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Galeria de fotos e mapas da Batalha de Peleiu

Galeria de fotos e mapas da Batalha de Peleiu


História e # 038 Cultura

A história inicial de Palau ainda é amplamente envolta em mistério. Não se sabe por que, como ou quando as pessoas chegaram às nossas belas ilhas, mas estudos indicam que os palauenses de hoje são parentes distantes dos malaios da Indonésia, melanésios da Nova Guiné e polinésios. Quanto à data de sua chegada, a datação por carbono de artefatos dos locais de vilarejos mais antigos conhecidos nas Ilhas Rock e os espetaculares terraços de Babeldaob colocam a civilização aqui desde pelo menos 3.500 aC.

O primeiro contato estrangeiro registrado ocorreu em 1783, quando o navio Antelope, sob o comando do capitão inglês Henry Wilson, naufragou em um recife perto de Ulong, uma ilha rochosa localizada entre Koror e Peleliu. Com a ajuda do Alto Chefe Ibedul de Koror, Wilson e seus homens ficaram por três meses para reconstruir seu navio. Daquela época em diante, muitos exploradores estrangeiros visitaram Palau, e as ilhas foram expostas a novos contatos europeus.

O governo estrangeiro de nossas ilhas começou oficialmente quando o Papa Leão XIII reivindicou os direitos da Espanha sobre as Ilhas Carolinas em 1885. Duas igrejas foram estabelecidas e mantidas por dois padres capuchinhos e dois irmãos, resultando na introdução do alfabeto romano e na eliminação de inter-aldeias guerras. Em 1899, a Espanha vendeu as Carolinas para a Alemanha, que estabeleceu um programa organizado para comercializar os recursos naturais das ilhas.

Após a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial, as ilhas foram formalmente passadas para os japoneses ao abrigo do Tratado de Versalhes de 1919. A influência japonesa na cultura palauana foi imensa, pois mudou a economia e a propriedade do clã para os indivíduos. Em 1922, Koror se tornou o centro administrativo de todas as possessões japonesas no sul do Pacífico. A cidade de Koror era uma metrópole elegante com fábricas, lojas, banhos públicos, restaurantes e farmácias.

Depois que o Japão foi derrotado na Segunda Guerra Mundial, as Carolinas, Marianas e as Ilhas Marshall se tornaram Territórios Fiduciários das Nações Unidas sob a administração dos Estados Unidos, com Palau sendo nomeado um dos seis distritos insulares. Como parte de seu mandato, os EUA deveriam melhorar a infraestrutura e o sistema educacional de Palau para que se tornasse uma nação autossuficiente. Isso aconteceu em 1º de outubro de 1994, quando Palau conquistou sua independência ao assinar o Pacto de Associação Livre com os Estados Unidos.


A batalha por Peleliu: memórias de guerra dos ilhéus, japoneses e americanos

O expansionista império japonês anexou o arquipélago habitado de Palau em 1914. A base aérea construída na Ilha de Peleliu tornou-se alvo de ataque dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. A batalha por Peleliu: memórias de guerra dos ilhéus, japoneses e americanos oferece um estudo etnográfico de como Palau e Peleliu foram transformados por beligerantes grandes potências e ainda explora como seu conflito é lembrado de forma diferente pelos três povos que compartilharam essa experiência.

O autor Stephen C. Murray usa histórias orais dos anciãos de Peleliu para reconstruir o modo de vida da ilha antes da guerra, oferecendo uma explicação fascinante do papel da terra e do lugar na cultura da ilha. Para os palauenses, a história é concebida geograficamente, não cronologicamente. Terrenos e pontos de referência são a substância da história e os gatilhos mnemônicos que lembram o passado. Murray então oferece um relato detalhado da invasão dos Estados Unidos em 1944 contra as forças japonesas entrincheiradas em Peleliu, uma campanha de 74 dias que arrasou vilas, fazendas, cemitérios ancestrais, praias e florestas e, com eles, muitos dos principais nós da memória e identidade.

Murray também explora como as memórias dos ilhéus da batalha, ao destruir seu modo de vida, diferem radicalmente das maneiras como japoneses e americanos se lembram do envolvimento em suas histórias, memórias, ficção, monumentos e passeios em Peleliu. A determinação de recuperar os restos mortais de 11.000 soldados japoneses das cavernas de Peleliu levou grupos cívicos de alto nível de todo o espectro político japonês para a ilha. O Japão contemporâneo continua a debater o apologista pacifista e de direita e outras interpretações de sua agressão na Ásia e no Pacífico. Essas disputas são exportadas para Peleliu e sutilmente enquadram como a comemoração japonesa retrata a batalha em pedra e ritual. Os americanos, vencedores da batalha, voltam ao arquipélago em número bem menor. Para eles, o conflito permanece controverso, mas na maioria das vezes está submerso na narrativa da "boa guerra".

A batalha por Peleliu é um estudo da memória pública e das maneiras como três povos envolvidos em um conflito lutam para criar um entendimento comum da tragédia que compartilham.


Os visitantes da ilha de Peleliu, no Pacífico, não podem alegar que não foram avisados. A placa no porto diz "Bem-vindo a Peleliu - Terra do Encantamento", mas conforme o barco se aproxima do cais, uma segunda placa se torna visível. "Lembre-se de que o material bélico da Segunda Guerra Mundial ainda é perigoso e pode ferir ou matar!"

A água brilha em vários tons de turquesa, a areia das praias é fina como a poeira e uma brisa amena ameniza o calor tropical. Mas a beleza engana. A "Terra do Encantamento", que pertence à nação insular de Palau, foi palco de uma das batalhas mais sangrentas do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Granadas enferrujadas e rifles ainda estão espalhados pela ilha. Aviões de guerra e tanques naufragados espreitam na exuberante vegetação verde. Ninguém os moveu depois que o tiroteio cessou. Muitos dos destroços da batalha permanecem letais.

"Os americanos desembarcaram aqui em Orange Beach em 15 de setembro de 1944", disse Des Matsutaro. O guia de 36 anos buscou o grupo de turistas no cais e os levou para a praia. Sua empresa Peleliu Adventures oferece tours da Segunda Guerra Mundial. Ele garante aos visitantes que eles estão seguros se ficarem perto dele.

Pego em Crossfire Pesado

Matsutaro aponta para o oceano e mostra uma foto em preto e branco da praia coberta por uma fumaça densa e com veículos anfíbios se aproximando da costa. “Os americanos foram pegos em um forte fogo cruzado japonês”, explica ele. "A batalha por Peleliu deveria durar apenas alguns dias, mas a luta durou quase três meses."

No final, os americanos venceram. Um total de 10.700 soldados japoneses e 2.300 fuzileiros navais dos EUA foram mortos na batalha por este pedaço de terra tropical. As estimativas variam ligeiramente. A ilha era um alvo estratégico por causa de sua pista de pouso.

O grupo de Matsutaro não está sozinho. Vários japoneses também estão aqui. Um homem idoso com um aparelho auditivo está colocando areia em uma garrafa de plástico com as mãos trêmulas. Uma mulher com um grande chapéu de sol está agachada à sombra de uma palmeira, olhando para o mar. Veteranos americanos e seus descendentes também vêm aqui, para assistir aos serviços fúnebres, por exemplo.

De volta à estrada principal, Matsutaro pisa no freio. "Todo mundo fora", diz ele. O asfalto é forrado de arbustos. O guia desaparece por uma fenda. O grupo o segue até uma pilha de metal enferrujado a 5 metros da estrada. Os restos de uma cabine podem ser vistos, junto com o chassi e tinta vermelha na fuselagem. O velho avião de guerra não é perigoso, mas as munições espalhadas ao redor são.

Artilharia desestabilizadora ao longo do tempo

"Agora, depois de quase 60 anos, os mecanismos de segurança estão enferrujando lentamente", avisa Steve Ballanger. O ex-soldado britânico dirige uma equipe de eliminação de munições chamada Cleared Ground Demining, que está trabalhando arduamente em Peleliu. Desde o final de 2009, a equipe removeu cerca de 6.500 armas e outras munições - 9 toneladas no total. Ballanger alerta os turistas para não perambularem pela selva.

Um caminho aberto leva 300 metros através do Vale da Morte até a Cordilheira do Nariz Sangrento, que viu as vítimas mais pesadas. Na colina, um membro da equipe de Ballanger, um americano chamado David McQuillen, disse: "Meu tio morreu aqui mesmo em um ataque de morteiro." Ele disse que decidiu se juntar à equipe em memória de seu tio.

