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Por que a Guerra da Independência da Irlanda em 1918 foi bem-sucedida quando outras revoltas fracassaram?

Por que a Guerra da Independência da Irlanda em 1918 foi bem-sucedida quando outras revoltas fracassaram?

Em suma, quais eventos, ocorrências ou contratempos ocorreram que permitiram aos irlandeses vencer a guerra da Independência sobre o que poderia ser a nação mais poderosa da época, quando eles não tiveram sucesso em suas inúmeras tentativas anteriores?


A Primeira Guerra Mundial é a resposta curta. Os esforços de conscrição enfureceram grandes volumes da população irlandesa e as enormes baixas sofridas, bem como os danos econômicos do combate na guerra, tornaram mais difícil para os britânicos responderem. Tenho certeza de que a gripe de 1918 não ajudou em nada.


Um dos fatores da independência da Irlanda em 1918 foi a declaração de Quatorze Pontos do Presidente Wilson dos Estados Unidos, que incluiu a autodeterminação nacional. Usado como arma contra a Alemanha e seus aliados em favor dos povos da Europa central, também foi usado contra os britânicos em favor dos irlandeses.

Além disso, a Grã-Bretanha havia se enfraquecido e adoecido pela carnificina da Primeira Guerra Mundial. Não tinha estômago para outra, mesmo uma "pequena" guerra.

A única vez em que um movimento de independência irlandês recebeu ajuda externa foi em 1798 de 1100 soldados franceses no "ano dos franceses". Mas isso foi muito pouca ajuda para garantir a independência do país.


A Guerra da Independência da Irlanda é geralmente vista no início em 1916, com o Levante da Páscoa. Foi um desastre militar, pois eles se renderam depois de alguns dias. O governo britânico executou a maioria dos líderes da quadrilha e os transformou em mártires, ajudando ainda mais o movimento de independência da Irlanda.


Os britânicos estavam exaustos e, de fato, sangrados pela Primeira Guerra Mundial. Não havia vontade para mais uma guerra de atrito, e também, Michael Collins era um mestre na guerra de guerrilha.


Tratado Anglo-Irlandês

Referências variadas

O Tratado Anglo-Irlandês (Artigo 12) também declarou que a Irlanda do Norte poderia optar por sair do Estado Livre Irlandês e previa uma comissão para estabelecer uma fronteira permanente. Apesar da relutância da Irlanda do Norte, a Comissão de Fronteiras foi criada e reuniu-se em sessão secreta durante 1924–25. Mas…

Efeito sobre

… Província de Ulster) pelo tratado anglo-irlandês concluído em 6 de dezembro de 1921. A união terminou oficialmente em 15 de janeiro de 1922, quando foi ratificada pelo governo provisório liderado por Michael Collins na Irlanda. (Em 29 de maio de 1953, por proclamação, Elizabeth II tornou-se conhecida como rainha do Reino Unido ...

Um tratado de compromisso foi concluído em 1921, estabelecendo o Estado Livre Irlandês, mas um contingente anti-tratado do IRA se opôs e tomou posse do edifício Four Courts em 1922. Naquele verão, os rebeldes foram expulsos pela força, um evento que marcou o início de …

... O governo de George então negociou o Tratado Anglo-Irlandês de 6 de dezembro de 1921, com o Sinn Féin. O tratado deu ao novo Estado Livre Irlandês o status de domínio dentro do Império Britânico, mas também permitiu que os seis condados da Irlanda do Norte optassem por sair do acordo, o que eles fizeram.

Papel de

O tratado de 6 de dezembro de 1921 foi assinado por Collins na convicção de que era o melhor que poderia ser obtido para a Irlanda na época e com plena consciência de que ele poderia estar assinando sua própria sentença de morte. Deu o status de domínio da Irlanda, ...

Ele repudiou o tratado de 6 de dezembro de 1921, que eles assinaram para formar o Estado Livre da Irlanda, no entanto, principalmente porque impôs um juramento de lealdade à coroa britânica.

… Fáil era formada por oponentes do Tratado Anglo-Irlandês (1921) que havia trazido o Estado Livre Irlandês à existência. O partido foi estabelecido e liderado por Eamon de Valera, que havia sido preso em 1923 por apoiar a resistência armada republicana ao tratado. Os membros do Fianna Fáil a princípio se recusaram a ser ...

… Representou os partidários do Tratado Anglo-Irlandês de 1921, que trouxe à existência o Estado Livre Irlandês. Identificando-se como o partido da paz e estabilidade, Cumann na nGaedheal ganhou 41 por cento dos assentos nas primeiras eleições do Estado Livre em 1923 e formou um governo minoritário sob Cosgrave ...

… Termos, posteriormente incorporados no Tratado Anglo-Irlandês (6 de dezembro de 1921), sob o qual o Estado Livre Irlandês passou a existir como um domínio autônomo na Comunidade Britânica um ano depois. Embora não satisfeito, Griffith insistiu que o tratado ofereceu à Irlanda a melhor oportunidade possível para avançar em direção à liberdade total.

… O exército foi encerrado pelo Tratado Anglo-Irlandês (1921), que foi negociado por representantes do Sinn Féin - mais notavelmente Michael Collins - e funcionários britânicos, incluindo o primeiro-ministro David Lloyd George. O tratado não concedeu independência total à Irlanda, no entanto. Vinte e seis dos 32 condados da Irlanda tornaram-se o Estado Livre Irlandês, que detinha ...


A grande fome

A Grande Fome devastou a Irlanda na década de 1840 e tornou-se um ponto de inflexão para a Irlanda e a América, quando milhões de emigrantes irlandeses embarcaram em barcos com destino à costa americana.

Ilustração intitulada "Emigrantes irlandeses saindo de casa - a bênção do sacerdote", cortesia da coleção digital da biblioteca pública de Nova York.


A verdadeira história de como os ingleses invadiram a Irlanda

Você pode pensar que conhece a história de como os ingleses invadiram a Irlanda, mas este trecho de "True (ish) History of Ireland" de Garvan Grant lança luz sobre algumas das nuances mais sutis deste capítulo sombrio da história irlandesa.

Uma solução inglesa para um problema irlandês

E assim começaram oito séculos de diversão, jogos e opressão. A partir do século XII, os ingleses fizeram tudo ao seu alcance para tornar os irlandeses mais "ingleses", incluindo ensiná-los a piscadelas, fazê-los comer pudim de Yorkshire e, quando tudo o mais falhou, tirar suas vidas. Os irlandeses são um grupo notoriamente teimoso, porém, e muito pouco funcionou. Freqüentemente, os irlandeses simplesmente se voltavam para seus conquistadores e diziam: 'Sim, que ótimo, somos todos ingleses agora, então vocês podem ir para casa e nós cuidaremos das coisas aqui para vocês.'

Os ingleses geralmente respondiam: ‘Que bom e decente da sua parte! De volta para casa, eles nos disseram que vocês eram selvagens, mas vocês, caras, são na verdade esportes muito bons!

E os irlandeses respondiam: ‘Não é incômodo, meu senhor! Te vejo mais tarde. '

Então, assim que os ingleses fossem embora, eles continuariam sendo todos irlandeses, se divertindo e ficando acordados até tarde contando histórias sobre como conseguiram enganar os ingleses.

No entanto, os ingleses logo perceberam que sua política de absenteísmo estava se tornando uma piada. Eles sabiam que a melhor maneira de derrotar os astutos irlandeses era suprimir todo o país, o que teria custado uma fortuna ... ou eles poderiam simplesmente construir um grande muro ao redor da área metropolitana de Dublin e colocar sinais dizendo: 'Além deste muro está Grã-Bretanha. Sem irlandeses, sem selvagens, sem cães! 'Eles decidiram pela última opção menos dolorosa e chamaram a área murada de Pálida. Atualmente, The Pale é protegido pelo rápido e perigoso anel viário M50, em vez de um grande muro, embora a maioria das pessoas que mora fora dele tenha pouco ou nenhum desejo de entrar.

Mais irlandeses do que os próprios irlandeses

Ironicamente, a política normanda e inglesa de tentar tornar os irlandeses menos irlandeses saiu pela culatra e, nos séculos XV e XVI, muitos dos ex-opressores se tornaram mais irlandeses do que os próprios irlandeses. Os primeiros entre eles foram os Fitzgeralds, os Condes de Kildare, que pareciam irlandeses, comiam muito batatas fritas e usavam camisetas de futebol do Celtic. Eles descendiam de um homem chamado Norman Fitzgerald, que, como seu nome sugere, era mais normando do que a maioria dos normandos. Ele tinha sido um grande amigo de Strongbow na época, mas seus descendentes agora estavam tramando uma maneira de se tornarem independentes da coroa inglesa.

Essa coroa em particular estava sendo usada por Henrique VIII na época e os Fitzgeralds decidiram que seria melhor embelezá-lo e fingir que governavam a Irlanda em seu nome. A outra opção teria sido uma guerra massiva, o que definitivamente teria atrapalhado as atividades tradicionais de lazer, como correr, praguejar e apenas passear. Esse arranjo também convinha a Henrique VIII, pois ele tinha muitos problemas domésticos com que lidar. Bem, seis para ser exato.

O horroroso Henry divorcia-se da Igreja

A vida familiar de Henry também causou uma briga famosa com a Igreja, que não gostava de as pessoas se divorciarem de suas esposas, muito menos decapitá-las. Isso significava que uma separação com Roma era inevitável. Naturalmente, Henrique decidiu se tornar o chefe de sua própria Igreja e dissolveu todos os mosteiros da Inglaterra e da Irlanda. Isso levou Garrett Óg Fitzgerald a zombar: ‘Contanto que o" Papa Henry, o Assassino da Esposa "não dissolva os pubs, não devemos ter problemas.’

Infelizmente, alguém contou a Henry sobre essa mordaça em particular, que o levou a esmagar os Fitzgeralds e forçar seu governo a todos os clãs irlandeses. Ele fez isso usando a política de "Rendição e Regrantamento", o que significava que se você se rendesse a ele, ele não o mataria e você poderia ficar com sua terra, o que era duplamente gentil da parte dele. Os chefes irlandeses concordaram, mas apenas porque isso realmente não os afetou de qualquer maneira.

A rainha virgem: uma garota adorável

Quando Elizabeth I ascendeu ao trono inglês em 1558, ela assumiu uma atitude mais branda em relação à Irlanda, porque "a jovem rainha da moda está desesperada para encontrar um marido, se casar e se estabelecer". (Nota: este comentário um tanto sexista apareceu em um editorial na edição de dezembro de 1558 da revista Hello! E não é um fato histórico.) Ela até deixou que o povo da Irlanda continuasse sendo católico, falasse sua própria língua e vivesse, que estava morta bom pra ela.

Em troca, tudo o que ela queria dos vários chefes que haviam dividido o país entre eles era "lealdade incondicional", o juramento de um juramento estranho e montes de dinheiro. Isso agradava a todos - até que alguns dos irlandeses ficaram gananciosos e começaram a brigar com seus vizinhos por pedaços de terra. Isso levou Elizabeth a mostrar seu lado não tão adorável e a atacar duramente os irlandeses.

Eventualmente, em 1607, quatro anos após a morte de Elizabeth, um bando de condes irlandeses decidiu que já era o suficiente. Eles iriam para a Europa e trariam de volta um exército feroz que derrotaria os ingleses e encerraria a conquista da Irlanda para todo o sempre. Infelizmente, como o clima e a comida eram tão gostosos no continente, eles ficaram lá e nunca mais voltaram. Isso era conhecido como O Voo Covarde dos Condes, embora os condes mais tarde o tenham encurtado para o muito mais cativante "Voo dos Condes".

