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Boeing B-17 em manutenção

Boeing B-17 em manutenção

Fortaleza Voadora Boeing B-17, Frederick A. Johnsen. Uma história bem pesquisada e ilustrada do B-17, com uma seção muito forte sobre seu histórico de combate, um capítulo interessante sobre os esforços feitos para melhorar a aeronave (incluindo uma série de sugestões que não entraram em produção) e uma boa seleção de fotos coloridas da aeronave. [ver mais]


"Primeira Guerra Mundial (1914-1919)". http://www.sparknotes.com/history/european/ww1/section5.rhtml. Acessado em 24 de abril de 2016.). A Primeira Guerra Mundial foi uma das primeiras ocorrências na guerra em que aeronaves foram usadas; nos estágios iniciais da Primeira Guerra Mundial, os estrategistas militares perceberam que as aeronaves podiam ser úteis para o reconhecimento e podiam espionar seus inimigos com o uso de aviões de reconhecimento. Na Primeira Guerra Mundial, o bombardeio em massa foi uma nova estratégia de guerra e foi muito usado

Questão global crescente: a proliferação de drones “Drones armados estão começando a dominar os céus”, escreveram Sarah Kreps e Micah Zenko, os autores de The Next Drone Wars: Preparing for Proliferation. Drones armados não são um conceito novo, mas o uso de drones e suas vantagens só agora estão começando a ser percebidos. O uso de drones armados tem várias vantagens, entretanto, a proliferação dos drones, a incapacidade de controlar quais estados usam drones e como eles usam drones podem levar à destruição em massa. O general Henry “Hap” Arnold é o homem que recebeu crédito pela invenção dos drones. O General Arnold foi um comandante da Segunda Guerra Mundial nas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos.


O tipo de avião da Segunda Guerra Mundial que caiu e explodiu em chamas em Connecticut na quarta-feira foi instrumental na campanha de bombardeio dos Aliados contra a Europa ocupada pelos nazistas, eficiente o suficiente para realizar ataques diurnos sobre a Alemanha e musculoso o suficiente para suportar ataques aéreos.

Um Boeing B-17 caiu no final de uma pista do Aeroporto Internacional de Bradley, nos arredores de Hartford, Connecticut, na manhã de quarta-feira, segundo autoridades. Havia 13 pessoas a bordo: três tripulantes e 10 passageiros.

"Houve mortes", disse James C. Rovella, comissário do Departamento de Serviços de Emergência e Proteção Pública. Ele não especificou quantas pessoas foram mortas.

O B-17, um dos mais de 10.000 construídos, já foi apelidado de "Fortaleza Voadora", valorizada por sua robustez e versatilidade. As embarcações eram mais comumente usadas para expedições de bombardeio sobre a Alemanha, mas também eram ocasionalmente usadas no teatro do Pacífico, onde visavam navios japoneses.

"O B-17 era extremamente robusto, extremamente resistente, mas exigia habilidade significativa para pilotá-lo", disse Anthony Roman, ex-piloto corporativo e especialista em segurança de aviação da Roman & amp Associates.

"Ele desenvolveu uma reputação de ser capaz de sofrer uma quantidade significativa de danos de combate", acrescentou Roman.

Roman, que voou como convidado no B-17 envolvido no acidente em Connecticut, disse que a aeronave foi valorizada na era da Segunda Guerra Mundial por seu poder tecnológico.

"Foi uma das primeiras aeronaves estratégicas modernas já construída pelo Exército dos EUA", disse ele. "É uma perda tremenda porque esta aeronave simbolizou a transição para a América moderna, a tecnologia moderna."

Também era temido pelos inimigos, com suas metralhadoras calibre .50 montadas em "bolhas", prontas para afastar os inimigos.

"Sem o B-17, podemos ter perdido a guerra", disse o general Carl Spaatz, comandante aéreo americano na Europa.

O aeroporto onde o acidente ocorreu na quarta-feira - localizado em Windsor Locks, cerca de 15 milhas ao norte de Hartford - estava hospedando uma mostra de embarcações antigas da Segunda Guerra Mundial esta semana. O show, chamado "Wings of Freedom", apresentava muitos aviões pertencentes à Fundação Collins.

"Nossos pensamentos e orações estão com aqueles que estavam naquele vôo e seremos eternamente gratos aos esforços heróicos dos primeiros socorros em Bradley", disse a fundação em um comunicado.

Daniel Arkin é um repórter da NBC News que se concentra na cultura popular e na indústria do entretenimento, especialmente no cinema e na televisão.


Lista de Fortaleza Voadora Boeing B-17 sobreviventes

o Boeing B-17 Flying Fortress é um avião bombardeiro pesado quadrimotor empregado principalmente pelas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) durante a Segunda Guerra Mundial. Desenvolvido pela Boeing, um total de 12.731 aeronaves foram produzidas pela Boeing, Douglas e Lockheed de 1936 até 1945. A grande maioria (mais de 8.000) dessas aeronaves foram perdidas em operações de combate ou acidentes de treinamento. Os veteranos de combate restantes e os primeiros modelos de produção foram armazenados e posteriormente descartados nas vastas unidades de sucata do final dos anos 1940.