Para os ilhéus, a Segunda Guerra Mundial é um evento distante e abstrato que aconteceu há três gerações. Quase não sobrou nenhuma testemunha ocular aqui. Para McQuillen, isso dá aos destroços da batalha um significado ainda maior. “Quando estou em Peleliu, sinto a guerra. É impossível entender a batalha a menos que você tenha estado nesta selva”, diz ele.

Os ilhéus foram evacuados antes da batalha e não reconheceram sua terra natal quando retornaram. A vegetação foi totalmente queimada, suas aldeias arrasadas. "A Marinha dos Estados Unidos distribuiu óculos de sol porque as pedras de giz nuas refletiam a luz com muita intensidade", disse o ex-fuzileiro naval McQuillen.

Os ilhéus que voltavam, em sua maioria pescadores, foram alimentados com atum e carne enlatados. Demoraram muito para retomar a agricultura. Como a luta removeu todas as placas e demarcações de terras, não ficou claro quem era o proprietário do quê, e as disputas pela propriedade da terra continuam até hoje.

No início, os ilhéus venderam relíquias de guerra como sucata. Motores e peças de aeronaves foram desmontados, misturados com concreto e usados ​​para construir uma parede de cais. E antes que a retirada de artefatos da ilha fosse considerada ilegal, os turistas japoneses e americanos partiram com todos os tipos de itens na bagagem. Alguns moradores decoraram suas casas com velhos equipamentos de guerra.

Hoje, o foco não é apenas tornar a ilha segura para seus 500 habitantes e os visitantes, ou mostrar tanques crescidos como atrações turísticas. As autoridades querem preservar Peleliu como um memorial e um museu a céu aberto. E, gradualmente, as gerações mais jovens estão começando a mostrar mais interesse na história da ilha, diz McQuillen, que é voluntário em uma escola primária local.

Matsutaro trouxe seu grupo turístico de volta em segurança ao cais. A equipe de Clear Ground Demining veio e acena enquanto o grupo parte. À medida que as palmeiras se distanciam e enxames de peixes voadores saltam ao longo do barco, parece que esta ilha tropical está realmente encantada.

Mas as praias brancas como a neve e o pôr do sol glorioso não podem esconder os horrores de seu passado.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase As Ilhas Palau estiveram sob controle alemão de 1899 até o final da Primeira Guerra Mundial. Após a 1ª Guerra Mundial, o Japão recebeu o mandato do grupo de ilhas. Enquanto Douglas MacArthur do SOWESPAC avançava tomando Morotai, Chester Nimitz do CINCPOA fez sua jogada em seu teatro no mesmo dia aterrissando o General Geiger & # 39s III Corpo de Fuzileiros Navais em Peleliu das Ilhas Palau. Em meados de setembro, o tempo estava quente e úmido, mesmo com as chuvas frequentes, a temperatura permanecia persistentemente em 115 graus Fahrenheit.

ww2dbase O bombardeio pré-invasão em Peleliu foi relativamente inútil, pois os projéteis que choveram na ilha não conseguiram atingir os japoneses bem cavados. Um oficial de artilharia registrou que sua tripulação disparou cinco salvas de projéteis de 8 polegadas em uma posição de canhão costeira protegida por coral duro apenas para encontrar os japoneses empurrando a arma costeira de volta para responder ao fogo contra os americanos. No entanto, o oficial da Marinha William Rupertus, que supervisionou as operações de invasão, ainda mantinha uma visão otimista. "Teremos algumas vítimas, mas garanto que esta será uma curta, uma rapidinha", disse ele. Descobriu-se que não seria o caso.

ww2dbase Os fuzileiros navais dos Estados Unidos partiram em uma embarcação de desembarque LST de Pavuvu para Peleliu na manhã de 4 de setembro de 1944. A viagem estava a 2.100 milhas de distância e transcorreu sem intercorrências. Quando chegaram a Peleliu, encontraram as praias do desembarque um espetáculo assustador. Enormes gêiseres de água surgiram em torno dos amtracs à nossa frente, conforme eles se aproximavam do recife. A praia agora estava marcada ao longo de sua extensão por uma folha contínua de chamas apoiada por uma espessa parede de fumaça. & # 34 Quando os landers chegaram à praia, encontraram-se alvos de disparos de metralhadora e rifle. De vez em quando, projéteis de artilharia voavam por trás das linhas, enviando fragmentos para todos os lugares e ocasionalmente acertando em veículos de pouso americanos. Por meio desse cenário mais hostil, os americanos garantiram uma cabeça de ponte para avançar em suas operações.

ww2dbase Os japoneses agora perceberam que a estratégia empregada pelo tenente-coronel Naoyuki Kuzume na ilha de Biak era a mais eficaz para desencorajar novos avanços americanos no Oceano Pacífico. Foi uma guerra de desgaste. Depois de Biak, Peleliu foi a primeira batalha em que lutar nas profundezas de cavernas intrincadas foi a doutrina oficial. As tropas japonesas foram instruídas a cavar fundo, conter o fogo durante os pousos iniciais e só atacar quando pudessem contra-atacar e se infiltrar nas linhas americanas. Em Peleliu, os japoneses seguiram apenas as ordens, e os oficiais americanos os ajudaram tornando-se arrogantes e descuidados após suas recentes vitórias. Os americanos, no entanto, aprenderam muito rapidamente que não podiam mais limpar cavernas jogando explosivos ou usando lança-chamas, pois os japoneses também haviam aprimorado suas técnicas de escavação de cavernas para que as entradas inclinadas das cavernas desviassem os danos causados ​​por tais armas. Como resultado, os 11.000 soldados japoneses lutaram em suas cavernas labirínticas por dois meses e meio, contra-atacando sempre que tiveram a oportunidade. Um dos contra-ataques mais notáveis ​​aos fuzileiros navais americanos foi um contra-ataque liderado por 13 tanques leves e uma companhia de homens. O ataque de infantaria de tanque extremamente bem coordenado violou o perímetro americano e atravessou o campo de aviação principal de Peleliu, quase dividindo as forças americanas ali pela metade. Eles foram finalmente parados no último estaleiro por armas antitanque de 37 mm bem apontadas e pela chegada de um bombardeiro de mergulho. Não conseguindo tomar o campo de aviação, o morteiro e a artilharia japoneses puniram os americanos que o seguravam. & # 34Para ser bombardeado por artilharia e morteiros em massa é absolutamente aterrorizante & # 34, disse o veterano dos Fuzileiros Navais dos Estados Unidos Eugene Sledge, que lutou em Peleliu, & # 34 mas ser bombardeado a céu aberto [no campo de aviação] é um terror agravado além da crença de qualquer pessoa que ainda não tenha experimentado. & # 34

ww2dbase Como a força japonesa começou a diminuir ligeiramente, uma nova tática foi colocada em prática. A defesa de Peleliu tornou-se uma disciplina de fogo estrita. Haveria momentos em que as coisas ficariam tão quietas que por um momento parecia que a guerra havia acabado, mas assim que um pequeno grupo de homens se reunisse, ou alguém descuidadamente movesse a cabeça acima da ponta da cratera onde eles estavam agachados, morteiros japoneses e rifles ganharam vida. Como resultado, os japoneses foram capazes de causar o máximo de baixas com a menor quantidade de fogo, o que também minimizou a taxa de detecção pelos americanos.

ww2dbase Uma das áreas mais difíceis de Peleliu para os americanos era a montanha Umurbrogol. No entanto, nenhum fuzileiro naval americano o chamou pelo nome próprio, o nome & # 34Bloody Nose Ridge & # 34, às vezes simplesmente & # 34Bloody Nose & # 34, foi usado. A rocha dura foi despojada da pouca vegetação que existia pelo bombardeio naval, e quando os americanos alcançaram a crista eles perceberam que o bombardeio havia criado tantos fragmentos de rocha que eles multiplicaram a eficácia do morteiro e artilharia japoneses aumentando a quantidade de estilhaços voando em o ar. O avanço até Bloody Nose Ridge custou à 1ª Divisão da Marinha dos EUA & # 39s três empresas 538 baixas de um total de 612 quando foram reforçadas por pelotões da 7ª Divisão da Marinha. Eles descobriram que os recém-chegados foram imediatamente imobilizados como estavam , levando baixas imediatamente.

ww2dbase O combate em Peleliu foi muito brutal, com ambos os lados lutando da maneira mais violenta. Sledge comentou que os fuzileiros navais estavam lutando com o mais profundo ódio contra os japoneses em seus corações. & # 34 Negar esse ódio ou menosprezá-lo seria. uma mentira & # 34, disse ele.