Se você não consegue vencê-los, faça com que se juntem a você

Cansados ​​de lutar, os ingleses decidiram que a melhor maneira de ‘civilizar’ os irlandeses era enviar alguns bons ingleses, escoceses e galeses para viver em suas terras, para que os irlandeses pudessem ver o quão brilhante era ser britânico. Essas ‘plantações’ também podem ter funcionado, exceto que muitos dos plantadores não eram muito brilhantes - ou muito legais. Eles não se inscreveram porque amavam os irlandeses e queriam torná-los pessoas melhores. Eles vieram porque receberam terras gratuitas com camponeses (ou "escravos") para trabalhar nela. Teoricamente, era adorável, mas provavelmente não era uma receita para o sucesso no terreno.

Diga-me que não é Cromwell

Até o século XVII, a guerra na Irlanda tinha sido principalmente sobre coisas sem importância, como terra, dinheiro e poder, mas depois da Reforma e da Contra-Reforma, ela se tornou mais sobre a boa religião antiquada. Como Deus se sentiu sobre essa mudança, ninguém sabe.

Em 1649, quando a última guerra na Inglaterra terminou e Carlos I perdeu a cabeça e não conseguiu encontrá-la em lugar nenhum, os ingleses enviaram um adorável sujeito chamado Oliver Cromwell. Ele ficou na Irlanda apenas nove meses, mas conseguiu causar mais violência do que muitos outros ingleses em décadas.

Sua teoria de como ganhar uma guerra - e ainda não foi provado que ela estava errada - era matar todo mundo. Ele e seu exército - eles iriam originalmente chamá-lo de Novo Exército de ‘Massacre’, mas eventualmente decidiram pelo muito mais cativante Novo Exército Modelo - basicamente atacaram qualquer um que encontrassem que não fosse um de seus soldados.

Muitos ingleses vêem Cromwell como um grande herói e um gênio militar. O povo irlandês, por outro lado, se inclina mais para a descrição do maluco genocida. Seja como for, ele certamente deixou sua marca na Irlanda. O Ato de Liquidação de 1652 basicamente significava que se você fosse irlandês, católico ou apenas um atormentado, você poderia ser massacrado e ter suas terras confiscadas. A única outra opção era ... na verdade, da maneira típica de Cromwell, não havia outra opção.

Exército de Oliver

Os irlandeses são um povo generoso e nunca fazem questão de criticar ninguém, mesmo que o único objetivo dessa pessoa seja eliminá-los da face do planeta. Eles foram até muito legais com Oliver Cromwell. A seguir está uma seleção de citações de vários membros do clã Sweeney que conheciam e amavam o verdadeiro Oliver Cromwell:

• Ah, claro, ele não era o pior de forma alguma. Sim, ele massacrou todos nós, incluindo eu, minha esposa e os filhos, mas quem não teria feito o mesmo em sua situação? Apenas fazendo seu trabalho.

• Tipo religioso, tanto quanto me lembro. Grande em todas as coisas de Deus. E golfe. Sim, meu Deus, jogar golfe e matar irlandeses: essas eram as coisas dele!

• Um sujeito bonito e que realmente consegue manter uma melodia. Também se veste bem. Mas, fora isso, um pouco bastardo.

• Vadia completa e eu realmente duvido que ele fosse virgem! Ou é na Rainha Elizabeth que estou pensando? Agora ela era uma peça de trabalho, não que eu a tenha conhecido. Nariz bonito, entretanto! Ou era Cleópatra?

• Um cavalheiro por completo. Você realmente não poderia ter conhecido um sujeito mais legal. E um profissional, um profissional consumado. Se você queria que os católicos irlandeses cuidassem dele, ele era seu único homem.

The True (ish) History of Ireland de Garvan Grant com ilustrações de Gerard Crowley, publicado pela Mercier Press.

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A crise do governo doméstico

Depois que o Terceiro Projeto de Lei do Governo Interno foi aprovado em 1912, os sindicalistas do Ulster fundaram uma força paramilitar, chamada Força Voluntária do Ulster, com a intenção de resistir à implementação do projeto por meios violentos. Muitos oficiais do exército britânico estacionados na Irlanda renunciaram, e com os nacionalistas tendo estabelecido seu próprio braço militar em resposta ao UVF e ambos os lados importando armas, uma guerra civil parecia iminente. O Rei George V foi forçado a realizar a Conferência do Palácio de Buckingham na Irlanda, reunindo representantes de ambos os grupos para discutir soluções potenciais.


Reflexões sobre as indústrias irlandesas (Alice Stopford Green, 1918)

Originalmente publicado em Studies: An Irish Quarterly Review, Volume 7, Número 27, setembro de 1918.

A IRLANDA, devido à sua grande fertilidade, poderia, segundo estudantes científicos, manter de 15 a 18 milhões de pessoas, ou mais de quatro vezes mais do que agora vivem lá. Possivelmente uma população tão cheia significaria um país superindustrializado, com uma perda de lazer e beleza que deveríamos justamente deplorar. Pode haver mais prosperidade e felicidade reais entre um povo de 9 milhões. Oitenta anos atrás, o país sustentava 8,5 milhões de habitantes: em 60 anos esses números haviam encolhido à metade, e a população, ainda em declínio, agora é de pouco mais de 4 milhões. O melhor das pessoas, os jovens e os fortes, têm fugido de suas casas às centenas de milhares por ano. E em todos os Correios do Governo, mesmo no menor vilarejo, avisos foram pendurados com destaque para dar todas as informações que melhor ajudarão os emigrantes a escolher a hora de sua partida. Todos na Inglaterra estavam dispostos a ajudar na fuga - as classes governantes consideravam os irlandeses indisciplinados e ingratos, os economistas pensavam que eram muitos, os filantropos lamentaram sua pobreza e benevolentemente apressaram sua emigração. Assim, todos os ingleses, sob um ou outro erro fatal, se uniram para livrar a Irlanda dos irlandeses. Essa história não tem paralelo em nenhum país da Europa.

Por trás desses erros estava mais uma razão para a decadência da Irlanda. Com apenas um décimo de sua população trabalhadora engajada na agricultura, a Inglaterra precisava de comida barata do exterior, especialmente carne, e a Irlanda estava convenientemente posicionada para fornecê-la. A ilha se tornou a grande fazenda de alimentação da Inglaterra. Um mapa colorido daria o espetáculo de um país que não poderia ser visto em qualquer lugar do mundo há muito tempo. Ele mostraria uma vasta planície de pastagem, com prados e trevos, avançando continuamente sobre faixas de terra cultivada, que ano a ano diminuíam com o avanço da grama até ocuparem apenas uma estreita margem do país. Em 1891, essas pradarias cobriam mais de dois terços das terras aráveis ​​da ilha e ainda cresciam continuamente. Propriedades inteiras foram impiedosamente eliminadas de pessoas, para serem ocupadas por gado e ovelhas, e a exportação de carne e laticínios para os operários da Inglaterra tornou-se a principal indústria. A Irlanda em 1910 fornecia quase 30 por cento dos suprimentos de carne importados pela Inglaterra. Ela envia para a Grã-Bretanha mais do que qualquer outro país de gado, carne, aves e batatas, e vem em segundo lugar no que diz respeito a manteiga e ovos. A importância de suas exportações agrícolas pode ser vista em seu valor de 22 1/4 milhões derivados de gado, manteiga e ovos, em comparação com o valor de quase 25 milhões dado a três outras indústrias principais combinadas - navios, linho e carregadores .

Pode-se supor que um comércio tão importante sustentaria uma Irlanda próspera e bem povoada. Mas o caso é muito diferente. Nestes últimos dias, a ilha foi descrita como "um país praticamente subdesenvolvido", industrial e comercialmente em uma "condição atrasada". Na Irlanda, com cerca de dois terços do tamanho da Inglaterra, agora vemos uma população quase igual à de Lancashire. Um povo diminuído, com emigração, casamentos tardios e um número baixo deles, a menor taxa de natalidade nas ilhas britânicas e a maior taxa de mortalidade, para não falar de subalimentação e conseqüentes doenças, mostra que a agricultura sob as condições irlandesas fornece nenhuma base econômica sólida para a existência nacional.

A história do desastre tem suas raízes em um labirinto de falsa história, economia equivocada e política ruim. O sistema fundiário que por razões políticas e militares foi imposto à Irlanda é reconhecido como o pior da Europa. Os inquilinos, levados para a terra como sua única subsistência, foram amontoados em pequenas fazendas onde mal podiam viver. Eles próprios cercaram o terreno, construíram suas cabanas, abriram valas e drenaram o solo e até mesmo com seus próprios braços carregaram o solo para os locais rochosos. Mas, na melhor das hipóteses, eles mantinham aluguéis anuais e, muitas vezes, nem mesmo essa garantia. À mais ligeira melhoria da exploração seguiu-se um aumento da renda.O inquilino pagou duas vezes por sua nova safra - com seu trabalho e seu aluguel mais pesado - e pode a qualquer momento perder a totalidade por meio de despejo sem indenização. Nenhum avanço na agricultura era possível sob tais condições. Mesmo no final de 1872, após as terríveis "liberações" e despejos, pequenas propriedades avaliadas em & pound8 por ano representavam mais da metade dos arrendamentos - propriedades nas quais o progresso na agricultura era impossível. A educação era deplorável. A Inglaterra, que importava sua comida, não estava interessada na questão de seu crescimento. Se a produção falhasse em um país, ela enviava seus navios para buscá-la em outro e ela não sentia necessidade nem obrigação de considerar o verdadeiro desenvolvimento dos recursos irlandeses. Nenhum esforço sério foi feito pelos governantes para treinar o povo (que teve de pagar por sua educação inútil) no conhecimento do negócio que era seu único sustento. Em 1862, quando em alguns asilos, pagos com dinheiro irlandês, as crianças foram instruídas a prepará-las para ganhar o pão na terra, mas foi suprimido por uma agitação na Inglaterra contra o ensino de ter a mácula de uma concessão do Estado a agricultura. As sociedades irlandesas fundadas por senhores fazendeiros para melhorar a raça do gado e semelhantes, nunca tocaram a grande massa dos pequenos arrendatários nem lhes deram qualquer instrução.

A história da agricultura irlandesa por cinquenta anos (1851 a 1901) é uma imagem de melancolia contínua. Quando os bois substituíram o povo da terra, as velhas fábricas ruíram e as rodas do moinho apodreceram. É possível que os novos moinhos de rolos que no processo de progresso mecânico deslocaram algumas das rodas do moinho do país tenham uma capacidade e produção superiores aos antigos moinhos locais, mas agora moem em sua maior parte um trigo que não é irlandês.

O número de empregados na terra diminuiu quase um terço - ou seja, de quase um milhão e meio para 859.500. Os trabalhadores agrícolas, empregados agrícolas e aldeões caíram de um milhão para 226.000, até chegarem a quase um quarto do número anterior. A produção de trigo quase parou, a aveia caiu pela metade e as batatas diminuíram quase tanto. Até a produção de linho caiu em trinta anos (1879-1910) para um terço, de 22.600 toneladas para 7.179 toneladas.

A história toda é um comentário estranho sobre o resultado final de um governo do outro lado do mar, cuja missão alardeada por séculos foi redimir a Irlanda de um estado supostamente atrasado e não progressivo e dar-lhe uma civilização próspera. Pode-se muito bem argumentar que a Irlanda da Idade Média estava em uma posição melhor, comercial e industrial, do que no século XIX. Por todos os lados estão espalhados os sinais de antigas indústrias e comércio antigo. No Kilkenny de 1640, um comerciante possuía um edifício grande o suficiente para abrigar toda a famosa Confederação de Kilkenny. Ele desapareceu, e os belos depósitos de dias posteriores estão vazios e abandonados, como se, assim como um visitante recente perturbado por sua primeira visão da decadência me descreveu, os alemães o tivessem passado.