A maioria das aeronaves que sobrevivem hoje veio dos últimos lotes de aeronaves produzidas por Douglas e Lockheed, que tinham melhores práticas de controle de corrosão. Essas aeronaves encontraram uso na década de 1950 e início de 1960 como DB-17 Drone Director e QB-17 como alvo da USAF, como alerta antecipado da Marinha e da Guarda Costeira dos EUA, resgate aéreo marítimo ou aeronaves meteorológicas (conhecidas pelas designações de aeronaves navais PB-1W ou PB-1G), ou no exterior como aeronave de mapeamento de fotos com o French National Geographic Institute. Após a aposentadoria do serviço ativo, essas aeronaves foram convertidas durante a década de 1960 até o final da década de 1980 como transporte de carga a granel, pulverizador aéreo e avião-tanque de água.

Durante o final dos anos 1970, quando o movimento dos pássaros de guerra começou, esses sobreviventes foram ansiosamente esperados e, conforme cada um deles chegava ao mercado civil, muitos eram restaurados à configuração original de combate. Na década de 1990, como intactas, fuselagens existentes tornaram-se cada vez mais raras (apenas 46 B-17 intactos são conhecidos como existentes em agosto de 2013), os restauradores começaram a procurar células que antes eram consideradas irrecuperáveis.


12.000 construídos: America & # 039s B-17 Flying Fortress abriram caminho para a história

O Boeing B-17 Flying Fortress tornou-se o símbolo do bombardeio aliado na Europa.

O B-17 Flying Fortress foi o mais célebre bombardeiro estratégico quadrimotor da Segunda Guerra Mundial, mas, como muitas outras aeronaves que alcançaram fama duradoura, ele mal chegou à produção.

Em 1934, o US Army Air Corps fez ofertas para um bombardeiro diurno de longo alcance e alta altitude. A incipiente Boeing Company respondeu desenvolvendo um protótipo de quatro motores chamado B-299, que, de acordo com o folclore, foi apelidado de "fortaleza voadora!" por um repórter local. O nome pegou.

Tendo superado problemas iniciais que ameaçavam inviabilizar todo o projeto, a Boeing garantiu um pequeno pedido de teste de serviço de 13 aviões, que levou à entrega de 39 B-17Bs em março de 1940. A série B17C modificada veio logo em seguida, e vários foram enviado para a Inglaterra em 1941.

As deficiências dessas fortalezas dos primeiros modelos logo se tornaram aparentes em combate, levando a aeronave a ser reforçada por blindagem para a tripulação, tanques de combustível autovedantes, porta-bombas reprojetados e um sistema de oxigênio de baixa pressão para lidar com altas altitudes vôo.

Com a entrada dos Estados Unidos na guerra, a maioria dos novos B17Ds modelo foi enviada para o Pacífico e, de fato, lançou as primeiras bombas americanas contra um comboio japonês nas Filipinas.

A série E traz grandes melhorias

Tornou-se aparente que as fortalezas precisavam de mais poder de fogo, então as defesas na série E foram aumentadas com a inclusão de uma torre de esfera motorizada, uma posição de canhão de cauda e outra torre instalada na fuselagem superior atrás da cabine de comando. Para melhorar a estabilidade da aeronave durante a operação da bomba, a extensão do plano da cauda horizontal e da cauda vertical foram aumentados em área, e uma longa barbatana dorsal foi anexada à frente da cauda.

Os primeiros B-17Es chegaram às unidades operacionais em novembro de 1941 e foram a primeira versão a ser usada no Teatro de Operações Europeu. O novo design distinto da cauda seria a principal característica reconhecível de todas as fortalezas subsequentes, e mais de 500 E's foram construídos antes de serem substituídos pelo B-17F em maio de 1942.

O B-17F era aparentemente quase idêntico ao seu antecessor, mas havia passado por centenas de mudanças internas. Algumas dessas modificações incluíram uma nova torre de bola, sistema de oxigênio aprimorado, montagens de metralhadora de bola e soquete adicionais no nariz e outra arma adicionada na abertura no topo do compartimento de rádio (removida de modelos posteriores). Outras alterações envolveram o encaixe de hélices com pás mais largas nos motores Cyclone Wright R-1820-97 mais novos e o fortalecimento do material rodante.

Com uma carga útil de longo alcance entre 4.000 e 5.000 libras (que era pouco mais do que o Mosquito bimotor britânico), os primeiros B-17Fs começaram a voar em 30 de maio de 1942. Os primeiros combates contra caças alemães revelaram que a blindagem pesada da aeronave e as cortinas antiaéreas não estavam bem posicionadas para proteger as tripulações de ataques frontais. Mudanças foram feitas em campo para remediar esse problema, mas foram apenas parcialmente bem-sucedidas.

The G Series

Os B-17Gs entraram em serviço com a Oitava Força Aérea no final de 1943 e seriam o principal modelo de produção da guerra com mais de 8.600 saindo da linha de montagem. Esta versão foi reforçada com motores Pratt & amp Whitney R-1820-97 e turbocompressores aprimorados, permitindo operar em altitudes de até 35.000 pés. A inovação mais notável, no entanto, foi a adição de uma torre de queixo com controle remoto sob o nariz equipada com duas metralhadoras calibre .50, aumentando o poder de fogo da aeronave para 13 metralhadoras. Em outra variação externa, a partir de janeiro de 1944, os B-17Gs com destino à Europa chegavam com acabamento metálico natural sem tinta de camuflagem.

