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O POW sênior dos EUA é lançado

O POW sênior dos EUA é lançado

Em 16 de agosto de 1945, o tenente Jonathan Wainwright, (capturado pelos japoneses na ilha de Corregidor, nas Filipinas), é libertado pelas forças russas de um campo de prisioneiros de guerra na Manchúria, China.

Quando o presidente Franklin Roosevelt transferiu o general Douglas MacArthur de seu comando nas Filipinas para a Austrália em março de 1942, o major Wainwright, até então sob o comando de MacArthur, foi promovido a tenente-general temporário e recebeu o comando de todas as forças filipinas. Sua primeira grande decisão estratégica foi mover suas tropas para a guarnição fortificada em Corregidor. Quando Bataan foi tomado pelos japoneses, e a infame “Marcha da Morte” de Bataan de Aliados capturados estava em andamento, Corregidor se tornou o próximo campo de batalha. Wainwright e seus 13.000 soldados resistiram por um mês, apesar do fogo de artilharia pesada. Finalmente, Wainwright e suas tropas, já exaustos, se renderam em 6 de maio.

A ironia da promoção de Wainwright foi que, como comandante de todas as forças aliadas nas Filipinas, sua rendição significou a rendição das tropas que ainda resistiam aos japoneses em outras partes das Filipinas. Wainwright foi feito prisioneiro, passando os próximos três anos e meio como prisioneiro de guerra em Luzon, Filipinas, Formosa (agora Taiwan) e Manchúria, China. Após a rendição do Japão, as forças russas na Manchúria libertaram o campo de prisioneiros de guerra em que Wainwright estava sendo mantido.

Os anos de cativeiro afetaram o general. O homem que havia sido apelidado de “Magro” agora estava emaciado. Seu cabelo estava branco e sua pele estava rachada e frágil. Ele também estava deprimido, acreditando que seria culpado pela perda das Filipinas para os japoneses.

Quando Wainwright chegou a Yokohama, Japão, para participar da cerimônia formal de rendição, o general MacArthur, seu ex-comandante, ficou surpreso com sua aparência. Wainwright foi recebido como um herói ao retornar à América, promovido a general e premiado com a Medalha de Honra.


Em 27 de janeiro de 1973, Henry Kissinger (então assistente do presidente Richard Nixon para assuntos de segurança nacional) concordou com um cessar-fogo com representantes do Vietnã do Norte que previa a retirada das forças militares americanas do Vietnã do Sul. O acordo também postulou a libertação de quase 600 prisioneiros de guerra americanos (POWs) detidos pelo Vietnã do Norte e seus aliados dentro de 60 dias da retirada das tropas americanas. [1] O negócio viria a ser conhecido como Operação Homecoming e foi dividido em três fases. A primeira fase exigia o recebimento inicial de prisioneiros em três locais de liberação: os prisioneiros de guerra detidos pelo Viet Cong (VC) deveriam ser transportados de helicóptero para Saigon, os prisioneiros de guerra mantidos pelo Exército do Povo do Vietnã (PAVN) foram libertados em Hanói e os três Os prisioneiros de guerra detidos na China seriam libertados em Hong Kong. Os ex-prisioneiros seriam então transportados para a Base Aérea de Clark, nas Filipinas, onde seriam processados ​​em um centro de recepção, interrogados e submetidos a um exame físico. A fase final foi a realocação dos prisioneiros de guerra para hospitais militares. [2]

Em 12 de fevereiro de 1973, três transportes C-141 voaram para Hanói, Vietnã do Norte, e uma aeronave C-9A foi enviada para Saigon, Vietnã do Sul, para resgatar prisioneiros de guerra libertados. O primeiro vôo de 40 prisioneiros de guerra dos EUA partiu de Hanói em um C-141A, mais tarde conhecido como "Hanoi Taxi" e agora está em um museu.

De 12 de fevereiro a 4 de abril, houve 54 missões C-141 voando para fora de Hanói, trazendo os ex-prisioneiros de guerra de volta para casa. [3] Durante a primeira parte da Operação Homecoming, grupos de prisioneiros de guerra libertados foram selecionados com base no maior período de tempo na prisão. O primeiro grupo passou de seis a oito anos como prisioneiros de guerra. [4] Os últimos prisioneiros de guerra foram entregues às mãos dos aliados em 29 de março de 1973, aumentando o número total de americanos retornados para 591.

Dos prisioneiros de guerra repatriados para os Estados Unidos, um total de 325 deles serviram na Força Aérea dos Estados Unidos, a maioria dos quais eram pilotos de bombardeiro abatidos sobre o Vietnã do Norte ou território controlado por VC. Os 266 restantes consistiam em 138 militares da Marinha dos Estados Unidos, 77 soldados servindo no Exército dos Estados Unidos, 26 fuzileiros navais dos Estados Unidos e 25 funcionários civis de agências governamentais americanas. A maioria dos prisioneiros foi mantida em campos no Vietnã do Norte, no entanto, alguns prisioneiros de guerra foram mantidos em vários locais em todo o sudeste da Ásia. Um total de 69 prisioneiros de guerra foram mantidos no Vietnã do Sul pelo VC e acabariam deixando o país a bordo de voos de Loc Ninh, enquanto apenas nove prisioneiros de guerra foram liberados do Laos, bem como outros três da China. Os prisioneiros devolvidos incluíam futuros políticos, o senador John McCain, do Arizona, e o deputado Sam Johnson, do Texas. [5]