A decadência da Irlanda já em 1860 havia se tornado um escândalo tão grave, e sua situação tão trágica, que o governo inglês foi forçado, após uma série de comissões e relatórios negligenciados, a dar-lhe uma atenção tardia. Os esforços para reformar o sistema fundiário foram definitivamente iniciados em 1870, seguidos em intervalos pelos próximos quarenta anos por tentativas de melhorias em meia dúzia de atos sucessivos, culminando na Lei de Compra de 1903, que foi alterada pela última vez em 1909, e agora é novamente para ser revisado. Um acordo real foi adiado por meio século por teorias políticas febris, pelas tradições econômicas locais da Inglaterra, pela desconfiança dos conselhos irlandeses e por uma crença inveterada em concessões e meias medidas. Sempre que a Irlanda pedia alguma coisa, o governo invariavelmente dava-lhe outra coisa. Foi somente após gerações de terrível agitação que uma solução para o problema da terra por meio da compra foi finalmente aceita. Enquanto isso, outras reformas foram iniciadas. Algumas ferrovias leves foram estabelecidas. O Conselho de Distritos Congestionados foi criado em 1891 para estabelecer os abandonados cottiers do oeste em propriedades econômicas. Um Departamento de Agricultura e Instrução Técnica foi nomeado em 1900, para dar ajuda e instrução à massa de proprietários camponeses da nova era. Desde esses Atos, a Irlanda tem sido chamada de "a criança mimada do Império" - uma frase que só pode revelar ignorância de suas tragédias passadas e de seus perigos presentes. Os políticos ingleses ficaram chocados com sua própria generosidade, esquecendo que a Irlanda paga até o último centavo por cada benefício, pela compra de suas terras, pela divisão de novas propriedades e pelo Departamento para instruí-la. Eles não se lembram de que o caminho da restituição e da recuperação de séculos de ruína artificial é lento e cheio de problemas, e que a justiça não deixa espaço para a generosidade.

Veja, por exemplo, a lição que aprendemos com o canto nordeste da Irlanda, que foi deixada de fora desta história de ruína. O "Norte Negro" leva o crédito para si mesmo por um empreendimento maravilhoso em subjugar um solo duro e obstinado para o cultivo, mas a história da "selva uivante" na qual os plantadores modelo da história fabulosa entraram, trazendo pela primeira vez a indústria e a civilização o desperdício, é na verdade uma fraude "uivante". O vale Lagan é igual em fertilidade ao vale Boyne. Nenhuma área na Irlanda tinha mais milho e mais moinhos de vento e maior exportação de grãos do que a terra da saída sul de Belfast, de Killyleagh até Down. Não existe um país para maçãs como o que fica entre Portadown e Dungannon. O melhor gramado irlandês está em Antrim, os melhores pesqueiros no Bann e no Erne, as madeiras mais valiosas em Antrim e Derry, todo o minério de ferro está em Antrim. Os portos do norte forneciam o transporte mais barato para o carvão e o ferro da Grã-Bretanha. Nessa terra rica, bem cultivada e bem povoada, os fazendeiros entraram, bucaneiros treinados na guerra selvagem da fronteira inglesa, que à sua maneira lançaram os antigos habitantes nos pântanos e penhascos devastados, e se estabeleceram no fértil folhetos. Como postos avançados e guarnições do assentamento inglês, eles receberam privilégios especiais de um governo favorável, e foram ordenados a garantir aos seus lacaios vantagens de posse - um direito de locatário prático que os colocava em uma posição superior para lavoura de qualquer outro fazendeiro irlandês. Não foi a única bênção concedida a eles. As fábricas de linho e linho do norte representam a única indústria irlandesa alguma vez encorajada pelo governo, uma vez que não havia comércio na Inglaterra que temesse a sua concorrência. Para dar um único exemplo, em 1805, a pedido do comércio, Lord Castlereagh garantiu sua isenção do imposto cobrado sobre todos os outros produtos manufaturados. Belfast teve uma sorte singular. Devia sua prosperidade acima de tudo à confusão financeira do "marquês do jogo" de Donegal, descendente do grande "plantador" do Ulster, Sir Arthur Chichester, enriquecido com vastas propriedades e senhor do terreno sobre o qual Belfast foi construída, e por milhas rodadas. Para escapar da falência por meio de suas dívidas de jogo, ele levantou £ 100.000 em multas de seus inquilinos, vendendo-lhes concessões em perpetuidade livremente, despejando todos os que não puderam pagar as multas. Com a compra da maioria dessas terras pelos mercadores de Belfast, a cidade escapou da tutela e da dependência de um senhorio e a partir dessa época seu desenvolvimento industrial começou. A posse eqüitativa para a construção permitiu o crescimento de uma classe média bem-sucedida, com grande independência de caráter, com oportunidade e liberdade de acumular capital para a manufatura e o comércio. Belfast mostra o que poderia ter sido feito em muitas cidades e vilarejos da Irlanda. Cem anos atrás, ela não estava à frente de Derry: suas perspectivas eram realmente inferiores. Mas Belfast havia sido libertado da escravidão à reivindicação do proprietário em seu solo e possuindo aquela vantagem: agora é sete vezes o tamanho de Derry, e livre para fazer pleno uso de seu próprio porto, tão conveniente para o transporte barato de todos os suprimentos para seus estaleiros e fábricas.

Com essas oportunidades singulares de boa sorte, os Aventureiros do nordeste arredondaram suas fortunas, e a região do Ulster se tornou uma lição prática para a Irlanda. Seus agricultores, tendo assegurado as melhores terras, também conseguiram condições vantajosas de posse da terra. Seu mercado era assegurado por duas indústrias florescentes, incentivadas pelo governo - indústrias que, de fato, ajudam a sustentar-se mutuamente. Enquanto os homens trabalham nos navios, suas mulheres encontram emprego nas fábricas de linho. O comércio neste canto da Irlanda é seguro em todos os lados.

Voltando às regiões agrícolas e seu destino, vimos que em nossa própria geração, por uma série de Atos desde 1890, as grandes estradas do progresso foram finalmente abertas lenta e dolorosamente. Mas este foi apenas o primeiro passo. Deve-se reconhecer que, embora outros países tenham avançado aos trancos e barrancos, a principal indústria da Irlanda permanece paralisada e mostra apenas um pequeno aumento no volume de comércio de 1904 a 1914. A redução da população tem sido por um tempo controlada, não por um aumento na alimentação e na indústria, mas simplesmente pela recusa durante a guerra em permitir que os irlandeses cruzassem o Atlântico. Os irlandeses, mal instalados em segurança em suas próprias terras, ainda têm pouco conhecimento sobre os fertilizantes adequados ou a rotação de safras para a agricultura moderna. O acre belga, dizem, produziu antes da guerra quatro vezes mais do que o acre britânico, e a diferença com o acre irlandês é provavelmente maior. A Alemanha consome 18 libras. de fertilizantes especiais para cada acre, mas a Grã-Bretanha e a Irlanda usaram pouco mais de 2 1/2 libras, com o resultado de que se o agricultor britânico (e a Irlanda estiver em um estado ainda pior) pode produzir de cem acres alimentos para 45 ou 50 pessoas, os alemães, com solo e clima mais pobres, podem alimentar de 70 a 75, e podem plantar mais que o dobro de milho por acre e cinco vezes mais uma safra de batatas.

Os números mostram como é lamentável para um país tornar-se mera fazenda de uma terra vizinha e subjugado à sua política. Podemos julgar que a demanda inglesa por gado irlandês não atendeu aos verdadeiros interesses da Irlanda: já que agora nos dizem que um acre de batatas dá oito vezes o valor alimentar em um ano do que um acre de terra de engorda dedicada à produção de carne em dois anos, e o cultivo do trigo terá cinco vezes o valor alimentar da pecuária. O quão prejudicial tem sido a substituição de homens por gado pode ser provado de várias maneiras: um argumento simples é que, sob este sistema, os empregados na agricultura na Irlanda produzem & pound46 uma cabeça em comparação com & pound113 na Inglaterra e País de Gales, e & pound109 na Escócia. Na verdade, a situação real da Irlanda, agrícola e industrial, não tem paralelo na Europa e deve, até que uma mudança seja feita, permanecer um escárnio para as nações.

Esta ilha, "filha mimada do Império", continua a ser o único caso de um país que não possui nenhum dos lucros materiais das indústrias que pertencem à sua própria agricultura. Em todas as direções, vemos o fracasso das atividades naturais da vida no campo.

Enquanto o comércio de gado empurrava o trabalho de lavoura para um lado, e as pastagens devoravam os campos arados, uma forma de indústria após a outra morreu. Em 1914, não mais do que um décimo primeiro parte da farinha necessária para o povo era cultivada no país, e a Irlanda agora busca no exterior quase toda a sua farinha e mais do que o dobro da farinha que exporta. São os trabalhadores estrangeiros que preparam a comida de inverno e o bolo de linhaça para o gado, e os navios ingleses que os transportam. Por falta de cultivo, o lucrativo comércio de laticínios do inverno falha, de modo que se em 1914 a Irlanda mandou embora mais de 8.000 toneladas de manteiga, ela importou mais de 1.000 toneladas, trazidas de países estrangeiros. As grandes importações de bacon da América são igualmente insatisfatórias. Todos os produtos do jardim são deficientes. De seu rico solo, a Irlanda exportou apenas 12 toneladas de cebolas em 1914, enquanto trouxe do exterior mais de 2.800 toneladas. Não existe melhor país para a fruticultura e fábricas de compotas e frutas em conserva, mas ainda não há o suficiente para abastecer a população sem importação e não há exportação alguma.

Para resumir a história, enquanto o comércio da Irlanda consiste na venda estrangeira de alimentos e produtos agrícolas, no valor de & libras 37.800.000, as pessoas estão ao mesmo tempo comprando do exterior, ao custo de 22 1/2 milhões, gêneros alimentícios e commodities agrícolas que deveriam ser cultivadas em seu próprio solo e em uma terra de grande fertilidade, a população diminuída é em grande parte insuficientemente alimentada. O baixo nível de subsistência do trabalhador é notório. É afirmado pelo King's Professor of Physiology no Trinity College que o trabalhador médio de Dublin em 1914 só era capaz de fornecer uma dieta suficiente para um homem em repouso e sem trabalho algum, enquanto em 1915 isso havia afundado para ser uma dieta de meros subsistência. Nos últimos anos, todos nós sabemos quão grandes foram as privações do trabalhador de Dublin, cuja comida caiu quase a ponto de morrer de fome. Todo o sistema esbanja inteligência e trabalho, saúde e riqueza, e aumenta anualmente a desoladora história da emigração. Podemos perguntar quanto dos lucros dos alimentos obtidos no Canadá, Dinamarca, Argentina, Nova Zelândia e Austrália vão para os navios mercantes ingleses que transportam esse rico frete.

Existem outros problemas na desordem econômica da Irlanda. A perda grave ocorre no comércio de gado quando, a um custo pesado e desnecessário de frete, os animais são mandados embora como gado vivo (em 1914 mais de 355.000 toneladas de peso de gado vivo contra 12.000 toneladas de carne morta grossa). Essa não é a única perda. Cruzando o mar, o gado carrega consigo suas peles, chifres, ossos e cascos, para fornecer aos trabalhadores ingleses cem indústrias, enquanto a Irlanda compra de volta os produtos manufaturados feitos de suas próprias matérias-primas - couro, botas, selas, pentes, cabos de facas, sabonete, sebo, velas e o resto. Antes da guerra, a Irlanda importava mais de 1.800 toneladas de velas e exportava 57 toneladas. Apenas um fabricante de pentes de chifre ainda existia em Dublin alguns anos atrás. As peles irlandesas são curtidas na Inglaterra e usadas nas botas, arreios e trabalhos de couro usados ​​na Irlanda. Para todas essas indústrias, os lucros da manufatura, da ferrovia e do transporte marítimo estão do outro lado da água.