Os 12.650 B-17 construídos serviram em quase todos os teatros da guerra - equipando nada menos que 33 grupos de combate no exterior - onde sua capacidade de absorver punições brutais lhes rendeu o respeito e o afeto de suas tripulações. O desempenho do B-17 Flying Fortress nas terríveis batalhas diurnas sobre a Europa o caracteriza como uma das aeronaves verdadeiramente lendárias da Segunda Guerra Mundial, e talvez de todos os tempos.


17 de agosto de 1942

Um vôo de bombardeiros Boeing B-17E Flying Fortress se forma sobre a Inglaterra em 1942. & # 8220Yankee Doodle, & # 8221 41-9023, está logo à esquerda do centro. (Força aérea dos Estados Unidos) Brigadeiro-general Ira C. Eaker (Margaret Bourke-White / LIFE)

17 de agosto de 1942: Missão Nº 1. O VIII Comando de Bombardeiros dos Estados Unidos fez seu primeiro ataque de bombardeiro pesado na Europa ocupada pelos nazistas quando dezoito bombardeiros quadrimotores Boeing B-17E Flying Fortress do 97º Grupo de Bombardeio (Pesado), com base na RAF Polebrook, Northamptonshire, Inglaterra, dirigiu-se aos pátios de empacotamento da ferrovia em Rouen-Sotteville, França. Este foi o maior e mais ativo pátio ferroviário do norte da França.

O grupo iniciou as decolagens às 15h30. Foi escoltado por vários esquadrões de caças Supermarine Spitfire da Royal Air Force.

Enquanto seis B-17s voavam ao longo da costa francesa como diversão, doze bombardeiros voaram para Rouen e ultrapassaram o alvo de 1739 a 1746. De uma altitude de 23.000 pés (7.010 metros), eles lançaram 39.000 libras (17.690 kg) de general bombas de propósito.

A precisão era boa. Um dos pontos-alvo, as lojas de locomotivas, foi destruído por um impacto direto. Os resultados gerais foram moderados.

Fotografia de avaliação do alvo Rouen-Sotteville. (Força aérea dos Estados Unidos)

Todos os bombardeiros voltaram para sua base, com o primeiro pouso em 1900. Dois B-17s foram danificados. Artilheiros americanos reivindicaram danos a um Luftwaffe avião.

O Brigadeiro General Ira C. Eaker comandou a Missão No. 1 desta Fortaleza Voadora Boeing B-17E, 41-9023, Yankee Doodle, mostrado aqui sendo atendido entre as missões. Este bombardeiro sobreviveu à guerra. (Força aérea dos Estados Unidos)

O ataque foi comandado pelo Brigadeiro General Ira C. Eaker a bordo Yankee Doodle, B-17E 41-9023, liderando o segundo voo de seis B-17s. O 97º Comandante do Grupo de Bombardeio, Coronel Frank A. Armstrong, Jr., voou como o co-piloto do navio líder, Açougue, B-17E 41-2578, com o piloto Major Paul W. Tibbets, Jr. O Major Tibbets estava no comando do 97º & # 8217s 340º Esquadrão de Bombardeio. (Mais tarde, ele comandaria o 509º Grupo Composto e pilotaria o B-29 Superfortress Enola Gay.)

Coronel Frank Alton Armstrong, Jr., Air Corps, Exército dos Estados Unidos, comandando o 97º Grupo de Bombardeio (Pesado), na posição de piloto & # 8217s de um Boeing B-17E Flying Fortress. (Museu Imperial da Guerra)

O Boeing B-17E Flying Fortress foi um grande redesenho. Uma nova fuselagem traseira foi usada, incorporando estabilizadores verticais e horizontais maiores. Uma torre de cauda foi adicionada. Uma torre de canhão motorizada foi adicionada nas posições dorsal e ventral.

O Boeing B-17E Flying Fortress era um bombardeiro pesado de quatro motores operado por uma tripulação de dez pessoas. Tinha 73 pés e 10 polegadas (22,504 metros) de comprimento com uma envergadura de 103 pés, 9-3 / 8 polegadas (31,633 metros) e uma altura total de 19 pés e 2 polegadas (5,842 metros). Seu peso vazio era de 32.350 libras (14.674 kg), 40.260 libras (18.262 kg) de peso bruto e o peso máximo de decolagem era de 53.000 libras (24.040 kg).

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2578, 97º Grupo de Bombardeio, fotografado em 17 de agosto de 1942. (Imperial War Museum)

O B-17E era movido por quatro motores radiais de nove cilindros com turbocompressores refrigerados a ar, com deslocamento de 1.823,129 polegadas cúbicas (29,875 litros) Wright Cyclone G666A (R-1820-65) com turbocompressores, produzindo 1.200 cavalos a 2.500 r.p.m. para decolagem e 1.000 cavalos de potência a 2.300 r.p.m. no nível do mar. Os Cyclones viraram hélices hidráulicas Hamilton-Standard de três pás e velocidade constante com um diâmetro de 11 pés e 7 polegadas (3.835 metros), embora uma redução de engrenagem de 0,5625: 1. O R-1820-65 tinha 47,59 polegadas (1,209 metros) de comprimento e 55,12 polegadas (1,400 metros) de diâmetro. Ele pesava 1.315 libras (596 kg). 8.422 desses motores foram produzidos pela Wright Aeronautical Division e seus licenciados entre fevereiro de 1940 e agosto de 1942.