A atitude coletiva, marinha e japonesa, resultou em lutas selvagens e ferozes sem barreiras. Esta não foi a matança desapaixonada vista em outras frentes ou em outras guerras. era um ódio bruto e primitivo, tão característico do horror da guerra no Pacífico quanto as palmeiras e as ilhas.

ww2dbase Em 28 de setembro de 1944, os fuzileiros navais americanos embarcaram em amtracs e viajaram de 500 a 700 jardas em águas rasas para a vizinha Ilha de Ngesebus, onde a artilharia japonesa estava baseada. A operação de pouso em Ngesebus contou com o apoio exclusivo de aeronaves da Marinha. O Corsair do Fuzileiro Naval do Esquadrão 114 descarregou suas bombas e foguetes nas posições japonesas e metralhou tudo o que se movia. Enquanto isso, um navio de guerra apoiado por cruzadores e contratorpedeiros bombardeou áreas do interior para suavizar ainda mais as defesas. A luta foi dura nas cristas e cavernas da ilha, mas os fuzileiros navais foram capazes de reduzir as baixas ao mínimo. Quando a ilha foi protegida vários dias depois, os americanos sofreram 15 mortos e 33 feridos. Os japoneses, no entanto, sofreram 470 baixas em face de um poder de fogo superior.

ww2dbase Em 3 de outubro, os fuzileiros navais atacaram as Five Sisters, um grupo de colinas de coral com cinco picos altos. Os fuzileiros navais avançaram de forma constante, mas o fogo dos franco-atiradores japoneses foi tão intenso que a taxa de baixas foi extremamente alta para os americanos. Logo os japoneses perceberam que era vantajoso atirar nos macairos, pois isso obrigaria os americanos a separar pelo menos dois homens como macairos para trazer o homem caído de volta. Novamente, os japoneses praticavam uma disciplina de fogo extremamente boa, atirando apenas quando podiam causar o máximo de baixas. & # 34Quando eles atiravam, geralmente alguém era atingido. & # 34 À noite, entretanto, era uma luta diferente. Os infiltrados japoneses testaram persistentemente as linhas de frente, entrando silenciosamente em trincheiras e às vezes cortando a garganta de fuzileiros navais desavisados. Para combater essa tática noturna, os americanos praticaram boa disciplina por conta própria. Ninguém tinha permissão para se mover depois de escurecer para minimizar o fogo amigo, enquanto trincheiras para dois homens eram cavadas para que um pudesse dormir enquanto o outro ficava de guarda. Ainda assim, os soldados japoneses continuaram a representar uma ameaça séria, silenciosamente desgastando o moral americano com os ataques noturnos.

ww2dbase Em 12 de outubro, os americanos declararam que a fase de assalto de Peleliu foi concluída. Foi recebido com protestos dos homens da linha de frente. & # 34Alguém da divisão CP precisa vir aqui e dizer a eles malditos Nips que a & # 39fase de assalto & # 39 acabou & # 34 resmungou um homem ao ser chamado por Sledge. Ainda havia mais semanas de luta pela frente antes que o último bolsão de resistência japonês fosse derrotado. Na verdade, alguns japoneses continuaram lutando muito depois do fim da guerra, não se rendendo até 11 anos depois.

ww2dbase Quando os soldados do 2º Batalhão do 321º Regimento de Infantaria da 81ª Divisão do Exército dos EUA chegaram para socorro em 15 de outubro de 1944, foram recebidos de todo o coração pelos exaustos fuzileiros navais. Embora naquela data os fuzileiros navais já tivessem reduzido a resistência japonesa a uma área de 400 a 500 metros de largura na montanha Umurbrogol, os homens da 81ª Divisão enfrentaram um inimigo tão forte quanto os fuzileiros navais enfrentaram no primeiro dia do desembarque. O espírito de luta japonês era tão feroz que o general Roy S. Geiger, dos fuzileiros navais, observou repetidamente que Peleliu foi a batalha mais dura de toda a Guerra do Pacífico. A maioria dos veteranos da batalha, mesmo os poucos homens mais velhos que viram o combate nas trincheiras ferozes da 1ª Guerra Mundial, concordaram.

ww2dbase A invasão da ilha de Angaur ocorreu dois dias depois do desembarque de Palau, em 17 de setembro. Felizmente para a 81ª Divisão do Exército dos EUA encarregada de assumir o controle da ilha, apenas 237 homens foram perdidos antes que a cabeça de praia fosse totalmente protegida, uma situação muito diferente da operação em Peleliu. Mesmo enquanto os invasores americanos estavam limpando as montanhas das tropas japonesas restantes, um campo de aviação estava em construção que mais tarde ajudaria a campanha de Leyte.

ww2dbase Quando a Batalha de Peleliu acabou, os americanos sofreram mais de 10.000 baixas, com 2.336 mortos. A 1ª Divisão da Marinha dos EUA sofreu o maior número de baixas, com 6.526 homens, com 1.252 mortos. Embora a 81ª Divisão do Exército não tenha chegado até um mês após o desembarque, os japoneses ainda causaram 3.278 baixas entre eles, com 542 mortos. Os japoneses perderam cerca de 10.695 homens na ilha, com apenas 302 sobreviventes como prisioneiros. Dos 302 prisioneiros, no entanto, apenas 19 eram combatentes japoneses, os outros eram todos trabalhadores da construção de várias etnias.

ww2dbase Embora as Ilhas Palau fossem valiosas para as operações subsequentes nas Filipinas, muitos historiadores argumentam que a operação geral foi inútil no grande esquema da guerra. Os japoneses nesta ilha & # 34 poderiam ter murchado na videira sem alterar o curso da Guerra do Pacífico de nenhuma forma & # 34, argumentou William Manchester. Na verdade, essa noção existia. William Halsey comunicou pelo rádio a Chester Nimitz que a operação Palau deveria ser cancelada e as forças deveriam se concentrar em Leyte, nas Filipinas, em vez disso. Nimitz, embora endossasse as opiniões de Halsey, ainda continuou as operações contra as Ilhas Palau.

ww2dbase Além da importância argumentada de Peleliu, outra razão pela qual a operação Peleliu permaneceu como uma das batalhas menos conhecidas da Guerra do Pacífico foi o pensamento original da Marinha dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA & # 39 de que seria uma operação fácil. O major-general William H. Rupertus previu que Peleliu seria assegurado dentro de quatro dias. Por causa dessa previsão, apenas 6 dos 36 jornalistas com ele se deram ao trabalho de desembarcar e, por sua vez, pouquíssimas notícias sobre Peleliu chegaram aos jornais americanos.

ww2dbase Após o fim da guerra, as Ilhas Palau permaneceram sob controle americano até 1994.

ww2dbase Ilhas Ulithi
23 de setembro de 1944

ww2dbase Em 21 de setembro de 1944, vendo a relativa facilidade da parte Angaur da operação nas Ilhas Palau, William Halsey desviou os homens da 81ª Divisão dos EUA que estavam originalmente mantidos como reserva para Angaur para uma operação adicional contra as Ilhas Ulithi. As Ilhas Ulithi ficavam nas Ilhas Palau e no nordeste, entre as ilhas Carolinas mais a oeste. As ilhas Ulithi foram uma estação de rádio e meteorologia japonesa no início da guerra e, durante o curso da guerra, a lagoa também foi usada como ancoradouro. Em algum momento de 1944, os japoneses evacuaram as ilhas em face da esmagadora pressão americana.

ww2dbase Em 23 de setembro de 1944, um regimento do Exército dos EUA desembarcou na Ilha Falalop das Ilhas Ulithi sem oposição. Poucos dias depois, um Batalhão de Construção da Marinha dos EUA, & # 34Seabees & # 34, chegou junto com o navio de pesquisa AGS-5 Sumner. A construção de um novo campo de aviação na Ilha Falalop começou quase imediatamente e, na época das operações nas Ilhas Filipinas, no final daquele ano, a lagoa foi construída para atender mais de 600 navios simultaneamente. Os civis de Falalop foram realocados para a Ilha Fedarai, também de Ulithi, e não retornaram até o fim da guerra.

ww2dbase Fontes: American Caesar, Goodbye Darkness, the Pacific Campaign, Wikipedia, With the Old Breed.