Todos os negócios mostram a mesma praga. Existe uma grande exportação de trapos, enquanto apenas um quarto do papel usado no país é feito no país. Após esforços contínuos e admiráveis ​​para reviver sua manufatura, a Irlanda ainda vende uma vasta quantidade de lã crua e importa tanto produtos de lã quanto exporta.

Um exemplo melancólico de fracasso das indústrias pode ser visto no comércio de madeira, que em muitos países se revelou a indústria mais lucrativa, como nos lembra o Journal of Forestry, e a mais fácil de combinar com a agricultura. O professor Henry afirma que um milhão de acres de floresta é considerado necessário para as necessidades agrícolas e industriais deste país. Mas, como sabemos, as famosas florestas irlandesas desapareceram até ser agora o país arborizado mais pobre do mundo, e ainda serrarias ambulantes são apressadas de vale em vale para ajudar as máquinas fixas a acelerar a destruição terrível. Uma Comissão do Governo em 1908 apontou que em toda a Europa não havia exemplo desse tipo de resíduo - nenhuma gestão empresarial sistemática, nenhuma organização comercial, nenhuma direção do governo, de modo que, pela extraordinária imprevidência do Estado, a madeira era tratada quase como se fosse mero desperdício, sem valor. Proprietários de terras que vendem terras muitas vezes desnudam suas florestas. Os próprios pequenos agricultores ajudam ativamente a livrar a terra de árvores, ignorantes dos danos causados ​​às suas próprias fazendas neste país varrido pelo vento, onde em campos expostos sem cintos de proteção o gado não pode engordar e as vacas podem dar até 20 por cento, menos leite do que aqueles que pastam sob a proteção de abrigos de árvores e onde as colheitas são perdidas pelas geadas tardias que prevalecem em torno dos pântanos que não foram plantados com cintas de madeira. Podemos entender por que as florestas irlandesas não têm protetores. Explorados por séculos para fins de comércio ultramarino, eles nunca foram considerados um interesse irlandês. Todas as indústrias menores das florestas foram perdidas para o povo. Noventa por cento das árvores são enviadas para fora do país como troncos redondos e troncos, Waterford, Cork e Dublin lideram esse comércio desastroso. Para cada tonelada exportada, houve uma perda antes da guerra dos 10s. para o trabalho na Irlanda em preparação áspera. A que custo a Irlanda finalmente compra de volta sua matéria-prima em placas serradas para construção e obras ferroviárias, ou em placas, cadeiras, carrinhos, carruagens, carretéis, cabos de ferramentas? Madeiras inteiras são vendidas a empresas de mineração no exterior para que o esplêndido carvalho irlandês possa ser visto como cocheiras, enquanto o marceneiro, incapaz de comprar uma única tora, foi levado a buscar uma chance de carvalho da Áustria. É verdade que o carvalho austríaco é considerado de grão mais próximo para trabalhos de marcenaria, mas quem viu os móveis de carvalho irlandês feitos no Norte há cem ou duzentos anos não reclamará de sua qualidade. Na Irlanda moderna, entretanto, a fabricação de móveis, que treinaria a habilidade e o gosto dos trabalhadores, não existe agora, exceto para a montagem local de peças já feitas no exterior. Não admira que jovens ativos e empreendedores emigrem de tal cenário de imprevidência, desperdício e desorientação.

A pedra das montanhas irlandesas não lhe serve melhor do que a madeira de sua floresta. Embora a ilha seja cercada por montanhas que produzem granito e pedra de todos os tipos, uma carga poderosa e desnecessária é transportada da Inglaterra de pedras de pavimentação e conjuntos usados ​​na Irlanda. Portanto, também há material abundante em casa para a fabricação de cimento Portland, em vez de transportá-lo de Londres ou da Ilha de Wight - uma viagem que não traz nenhuma vantagem para os interesses irlandeses. Belfast e Dublin, bem como outras cidades, têm seu próprio material de cimento à mão do melhor tipo para todas as suas construções e até mesmo para o comércio de exportação para a Escócia, mas Belfast não é mais empreendedora do que Dublin nesse aspecto, e importa todo o seu suprimento . Outras manufaturas, tijolos, tubos, ladrilhos, vidros têm pouca vitalidade, o que se evidencia pelo facto de só em 1916 se fazer um primeiro e ainda imperfeito esforço, a pedido do Instituto dos Arquitectos, de organização no Nacional Museu uma exposição de materiais de construção irlandeses.

O esforço é excelente, mas por mais tardio que seja, mostra o novo espírito do país. Mas é necessário um esforço adicional - isto é, um levantamento completo das condições de transporte. O frete barato de água do País de Gales e as excelentes instalações ferroviárias de lá tornam o uso de materiais de construção estrangeiros economicamente menos vergonhoso em nossas cidades da Costa Leste.Aqui somos confrontados com o problema de como ajustar as relações entre um país de capital abundante e altamente organizado, com outro em um estágio ainda não desenvolvido - especialmente quando a ilha rica detém autoridade sobre um país há muito drenado de capital. Excelentes pesquisas têm sido feitas e publicadas sobre o sistema ferroviário e, assim que são lidas, caem no esquecimento. O motivo é óbvio. Enquanto as companhias britânicas de transporte forem capazes de dominar o comércio irlandês em seu benefício ou prejuízo, não é da sua conta chamar a atenção para o fato. Eles preferiram deixá-lo cair na obscuridade. Por outro lado, os irlandeses deixaram os relatórios cair de suas mãos em desespero. Se propusessem uma reforma, teriam de apelar ao Parlamento britânico, onde as influências comerciais e políticas contra a mudança estão no controle total. Um inquérito nacional pode ser permitido pelos poderes existentes, porque eles sabem que um recurso nacional é até agora impossível. Mas a questão nunca deve estar ausente das mentes daqueles que desejam o desenvolvimento industrial da Irlanda. O fato deve impressionar todos os irlandeses pensantes de que foram necessárias as calamidades dos últimos anos para obrigar o governo a examinar a questão do abastecimento de carvão da Irlanda e discutir a extensão das comunicações ferroviárias para usar esses recursos.

Não é de admirar que nos cinquenta anos desastrosos de 1851 a 1901, quando a população diminuiu pela metade, o número de empregados nas indústrias manufatureiras despencou em dois terços, nem que qualquer recuperação tenha sido lenta e dolorosa. O novo espírito industrial mostrado no movimento "made in Ireland" não foi bem-vindo na Inglaterra. Na verdade, era considerado "um fator muito sério por todas as classes de comércios e manufaturas". "Minha experiência durante todo o tempo em que trabalhei na Irlanda", escreveu um agente comercial, "foi que a preferência por produtos irlandeses era algo contra o qual sempre tive que lutar, e estava sempre surgindo de uma maneira nova e mais ameaçadora Formato." O preconceito por produtos caseiros entre governantes locais e nacionalistas foi visto como tendo "uma mancha mais ou menos política". "Surgiu", publicou um relatório, "de uma crença cada vez maior de que a salvação da Irlanda era, em última análise, uma questão econômica e não política e, sendo assim, um dos primeiros passos foi recriar uma Irlanda industrial, e a preferência por produtos feitos na Irlanda surgiu naturalmente dessa situação. Com um povo sentimental como os irlandeses, portanto, tudo estava pronto para ser apelado por esses motivos. " "Cerca de trinta anos atrás", foi dito, "a Irlanda era um mercado importante para boas classes de tecidos de lã fabricados em Yorkshire, mas na época da agitação de Parnell pelo Home Rule um boicote prático aos produtos britânicos foi posto em prática. Muitos grandes comerciantes de tecidos irlandeses, desde então, pararam de comprar tecidos feitos na Inglaterra. " Outro reclamou da preferência acentuada demonstrada em toda a Irlanda por produtos caseiros: "Em muitos casos, o valor intrínseco do artigo é uma consideração secundária, os compradores estão mais interessados ​​em obter uma garantia de que foi feito na Irlanda, e eles não devem ser desanimados apenas por serem informados disso. " Ele observou que "os fabricantes ingleses e escoceses de meias e produtos de lã sofreram mais do que qualquer outro departamento. Existem pelo menos vinte fábricas de meias e tantas fábricas de tweed na Irlanda no momento, e todas estão indo muito bem, também numerosos fabricantes de lenços, bonés, roupas prontas, camisas, botas, etc. " Um agente de uma importante empresa britânica de fabricação de papel ficou magoado com o fato de um protestante e sindicalista de Cork abrir livros contábeis irlandeses para seus clientes. Ele reclamou muito dos órgãos locais, como Conselhos Municipais e Conselhos de Guardiães, pedindo mercadorias irlandesas, e de sua empresa ser "puxada por alguma Sociedade para a Proteção da Indústria Irlandesa" por exibir uma imitação do papel de carta "Irlandês Antigo".

Esses depoimentos de testemunhas que olham desfavoravelmente para o crescimento das indústrias irlandesas nos dão boas esperanças de um genuíno esforço irlandês para assumir a obra da qual um governo estrangeiro não se mostrou capaz - o trabalho de encontrar um equilíbrio justo no desenvolvimento de agricultura e indústrias. Pareceria que a soma das indústrias manufatureiras somava antes da guerra a cerca de & pound5 per capita na Irlanda contra & pound17 na Grã-Bretanha - em outras palavras, uma soma total para a Irlanda de 22 milhões de libras, contra 690 milhões de libras para a Grã-Bretanha. A guerra não alterou a situação, se julgarmos pela tributação dos lucros da guerra, que na Grã-Bretanha ascenderam durante o último exercício financeiro a 283 milhões de libras contra 7 milhões de libras na Irlanda.

Não devemos supor que só a Irlanda sofreu danos. Quase todo o comércio irlandês - 52 1/2 milhões de um total de 63 1/2 milhões - vai para a Inglaterra, e o valor do comércio entre os dois países foi em 1910 calculado em cerca de 120 milhões. Os mercadores ingleses teriam obtido um lucro mais rico, comprando e vendendo, se uma população satisfeita na Irlanda tivesse aumentado para o dobro ou o triplo de seu número atual. O governo imperial está desacreditado pelo fracasso em criar uma melhor comunhão de interesses comuns e pela perda de reputação perante o mundo por sua alta liderança e pelo espírito de fraternidade. É como se um membro de uma firma tivesse acorrentado seu sócio à mesa e lhe dado meias rações para estimular sua lealdade e interesse pelo negócio.

É provável que a verdadeira esperança da Irlanda esteja na melhoria da vida agrícola e da indústria. Mas o país deve insistir em ter uma posição na qual tenha o poder de fazer um balanço de suas despesas e lucros nacionais. A perigosa confusão em que toda a questão está mergulhada é demonstrada pela admissão de sucessivos Premiers ingleses de que um governo responsável estabelecido na Irlanda não seria capaz, no estado em que se encontram as coisas, de saber quais são as verdadeiras receitas do país. Por exemplo, sempre foi impossível saber qual é o comércio exato da Irlanda com o estrangeiro, ou o que resta na Inglaterra, uma vez que todas as mercadorias que passam pela Grã-Bretanha são creditadas nesta rubrica pelas autoridades aduaneiras. Nos últimos anos, alguns Estados europeus começaram a manter contas de certos produtos irlandeses que entram neles, e é apenas nessas contas estrangeiras que os irlandeses têm que buscar informações.

Erros florescem em tempos de ignorância. Falsas visões do estado econômico irlandês circulam livremente, prejudicando o país e aumentando a dificuldade dos reformadores. O montante da contribuição irlandesa para o Governo Imperial continua a ser uma questão a ser arbitrariamente fixada pelo Tesouro Inglês, que mantém os livros. Se aqueles livros do Tesouro fossem abertos, nenhum inglês poderia se gabar, como os ouvimos agora, de que foi o contribuinte inglês que comprou suas terras ao camponês irlandês - ou que no passado pagou para mantê-lo vivo durante a fome. A Irlanda somente pode assumir total responsabilidade pelo bem-estar de seu povo, quando ela pode manter suas próprias contas.