O B-17E tinha uma velocidade de cruzeiro de 195 milhas por hora (314 quilômetros por hora). Sua velocidade máxima foi de 318 milhas por hora (512 quilômetros por hora) a 25.000 pés (7.620 metros). O teto de serviço era de 36.600 pés (11.156 metros).

Com uma carga normal de combustível de 2.490 galões (9.426 litros), o B-17E tinha um alcance máximo de 3.300 milhas (5.311 quilômetros). Carregando uma carga de bomba de 4.000 libras (1.814 quilogramas), o alcance era de 3.219 quilômetros.

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2578, o navio líder no ataque aéreo de 17 de agosto de 1942 em Rouen-Sotteville, França, pilotado pelo Major Paul W. Tibbets, fotografado na RAF Bovingdon, 1943. No final da guerra, este avião foi o B-17E mais antigo e mais antigo da USAAF. (Museu Imperial da Guerra)

O B-17E Flying Fortress estava armado com uma metralhadora Browning M2 calibre .30 e oito metralhadoras Browning AN-M2 .50. O .30 foi montado no nariz. Torres de energia montadas em dois canhões calibre .50, cada, estavam localizadas nas posições dorsal e ventral. (Os primeiros 112 B-17Es foram construídos com uma torre operada remotamente na posição de barriga, avistada por um periscópio. Uma torre de bola tripulada substituiu isso.) Duas metralhadoras estavam em uma torre de cauda, ​​e uma de cada lado na cintura .

A carga máxima da bomba do B-17E foi de 20.800 libras (9.435 kg) em distâncias muito curtas. Normalmente, eram transportados de 4.000 a 6.000 libras (1.815 a 2.722 kg). O compartimento de bombas interno poderia ser carregado com um máximo de oito bombas de 1.000 libras (454 quilogramas) ou quatro bombas de 2.000 libras (907 quilogramas).

O B-17 Flying Fortress voou pela primeira vez em 1935, e esteve em produção de 1937 a 1945. 12.731 B-17s foram construídos pela Boeing. 512 do total eram B-17Es. O último foi concluído em 28 de maio de 1942. A produção mudou para o B-17F ainda mais aprimorado.

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2509, sobrevoando as Florida Keys, por volta de 1942. (Getty Images)


28 de julho de 1935

Boeing modelo 299 NX13372, fotografado durante seu primeiro vôo, 28 de julho de 1935. (The Boeing Company) Leslie R. Tower da Boeing e do piloto de teste chefe # 8217s.

28 de julho de 1935, no Boeing Field, Seattle, o piloto de testes Leslie Ralph (& # 8220Les & # 8221) Tower e Louis Waite decolaram no vôo inaugural do Boeing Modelo 299, NX13372, um protótipo de bombardeiro pesado de longo alcance com quatro motores. Por aproximadamente uma hora e meia, a Tower voou entre Tacoma e Fort Lewis. Quando pousou, ele disse: & # 8220Ele manuseia como um pequeno navio - um pouco maior, é claro. & # 8221

O Boeing Modelo 299 era um bombardeiro quadrimotor operado por uma tripulação de oito pessoas. Ele foi projetado para atender a uma proposta do US Army Air Corps para um bombardeiro multimotor que pudesse carregar uma carga de bomba de 2.000 libras (907 quilogramas) a uma distância de 2.000 milhas (3.219 quilômetros) a uma velocidade superior a 200 milhas por hora (322 quilômetros por hora). O projeto do protótipo começou em junho de 1934 e a construção foi iniciada em 16 de agosto de 1934. O Air Corps designou-o como B-299 e, posteriormente, XB-17. Não trazia número de série militar, sendo marcado com o registro civil NX13372.

O Boeing Model 299 com Mount Rainier. (Força aérea dos Estados Unidos)

O Modelo 299 tinha 68 pés e 9 polegadas (20,955 metros) de comprimento com uma envergadura de 103 pés, 9–3 / 8 polegadas (31,633 metros) e altura de 14 pés, 11–5 / 16 polegadas (4,554 metros). Seu peso vazio era de 21.657 libras (9.823 kg). O peso bruto máximo foi 38.053 libras (17.261 kg).

O protótipo era movido por quatro motores radiais de nove cilindros Pratt & amp Whitney Hornet S1E-G refrigerados a ar, supercharged, 1.690.537 polegadas cúbicas de deslocamento (27,703 litros) com uma taxa de compressão de 6,5: 1. O S1E-G foi avaliado em 750 cavalos de potência a 2.250 r.p.m. e 875 cavalos de potência a 2.300 r.p.m. para decolagem, usando gasolina 87 octanas. Eles giraram hélices de velocidade constante Hamilton Standard Hydromatic com três pás e 6 polegadas (3.505 metros) de diâmetro por meio de uma redução de engrenagem de 3: 2. O S1E-G tinha 4 pés, 1,38 polegadas (1,254 metros) de comprimento, 4 pés, 6,44 polegadas (1,383 metros) de diâmetro e pesava 1.064 libras (483 quilogramas)

Boeing Modelo 299. (Força Aérea dos EUA)

Em testes de vôo, o Modelo 299 tinha uma velocidade de cruzeiro de 204 milhas por hora (328 quilômetros por hora) e uma velocidade máxima de 236 milhas por hora (380 quilômetros por hora) a 10.000 pés (3.048 metros). O teto de serviço era de 24.620 pés (7.504,2 metros). Seu alcance máximo foi de 3.101 milhas (4.991 quilômetros). Carregando uma carga de bombas de 2.573 libras (1.167 kg), o alcance era de 2.040 milhas (3.283 quilômetros).