Última atualização importante: setembro de 2007

Mapa interativo das campanhas nas Ilhas Palau e nas Ilhas Ulithi

Cronograma das campanhas nas Ilhas Palau e nas Ilhas Ulithi

30 de março de 1944 O USS Portland examinou os porta-aviões enquanto suas aeronaves atingiam instalações inimigas localizadas nas Ilhas Palau e nas Ilhas Carolinas.
31 de março de 1944 O USS Portland examinou os porta-aviões enquanto suas aeronaves atingiam instalações inimigas localizadas nas Ilhas Palau e nas Ilhas Carolinas.
1 de abril de 1944 O USS Portland rastreou os porta-aviões enquanto suas aeronaves atingiam instalações inimigas localizadas em Woleai, nas Ilhas Carolinas.
29 de abril de 1944 Como parte da Força Tarefa 58 de porta-aviões da Marinha dos EUA, o USS Portland rastreou porta-aviões lançando ataques contra Truk nas Ilhas Carolinas.
30 de abril de 1944 Como parte de um grupo-tarefa de cruzadores sob o comando do contra-almirante Jesse Oldendorf, Portland participou do bombardeio da Ilha Salawan nas Carolinas.
12 de setembro de 1944 USS Portland e Cruiser Division 4 começam o bombardeio pré-invasão de Peleliu nas Ilhas Palau. Os bombardeios continuaram por 3 dias até que a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais dos EUA pousou na ilha.
12 de setembro de 1944 O USS Hoel rastreou porta-aviões de escolta cujos aviões realizaram bombardeios pré-invasão de Peleliu nas Ilhas Palau.
15 de setembro de 1944 Os fuzileiros navais dos EUA invadiram Peleliu nas ilhas Palau, acreditando que a ilha estava apenas ligeiramente defendida. Na verdade, havia cerca de 12.000 japoneses escondidos na ilha esperando para revelar sua mão. Em uma semana, os fuzileiros navais sofreriam baixas terríveis. Os primeiros fuzileiros navais acabaram com a metade de sua força de combate e, nos 5º e 7º fuzileiros navais, mais de quatro em cada dez homens enviados à terra foram mortos ou feridos. Para o registro, Peleliu media apenas seis milhas de comprimento e duas milhas de largura e tinha um valor estratégico questionável.
15 de setembro de 1944 O porta-aviões de escolta USS Petrof Bay lançou seus primeiros ataques em apoio aos desembarques dos fuzileiros navais dos EUA em Peleliu, nas Ilhas Palau. Petrof Bay e Composite Squadron 76 lançaram 112 ataques ao longo de 14 dias em apoio a esta operação.
28 de setembro de 1944 O USMC pousou em Ngesebus, nas Ilhas Palau, para eliminar uma posição de artilharia japonesa.

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Comentários enviados por visitantes

1. Charles Widegren diz:
14 de setembro de 2006 23:59:15

obrigado pela informação - meu pai que estava no 81º vai fazer 99 anos em dezembro de 2006 ainda se lembra das aterrissagens e batalhas em que lutou.

2. Anônimo diz:
17 de abril de 2007 10:40:04 PM

Palau era na verdade chamado Peleliu.

3. Anônimo diz:
18 de abril de 2007 05:32:29 AM

Palau não se chama Peleliu. Peleliu é uma ilha do grupo Palau.

4. Anônimo diz:
18 de abril de 2007 12:55:04

Eu sei. Acabei de perceber isso hoje. Meu erro. lol

5. Adam VanMeter diz:
20 de abril de 2007 13:17:11

Peleliu. uma das piores e mais inúteis batalhas da guerra do Pacífico. 10.000 vidas americanas foram perdidas por uma ilha sem valor e sem nenhum propósito útil. A maioria se perdeu em Umerbrogul, ou Bloody Nose Ridge, uma crista de coral nu com os japoneses cavados como na Ilha Iwo, como muitas de suas propriedades na ilha, na verdade.

6. Anônimo diz:
20 de setembro de 2007 05:41:26 PM

Não se esqueça dos homens do LCIs que arriscaram suas vidas entregando os fuzileiros navais e o exército para as batalhas. Meu pai estava em uma embarcação de desembarque de LCI e depois em uma canhoneira de LCI. Depois de ler sobre essa batalha, percebi que tivemos muita sorte em tê-lo de volta para casa.

7. Anônimo diz:
16 de novembro de 2008 10:42:58

& # 3410.000 vidas americanas foram perdidas por uma ilha sem valor e sem nenhum propósito útil. & # 34

Na verdade, 2.336 morreram, o resto estava ferido ou desaparecido (presumivelmente morto).

8. Anônimo diz:
23 de janeiro de 2009 15:21:01

O amado Leon (Lee) Szetela de nossa família foi morto em combate em 22 de novembro de 1944 em Peleliu. Alguém aí o conhece ou serve com ele?

9. Anônimo diz:
31 de agosto de 2010 07:57:38 AM

10. Anônimo diz:
13 de abril de 2011 10:14:26 AM

Obrigado pela informação realmente me ajudou com meu projeto de pesquisa para o livro With the Old Breed

11. Anônimo diz:
17 de novembro de 2011 10:35:14 PM

Muito do texto desta história vem direto de Samuel Morrison e # 39s Two Ocean Navy. A citação citada para Manchester também vem de Morrison.

12. Anônimo diz:
2 de outubro de 2012 10:58:14

P = Exército PFC Charles Wade Fain foi morto em Peleliu em 17 de setembro de 1944

13. Anônimo diz:
20 de julho de 2013, 04:07:48 PM

Meu tio, do lado da minha mãe, foi listado como MIA / KIA em 22 de setembro de 1944. RIP Cpl. Robert C Washburn !!
1 St Tkbn, 1 Stmardiv

14. William D. Douglas diz:
10 de janeiro de 2014 08:25:11

Meu pai, Raymond Elton Douglas, Kalamazoo, MI. k-3-5 Primeira divisão marítima. Lutei contra Peliliu e Okinawa, onde foi ferido duas vezes no mesmo dia. Tenho uma foto dele e amigos em Peliliu.
Alguém aí que o conheceu?
Obrigado a todos que serviram, Deus os abençoe.

15. Anônimo diz:
20 de janeiro de 2015 06:43:36 PM

Procurando a história da 1ª divisão dos fuzileiros navais dos EUA
1º Batalhão na WW11

16. Nick Mott - Ohio diz:
28 de abril de 2015 07:52:54 PM

Meu pai, o soldado Pfc Garner Mott, foi ferido no campo de aviação de Peleliu 16/9/44. Ele foi KIA 7 de maio de 45 Okinawa. Eu tinha 10 meses. Estive e conheci os caras da K-3-5 de sua empresa.

17. D. R. West diz:
19 de agosto de 2015 13h24

Meu Amado Sogro W. S. & # 34Willie & # 34 Francisco estava com o 323 Batalhão de Infantaria de Combate da 81ª Divisão de Infantaria!
Ele era um homem da BAR para seu time. Ele sempre disse que perdeu muitos de seus Buddies por um pedaço inútil de areia e terra!

18. Anônimo diz:
7 de setembro de 2015 14:41:43

Meu amigo estava na escola de medicina em Madison, WI e se alistou na Marinha. Eles o enviaram aos fuzileiros navais devido ao seu treinamento médico. Ele me falou muito sobre Peleliu. Dr. Gordon Paton já faleceu. Mas ele foi & # 34 na frente & # 34 a maior parte de seu serviço em Peleliu.

19. Kenn Cunningham diz:
23 de setembro de 2016 14h20min46s

meu tio Ray Cunningham me disse que serviu no 323º da 81ª Infantaria como médico de combate. Ele falou muito pouco, mas eu adoraria aprender sobre os deveres e ações da unidade. Por favor entre em contato comigo

Todos os comentários enviados pelos visitantes são opiniões daqueles que os enviaram e não refletem as opiniões do WW2DB.


USS Franklin (CV 13)

O USS FRANKLIN foi o quinto porta-aviões da classe ESSEX e também o quinto navio da Marinha a levar o nome. Gravemente danificado por um ataque aéreo japonês em 19 de março de 1945, o FRANKLIN retornou aos Estados Unidos em abril de 1945 e permaneceu no Brooklyn, NY. Após o fim da guerra, FRANKLIN foi aberto ao público para as celebrações do Dia da Marinha e em 17 de fevereiro de 1947, o navio foi colocado fora de serviço em Bayonne, NJ Em 15 de maio de 1959, ele foi reclassificado como AVT 8. O FRANKLIN foi retirado da lista da Marinha em 1º de outubro de 1964 e vendido para sucateamento.

Características gerais: Concedido: 1940
Quilha colocada: 7 de dezembro de 1942
Lançado: 14 de outubro de 1943
Comissionado: 31 de janeiro de 1944
Desativado: 17 de fevereiro de 1947
Construtor: Newport News Shipbuilding, Newport News, Va.
Sistema de propulsão: 8 caldeiras
Hélices: quatro
Elevadores de aeronaves: três
Prendendo cabos de engrenagem: quatro
Catapultas: duas
Comprimento: 876 pés (267 metros)
Largura do convés de voo: 147,6 pés (45 metros)
Feixe: 93,1 pés (28,4 metros)
Calado: 28,5 pés (8,7 metros)
Deslocamento: aprox. 36.500 toneladas de carga completa
Velocidade: 33 nós
Aviões: 80-100 aviões
Tripulação: aprox. 3448
Armamento: 12 canhões de 5 polegadas (12,7 cm) 38 calibres, 68 canhões de 40 mm e 57 canhões de 20 mm

Esta seção contém os nomes dos marinheiros que serviram a bordo do USS FRANKLIN. Não é uma lista oficial, mas contém os nomes dos marinheiros que enviaram suas informações.