Como a Guerra da Independência da Irlanda mudou o país para sempre

Na história da Irlanda, os eventos do Levante de 1916 foram considerados um ponto de inflexão de proporções quase cataclísmicas. Ao final de sua duração de uma semana, quase 400 pessoas morreram - e isso foi antes de as tropas britânicas sequer iniciarem qualquer tentativa de reprimir as ideias de uma nova rebelião punindo os organizadores do Levante.

Mas esses atos de retribuição vieram logo: entre 3 e 12 de maio, 14 importantes revolucionários irlandeses foram executados por suas ações contra a Coroa. E a contagem de corpos não parou por aí. Vários civis também foram mortos a tiros pelas forças britânicas, incluindo o ativista nacionalista pacifista Francis Sheehy-Skeffington. O público irlandês, enfurecido por esse excesso de sofrimento, estava começando a mudar em seus alinhamentos. Antes, eles tinham medo de falar. Agora, eles estavam gritando a plenos pulmões. A guerra estava chegando.

Costuma-se dizer que a Guerra da Independência da Irlanda ocorreu em sua totalidade de 1919 a 1921, no entanto, qualquer pessoa com uma familiaridade passageira com a história irlandesa sabe que a verdadeira linha do tempo é um pouco menos clara. A violência precedeu essas datas e continuou por muitos anos depois. A Guerra da Independência não envolveu nenhum exército oficial, nem ocorreu no campo de batalha. Em vez disso, foi uma guerra de guerrilha, travada entre as forças da Grã-Bretanha e os Voluntários irlandeses ou, algumas ramificações que mais tarde se tornaram conhecidas, o Exército Republicano Irlandês (IRA).

Enquanto este conflito se alastrava, o mundo da política irlandesa também estava em turbulência. O partido separatista Sinn Fein, que venceu as eleições gerais de 1918 e posteriormente declarou a República da Irlanda, estava em confronto direto com a administração britânica baseada no Castelo de Dublin. Na Irlanda do Norte, uma população de maioria sindicalista (ou pró-britânica) se opôs às ações do Sinn Fein, o que levou a muita violência entre essas comunidades predominantemente protestantes e a minoria católica nacionalista. Os efeitos desta época de derramamento de sangue ainda são sentidos até hoje.

Em consonância com as demandas das opiniões geralmente anti-britânicas do público irlandês, o partido Sinn Fein alegou, ao chegar ao poder, que se recusaria a sentar-se no Parlamento do Reino Unido em Westminster. Em vez disso, eles estabeleceriam seu próprio Parlamento irlandês. Isso foi referido como o Primeiro Dail (dia que significa "assembléia" na língua irlandesa), e seu ministério se reuniu na Mansion House em Dublin em 21 de janeiro de 1919. Aqui, eles reafirmaram a Proclamação pela liberdade irlandesa de 1916, assinando a Declaração Irlandesa da Independência. Eles também emitiram uma “Mensagem para as Nações Livres do Mundo”, afirmando que “havia um estado de guerra existente entre a Grã-Bretanha e a Irlanda”. A guerra, que antes existia como sussurros nas ruas, agora era uma realidade.

Em Dublin, Michael Collins, o diretor de inteligência dos Voluntários Irlandeses, formou uma equipe para assassinar os detetives britânicos responsáveis ​​pelas prisões de proeminentes ativistas republicanos. Até certo ponto, eles tiveram sucesso no mesmo dia em que o Primeiro Dail se reuniu, dois policiais britânicos foram mortos a tiros pelos Voluntários em Tipperary. Muitos consideram esses os primeiros tiros da guerra.

Mais tarde, em 23 de junho, um inspetor distrital Hunt foi morto em plena luz do dia na cidade de Thurles. Isso levou John French, o lorde tenente britânico da Irlanda, a declarar o Sinn Fein e todas as suas atividades ilegais em 5 de julho.

Em dezembro, John French estava furioso com a falta de apoio britânico aos oficiais da Royal Irish Constabulary engajados nessa guerra de guerrilha, chegando a escrever a um associado no exterior que era como “ser chamado para lutar com um braço amarrado”. Os franceses exigiram que o RIC comprasse mais veículos excedentes do exército. Ele também instigou um novo movimento de recrutamento na Inglaterra: primeiro para os "Black and Tans", uma força de policiais temporários recrutados para fins de apoio RIC, e depois a Divisão Auxiliar, uma coleção de ex-oficiais do exército com poderes de sargentos da polícia.

No final de 1919, os homens de Michael Collins fizeram um atentado contra a vida de French, no entanto, embora tenham conseguido matar e ferir vários de seus guarda-costas, eles não tiveram sucesso. Por volta dessa época, o francês recebeu permissão do Gabinete da Grã-Bretanha para impor a lei marcial (ou a suspensão do governo militar das leis e regulamentos comuns do dia a dia) sempre que quisesse. French estabeleceu como objetivo internar o maior número possível de rebeldes irlandeses.

Mas a rebelião começou a se manifestar de maneiras que transcendiam a violência absoluta e, como tal, eram mais difíceis de encerrar. Atos de resistência passiva entre os nacionalistas irlandeses estavam se tornando comuns. Muitos ferroviários se envolveram em um boicote ao transporte de tropas britânicas em suas linhas, as greves de fome tornaram-se frequentes e, nas áreas rurais, pequenos agricultores tentaram recuperar terras que eram suas por direito.

No início de 1920, uma parte significativa dos líderes do Sinn Fein foram colocados sob prisão. Eamon de Valera, como presidente da República da Irlanda, tinha ido aos Estados Unidos a fim de arrecadar fundos para o esforço de guerra. Em um movimento de desespero, Michael Collins ordenou que seus homens em todo o país invadissem o quartel RIC em busca de armas. Seguiu-se a carnificina e, quando o RIC começou a abandonar seus postos menores em favor de complexos maiores e mais seguros, os Voluntários triunfaram. Na noite de Páscoa de 1920, os postos abandonados foram sistematicamente queimados em uma demonstração de intimidação. No verão, muitos oficiais da RIC renunciaram & # 8212; no entanto, outros reagiram fazendo suas próprias declarações de violência e ódio, como com o súbito assassinato do conhecido republicano e lorde prefeito de Cork, Thomas MacCurtain.

No verão de 1920, a popularidade do Sinn Fein estava em alta. Eles varreram as eleições governamentais locais em todo o país, assumindo funções de governo do estado, como cobrança de impostos e aplicação da lei. Em algumas áreas, o RIC foi até substituído por forças policiais republicanas irlandesas. A fim de conter essa insurgência, o governo britânico de Lloyd George propôs a construção de governos distintos nas porções norte e sul da Irlanda, efetivamente dividindo a ilha em duas.

Foi também nessa época que a Divisão Black and Tans e Auxiliary foi oficialmente implantada em solo irlandês, o que agravou o conflito exponencialmente. Essas novas forças passaram a punir a população civil pelos atos cometidos pelos Voluntários. No verão de 2020, eles incendiaram trechos significativos das cidades de Balbriggan e Tuam. Em resposta a isso, o IRA formou um grupo de guerrilheiros qualificados em tempo integral, conhecido como Colunas Voadoras.

Também na Irlanda do Norte, a situação tornou-se mais terrível. Dois policiais protestantes foram mortos pelo IRA, levando legalistas locais a atacar áreas católicas. Isso, por sua vez, levou a tumultos generalizados em Belfast, Derry e Lurgan. Mais de 100 pessoas foram mortas, com inúmeras casas católicas sendo totalmente incendiadas. As autoridades da Irlanda do Norte logo formaram a Polícia Especial do Ulster: uma força policial armada, principalmente sindicalista.

À medida que 1920 deu lugar ao outono e ao inverno, um novo tipo de crueldade se instalou. No final de novembro, as forças do IRA lançaram uma tentativa de assassinato em massa contra oficiais da inteligência britânica, matando oito deles. Em um ato de retribuição, um grupo de membros da RIC, os Black and Tans, e a Divisão Auxiliar mataram 15 civis em uma partida de futebol em Croke Park, em Dublin. Este é hoje lembrado como Domingo Sangrento, um dos eventos mais sombrios da história da Irlanda. Uma semana depois disso, os auxiliares derrotaram uma emboscada do IRA em Kilmichael, Co. Cork, e logo depois atearam fogo em grande parte do centro da cidade de Cork.

Quando 1920 chegou ao fim, quase 300 pessoas morreram na guerra. A primeira metade de 1921 foi muito pior: nos primeiros seis meses, cerca de 1.000 pessoas morreram, com cerca de 5.000 republicanos encarcerados. Quando o verão estava chegando, o IRA estava sofrendo de falta de munição e as forças britânicas alegaram que sua derrota era iminente. No entanto, os membros do IRA haviam se tornado proficientes na criação de bombas caseiras, e o conflito assumiu uma nova e brutal borda. Planos foram feitos por Michael Collins para “trazer a guerra para a Inglaterra”, e o IRA levou a campanha para as ruas de Glasgow. Uma estratégia foi traçada para bombardear Liverpool.

No entanto, isso nunca aconteceu. A Guerra da Independência da Irlanda foi interrompida em 11 de julho de 1921, quando um cessar-fogo foi acordado por ambos os lados. Nos meses anteriores, o governo britânico havia recebido muitas críticas em casa e no exterior pelas ações das forças britânicas na Irlanda e, além disso, o custo da guerra estava começando a cobrar seu preço. Para a parte dos irlandeses, as baixas aumentaram terrivelmente, e Michael Collins acreditava que o ímpeto do IRA não poderia continuar indefinidamente. Parecia que o fim da guerra estava finalmente à vista.

No início, muitos membros do IRA acreditaram que essa trégua era apenas um fim temporário para os combates. Abertamente, eles começaram a reagrupar, recrutar e treinar novos voluntários. No entanto, eles seriam provados incorretos naquele dezembro, quando um grupo irlandês liderado por Michael Collins e Arthur Griffith assinou o Tratado Anglo-Irlandês, que criou o Estado Livre da Irlanda, uma entidade composta por 26 dos 32 condados da Irlanda. A decisão de Collins de permitir que os 6 condados do norte continuassem parte da Grã-Bretanha foi muito contestada nos anos que se seguiram. Na época, muitos membros do IRA estavam descontentes com essa decisão, que levou a uma guerra civil que durou de 1922 a 1923.

Mesmo depois que a trégua foi oficializada, a violência no sul da Irlanda não acabou por algum tempo. As tropas britânicas permaneceram estacionadas lá até dezembro de 1922, com muitos servos e ex-membros do RIC sendo assassinados pelo IRA.

Levando-se em consideração as mortes ocorridas nos anos anteriores e posteriores às datas oficiais de 1919 a 1921 para a Guerra da Independência, os números chegam a cerca de 2.500. Isso é especialmente chocante quando consideramos que, de acordo com um censo de 1911, a população geral aproximada do país na época era de apenas 3,14 milhões de pessoas.

Politicamente, os resultados da guerra mudaram a face da Irlanda para sempre: ela agora era conhecida como o Estado Livre Irlandês (com o país não ganhando seu atual título de “República da Irlanda” até 1948), divorciado dos seis condados que compunham a Irlanda do Norte , que hoje continua sendo um território do Reino Unido.

O conflito no Norte permaneceu desenfreado até o final da década de 1990, quando o acordo de paz da Sexta-feira Santa foi assinado. Este acordo marcou uma grande mudança no clima político e nas relações entre o norte e o sul da Irlanda. Apenas neste ano, em 2018, seu 20º aniversário foi celebrado com muita gravidade em escala global & # 8212 e a cada novo dia que passa, torna-se aparente que, finalmente, a Irlanda está deixando para trás os grilhões de sua longa e dolorosa história .


