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Chaim Rumkowski

Chaim Rumkowski

Chaim Rumkowski liderou o gueto de Lodz como chefe do Conselho Judaico do gueto. Rumkowski continua sendo uma figura controversa na história do Holocausto. Seus detratores dizem que ele usou sua posição para promover seu próprio poder à custa de outros e que traiu seus companheiros judeus. Os partidários de Rumkowski argumentam que ele não teve outra escolha senão trabalhar com os nazistas que controlavam Lodz enquanto decidiam o que havia no gueto em termos de comida e outros suprimentos.

Chaim Rumkowski nasceu em 27 de fevereiroº 1877. Antes da invasão nazista da Polônia em 1º de setembrost1939, Rumkowski era um empresário que também dirigia um orfanato. Como residente judeu de Lodz, Rumkowski foi forçado a viver no gueto de Lodz, onde foi nomeado chefe do Conselho Judaico - uma posição que o tornou efetivo chefe de governo no gueto. Rumkowski chegou à decisão de que era melhor trabalhar com os nazistas para obter suprimentos do que não fazê-lo. Ele desenvolveu uma relação de trabalho com o administrador nazista mais sênior de Lodz, Hans Biebow. Há pouca dúvida de que Biebow usou essa relação de trabalho para seus próprios fins financeiros, mas para Rumkowski era a única maneira de o gueto conseguir comida e outros suprimentos.

Provavelmente, a questão mais controversa em torno de Rumkowski não era tanto sua crença de que os judeus deveriam trabalhar (sob coação) pelos nazistas para sua própria sobrevivência, mas o poder que ele adquiriu no gueto de Lodz. Para alguns, ele era o "rei Chaim", que estabeleceu uma base de poder no gueto que era grande demais para um indivíduo. Os selos internos usados ​​no gueto de Lodz traziam uma imagem de Rumkowski e seus amigos e apoiadores no gueto sempre pareciam viver vidas melhores do que seus detratores - ou assim lhes parecia. Rumkowski também realizou cerimônias de casamento quando os rabinos foram proibidos de trabalhar. Ele também se referiu a Lodz pelo seu novo nome alemão - Litzmannstadt, em oposição a Lodz.

Rumkowski queria convencer Biebow de que o trabalho realizado no gueto de Lodz era indispensável para os nazistas. Ele convenceu Biebow de que ele poderia levar os judeus no gueto a produzir equipamentos militares em troca de comida. No final de abril de 1940, Biebow aceitou seus argumentos e as pessoas do gueto receberam o equipamento necessário para fabricar equipamentos militares. Não se sabe como as pessoas se sentiam ao saber que estavam produzindo equipamentos para aqueles que as forçaram a entrar no gueto. Quando o gueto foi libertado pelo Exército Vermelho em janeiro de 1945, havia apenas 900 sobreviventes. No entanto, aqueles que sobreviveram tinham suas próprias opiniões sobre Rumkowski que não sobreviveram. As visualizações são em preto ou branco, sem nada no meio. Os sobreviventes apoiaram o que ele fez, o que levou a uma vida prolongada para o gueto quando comparado ao gueto de Varsóvia como exemplo ou o descreveram como um tirano com desejo de poder.

Rumkowski estava em uma posição difícil desde o início da existência do gueto. Os nazistas o nomearam chefe do gueto de Lodz em 13 de outubroº 1939 e ele teve que se reportar diretamente a Hans Biebow. Se Rumkowski tivesse recusado sua nomeação, o que teria acontecido com ele? Se alguém tivesse sido nomeado, o gueto teria sido destruído meses ou anos antes? Ambas são perguntas sem resposta e indicam quão difícil é julgar Rumkowski e seu comportamento.

Seus detratores viam Rumkowski como um ditador dentro do gueto - ou alguém que tinha aspirações de ser um ditador. Rumkowski foi nomeado chefe do Conselho Judaico do Gueto de Lodz. Isso significava que outros seriam designados para o Conselho para ajudar Rumkowski na administração do gueto. Ele nomeou 31 homens para ajudá-lo a administrar o gueto em outubro de 1939. Em meados de novembro, 20 deles estavam mortos e o restante havia sido preso. Alguns dizem que Rumkowski esteve envolvido em tudo isso porque os homens que ele nomeou não concordavam com a maneira como ele queria que o gueto fosse executado. No entanto, não há provas disso. Novos membros do Conselho foram nomeados e estavam muito mais dispostos a concordar com as sugestões de Rumkowski.

Há poucas dúvidas de que Rumkowski queria o que só pode ser descrito como controle efetivo do gueto. Havia dois lados nisso. Ele trabalhou duro para estabelecer instalações médicas dentro do gueto e nisso foi bem-sucedido. Sete hospitais e cinco clínicas foram estabelecidos. No entanto, exigia que os nazistas entregassem remédios e estes sempre eram muito escassos. Também foram estabelecidas escolas para os filhos do gueto. Quarenta e sete escolas foram estabelecidas. Foram tocadas peças para aqueles que estavam no gueto e uma orquestra foi criada.

No entanto, ele também queria que o gueto se tornasse uma potência na fabricação. Rumkowski acreditava que os nazistas tinham que estar convencidos de que o trabalho realizado no gueto era vital e, como resultado disso, ele pressionou por longas horas de trabalho. Isso resultou em greves que, se continuassem por algum tempo, poderiam minar seriamente a promessa de Rumkowski a Biebow de que o trabalho realizado no gueto era muito importante. Em resposta a essas greves, Rumkowski criou uma força policial do gueto que era responsável perante ele. Os líderes das greves foram presos. O castigo deles foi simples - eles tiveram permissão para trabalhar. Sem trabalho, eles não tinham rações alimentares. Sem comida, eles enfrentaram a fome. Essa abordagem autocrática teve dois resultados. A primeira foi que convenceu Biebow de que o trabalho no gueto poderia continuar em benefício dos nazistas. A segunda foi que as greves haviam parado na primavera de 1941. A maioria havia aceitado o slogan de Rumkowski de que "o trabalho é o nosso único caminho".

Rumkowski também executou ordens de deportação sem questionar. O chefe do Conselho Judaico do Gueto de Varsóvia, Adam Czerniakow, cometeu suicídio quando ficou óbvio que os deportados de Varsóvia não estavam sendo reassentados, mas estavam sendo assassinados. No entanto, Rumkowski ainda acreditava que a única maneira de o gueto de Lodz sobreviver era "ir junto" com os nazistas, por mais desagradável que fosse. Sua associação mais infame com as deportações envolveu os filhos do gueto. Ordenado a deportar 20.000 crianças do gueto de Lodz, Rumkowski fez seu discurso 'Give Me Your Children'.

À medida que o Exército Vermelho avançava pela Europa Oriental, os nazistas fizeram planos para a destruição dos guetos - a chamada liquidação dos guetos. Em agosto de 1944, Rumkowski embarcou em um trem com destino a Auschwitz. Detalhes específicos do que aconteceu com Rumkowski em Auschwitz não são totalmente conhecidos. No entanto, os sobreviventes do campo de extermínio declararam, após a guerra, que alguns dos judeus que haviam sido deportados de Lodz, mas ainda vivos em Auschwitz, reconheceram Rumkowski em sua chegada. Aparentemente, Rumkowski estava tão fraco que precisava ser carregado em uma ninhada. Quando lhe disseram onde estava, diz-se que Rumkowski respondeu: "Oh, meu Deus" e começou a recitar uma oração judaica. Pensa-se que ele morreu em 28 de agosto de 1944.

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