Livros de cruzeiros USS FRANKLIN:

Acidentes a bordo do USS FRANKLIN:

A segunda bomba atingiu a popa e atravessou dois conveses, espalhando incêndios que detonaram munições, bombas e foguetes. FRANKLIN, a 50 milhas do continente japonês, caiu morto na água, fez uma inclinação de 13 graus a estibordo, perdeu todas as comunicações de rádio e foi envolvido pelo fogo. Muitos membros da tripulação foram lançados ao mar, levados pelo fogo, ou mortos ou feridos. Restaram 106 oficiais e 604 alistados, que por puro valor e tenacidade, salvaram o navio. As vítimas totalizaram 724 mortos e 265 feridos. FRANKLIN, o porta-aviões mais danificado durante a guerra, permaneceu flutuando e, após um reboque do USS PITTSBURGH (CA 72), seguiu por conta própria para Pearl Harbor para reparos de emergência.

O USS FRANKLIN foi lançado pela Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virgínia, em 14 de outubro de 1943, patrocinado pelo Tenente Comandante. Mildred A. McAfee, USNR, Diretor do WAVES e comissionado em 31 de janeiro de 1944, com o Capitão James M. Shoemaker no comando.

FRANKLIN viajou para Trinidad para shakedown e logo depois partiu no Grupo de Trabalho (TG) 27.7 para San Diego para se engajar em exercícios de treinamento intensivo preliminar ao dever de combate. Em junho, ela navegou via Pearl Harbor para Eniwetok, onde se juntou ao TG 58.2.

On the last day of June 1944 she sortied for carrier strikes on the Bonins in support of the subsequent Marianas assault. Her planes scored well against aircraft on the ground and in the air as well as against gun installations, airfield and enemy shipping. On 4 July strikes were launched against Iwo Jima, Chichi Jima and Ha Ha Jima with her planes battering the land, sinking a large cargo vessel in the harbor and firing three smaller ships.

On 6 July she began strikes on Guam and Rota to soften up for the invasion forces, and continued until the 21st when she lent direct support to enable safe landing of the first assault waves. Two days of replenishment at Saipan permitted her to steam in Task Force (TF) 58 for photographic reconnaissance and air strikes against the islands of the Palau group. Her planes effected their mission on the 25th and 26th, exacting a heavy toll in enemy planes, ground installations, and shipping. She departed on 28 July en route to Saipan and the following day shifted to TG 68.1.

Although high seas prevented taking on needed bombs and rockets, FRANKLIN steamed for another raid against the Bonins. The 4th of August 1944 bode well, for her fighters launched against Chichi Jima and her dive bombers and torpedo planes against a convoy north of Ototo Jima rained destruction against the radio stations, seaplane base, airstrips and ships.

A period of upkeep and recreation from 9 to 28 August ensued at Eniwetok before she departed in company with carriers USS ENTERPRISE (CV 6), USS BELLEAU WOOD (CVL 24) and USS SAN JACINTO (CVL 30) for neutralization and diversionary attacks aga inst the Bonins. From 31 August to 2 September spirited and productive strikes from FRANKLIN inflicted much ground damage, sank two cargo ships, bagged numerous enemy planes in flight, and accomplished photographic survey.

On 4 September 1944, she onloaded supplies at Saipan and steamed in TG 38.4 for an attack against Yap (3-6 September) which included direct air coverage of the Peleliu invasion on the 16th. The group took on supplies at Manus Island from 21-25 September.

FRANKLIN, as flagship of TG 38.4, returned to the Palau area where she launched daily patrols and night fighters. On 9 October she rendezvoused with carrier groups cooperating in air strikes in support of the coming occupation of Leyte. At twilight on the 13th, the Task Group came under attack by four bombers and FRANKLIN twice was narrowly missed by torpedoes. An enemy plane crashed FRANKLIN's deck abaft the island structure, slid across the deck and into the water on her starboard beam.

Early on October 14, a fighter sweep was made against Aparri, Luzon, following which she steamed to the east of Luzon to neutralize installations to the east prior to invasion landings on Leyte. On the 16th she was attacked by three enemy planes, one of which scored with a bomb that hit the after outboard corner of the deck edge elevator, killing three and wounding 22. The tenacious carrier continued her daily operations hitting hard at Manila Bay on 19 October when her planes sank a number of ships, damaged many, destroyed a floating drydock, and bagged 11 planes.

During the initial landings on Leyte (20 October 1944), her aircraft hit surrounding air strips, and launched search patrols in anticipation of the approach of a reported enemy attack force. On the morning of 24 October her planes sank a destroyer and damaged two others. FRANKLIN, with Task Groups 38.4, 38.3, and 38.2, sped to intercept the advancing Japanese carrier force and attack at dawn. FRANKLIN's four strike groups combined with those from the other carriers in sending to the bottom four Japanese carriers, and battering their screens.

Retiring in her task group to refuel, she returned to the Leyte action on 27 October, her planes concentrating on a heavy cruiser and two destroyers south of Mindoro. She was underway about 1,000 miles off Samar on 30 October when enemy bombers appeared bent on a suicide mission. Three doggedly pursued FRANKLIN, the first plummeting off her starboard side the second hitting the flight deck and crashing through to the gallery deck, showering destruction, killing 56 and wounding 60 the third discharging another near miss at FRANKLIN before diving into the flight deck of BELLEAU WOOD.

Both carriers retired to Ulithi for temporary repairs and FRANKLIN proceeded to Puget Sound Navy Yard arriving 28 November 1944 for battle damage overhaul.

She departed Bremerton on 2 February 1945 and after training exercises and pilot qualification joined TG 58.2 for strikes on the Japanese homeland in support of the Okinawa landings. On 15 March she rendezvoused with TF 58 units and 3 days later launched sweeps and strikes against Kagoshima and Izumi on southern Kyushu.


Peleliu Expeditionary Strike Group Peleliu Amphibious Ready Group LHA-5 Peleliu ex-Da Nang / ex-Khe Sanh Pax Per Potens: "Peace Through Power"

During 34 years of service, Peleliu was homeported in both Long Beach and San Diego on the California coast as thousands of Sailors and Marines called the ship home. Capable of launching a coordinated air and sea attack from one platform, Peleliu conducted 17 deployments, 178,051 flight operations, served 57,983 personnel and steamed approximately 1,011,946 nautical miles since being commissioned May 3, 1980 in Pascagoula, Mississippi.

The contract to build LHA-5 was awarded on Nov 6, 1970, Peleliu's keel was laid Nov. 12, 1976, and the ship was launched Nov. 11, 1978. Peleliu was christened Jan. 6, 1979, by Margaret Hayward, wife of former Chief of Naval Operations, Adm. Thomas B. Hayward. Commissioning took place in Pascagoula, Miss., at Ingalls Shipyard May 3, 1980.

Peleliu is the first U.S. Navy ship to carry the name Peleliu, and the second ship named in honor of the World War II battles fought in the Palau Islands. The first ship was USS Palau (CVE 122), a Commencement Bay Class aircraft carrier, which served from 1946 until being decommissioned in 1954. Peleliu is named in honor of the 3rd Amphibious Force's assault and capture of Peleliu Island in the fall of 1944.

On May 17th Peleliu arrived in Colon, Panama to begin unrigging for the transit of the Panama Canal. Peleliu departed Colon on May 20th and tied up in Balboa, Panama (Pacific side of the canal) twelve hours later. After five days of rerigging in Balboa, Peleliu departed and entered her homewaters of the Pacific. Peleliu proceeded south from Panama and crossed the equator on the night of May 27th, which is the record for the shortest period between a ship's commissioning and "Crossing the Line."

On May 28th Peleliu headed northerly enroute Mazatlan, Mexico, departing the Baja port on June 7th enroute San Diego, California. Most of the events Peleliu and her crew participated in during this initial transit were "firsts" and the underway refueling with USNS TALUGA was no exception, occurring on June 8th. Peleliu arrived at Naval Air Station, San Diego on June 10th for a one-day stop prior to proceeding to Long Beach, CA, her homeport.