O irlandês não está morrendo, o irlandês está sendo morto

Quando a maior parte da Irlanda conquistou sua independência do Reino Unido no início dos anos 1920, o número de nativo Os falantes de irlandês em toda a ilha, norte e sul, eram cerca de 6% da população total (um número que exclui falantes não nativos fluentes de irlandês, talvez outros 3% -5%). Isso representou mais de 250.000 homens, mulheres e crianças, a grande maioria dos quais estavam confinados a comunidades rurais, principalmente ao longo da costa oeste (alguns destes foram posteriormente designados como gaeltachtaí ou regiões de língua irlandesa, um termo com conotação de & # 8220reserva nativa& # 8221 em vez de uma área de significado especial). Destes hibernofones ou gaeilgeoirí cerca de 50.000 eram falantes monolíngues, com pouco ou nenhum conhecimento da língua inglesa, enquanto o restante era bilíngue em maior ou menor grau. Quase dez décadas depois, a porcentagem de falantes nativos em toda a nossa nação insular caiu para menos de 0,8% da população total ou cerca de 64.000 pessoas (isso, claro, exclui até 100.000 anglofones ou béarlóirí com níveis significativos de fluência irlandesa). Desse número, o número total de falantes monolíngües de irlandês é efetivamente zero (mesmo considerando as crianças pequenas, das quais não mais do que algumas centenas ainda não adquiriram fluência em inglês, se é que esse número).

Após a imposição da partição, foi o objetivo declarado e a política de sucessivas administrações sindicais controlando a paracolônia da “Irlanda do Norte” banir a língua irlandesa de seu território, algo perseguido com zelo fanático. Em contraste, os governos nacionais em Dublin tinham o objetivo coletivo de restaurar a língua como o vernáculo da maioria do estado recém-independente. No entanto, essa aspiração elevada era apenas isso - aspiração. Do final da Guerra Civil em 1923 até o início dos anos 2000, nenhuma estratégia abrangente ou detalhada foi perseguida ou implementada por qualquer governo irlandês para encorajar o crescimento dessa maioria. De fato, da década de 1920 em diante nenhum esforço sério foi feito para atender ou manter o número existente, antes da independência, de falantes de irlandês monolíngues e bilíngues nos 26 condados. Em vez disso, esta população foi autorizada a definhar e morrer, sendo negado ou restringido o acesso aos recursos do estado, exceto por alguns atos de simbolismo cultural, como & # 8220gaeltacht grant & # 8221 para apaziguar os objetivos da antiga era revolucionária.

Seja liderado pelo Fine Gael, um partido que herdou sua antipatia institucional para a nossa língua e cultura indígena do antigo Partido Parlamentar Irlandês e facções sindicais do sul, ou Fianna Fáil, que expressou apoio generoso quando na oposição, enquanto perseguia mesquinhos falas no cargo, nenhum governo da Irlanda avançou de forma significativa a posição de seus cidadãos e comunidades hibernófonos. Até mesmo a tão proclamada Lei de Línguas Oficiais de 2003 - oitenta anos em elaboração & # 8211 foi mesquinha tanto na intenção quanto na implementação. Não foi aprovado com o objetivo de elevar o primeiro idioma nacional e oficial do estado ao mesmo nível do segundo idioma oficial. Em vez disso, foi promulgado a fim de limitar e codificar seu uso, permitindo que os preconceitos e práticas discriminatórias do serviço público e dos ministros continuassem por trás de um verniz superficial de igualdade. A mesma descrição se aplica à chamada Estratégia de 20 Anos para a Língua Irlandesa, uma política governamental irrisória atrasada e editada tantas vezes que está enterrada sob uma camada de poeira desde 2010.

É uma verdade simples na Irlanda do século 21, como em todos os outros séculos nos últimos oitocentos anos, que a língua irlandesa não está morrendo - está sendo matou. Os mecanismos desse assassinato - desse assassinato & # 8211 são negligência, intolerância e ódio não apenas em relação à linguagem em si, mas também em relação àqueles que falam ou se identificam com ela.

“É improvável que o irlandês seja a língua mais falada nas áreas de Gaeltacht dentro de dez anos, alertou um importante relatório encomendado por Údarás na Gaeltachta.

O relatório, que é uma reavaliação de um estudo anterior publicado em 2007, alerta que o uso falado da língua está diminuindo em um ritmo mais rápido do que se acreditava anteriormente.

A publicação do último relatório foi atrasada por mais de um ano após uma disputa sobre as recomendações finais entre seus autores e Údarás na Gaeltachta. O relatório sem as recomendações dos autores foi publicado na sexta-feira.

Os co-autores Prof Conchúr Ó Giollagáin e Martin Charlton publicaram independentemente suas recomendações.

O professor Ó Giollagáin criticou a abordagem atual do planejamento linguístico no Gaeltacht, que ele disse carecer de visão e liderança.

Apelando ao estabelecimento de uma comissão de inquérito de emergência chefiada pelo Taoiseach para lidar com o declínio acelerado dos irlandeses, o Prof Ó Giollagáin disse: “A situação é tão má, a crise é tão premente que uma nova estratégia é necessária e tem de ser implementada por aqueles nos níveis mais altos do estado. ”

Os falantes diários de irlandês caíram abaixo de 67% do ponto de inflexão em 134 das 155 áreas eleitorais no Gaeltacht.

Uma vez que o número de falantes diários cai abaixo do ponto de inflexão de 67 por cento, o uso diário do irlandês em ambientes sociais torna-se amplamente restrito às gerações mais velhas.

As recomendações publicadas pelos autores afirmam que uma comissão independente de inquérito deve ser criada para abordar os pontos-chave da implementação da política.

Eles incluem o esclarecimento de qual visão o estado tem para o irlandês nas áreas de Gaeltacht e um exame da aparente relutância do estado em implementar ativamente sua própria política, conforme descrito na Estratégia de 20 anos para a língua irlandesa. ”

& # 8220Sinn Féin MEP, Liadh Ní Riada, descreveu o relatório Údarás na Gaeltachta sobre o uso de irlandês no Gaeltacht como "uma acusação contundente" de sucessivos fracassos de governos e acredita que o atual governo "não tem interesse na sobrevivência de a língua irlandesa ”.

Ela disse: “Como mulher de uma comunidade Gaeltacht, considero tudo isso profundamente comovente. Como cidadão irlandês, considero isso uma vergonha. À medida que embarcamos em um programa para comemorar a visão e coragem daqueles que declararam a República da Irlanda em 1916, esta é uma acusação contundente de sucessivos governos que abjetamente falharam em cumprir um objetivo central daqueles revolucionários: a sobrevivência e o desenvolvimento do Língua irlandesa como vernáculo falado.

“Longe de melhorar e desenvolver o status do irlandês falado nas comunidades Gaeltacht, as estratégias implementadas por aqueles no poder falharam abissalmente em alcançar qualquer melhoria apreciável ... na verdade, vimos o contrário. Onde precisávamos de um compromisso sustentado com a linguagem por parte dos líderes políticos, obtivemos o simbolismo e traímos a política. Dada esta falta de compromisso com nossa comunidade de língua irlandesa por parte dos que estão no poder e dada a falta de estratégias ponderadas e mensuráveis ​​ao longo de muitos anos, é de se admirar que as coisas estejam tão ruins?

& # 8230 chegamos a um estágio em que a própria sobrevivência do irlandês como o vernáculo falado nas comunidades Gaeltacht é duvidosa. Esta é uma crise cultural e ações decisivas precisam ser tomadas imediatamente para resolvê-la ... A alternativa - a morte inevitável do Gaeltacht - é um cenário ao qual temos o dever de resistir ”. & # 8221

Coincidentemente, junho viu a publicação de & # 8220Uma ilha de língua irlandesa: Estado, religião, comunidade e paisagem linguística na Irlanda, 1770-1870& # 8221 por Nicholas M Wolf da Universidade de Nova York, conforme resenhado por Róisín Ní Ghairbhí no Irish Times (quase o único jornal anglófono nacional da Irlanda que examina assuntos hibernófonos, pelo menos sem se entregar a um discurso de ódio sub-racista):

& # 8220 “Na terceira década do século 19”, escreve Nicholas M Wolf, “estima-se que a Irlanda era o lar de três a quatro milhões de falantes da língua irlandesa, mais do que em qualquer outro momento da história deste comunidade linguística. ”

& # 8230peneiramento meticuloso das evidências do censo apontou para um número de falantes de irlandês na Irlanda pré-fome que equivaleria a toda a população da ilha da Irlanda na véspera de nossa independência (parcial). Como estudiosos como Niall Ó Cíosáin e Gearóid Denvir notaram anteriormente, as vozes desses milhões de falantes de irlandês do século 19 foram por muito tempo rotineiramente ignoradas por estudiosos que se baseavam apenas em fontes da língua inglesa e em sua inteligência. (Alguns estudiosos familiarizados com o irlandês são igualmente culpados.)

Na Irlanda, o passado é, de facto, outro país, e temos provado ser particularmente teimosos em não aceitar que as pessoas falavam diferente lá.

Por anos, crianças em idade escolar aprenderam sobre um país polarizado onde a Igreja Católica, Daniel O’Connell e o sistema escolar nacional encorajavam os pobres (e estranhamente suplicantes) falantes de irlandês a abandonar sua língua nativa.

O bom negócio da substituição da língua foi então concluído por uma igreja reformada e um estado britânico em modernização. Era um linguacídio assistido, puro e simples.

Enquanto isso, o horror à espreita da Grande Fome lançou sua sombra sobre um século inteiro e ainda colore as percepções modernas do Gaeltacht como residual e remoto, uma anomalia histórica.

A realidade da mudança de linguagem na Irlanda foi mais matizada e, eventualmente, mais brutal. Embora a mudança linguística tenha acontecido muito mais tarde do que a maioria dos irlandeses percebe, quando veio, a mudança foi sem precedentes em sua rapidez.

Seán de Fréine cunhou a memorável frase “o Grande Silêncio” para descrever a falta de discussão crítica sobre a extensão e o impacto da ferida psicológica deixada pela agitação linguística do final do século XIX. De Fréine descreveu como uma dispensação “orwelliana” na bolsa de estudos e na imaginação popular transformou o irlandês em “uma não-linguagem” e tornou “impessoais” seus falantes.

Em 2005, Ó Cíosáin identificou a necessidade de pesquisas adicionais sobre o uso da língua irlandesa no sistema judicial e na igreja. Esses dois tópicos são discutidos detalhadamente na segunda seção do livro “Encontros”.

Aqui, Wolf prova ser um destruidor de mitos de igualdade de oportunidades, enquanto ele começa a desmascarar as abordagens absolutistas sobre a cumplicidade britânica no declínio do irlandês, delineando muitos exemplos do aparato estatal que faz adaptações para falantes de irlandês.

Às vezes, os atuais falantes de irlandês, que recentemente viram um Comissário das Línguas renunciar por causa do fracasso do governo em proteger seus direitos linguísticos, podem se pegar suspirando com a ironia de tudo isso.

Wolf nos leva em uma jornada Monty Pythonesque de "O que os ingleses já fizeram por nós?" variedade. Bem, por um lado, eles forneciam intérpretes judiciais, muitas vezes em resposta à demanda de falantes de irlandês que tinham um conhecimento de inglês, mas preferiam o irlandês. Wolf fornece exemplos de falantes de irlandês assertivos que exercem com sucesso o direito de usar sua própria língua.

Uma Ilha de Língua Irlandesa apresenta um caso convincente contra a noção de um país polarizado onde os pobres e impassíveis falantes de irlandês se renderam humildemente ao opressor anglicista, sacrificando sua língua pela promessa de progresso.

Entretanto, esta importante obra deve servir de alerta para aqueles que ainda insistem numa visão simplista e histórica da língua irlandesa na Irlanda, tanto do passado como do presente. Uma Irlanda de língua irlandesa é nada menos que um chamado para devolver o irlandês aos irlandeses. & # 8221

Tudo isso levanta a questão: quando o etnocídio tortuosamente lento de nossa língua indígena e sua cultura associada irá parar? Ou exige que alguém em algum lugar se levante e pare à força a máquina de assassinato contemporânea desta nação insular?


