zealand)
Easter Island (called Rapa Nui in Rapa Nui, politically part of Chile)
French Polynesia (overseas country, a collectivity of France)
Hawaii (a state of the United States)
New Zealand (independent nation)
Niue (self-governing state in free association with New Zealand)
Norfolk Island (an Australian External Territory)


Pitcairn Islands (a British Overseas Territory)
Samoa (independent nation)
Tokelau (overseas dependency of New Zealand)
Tonga (independent nation)
Tuvalu (independent nation)
Wallis and Futuna (collectivity of France)
Rotuma

Polynesian outliers in Melanesia

Anuta (in the Solomon Islands)
Mele (in Vanuatu)
Bellona Island (in the Solomon Islands)
Emae (in Vanuatu)
Nuguria (in Papua New Guinea)
Nukumanu (in Papua New Guinea)
Ontong Java (in the Solomon Islands)
Pileni (in the Solomon Islands)
Rennell (in the Solomon Islands)
Sikaiana (in the Solomon Islands)
Takuu (in Papua New Guinea)
Tikopia (in the Solomon Islands)
Fiji Island

In Micronesia

Kapingamarangi (in the Federated States of Micronesia)
Nukuoro (in the Federated States of Micronesia)

Subantarctic Islands

Antipodes Islands
Auckland Islands (the most southerly known evidence of Polynesian settlement)



Comentários:

  1. Malrajas

    É delicioso

  2. Yocage

    Você está absolutamente certo. Há algo nessa e uma excelente ideia, eu concordo com você.

  3. Yasar

    Que palavras... Uma fantasia

  4. Malamuro

    Acho que você está cometendo um erro. Proponho discuti-lo.

  5. Mezimi

    Que palavras ... ótimo, a bela frase

  6. Akir

    O autor é ótimo! Tão bem abordou o tópico



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