In 1981 Peleliu complete its Post-Shakedown Availability and join the fleet as a fully operational unit of the Navy's Pacific Amphibious Force. A última parte do ano encontrou o navio e sua tripulação bem treinados, tendo passado por várias avaliações de trabalho. O departamento de Engenharia foi aprovado no Exame Operacional da Planta de Propulsão (OPPE) em 42 horas, ao invés das 72 horas normais exigidas, e o REFTRA foi realizado com sucesso um pouco antes da temporada de férias. All efforts were directed toward preparing Peleliu for its first Western Pacific/Indian Ocean deployment.

1982 marked USS Peleliu's first year as a fully operational unit of the Navy's Pacific Fleet Amphibious Force. Em janeiro, ela foi a nau capitânia em um exercício de evacuação de emergência sem aviso prévio conduzido na Ilha de San Clemente, e em 28 de março o navio partiu para seu lançamento inaugural no Pacífico Ocidental e no Oceano Índico.

The deployment was completed on October 4th, 1984. One month later the ship deployed to the northern Pacific Ocean to participate in an exercise held off Amchitka in the Aleutian Islands. Peleliu conducted its 10,000th accident free landing during this northern Pacific exercise.

The first fleet firing of the RIM 116 RAM (Rolling Airframe Missile) occurred in October 1995 from the USS Peleliu.

In Sepember 1997 the Peleliu ARG took part in Fleet Battle Experiment - Bravo's "Silent Fury" phase along with the Constellation Battle Group.

The Peleliu ARG was deployed to the Persian Gulf in 1997 (actually being present in the Gulf in November) and participated in Exercise Eager Mace 98.

On 31 March 2015 hundreds of plankowners, former crew members, and a few Marines joined the ship s current crew at Naval Base San Diego to say goodbye to one of the most famous ships in the Navy s Pacific Fleet. Tears wet the eyes of many in attendance as the flag was hauled down, the watch was secured and the crew ceremoniously disembarked for the final time.

During almost 35 years of service, Peleliu was homeported in both Long Beach and San Diego on the California coast as thousands of Sailors and Marines called the ship home. Capable of launching a coordinated air and sea attack from one platform, Peleliu has conducted 17 deployments, 178,051 flight operations, served 57,983 personnel and steamed approximately 1,011,946 nautical miles since being commissioned May 3, 1980 in Pascagoula, Mississippi.

The ship s maiden deployment took place in 1982, with follow-on deployments taking place almost every two years thereafter. While on a Western Pacific deployment in 1990, the crew rescued 155 refugees from Vietnam who were crammed into a small boat. The story of how the gray silhouette of the mighty Peleliu appeared on the horizon to rescue the group just in time lives on in the hearts of a group of grateful individuals.

Peleliu took on another humanitarian mission during the summer of 2007 as the platform for Pacific Partnership. Throughout the four-month deployment, Peleliu hosted both military and civilian personnel, who provided medical and dental care, as well as, education and preventative medicine to more than 31,600 people in the Philippines, Vietnam, Solomon Islands, Papua New Guinea and the Republic of the Marshall Islands.

Following the Pacific Partnership deployment, Peleliu deployed in 2008 to support maritime security operations in the U.S. 5th and 7th Fleet areas of operations. Three months into the deployment the ship made headline news when it responded to a distress call from the M/V Gem of Kilakarai off the coast of Somalia reporting that it was under attack from armed pirates.

Rear Adm. Marcus A. Hitchcock, who commanded Peleliu during the 2008 deployment, said he remembers the attack on the civilian merchant ship and how Peleliu s Sailors and Marines sprang into action in order to help prevent the pirates from taking control of the vessel.

We were conducting routine operations that morning and then suddenly there was a commercial container vessel putting out a mayday call, said Hitchcock. The ship was electrified and we launched three helicopters within minutes. A show of force from the Navy and Marine Corps helicopters and the sight of the mighty Peleliu s silhouette on the horizon must have struck fear into the pirates as they quickly fled the scene.

The Gem of Kilakarai did report one grenade landed on the ship s bridge wing during the attack but failed to detonate. Explosive ordnance personnel from the 15th Marine Expeditionary Unit were dispatched to defuse the unexploded grenade. The ship was doing a good job at evasive maneuvers but the pirates were determined to take the ship, said Hitchcock. Our actions absolutely prevented that act of piracy from taking place.

The 2008 deployment was not the last for the mighty Peleliu as it deployed again in 2010, 2012 and 2014. Even with new Sailors and Marines joining the team each time, the ship developed a reputation of doing whatever it took to safely accomplish the mission. From delivering relief supplies to Pakistan during massive flooding to landing Marines on the beach, the blue/green team.

During that deployment, the officers and crew also made an impressive effort to earn surface warfare officer, enlisted surface warfare, and enlisted air warfare pins during the deployment. As a result the ship was flying all three pennants as it returned home to Naval Base San Diego on Nov. 4, 2008, with hundreds of friends and family on board for a Tiger Cruise.

After the decommissioning process is complete, Peleliu was towed from San Diego to Pearl Harbor to join the Navy s reserve fleet. There, the gray silhouette of the last of its class amphibious assault ship took its place alongside its sister ship and first in class, the ex-USS Tarawa (LHA 1).

Crest

The ship's crest has Eight stars across the top of the shield - symbolizing eight Medal of Honor awardees from the assault on Peleliu. The crest also has a large Roman "V" in center of shield with a four-pointed star in center of large "V" - symbolizes four functions of the LHA. A ring in lower left of shield - by traditions of heraldry, a ring or annulet symbolizes the fifth born. Emblem of 1st Marine Division - constellation Southern Cross, with numeral "1", superimposed.

Battle of Peleliu

USS Peleliu is the first ship to carry the name Peleliu and the second ship named in honor of the battles fought in the Palau Islands. The first ship was USS PALAU (CVE-I 22), a Commencement Bay class escort aircraft carrier, which served from 1946 until its decommissioning in 1954.

USS Peleliu is named in honor of the Third Amphibious Force's assault and capture of the island of Peleliu. The battle was one of the most vicious and stubbornly contested of the Pacific campaign and nowhere was the fighting efficiency of the U.S. Marines more convincingly demon-strated. Oito fuzileiros navais foram agraciados com a medalha de honra durante esta batalha.

Like the bloody World War II island campaigns before it, Peleliu was a fight to capture an airstrip on a far-flung speck of coral in the western Pacific. And, as with previous island battles, the Americans would prevail, but at a cost no one anticipated, against a fanatical enemy whose new defense strategy would make the invaders pay dearly for every chunk of coral taken. By the summer of 1944, the United States had come a long way since the dark days of Pearl Harbor, Wake Island and Bataan. Victories in the Southwest and Central Pacific had brought the war even closer to Japan, with American bombers now able to strike at the Japanese homeland itself. But there was disagreement by the U.S. Joint Chiefs over two proposed strategies to crush the Japanese Empire. One strategy proposed by General Douglas MacArthur called for the recapture of the Philippines, followed by the capture of Okinawa then Formosa for an attack at the Chinese mainland. From there, the eventual invasion of Japan would come.

Admiral Chester Nimitz, on the other hand, favored a more direct strategy of bypassing the Philippines, but seizing Okinawa and Formosa as staging areas for the future invasion of Japan's southernmost islands. As for Peleliu, both commanders' strategies included the invasion of this island, but for different reasons, and the 1st Marine Division had already been chosen to make the assault. To settle this dispute, President Franklin Roosevelt traveled to Pearl Harbor to meet personally with both commanders and hear their respective arguments. From this the president would make his own decision. After a review of both positions, MacArthur's strategy was chosen. However, before MacArthur could retake the Philippines, the Palau Islands - Peleliu specifically, would have to be neutralized to protect his right flank. What followed would be a ferocious battle lasting more than two months and costing over 12,000 lives. It would also be one of the Pacific War's most forgotten campaigns.


Battle of the Bulge: Photographs

Launched on December 16, 1945, the Battle of the Bulge was the last major German military offensive in western Europe. By January, the German military effort had failed.

John Perry films US troops in Belgium

John Perry, a movie photographer with Unit 129, films GIs of the 290th Infantry Regiment, 75th Infantry Division, and 4th Cavalry Group ferreting out German snipers near Beffe, Belgium during the Battle of the Bulge. Twelve Germans were killed. The scene was photographed by Carmen Corrado of the 129th. January 7, 1945. US Army Signal Corps photograph taken by C.A. Corrado.

John Perry films US soldiers in Belgium

John Perry, a movie photographer with Unit 129, films GIs of the 290th Infantry Regiment, 75th Infantry Division, and 4th Cavalry Group ferreting out German snipers near Beffe, Belgium, in early January 1945. Twelve Germans were killed. The scene was photographed by Carmen Corrado of the 129th. January 7, 1945. US Army Signal Corps photograph taken by C.A. Corrado.