Os esquecidos soldados irlandeses que lutaram pela Grã-Bretanha na primeira guerra mundial

Esta é a história do meu bisavô, da Irlanda, e da importância de lembrar. Sylvester James Cummins era carpinteiro, como o pai. Ele nasceu em 1886 na pequena cidade mercantil de Bagenalstown, no belo Barrow Valley, no condado de Carlow, uma hora ao sul de Dublin. A cidade ainda é conhecida por seu nome irlandês original, Muinebeag, que significa pequeno bosque, o termo dado para uma densa área de árvores.

O nome inglês veio do proprietário, Lord Walter Bagenal, que modelou a cidade em Versalhes, na França. O tribunal de Bagenalstown é baseado naquele de Versalhes, onde foi assinado o tratado de paz entre a Alemanha e as potências aliadas que encerrou oficialmente a Primeira Guerra Mundial.

Sylvester alistou-se no 9º batalhão do Royal Dublin Fusiliers em setembro de 1914. A maioria dos registros do serviço do exército britânico na Primeira Guerra Mundial foi destruída durante a blitz de Londres de 1940. Milagrosamente, os papéis de Sylvester sobreviveram, com marcas de carvão nas bordas do incêndio. Eles contêm informações sobre seus papéis de dispensa, pensão por invalidez, ações disciplinares e recibos assinados de suas medalhas de guerra.

Seus papéis de atestado são um lembrete de uma Irlanda que não existe mais. Um "Sim" escrito à mão é colocado ao lado da pergunta: "Você é súdito britânico?" Sylvester não sabia disso na época, mas a Irlanda estava à beira do Levante da Páscoa de 1916, que viria a definir a narrativa nacionalista da Irlanda pós-independente. "Eu, Silvester James Cummins, juro pelo Deus Todo-Poderoso que serei fiel e prestarei a verdadeira fidelidade a Sua Majestade o Rei George Quinto, Seus Herdeiros e Sucessores ... Que Deus me ajude", diz o juramento.

Mas ele não assinou. Sylvester soletrou seu nome com Y, não I. Uma olhada em outros atestados de recrutas irlandeses revela espaços em branco no juramento, ou uma assinatura diferente daquela em outros lugares. É uma coisa pequena, mas eu percebi, e 100 anos depois, que o nacionalismo adormecido ainda importa de alguma forma. Não há lógica em fazer essa distinção. Ele usava um uniforme do exército britânico.

Por que um católico irlandês do sul se alistou voluntariamente no exército britânico? John Redmond MP, líder do partido irlandês, prometeu apoiar o partido liberal de Asquith em troca da introdução do Home Rule. O Exército Voluntário do Ulster, baseado na Irlanda do Norte dominada pelos protestantes, prometeu usar "todos os meios que possam ser necessários" para impedir o autogoverno irlandês. Os voluntários irlandeses no sul também estavam prontos e armados. A Irlanda estava à beira da guerra civil com a eclosão da Primeira Guerra Mundial.

Redmond fez um discurso fundamental em Woodenbridge em 20 de setembro de 1914, dois dias depois que o Home Rule foi aprovado em lei e seis semanas depois que a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha. Com o Home Rule nas cartas, ele prometeu seu apoio à causa aliada e instou os voluntários irlandeses a se juntarem ao exército britânico, proclamando que: "Os interesses da Irlanda - de toda a Irlanda - estão em jogo nesta guerra." Dos 80.000 que se alistaram nos primeiros 12 meses da guerra, metade era do Ulster e a outra metade do sul. Sylvester se alistou cinco semanas após o discurso de Redmond.

Outros se alistaram para a aventura, "por nenhuma outra razão a não ser ver como era a guerra, conseguir uma arma, ver novos países e se sentir um homem adulto", nas palavras impetuosas do futuro líder do IRA, Tom Barry. A pobreza também apareceu. James Connolly, o revolucionário socialista, afirmou que o "recrutamento econômico" atraiu um grande número de recrutas dos cortiços improvisados ​​do centro de Dublin. No caso de Sylvester, seu pai estava morto e seu pagamento do exército foi enviado para sua mãe e irmã mais nova.

Sob o comando do general William Hickie, o general William Hickie, o 9º batalhão dos Fuzileiros Reais de Dublin da 48ª Brigada e 16ª Divisão (irlandesa) da Força Expedicionária Britânica foi mobilizado para a guerra em 18 de dezembro de 1915. Eles desembarcaram no porto do norte da França de Le Havre no dia seguinte e passou três anos na frente ocidental.

Um cartaz de recrutamento na Irlanda durante a primeira guerra mundial. Fotografia: Buyenlarge / Getty Images

A vida nas trincheiras, bombardeios, cargas contra a terra de ninguém e gás venenoso marcaram para sempre aqueles que sobreviveram. "Os projéteis estourando lançaram terra que desceu em chuvas, estilhaços e outros projéteis vieram rugindo ... Não há nada para você fazer a não ser manter um controle firme sobre tudo e esperar até que o bombardeio pare." Esta carta era de um soldado que lutou com Sylvester, o segundo-tenente Bernard Reid.

Sylvester esteve envolvido em três operações principais. Ele estava nas trincheiras em Hulluch perto de Loos na frente ocidental quando os alemães lançaram um ataque com gás em 27 de abril de 1916. A Divisão Irlandesa sofreu pesadas baixas, com 538 mortos. Centenas mais sofreriam doenças pulmonares crônicas pelo resto de suas vidas. "Tive a triste tarefa de coletar e enterrar os mortos", escreveu o tenente Lyon, do 7º regimento de Leinster. Sua descrição de seus compatriotas é de partir o coração, "alguns deles de mãos dadas como crianças no escuro". Este foi o mesmo dia em que a notícia chegou ao meu bisavô e ao seu batalhão de que o Irlandês Easter Rising havia começado.

Patrick Pearse emitiu a Proclamação da República da Irlanda sobre os degraus do General Post Office (GPO) três dias antes. Assim começou uma série imparável de eventos que se acumulou na guerra de independência irlandesa de 1919-1921. Uma beleza terrível nasceu. "Irlandeses! / Grande alvoroço na Irlanda / Armas inglesas estão disparando contra / Suas esposas e filhos!" leia os cartazes alemães em frente às trincheiras irlandesas. A Irlanda que Sylvester deixou provaria ser irreconhecível daquela para a qual ele voltou.

Os Royal Dublin Fusiliers estiveram envolvidos em duas fases da batalha do Somme em setembro de 1916. A vila de Guillemont foi capturada e a posição alemã fortemente fortificada em Ginchy foi tomada. O batalhão de Sylvester perdeu 66 homens em Ginchy, incluindo o deputado nacionalista irlandês tenente Tom Kettle.

Eles ajudaram a capturar Wytschaete em junho de 1917, o dia de abertura da batalha de Messines. Ele também esteve envolvido em Langemarck na Terceira Batalha de Ypres. Esta grande ofensiva em Flandres em 1917 tentou romper as defesas alemãs fortificadas que cercavam o Saliente de Ypres. As condições difíceis e alagadas causaram muitas vítimas, e os registros de Sylvester sugerem que ele foi ferido em setembro de 1917.

Dois anos na linha de frente foram recompensados ​​com uma transferência para o Corpo de Trabalho, uma unidade para homens considerados fisicamente inadequados para o serviço militar normal, mas não feridos o suficiente para serem mandados para casa. Sylvester foi clinicamente classificado como "B2", abaixo da condição "A1" necessária para o serviço de linha de frente. Como membro da Area Employment Company, ele teria feito trabalho de salvamento dentro do alcance do fogo inimigo, às vezes por longos períodos, aumentando a angústia mental já acumulada com o gás em Hulluch e o choque das trincheiras.

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Nós o conhecemos agora como transtorno de estresse pós-traumático, ou PTSD. Na época, não havia compreensão do efeito psicológico de experimentar medo intenso e horror puro por um período prolongado de tempo. "Esta não é uma guerra", supôs Sebastian Faulks em Bird Song, "é uma exploração de até que ponto os homens podem ser degradados." Na época em que o armistício foi assinado em novembro de 1918, na "décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês", Sylvester havia sobrevivido a dois anos de guerra de trincheiras e a outro ano terrível na terra de ninguém do Corpo de Trabalho.

Os irlandeses que lutaram na Primeira Guerra Mundial foram oficialmente esquecidos na Irlanda pós-independência. O fim da guerra coincidiu com uma mudança no clima político. A visita de Redmond em Woodenbridge foi recompensada com apenas seis assentos de 105 para o partido irlandês na eleição de 1918. O Home Rule estava morto.O nacionalismo militante expresso pelo Sinn Fein de Éamon de Valera estava em ascensão. Tudo mudou, mudou completamente.

Em novembro de 1920, a pensão por invalidez de Sylvester foi aprovada e ele assinou o recibo de sua medalha do Exército, a Estrela 1914/1915. Esse foi o mesmo mês em que meu tio-avô, nenhum parente de Sylvester, participou do assassinato de oficiais da inteligência britânica no que ficou conhecido como Domingo Sangrento. Charlie Byrne era um membro dos "apóstolos" do líder revolucionário Michael Collins, uma equipe de elite de homens com o propósito específico de matar as forças armadas britânicas durante a guerra de independência irlandesa. Dois irlandeses em lados diferentes da história: um serviu em um uniforme do exército britânico, o outro matou homens usando-o.

Esta não era uma Irlanda para um católico do sul que havia servido no exército britânico. Uma amnésia nacional coletiva decidira que os soldados irlandeses do sul não pertenciam nem à tradição sindicalista do norte, nem ao legado republicano do sul. Muitos veteranos, incluindo meu bisavô, decidiram morar fora da Irlanda após a guerra. A pobreza e o alto desemprego certamente foram fatores, mas também o foi a hostilidade explícita aos que serviram na guerra.

Sylvester Cummins, um carpinteiro irlandês que serviu no exército britânico, levado em algum momento da década de 1920

"Que haja um memorial de guerra. Isso é uma coisa, mas um memorial de guerra na Merrion Square, um parque público, presumivelmente sem as grades e que leva à entrada dos edifícios do governo, é outra coisa." O ministro da justiça, Kevin O'Higgins, foi inflexível de que qualquer memorial para aqueles que morreram na guerra, incluindo seu próprio irmão, estaria fora de vista e, portanto, fora da mente.

Foi só em 1988 que os Irish National War Memorial Gardens, a 5 km do parlamento nos arredores de Dublin, foram formalmente dedicados e abertos ao público. A visita da rainha ao memorial de Islandbridge em 2011 foi a primeira vez que tomei conhecimento de sua existência.

A primeira guerra mundial não foi ensinada nas escolas irlandesas. A maioria dos irlandeses ficaria surpresa ao saber que cerca de 200.000 irlandeses serviram no exército britânico. O silêncio em nossos livros de história sobre os 50.000 mortos é lamentável. Muitos outros homens nascidos na Irlanda lutaram e morreram com os exércitos americano, canadense, australiano e neozelandês.

Minha primeira visão sobre os irlandeses na Primeira Guerra Mundial foi através dos olhos do personagem fictício Willie Dunne. O romance de 2005 de Sebastian Barry, A Long Long Way, conta a história de um soldado dos Fuzileiros de Dublin. Foi a ficção que me ensinou os fatos da história irlandesa.

Na próxima semana, o presidente Michael D Higgins fará a primeira visita de um chefe de estado irlandês ao Reino Unido. A viagem de quatro dias segue a visita bem-sucedida da Rainha Elizabeth e do Duque de Edimburgo à República da Irlanda em 2011, a primeira do chefe da monarquia britânica desde 1911.