Boeing 299 NX13372, todos os motores funcionando.

O XB-17 podia carregar oito bombas de 500 libras (226,8 quilogramas) em um compartimento interno de bombas. O armamento defensivo consistia em cinco metralhadoras Browning calibre .30 refrigeradas a ar.

Torre do nariz do Boeing Modelo 299, fotografado em 24 de julho de 1935. (The Boeing Company)

O NX13372 foi destruído quando caiu na decolagem em Wright Field, Dayton, Ohio, em 30 de outubro de 1935. Um piloto do Army Air Corps fazendo seu primeiro voo de familiarização negligenciou a remoção das travas de controle. Este incidente levou diretamente à criação da “lista de verificação” que é usada por todos os membros da tripulação da aeronave.

Posição da arma de cintura do Boeing 299. (The Boeing Company)

Designado XB-17 pelo Army Air Corps, este avião e os modelos de pré-produção YB-17 que se seguiram passariam por vários anos de testes e melhorias antes de entrar em produção como o B-17 Flying Fortress, um avião lendário da Segunda Guerra Mundial. No final da guerra, 12.731 B-17 foram construídos pela Boeing, Douglas e Lockheed Vega.

Boeing modelo 299 NX13372, designado XB-17, em Wright Field, Ohio, 1935. (Força Aérea dos EUA)

Leslie Ralph Tower nasceu em Sisseton, Dakota do Sul, em 21 de janeiro de 1903. Ele foi o primeiro dos três filhos de Ralph R. Tower, um fazendeiro que mais tarde serviria como senador estadual por Montana, e Mayme Amanda Johnson Tower, uma imigrante sueca .

Les Tower cursou o ensino médio em Polson, Montana, graduando-se em 1922. Ele então frequentou a Universidade de Washington, onde estudou engenharia. Ele era membro do Radio Club.

Tower se alistou no Exército dos Estados Unidos como cadete da aviação, treinando nos aeródromos de Brooks e Kelly, no Texas. Ele então serviu no 2º Esquadrão de Bombardeio em Langley Field, Virginia.

Em 1925, Tower começou a trabalhar para a Boeing como desenhista, mas logo começou a testar novos aviões, que incluíam o bombardeiro B-9 e o avião comercial Modelo 247. Ele também demonstrou e entregou aviões Boeing em todo o mundo.

Em 20 de agosto de 1935, Tower e Louis Wait voaram com o Modelo 299 de Seattle a Dayton, aproximadamente 2.100 milhas, em 9 horas e 3 minutos, com uma média de 233 milhas por hora (375 quilômetros por hora).

Les Tower estava a bordo do XB-17 como observador durante o vôo de 30 de outubro. Ele viu que as travas de controle não haviam sido liberadas e tentou alcançá-las, mas não conseguiu. No incêndio que se seguiu à queda, Tower sofreu queimaduras graves no rosto, no braço direito e em ambas as pernas.

Leslie Ralph Tower morreu devido aos ferimentos em 19 de novembro de 1935 no Hospital Miami Valley em Dayton. Seus restos mortais foram transportados de trem, escoltados por aviões do Exército e foram enterrados no Cemitério Lakeview, em Polson, Montana.


Pergunte a qualquer pessoa que viu, ouviu ou pilotou um "O B-17 é o melhor bombardeiro já construído?" Eles provavelmente lhe darão mais explicações do que você gostaria de ouvir sobre esta magnífica aeronave. Para a maioria dos entusiastas de warbirds, não há nada como uma Fortaleza Voadora B-17. Conforme explicado por Brent William Perkins em seu livro Memphis Belle: Biografia de uma Fortaleza Voadora B-17, com as linhas clássicas dos primeiros militares, o Forte tipifica a aparência de uma aeronave pesada. Uma grande cauda e asas largas, juntamente com o pára-brisa em ângulo e o porta-objetivas distinto, fazem o B-17 se destacar entre outros designs.

Apenas parado, um B-17 dá a aparência de um guerreiro, ao mesmo tempo que mostra as curvas graciosas de uma estrela de cinema de Hollywood. Eriçado com metralhadoras pesadas em todas as direções e sentado com o rabo baixo como se estivesse pronto para saltar no ar onde, com suas asas largas e profundas, ele encontra seu lar. Apelidado de “The Flying Fortress” por Richard Williams, repórter de jornal do Seattle Times, o bombardeiro foi concebido sob a proposta da Boeing conhecida como modelo 299. Era abril de 1934 e um protótipo voável deveria estar pronto em menos de um ano.

Com a certeza da guerra no horizonte, os estrategistas militares buscavam o poder aéreo para garantir a vitória total. Na época, não havia nenhum bombardeiro no arsenal dos EUA que pudesse atender às demandas futuras que a guerra aérea exigiria. O US Army Air Corps (a USAF só nasceu em 1947) precisava de mais alcance, entrega de armas de precisão e capacidade de sobrevivência em combate do que as aeronaves em estoque podiam suportar naquela época. A chamada foi feita. Projete um bombardeiro que pode voar por dez horas a 25.000 pés, pode subir a 10.000 pés em cinco minutos e pode manter 7.000 pés com a carga útil projetada e um motor desligado.