A US soldier draws water from a stream with his helmet

An American GI using his steel helmet to draw water from a stream during the Battle of the Bulge. December 22, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

US troops move up to the front to stop the German advance

During the Battle of the Bulge, US troops move up to the front in open trucks in subzero weather to stop the German advance. December 22, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

Scene during the Battle of the Bulge

A soldier prepares to bed down for the night in a Belgian forest during the Battle of the Bulge. December 21, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

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With the Old Breed: At Peleliu and Okinawa

“Eugene Sledge became more than a legend with his memoir, With The Old Breed. He became a chronicler, a historian, a storyteller who turns the extremes of the war in the Pacific—the terror, the camaraderie, the banal and the extraordinary—into terms we mortals can grasp.”—Tom Hanks

NEW YORK TIMES BESTSELLER

No Jornal de Wall Street, Victor Davis Hanson named With the Old Breed one of the top five books on epic twentieth-century battles. Studs Terkel interviewed the author for his definitive oral history, The Good War. Now E. B. Sledge’s acclaimed first-person account of fighting at Peleliu and Okinawa returns to thrill, edify, and inspire a new generation.

An Alabama boy steeped in American history and enamored of such heroes as George Washington and Daniel Boone, Eugene B. Sledge became part of the war’s famous 1st Marine Division—3rd Battalion, 5th Marines. Even after intense training, he was shocked to be thrown into the battle of Peleliu, where “the world was a nightmare of flashes, explosions, and snapping bullets.” By the time Sledge hit the hell of Okinawa, he was a combat vet, still filled with fear but no longer with panic.

Based on notes Sledge secretly kept in a copy of the New Testament, With the Old Breed captures with utter simplicity and searing honesty the experience of a soldier in the fierce Pacific Theater. Here is what saved, threatened, and changed his life. Here, too, is the story of how he learned to hate and kill—and came to love—his fellow man.

“In all the literature on the Second World War, there is not a more honest, realistic or moving memoir than Eugene Sledge’s. This is the real deal, the real war: unvarnished, brutal, without a shred of sentimentality or false patriotism, a profound primer on what it actually was like to be in that war. It is a classic that will outlive all the armchair generals’ safe accounts of—not the ‘good war’—but the worst war ever.”—Ken Burns


Onward to Port Moresby

By the time that the IJA had sewn up its occupation of Sumatra and Java in the second week of March 1942, they had possession of those islands among the 17,500 of the Dutch East Indies that mattered. The growing empire of Emperor Hirohito now included the oil fields, and a Japanese governor seated in the jewel of the former Dutch colonial crown. The momentum of the invincible IJA invited – indeed it demanded – a next step.

Looking eastward from the Dutch East Indies lay New Guinea, the second largest of the world’s islands. Bracketed by Japanese-occupied Ambon and Timor to the west and Japanese-occupied New Britain to the east, it spanned 20 degrees of the earth’s longitude. On the chessboard of the intersection between Southeast Asia and the Southwest Pacific, ownership of New Guinea appeared essential to the Japanese strategy of containing Australia and any offensive that the Allies might launch from Australia.

Aside from its place on the map, and an enormous place it is, New Guinea is probably the most improbable slice of real estate to be fought over by the great world powers of the mid-twentieth century. A land of mystery with an unexplored interior, New Guinea is more than twice the size of Japan, but it had fewer census-counted inhabitants than the city of Kobe. It is still a land of impossible terrain where even in the twenty-first century it has yet to be bisected by a highway. It is a place of such remoteness that even many decades after World War II, it was inhabited by multitudes of species not yet catalogued by biologists, and home to numerous groups of stone-age people whose languages had never been heard by anthropologists.

New Guinea had been largely ignored by Europeans until the middle of the nineteenth century, and thereafter they had shown little interest beyond planting their flags. The Dutch had administered the part – or more properly, outposts along the coastline of that part – west of the 141st meridian as Nederlands Nieuw Guinea. The British and the Germans had each claimed a slice of the eastern part until 1919, when this half had been bestowed upon Australia by the League of Nations as the New Guinea Trust Territory. Today, the former Dutch half is part of Indonesia, while the eastern half is the independent state of Papua New Guinea (or Papua Niugini). It is indicative of New Guinea’s “forgotten” status in the affairs of the middle twentieth century that its largest city, Port Moresby on the Australian side, was home to barely 2,000 people in 1941.

It was to this, the eastern half of New Guinea, that the Japanese turned much of their attention after the fall of Java. Specifically, they focused on the 400-mile-long Papuan, or “Bird’s Tail,” Peninsula at the southeast tip of the island. Strategically, this was the part closest to their mushrooming base complex at Rabaul, and on the south side of the Bird’s Tail, Port Moresby was only 300 miles from the Cape York Peninsula in the Australian state of Queensland.

As Port Moresby was the largest city, largest port, and home to a growing concentration of Australian and American forces, it was the ultimate objective of the Japanese New Guinea strategy. In Allied hands, it could threaten Rabaul. In Japanese hands, it could protect Rabaul and be used to threaten Australia.

If most of New Guinea was strategically irrelevant to the Japanese master plan, Port Moresby had been a square on the Southwest Pacific chessboard upon which Japanese planners had been fixating for years. As early as 1938, the IJN had begun drafting plans for its capture as part of anchoring the sea lanes at the southern edge of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. With the approval of Admiral Isoroku Yamamoto – commander of the Combined Fleet and architect of the Pearl Harbor attack – the plan for the capture of Port Moresby and its use in the chess game against Australia had been designed and filed away for later use. By March 1942, with all of the other pieces in place on the board, it was time to dust off the plans for Operation Mo (or Mo Sakusen, named for the first two Roman letters in “Moresby”).

The opening gambit in Operation Mo and the New Guinea campaign came on March 8, even as surrender terms were being dictated on Java. The initial targets were the twin villages of Lae and Salamaua on the north side of the Bird’s Tail, 200 miles due north of Port Moresby across the Owen Stanley Mountains, from which air support operations could be launched.

Major General Tomitaro Horii, who had led the operations against Guam and Rabaul, had set sail aboard four troop transports from the latter base three days earlier with the IJA’s South Seas Detachment. This organization was under the command structure of the IJN South Seas Force (based on the 4th Fleet), and was based on the 144th Regiment of the 55th Division. Horii’s order of battle for the Lae and Salamaua operation was essentially the same that he had successfully used to capture Rabaul in January. Horii’s troops were escorted by a substantial IJN fleet, including destroyers, patrol boats, and ships from two cruiser divisions. From Rear Admiral Aritomo Goto’s Cruiser Division 6, there were the heavy cruisers Aoba, Furutaka, Kako, and Kinugasa. Contributed by Rear Admiral Marumo Kuninori’s Division 18 were the light cruisers Tatsuta and Tenryu.

The landings on March 8 went like clockwork, just as the IJA had come to expect from their experiences at dozens of beachheads across Southeast Asia since December 8. At Lae, the Japanese troops landed without opposition. At Salamaua, there was sporadic gunfire. Attempts by a handful of Allied aircraft to attack the invaders were swatted away as more of a nuisance than a threat.

Two days later, the situation was surprisingly different, as American aircraft launched a concentrated attack against the ships anchored off the invasion beaches. USN bombers from the carriers USS Lexington and USS Yorktown, as well as eight USAAF B-17 Flying Fortresses operating from Townsville, Australia, did considerable damage. Three of the transports were sunk, and one damaged. Also damaged were a cruiser, two destroyers, and several support vessels. It was not a major defeat, but it was a serious blow to the complacency with which the Japanese had been operating. It was also the harbinger of an ebbing of Japanese air superiority.

As the Japanese began the enormous task of reinforcing Lae and Salamaua in advance of their assault on Port Moresby, parallel operations were getting underway more than a thousand miles to the west. The great battles which unfolded in eastern New Guinea later in 1942 have been discussed in great detail elsewhere, but the Japanese operations in western New Guinea, which flowed from the momentum of the Dutch East Indies Campaign, have been virtually ignored.

The battle plan for the western New Guinea operations was a naval plan. The objectives were the isolated Dutch coastal enclaves across the north side of the island, as well as around the 21,469-square-mile Vogelkop (now Kepela Burung) or “Bird’s Head” Peninsula, which is like an appendage to the northwest corner of New Guinea just as the Papuan Peninsula, the “Bird’s Tail,” is the signature geographic feature on the southeast corner of New Guinea. The plan was simply to use a naval force to pluck the isolated coastal communities one by one.