Essa normalização das relações anglo-irlandesas, 93 anos após o fim da guerra de independência irlandesa, está repleta de simbolismo público e emoção privada. Na quarta-feira de manhã, o presidente e sua esposa, Sabina, serão escoltados pelo Duque de York até a grande escadaria do castelo de Windsor para ver as cores dos regimentos irlandeses da primeira guerra mundial - os Royal Dublin Fusiliers, Royal Irish Regiment, Royal Munster Fusiliers, Connaught Rangers, o Regimento Leinster do Príncipe de Gales e o Cavalo da Irlanda do Sul, que foram todos dissolvidos após o estabelecimento do Estado Livre da Irlanda em 1922. O ato solitário de ficar diante das cores ajudará a Irlanda a lembrar propositalmente o que foi deliberadamente esquecido .

Sylvester sobreviveu à guerra, mas não às consequências dela. Sua esposa morreu em setembro de 1935 de meningite. Ela ajudara a manter seu choque sob controle e ele dependia inteiramente de seu apoio. Ele havia convivido com o barulho de bombardeios em sua cabeça e o sabor persistente de gás venenoso por 20 anos. A memória de sua filha é a de seu amado pai andando de um lado para o outro, indefinidamente.

“Suicídio por envenenamento por gás, não havendo evidências que demonstrem estado de espírito”, dizia a certidão de óbito, cinco meses após a morte de sua esposa. Nas costas de uma foto dele tirada depois da guerra, estão as palavras: "Papai morreu. Nós o amávamos."

Minha avó não contou a seus filhos sobre as circunstâncias da morte de seu pai e seu serviço na Primeira Guerra Mundial até que ela estava em seus 70 anos. Ela não queria que ninguém pensasse mal do pai que amava. Seu último lugar de descanso está fora de Eccles, perto de Manchester. "Nós o deixamos ser esquecido", ela sussurrou uma vez em seu túmulo.

Thomas Kettle escreveu um poema, To My Daughter Betty, the Gift of God. Naquela intimidade brutal no front, ele o mostrou a Sylvester, seu colega soldado nos Fuzileiros de Dublin? Dedico isso à minha avó, que perdeu o pai por causa da guerra.


Resposta do Autor

Em sua leitura atenta do meu livro, Michael Kerr vê na organização dos capítulos um tema central, ‘revolução incompleta’. Estas se concentraram em cinco momentos constitucionais distintos que foram em grande parte respostas à inadequação do que tinha acontecido antes. A constituição do Sinn Féin de 1919, que pretendia simbolizar o nascimento de uma república irlandesa, envolveu uma rejeição marcante da tradição do governo autônomo que dominou a vida política irlandesa por décadas. Aqueles que redigiram a constituição de 1922 o fizeram para um estado que ficou muito aquém da República de 32 condados, embora permanecesse comprometido com o Tratado Anglo-Irlandês de 1921 como "um trampolim" para a independência total. As limitações do acordo de 1920-2, que dividiu a Irlanda, foram a principal motivação para a substituição de Eamon de Valera da constituição de 1922 por Bunreacht na hÉireann (a atual constituição irlandesa) em 1937. Em 1972, após o colapso do sistema da Irlanda do Norte, essa constituição tornou-se uma base insuficiente para avançar em direção a uma Irlanda unida (a opção nacionalista) ou mudar as relações com os sindicalistas (a opção revisionista). Trinta anos de emendas se seguiram, culminando com a aceitação do Acordo da Sexta-feira Santa em 1998, um acordo que exigia que o eleitorado do sul revisasse a reivindicação sobre a Irlanda do Norte feita em 1937.

Esses pontos de inflexão na história constitucional moderna da Irlanda foram "novos começos", pois simbolizavam a renúncia ao que havia acontecido antes e o nascimento de algo novo. Não obstante, como Kerr sugere, realmente mostram as limitações gerais do nacionalismo irlandês ou, mais precisamente, sugerem uma revolução destinada a permanecer incompleta? O argumento tem muito a ver com isso. Embora as constituições de 1919, 1922 e 1937 afirmassem estar proporcionando a unidade irlandesa de alguma forma, o Acordo de 1998 deu à maioria do eleitorado do Norte o direito de optar por sair do estado irlandês indefinidamente, exatamente o que estava previsto em 1921 Tratado. Em segundo lugar, embora as constituições de 1922 e 1937 tivessem como premissa a existência de uma nação irlandesa unificada, a realidade era "mais substância em nossas inimizades do que em nossos amores" (como disse Yeats). A guerra civil travou-se enquanto a constituição de 1922 estava sendo debatida por uma assembleia constituinte e, em 1937, menos da metade do eleitorado apoiou a nova constituição no plebiscito. Quando um comitê de todos os partidos concordou que era aconselhável emendar o Artigo três (sobre a Irlanda do Norte) em 1967, o consenso rapidamente quebrou quando o Fianna Fáil então propôs realizar um segundo referendo sobre a substituição do sistema eleitoral STV-PR, um movimento que claramente ameaçava os partidos menores. Em terceiro lugar, o fato de que os argumentos atuais para a reforma constitucional ainda usam a linguagem de uma nova república, renovada ou segunda república, sugere que a própria fundação do estado, devido ao seu consistente fracasso em cumprir seus ideais fundadores, permanece incompleta. Nicholas Allen observou que a percepção do Tratado Anglo-Irlandês como provisório, "um trampolim" para a independência total, encorajou inovações incansáveis ​​na vida artística. (1) Esse senso de provisoriedade ainda existe de maneiras diferentes.

A revolução também foi incompleta em termos de mudança democrática. O livro tem como questão central se esses foram "momentos constitucionais" no sentido de transformar as concepções prevalecentes de democracia. Certamente, o arsenal familiar de momentos "nós, o povo" foi implantado: uma eleição democratizante em 1918, um comitê de especialistas e uma assembleia constituinte em 1922, um plebiscito em 1937, a mobilização da sociedade civil após 1969 e as negociações partidárias em 1998. No entanto, uma forte continuidade marca o registro constitucional e foi um processo secreto de cima para baixo que produziu o documento mais duradouro em 1937. Existem razões óbvias para essa continuidade. A influência do modelo de Westminster, a natureza auto-reforçadora das instituições que concentram o poder, a ausência de uma minoria forte (Unionista) capaz de desafiar dois partidos nacionalistas de centro-direita (Fianna Fail e Fine Gael) na República. A pobreza de pensamento constitucional após a independência é outro fator. Em momentos de crise, a tendência tem sido claramente redirecionar o debate constitucional para questões de identidade, com o resultado de que esses momentos podem ser vistos como exercícios de autodefinição nacionalista, em vez de tentativas de transformação democrática genuína. Embora a reforma esteja novamente no ar e uma convenção constitucional esteja chegando, os principais recursos do sistema não estão em discussão. Em momentos de crise, o instinto irlandês sempre foi de consolidação, seja pela duplicação das estruturas do Estado britânico durante a Guerra da Independência (1919-1921), abandonando as características experimentais da constituição de 1922 em prol de um governo forte, seja valorizando as características estruturais da sociedade católica e nacionalista em 1937. A abordagem "o que temos, mantemos" resume em grande parte a economia política da Irlanda do tigre pós-céltica também.

Não vejo um fracasso total do constitucionalismo em tudo isso. Há uma tendência na ciência política de romantizar a construção constitucional e apresentar relatos altamente idealizados de casos de sucesso como modelos. Como podemos ver no Egito, Tunísia e Turquia hoje, uma nova constituição, mesmo quando apoiada por consenso de todos os partidos, é um empreendimento perigoso. Por qualquer padrão, a República da Irlanda é uma democracia constitucional e, embora Michael Kerr esteja certo em ver nos instintos partidários de Fianna Fáil a antítese do espírito daqueles que tentaram escrever uma constituição sem partido em 1922, a de 1937 conseguiu mantém o domínio desse partido dentro de limites e superou as circunstâncias polarizadas de seu nascimento. O sistema não é um vencedor leva tudo um. Se a revolução foi completada neste sentido, se os valores constitucionais do movimento de independência foram realizados no âmbito do estado do sul, a questão é se esse resultado se deve a uma tradição constitucional especificamente nacionalista. A resposta revisionista é que os irlandeses sempre foram "mais britânicos do que os próprios britânicos" quando se tratava de regras constitucionais, com o modelo britânico fornecendo a espinha dorsal do sistema. No entanto, a crise atual é especificamente sobre a política representativa e os aspectos inovadores da constituição - revisão judicial, a Presidência, o referendo, não foram arrastados no processo. Em contraste, a natureza centralizada do estado, o elo constituinte e o parlamento fraco, com suas origens antes de 1921, são vistos por muitos como disfuncionais.

O constitucionalismo é uma parte relativamente autônoma da cultura política irlandesa. Não é idêntico ao nacionalismo irlandês, mas derivou muito de seu telos e ethos desse sistema de valores. Nem todo mundo aceitaria isso. O falecido John Kelly, Professor de Direito Constitucional na University College Dublin, distinguiu entre as qualidades do "manifesto" e da "lei pura" da constituição de 1937. (2) A primeira consistia nos aspectos da constituição que expressavam uma visão específica do irlandês sociedade. Estes últimos foram (presumivelmente) suficientemente criteriosos para permitir que esta sociedade se transformasse sob a constituição existente durante os últimos 40 anos. Esse argumento tende a ignorar a forte qualidade da lei fundamental da constituição de 1937 e seu significado para desenvolvimentos subsequentes. No entanto, o nacionalismo revolucionário irlandês geralmente não é considerado uma fonte importante de lei, ao contrário do caso americano. Certa vez, encontrei um professor de direito americano que foi à Irlanda para investigar se os irlandeses haviam tentado estabelecer um tipo nativo de lei pública após a independência, como aconteceu com a literatura e a música. Ele voltou de mãos vazias. No entanto, meu livro enfatiza a interconexão crucial entre o tratado (uma fonte internacional de direito) e a constituição na Irlanda. Tanto no início (embora afirmando a soberania e permanecendo fiel ao Tratado em 1922), e mais tarde (legitimando os tratados europeus por meio de referendos), a tensão entre eles tem estado no cerne do constitucionalismo irlandês. O facto de também existir na Irlanda do Norte ao abrigo de um Acordo ‘parte constitucional parte Tratado’ leva-me à observação final de Michael Kerr de que ambas as partes da Irlanda estão menos desajustadas uma da outra em termos deste quadro constitucional do que as pessoas imaginam. Ambos tiveram que revisar a identificação de suas políticas com os valores e identidades de uma comunidade política dominante. O resultado foi uma mudança incremental na República: conflito e reconstrução no Norte. O contexto mais amplo é cada vez mais o mesmo. Na Irlanda do Norte, o processo de paz mudou corações e mentes, pois trouxe dois grupos em conflito (‘Scorpions in a Bottle’) em um conjunto muito mais amplo de relacionamentos. Uma consequência disso para a República, como sugere Kerr, é que ela também se encontra em um conjunto de relações (transfronteiriças, leste-oeste e europeias), todas com dimensões constitucionais. Embora uma resposta inicial ao Acordo de 1998 tenha sido perguntar (como parte da 'contagem regressiva para a unidade') quais mudanças legais seriam necessárias no caminho para uma Irlanda unida. (3) Agora parece mais plausível dizer que o constitucionalismo do A era do Home Rule, (envolvendo a coordenação entre os diferentes centros de poder e o julgamento de suas esferas de competências rivais), envolve ambas as entidades. Esse contexto levanta um conjunto de questões constitucionais discutidas antes da independência e há forte semelhança entre os temas do intelectual Sinn Féiners e pensadores contemporâneos como Tom Nairn. À medida que se aproxima o aniversário da Insurreição que renunciou à tradição do Regimento Interno, ele também levanta questões interessantes sobre a natureza dos momentos constitucionais fundacionais.


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