A Boeing tinha feito isso. Depois de gastar apenas $ 275.000,00, o 299 saiu da fábrica em 17 de julho de 1935. O 299 podia carregar até 4.800 libras de armas no compartimento de bombas pouco mais de um ano após passar para as mesas de desenho. Mal sabiam eles que haviam projetado uma aeronave que estabeleceria os padrões para bombardeios de alta altitude até o final do século.

Apenas um mês e três dias após o lançamento e acumulando cerca de 14 horas e 5 minutos de tempo de teste, o 299 decolou de Seattle, WA, com destino a Wright-Patterson perto de Dayton, OH. Nove horas e três minutos depois, ele colocou a borracha na pista em Ohio. A velocidade média de solo foi de 233 mph. Este vôo roubou o show do promissor Douglas B-18, que na verdade era apenas um DC-2 reforçado. Também ofuscou o muito trabalhado sobre Martin B-10.

Em 17 de janeiro de 1937, o Air Corps fez um pedido de treze YB-17s. A produção do avião duraria pouco mais de oito anos, até agosto de 1945, depois que cerca de 12.731 fortalezas foram construídas. Acredita-se que cerca de 10.000 deles realmente deixaram os Estados Unidos para missões em todo o mundo. Apesar da incrível capacidade do forte de sobreviver a grandes danos de batalha, cerca de 4.500 B-17s foram perdidos em voos de combate, principalmente do European Theatre of Operations e do inviolável porta-aviões conhecido como Reino Unido. Desta ilha, a poderosa Oitava Força Aérea lançou a maior armada aérea de todos os tempos - onde o céu rugiu por mil dias e o Boeing B-17 Flying Fortress marcou seu lugar na história.

O B- I 7 é o melhor bombardeiro já construído '? Por anos, a discussão continuou entre o B-17 e o Consolidated B-24 Liberator. O B-24 era o melhor avião? Esta questão consumiu muitos por muitos anos. O Liberator carregava mais, era mais rápido e podia voar mais alto que o B-17. Embora eles voassem um ao lado do outro em combate, seu papel era um pouco diferente. A Fortaleza Voadora e o Libertador se complementavam e nunca foram feitos para serem competidores. No entanto, a competição era inevitável, pois ambos eram plataformas de bombardeio bem-sucedidas. Os dois bombardeiros foram simplesmente o resultado de uma busca exaustiva do Departamento de Guerra nos construtores de aviões para o novo design de bombardeiro de que tanto precisava. Dos envios de design, o -17 e o -24 foram os melhores. Seus projetos eram simplesmente o resultado do que era necessário na época. Considere os números. A produção do B-24 atingiu 18.188 dos enormes leviatãs de cauda dupla. No entanto, ao final da guerra, tantas modificações foram feitas no B-24 que ele não podia mais voar mais longe ou mais rápido do que o B-17.

War Wartime Impact - A capacidade de penetrar no espaço aéreo hostil, enfrentar ameaças inimigas, transportar a carga de bomba correta, entregar a carga com sucesso e retornar para casa. Características defensivas - Desde metralhadoras de um único cano até contra-medidas eletrônicas, furtividade e até velocidade. Qual bombardeiro se defende melhor do que qualquer outro? Alcance - o bombardeiro poderia lançar, entrar, vagar, entregar e retornar? Carga de bomba disponível - O que pode carregar mais e quantos tipos diferentes de armas pode carregar? Precisão - O resultado do sistema de lançamento da bomba e da estabilidade da aeronave e previsibilidade de controle. Sobrevivência - Evasão ou resistência ao fogo terrestre inimigo e ataque aéreo. Qual bombardeiro teve a menor taxa de perda por surtida?

Desde o início do bombardeio aéreo até hoje, essas aeronaves se destacam entre as melhores já projetadas: os bombardeiros alemães Gotha o Heinkel 111 o B-17 B-24 Lancaster Aichi D3A Val o B-47 Stratojet o B-52 Stratofortress o FB-111, o B-58 Hustler B-1 Lancer B-2 Spirit e muito mais.

A maioria concorda, dados os critérios acima, que o Boeing B-17 Flying Fortress é o melhor bombardeiro já construído. Aparentemente, os militares americanos se sentiram da mesma forma. O padeiro um-sete não foi totalmente aposentado do serviço ativo até o final dos anos 1960!

O debate sobre qual era o melhor avião começou no início da guerra e continua até hoje. O General James Doolittle escreveu suas comparações estudadas, nas quais ele parcialmente declarou que em um esforço para melhorar as características defensivas do B-24, o desempenho foi comprometido às custas do peso adicional da armadura e do armamento. Um exemplo muito incomum da tentativa do Corpo de Aviação do Exército de melhorar o Liberator foi enxertar toda a frente de um B-17G em um B-24J. Os resultados foram terrivelmente inadequados e apenas três testes foram realizados por este avião. O bombardeiro híbrido só podia subir a 18.000 pés e carecia de estabilidade longitudinal e direcional. Uma nota do relatório do estudo afirmava que a instalação aumentou o peso básico já excessivo do B-24J. Mas o Bombardier e o Navigator relataram que preferiam o aumento de espaço no compartimento dianteiro em vez do tradicional sistema B-24.