The spearhead for operations in western New Guinea was the IJN Special Naval Landing Forces. Specifically, they were troops under the command of the 24th Special Base Force, which was part of the IJN 2nd Southern Expeditionary Fleet this was essentially the IJN 3rd Fleet, renamed on March 10 and given the responsibility for activities within the largely pacified Indies. The invasion force, known as Expeditionary Force N and under the overall command of Rear Admiral Ruitaro Fujita, was organized on Ambon immediately after the conquest of Java, and shipped out on the night of March 29.

Outnumbering the transports, the escort included the light cruiser Kinu, two destroyers, assorted patrol boats, and submarine chasers. Air support was supplied by the seaplane tender Chitose, which had been active in supporting a number of previous landings in the Dutch East Indies. The landing force itself, under IJN Captain S. Shibuya, included a small detachment from the 24th, plus the battalion-sized contingent of infantry from the 4th Guards. It was small relative to those assigned to previous operations because it was correctly assumed that resistance from handfuls of KNIL stragglers would be minimal.

The first objective for Expeditionary Force N was Bula on the eastern tip of the island of Ceram, where there was a small oil production facility. Reaching this on March 31, and finding that it had been abandoned, the Japanese ships steamed westward, making landfall at Fakfak on the western tip of New Guinea proper on April 1. From here, Expeditionary Force N proceeded clockwise around the Vogelkop Peninsula, reaching Sorong on April 4, and Manokwari on April 12. A week later, they reached Hollandia (now Jayapura), near the border with Australian-administered eastern New Guinea, which had been one of the few important Dutch administrative centers on the island.

At each point on this expedition, the Special Naval Landing Forces found their objectives either lightly defended or completely deserted of KNIL troops. Most of the Dutch had long since embarked on a long and difficult escape to Australia, or had escaped into the jungle to conduct guerilla actions against the Japanese. Indeed, in most cases, the defense of western New Guinea had been so insignificant that lightly armed sailors from the warships served as garrison troops. Garrison detachments of IJA forces were not sent to relieve them on a permanent basis for several months. Neither side bothered with the south and southwest coast of western New Guinea, which was inhospitably swampy, and home to few settlements.

Eastern New Guinea, however, was another matter. With the Japanese reinforcing their position at Lae and Salamaua, and the Allies doing the same at Port Moresby, both sides were building toward the pivotal battles that were about to take place on the ground, in the air and on the sea across in eastern New Guinea and across the Southwest Pacific.

Early May was to be a pivotal moment here, as was the middle of January in Borneo or the first week of March on Java. It was the moment when the invincible Japanese war machine would make decisive and simultaneous moves across a vast swathe of ocean and island from Port Moresby, about 870 miles to the east, across the Coral Sea to the islands of Tulagi and Guadalcanal in the Solomon Islands chain.

There was great confidence and no reason to believe that things would not go as they had at every turn for the past five months since the great simultaneous offensives on December 8. If the landings in the Solomons went smoothly, it would advance the Japanese pieces on the chessboard much closer to Australia’s east coast. Japanese air bases here could threaten not only Australia, but its ocean supply lines from the United States.

Tomitaro Horii’s South Seas Detachment, roughly 5,000 strong aboard a dozen transports, departed from Rabaul. The invaders of Tulagi had disembarked from one of the ships, and had gone ashore on Tulagi unopposed on the night of May 3–4, while the rest were bound for their amphibious landing at Port Moresby which was scheduled for May 7.

They were supported by the IJN 4th Fleet under Vice Admiral Shigeyoshi Inoue aboard the cruiser Kashima. It was the largest Japanese naval force assembled in one place since the operations across the Java Sea during the latter half of February. Directly supporting the Port Moresby invasion group was Rear Admiral Sadamichi Kajioka, with the cruiser Yubari, as well as the destroyers Asanagi, Mochizuki, Mutsuki, Oite, Uzuki, and Yayoi. Rear Admiral Aritomo Goto, meanwhile, commanded another covering group that included the light carrier Shoho and the cruisers Aoba, Furutaka, Kako, and Kinugasa. Also on hand was a carrier strike force comprised of the fleet carriers Shokaku and Zuikaku and commanded by Takeo Takagi who had led the virtual obliteration of the Allied fleet in the Java Sea, and who had just been promoted to vice admiral on the first of May.

The meticulous Operation Mo planning had called for the South Seas Detachment to secure Port Moresby by May 10, and Horii was confident that he could deliver. Japanese bombers would be conducting operations against Australia from Port Moresby by the morning of May 11. Before that morning, however, there would be other mornings and the unexpected, which always haunts the overconfident.

On May 4, just as the Japanese had gone ashore on Tulagi, they were attacked by USN aircraft from the USS Lexington and USS Yorktown, part of Rear Admiral Frank Fletcher’s Task Force 17. As the two sides became aware of one another, and Fletcher deduced from intelligence sources that the long-anticipated invasion of Port Moresby was in motion, the opposing fleets searched for one another across the Coral Sea. Two days of maneuvering led to the joining of a remarkable battle on May 7. It was unlike anything that had yet been seen in naval history. The ships of neither side came within striking distance of the other. Throughout May 7 and May 8, the offensive battle was waged entirely by aircraft.

In the battle of the Coral Sea, each side lost a destroyer and several lesser ships damaged or sunk, but most of the attention was focused on the opposing carriers. The Japanese lost the light carrier Shoho, while the Shokaku was put out of action through battle damage, and the Zuikaku’s aircrews were depleted in the fighting. The Lexington was fatally damaged and scuttled, while the Yorktown eventually limped back to Pearl Harbor for repairs. The naval battle was a statistical draw, but a strategic victory for the USN insofar as the Coral Sea marked the high-water mark in a great run of successes for the IJN.

A month later, during the first week of June, Admiral Isoroku Yamamoto prepared for what might have been a brilliant end run victory which, in turn, might have checked the USN in the central Pacific. He sent four fleet carriers to support the invasion of Midway, due north of Hawaii. He had planned to include the Shokakau and Zuikaku, but after the battle of the Coral Sea, they were heading to Japan for repairs and were unavailable. If the battle of the Coral Sea was the end of the beginning for the IJN, the battle of Midway was the beginning of the end. All four of the Japanese carriers, Akagi, Hiryu, Kaga, and Soryu – each a veteran of the Pearl Harbor attack – were sunk at Midway. Things would never again be the same for the IJN.

The battle of the Coral Sea was also the high-water mark for the IJA in the Southwest Pacific. They would hold on in the Solomons, but as the hold began to falter, the momentum was never revived.

What then, of the invasion of Port Moresby, which was scheduled for May 7, and which was to be completed by May 10? As the battle began to unfold in earnest on that day, Admiral Inoue withdrew the invasion fleet. On May 7, with all three aircraft carriers preoccupied and embroiled in the great air battle, they could not support the invasion. Inoue decided that it would not be prudent to go forward with the landings without air cover. By the following day, one of the Japanese carriers was gone and the other two unfit for operations.

Inoue initially ordered a postponement to May 12, then to May 17, and finally the amphibious attack on Port Moresby, which was once just a matter of hours from happening, was cancelled. Inoue was relieved of his command and brought home to desk duty.

General Tomitaro Horii’s South Seas Detachment, meanwhile, were not relieved of their duty. It was decided that instead of coming across the beaches, they would attack overland, across the Owen Stanley Mountains which form the jagged spine of the Bird’s Tail. On July 21, Horii landed on the north shore of the Bird’s Tail in the area of the villages of Buna, Gona, and Sanananda, with around 6,500 men. They then attempted to hike across the mountains on the rough, 65-mile Kokoda Track, a trail which climbs to 3,380 feet through some of the most difficult terrain on earth. Opposing the Japanese were small understrength Australian units – and the land itself.

New Guinea was such a difficult place to wage war that the troops found it a triumph when they managed to march a mile a day through its dense forests. These jungles, with their slippery hillsides tangled in forests and foliage where the sun had never shown, and where visibility is often measured in inches rather than yards, were literally hell on earth for most troops who dared to challenge them.

Being located barely south of the equator gives New Guinea a climate in which a veritable encyclopedia of tropical diseases can flourish. The troops discovered that malaria was almost routine and maladies such as dysentery were actually routine.

The Japanese continued to pour men and materiel into the Kokoda Track for months, eventually losing as many men as they had first committed to the futile campaign. One of them was Horii himself, who drowned crossing a river in September.

The IJA never reached Port Moresby. The momentum lost through the cancellation of the amphibious operation on May 7 was never recaptured. A month later, the battle of Midway guaranteed this. Australia was safe. If there had been an invasion of that country on the books, without Port Moresby, it was impossible.


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