Memphis Belle: Biografia de um B-17 Flying Fortress é publicado pela Schiffer Publishing e está disponível para encomenda aqui.


Fortaleza voadora Boeing B-17F

O icônico Boeing B-17 Flying Fortress serviu à causa aliada em todo o mundo durante a Segunda Guerra Mundial. Talvez mais famoso como o burro de carga da campanha de bombardeio da Oitava Força Aérea contra a Alemanha e os territórios ocupados, o B-17 tornou-se lendário por sua capacidade de sofrer punições e retornar com sua tripulação. O design do B-17 tomou a forma do Boeing Modelo 299 e voou pela primeira vez em 1935. Ele foi continuamente refinado e melhorado com base nas lições aprendidas em batalha nos anos seguintes, culminando no B-17G. Alguns B-17 continuaram em várias funções civis, particularmente como bombardeiros de fogo, nos anos do pós-guerra.

Um total de 12.726 bombardeiros de longo alcance da Boeing foram construídos até o final da guerra. Grande parte dessa produção ocorreu na Boeing Plant 2 em Seattle (6.981), com o restante construído sob licença pela Lockheed (2.750, sob o nome de Vega), e Douglas (2.995). Os B-17 do tempo de guerra carregavam uma tripulação de 10 e estavam armados com 10 (até 13 nos modelos G posteriores) metralhadoras calibre .50.

O B-17F do Museu, número de série 42-29782, tem uma longa história de voo. Ele começou a vida aqui em Seattle na Boeing's Plant 2, uma milha ao norte do The Museum of Flight, em 13 de fevereiro de 1943. Entregue às Forças Aéreas do Exército dos EUA em Wright Field, Ohio, o avião foi imediatamente modificado em Wyoming e, em seguida, designado para unidades de treinamento em Blythe Field e McClellan Field, ambas na Califórnia. Um mês depois, ele voltou para Washington, voando em voos de treinamento em Moses Lake. Durante um desses voos em setembro de 1943, a roda principal direita caiu e a aeronave ficou algum tempo na oficina com danos à asa direita e aos motores 3 e 4.

De abril a maio de 1944, a aeronave voou para fora dos Estados Unidos, para um destino (que se pensava ser a Grã-Bretanha) e de propósito desconhecido. O B-17 voltou para Drew Field na Flórida até o final da guerra. Em março de 1945, foi designado TB-17, ou aeronave de treinamento.

Em 5 de novembro de 1945, ele foi retirado de serviço e enviado para Altus, Oklahoma, para descarte. Lá, 42-29782 ficou sentado até 1946, quando a Administração de Ativos de Guerra transferiu o avião para Stuttgart, Arkansas, para exibição como um Memorial de Guerra. Privado de suas torres, armas e outros itens de guerra, ele se aninhou em um pequeno parque pelos próximos cinco anos, com "Great White Bird" pintado em seu ruído. O avião ficou abandonado até 1953, quando foi vendido para os irmãos Biegert de Shickley, Nebraska. O avião foi completamente revisado para a condição de vôo e convertido em um pulverizador aéreo e bombardeiro de incêndio, com registro civil N17W. Em seguida, foi alugado para a Central Aircraft e voou para fora de Yakima, Washington, por vários anos. Em 1961, o avião foi vendido para a Globe Air, que usou o N17W como petroleiro até 1968. Foi quando nosso avião iniciou sua ilustre carreira no cinema.

Aparecendo no filme The Thousand Plane Raid em 1968, N17W viu sua primeira ação no que seriam três filmes de Hollywood. O filme Tora Tora Tora em 1969 veio a seguir. A carreira de ator de N17W terminou em 1989 com o filme Memphis Belle. Este filme final, rodado em locações na Inglaterra, exigiu mais de 50 horas de vôo. Para que o diretor desse a ilusão de muitos B-17 em uma única cena, o plano foi pintado com um esquema no lado esquerdo e um esquema diferente no lado direito.

In between movie stints, from 1968 to 1985, the aircraft continued flying for Globe Air, performing spraying, firefighting, and tanker jobs. In 1985, Seattle businessman and then-Museum of Flight trustee Robert Richardson acquired the B-17. Over time, top and bottom turrets were installed and the plane became based at The Museum of Flight. After its work with the Memphis Belle film shoot in England, the B-17 came back to the Museum for good and a thorough restoration began in 1991.

In 1998, the B-17F, newly christened Boeing Bee and registered NL17W, flew from Renton, Washington to Boeing Field for permanent display at The Museum of Flight. It is considered the finest B-17 restoration in the world, completely authentic with all components except guns fully functional.


Flying Fortress: A forgotten prototype crash that almost ended Boeing

It’s one of the most iconic bombers from World War II, and it was a key part of Allied strategy to fight the Nazis and liberate Europe. Before that, though, what eventually became the B-17 suffered a tragic setback 83 years ago this week that not many people remember.

Boeing’s roots as a local company go back to 1916. The story of the B-17 begins in 1934 when the Roosevelt administration and the Air Mail Act forced big companies, including Boeing, that were building aircraft and flying passengers and cargo to split into separate entities.

This was because of charges of collusion between the aviation industry and previous Hoover administration Postmaster General Walter Brown. The charges were ultimately disproved years later, but Boeing was forced to split into three companies, including United Technologies, United Airlines, and the Boeing Airplane Company.

In September 1934, company founder Bill Boeing resigned as board chairman and stepped away from the industry completely. Longtime executive Claire Egtvedt became president and decided to go big that is, to focus on building big airplanes.

Around the same time, the US Army Air Corps, precursor to the US Air Force, asked airplane manufacturers to build prototypes for a multi-engine coastal defense plane. One catch: there was no money from the government to build it.

Under Egtvedt’s leadership, Boeing essentially “bet the company” and spent all available cash to design and build what they called the Model 299. It was a big, shiny, aluminum, four-engine bomber designed to be equipped with an array of defensive machine guns.

The new plane debuted at Boeing Field and took its inaugural flight early on the morning of Sunday, July 28, 1935.

The new bomber was a big hit with the public and the reporters who came to see its rollout. Compared with other planes in production in 1935, the Model 299 was huge: 75 feet long, with a 100-foot wing span. The first flight lasted 90 minutes, and thousands of people around Western Washington caught a glimpse of the 299 and/or heard the distinctive sounds of its four engines.

Mike Lombardi is Boeing’s corporate historian, overseeing the company’s collection of historic photos, documents and artifacts from an office at the Boeing Archives.

Lombardi says the Model 299 came to be known by its more famous nickname with help from one of those local journalists who came to the rollout.

“It had four different machine gun positions to defend it, and they proposed that it could go out into the ocean and find enemy ships and it would protect America from invasion,” Lombardi said. “And with that talk … one of the great statements from one of our newspaper newsmen here in Seattle, Richard Smith with The Seattle Times . . . he exclaimed at seeing this airplane that it was a ‘Flying Fortress.’”

“And of course, that name stuck,” Lombardi said. “Boeing quickly adopted it, trademarked it and then pretty soon Dick Smith was working here at Boeing in the PR department … just a happy coincidence,” Lombardi said, with a chuckle.

The Model 299 made additional test flights around Seattle throughout August.

“Some of us remember years ago with the 747 doing the same thing, how everybody would go out and stop and look” when it flew over, Lombardi said. “The 299 made that same impression on everybody … just this incredible airplane, this symbol of technology and aviation advancement,” he said.

“Everyone in Seattle was justifiably very proud that Boeing was a Seattle company and doing these incredible things,” Lombardi said.

On Tuesday, August 20, 1935, the 299 took off and headed east to Wright Field in Dayton, Ohio for official trials, and to compete for an Army Air Corps contract against twin-engine bombers from Douglas and Martin.

Mike Lombardi says it was a record-breaking flight of just over nine hours from Seattle to Dayton.

“This airplane is so fast, it actually is faster than a fighter plane,” Lombardi said. “Boeing at this time is building the P-26 which was America’s first all-metal, low-wing monoplane, which was very fast at 233 miles an hour. But the 299 was even faster.”

Tests of the three bombers continued throughout September and October.

A Flying Fortress crashes

Then, on the morning of October 30, 1935, a crew of five got aboard the Model 299 for another test flight. They pointed the plane down the runway, accelerated, and headed up into the sky. But, they forgot to release a new safety device called a “gust lock,” which prevented flaps from being damaged by wind while the plane was parked.

“As the plane was climbing without any control, it stalled … it crashed and burned,” Lombardi said. “The airplane was gone, and, sadly, Boeing lost this wonderful test pilot Les Tower, along with the Air Corps pilot, so this was an incredible tragedy.”

The loss of life was tragic, of course, but the loss of the only Model 299 also meant that Boeing was doomed.

“Everything the company had went into this prototype and there it was, a burning wreck on the field. By default, Boeing lost the competition. We didn’t have an airplane to finish and Douglas won. So that was the end of the Boeing Company.”

The Army Air Corps placed a big order for the Douglas bomber, which became known as the B-18 Bolo.

Mike Lombardi says that things were pretty bleak around the Boeing factory in November and December of 1935 as it looked like it would all have to be shut down.

But, as we all know, it wasn’t really over for the scrappy little aerospace giant. And come January 17, 1936, things were looking up.

“One thing saved it, and that was that taking that risk on being innovative taking that risk to go a little bit farther than what the customer asked for and give them a better airplane,” Lombardi said.

“This airplane flew faster, higher could carry more could go farther than the Douglas airplane clearly a better airplane all the way around it was the clear winner if it had made it through the competition. And so the Air Corps decided they had to have that Boeing airplane,” he said.

The Army ordered 13 Flying Fortress plane to start, and the relatively small contract literally saved the company. Then, as the World War II neared, the B-17 ultimately beat out the Douglas plane and became one of the workhorses of the strategic bombing of industrial sites in Germany. Ultimately, more than 12,000 Flying Fortress planes were built by Boeing and other manufacturers during the war.

Mike Lombardi says it isn’t just the Flying Fortress that’s worthy of icon status. Also deserving are the young men who flew them, and the Boeing employees who built them.

“To think that airplanes could win wars was a pretty radical idea,” Lombardi said of the American air power strategy embodied by the Flying Fortress. “But this is what America did in World War II [with] these young men flying these B-17s.”

“The other part of that was here on the home front, that people could build that many airplanes in that short a time,” Lombardi said. “That was also part of the legendary history of the B-17, and that history was here in Seattle.”


Assista o vídeo: Фейковые B-17 Третьего Рейха! Как их Применяли? (Outubro 2021).