John L. Borling, um ex-prisioneiro de guerra que voltou durante a Operação Homecoming, afirmou que depois de ser levado para a Base Aérea de Clark, hospitalizado e interrogado, muitos dos médicos e psicólogos ficaram surpresos com a resiliência da maioria dos homens. Alguns dos soldados repatriados, incluindo Borling e John McCain, não se aposentaram do exército, mas decidiram seguir carreira nas forças armadas. [6]

A cultura dos prisioneiros de guerra detidos na infame prisão de Hanói Hilton estava em plena exibição com a história que viria a ser conhecida como os "Vinte Kissinger". Um dos princípios do código acordado entre os detidos no Hanoi Hilton estipulava que os prisioneiros de guerra, a menos que estivessem gravemente feridos, não aceitariam uma libertação antecipada. A regra implicava que os prisioneiros voltariam para casa na ordem em que fossem fuzilados e capturados. Os prisioneiros de guerra detidos em Hanói Hilton negariam a libertação antecipada porque o governo comunista do Vietnã do Norte poderia usar essa tática como propaganda ou como recompensa pela inteligência militar.

A primeira rodada de prisioneiros de guerra a ser lançada em fevereiro de 1973 incluía principalmente soldados feridos que precisavam de atenção médica. Após a primeira libertação, vinte prisioneiros foram transferidos para uma seção diferente da prisão, mas os homens sabiam que algo estava errado, pois vários prisioneiros de guerra com mandatos mais longos foram deixados em suas celas originais. Após discussões, os vinte homens concordaram que não deveriam ter sido os próximos prisioneiros de guerra libertados, pois estimaram que levaria mais uma semana e meia para a maioria de suas descargas e chegaram à conclusão de que sua libertação antecipada provavelmente seria usada para propaganda norte-vietnamita . Consequentemente, em cumprimento ao seu código, os homens não aceitaram a libertação, recusando-se a seguir as instruções ou vestir-se. Finalmente, no quinto dia de protesto, o coronel Norm Gaddis, o oficial norte-americano que partiu do Hanoi Hilton, foi à cela dos homens e deu-lhes uma ordem direta para que cooperassem. Os homens seguiram ordens, mas com a condição de que nenhuma fotografia deveria ser tirada deles.

Descobriu-se que quando Henry Kissinger foi para Hanói após a primeira rodada de solturas, os norte-vietnamitas deram a ele uma lista dos próximos 112 homens programados para serem mandados para casa. Eles pediram a Kissinger que escolhesse mais vinte homens para serem libertados mais cedo, como um sinal de boa vontade. Sem saber do código acordado pelos prisioneiros de guerra, Kissinger ignorou as datas de abatimento e circulou vinte nomes aleatoriamente. [7]

De modo geral, a Operação Homecoming pouco fez para satisfazer a necessidade do público americano de encerrar a guerra do Vietnã. Após a Operação Homecoming, os EUA ainda listaram cerca de 1.350 americanos como prisioneiros de guerra ou desaparecidos em ação e buscaram o retorno de cerca de 1.200 americanos mortos em combate e corpo não recuperado. [8] Esse pessoal desaparecido se tornaria o assunto da questão dos prisioneiros de guerra / MIA da Guerra do Vietnã nos próximos anos. Em 26 de julho de 2019, a Agência de Contabilidade POW / MIA do Departamento de Defesa listou 1.587 americanos como desaparecidos na guerra, dos quais 1.009 foram classificados como perseguição adicional, 90 adiados e 488 não recuperáveis. [9]

Além disso, o retorno de quase 600 prisioneiros de guerra polarizou ainda mais os lados do público e da mídia americanos. Um grande número de americanos via os prisioneiros de guerra recentemente libertados como heróis da nação voltando para casa, uma reminiscência das comemorações após a Segunda Guerra Mundial. [10]: 79 Independentemente da opinião do público, a mídia ficou encantada com os homens que retornaram na Operação Homecoming, que foram bombardeados com perguntas sobre a vida nos campos de prisioneiros VC e PAVN. Os tópicos incluíram uma ampla gama de perguntas sobre guardas sádicos, códigos de comunicação secreta entre os prisioneiros, testemunhos de fé e debates sobre celebridades e figuras controversas. [10]: 80

O Exército, a Marinha, a Força Aérea, os Fuzileiros Navais e o Departamento de Estado dos EUA, cada um, tinham oficiais de ligação dedicados a se preparar para o retorno dos prisioneiros de guerra americanos bem antes de seu retorno real. Esses oficiais de ligação trabalharam nos bastidores, viajando pelos Estados Unidos, garantindo o bem-estar dos repatriados. Eles também foram responsáveis ​​por interrogar os prisioneiros de guerra para discernir informações relevantes sobre MIAs e para discernir a existência de crimes de guerra cometidos contra eles. [11] [12] Cada prisioneiro de guerra também recebeu sua própria escolta para atuar como um amortecedor entre o "trauma passado e o choque futuro". [10]: 84 No entanto, o acesso aos ex-prisioneiros foi examinado com cuidado e a maioria das entrevistas e depoimentos dados pelos homens foram notavelmente semelhantes, levando muitos jornalistas a acreditar que o governo americano e os militares os haviam treinado de antemão. Izvestia, um jornal soviético, acusou o Pentágono de fazer lavagem cerebral nos homens envolvidos para usá-los como propaganda, enquanto alguns americanos afirmavam que os prisioneiros de guerra estavam colaborando com os comunistas ou não tinham feito o suficiente para resistir à pressão para divulgar informações sob tortura. [10]: 84–5 Os ex-prisioneiros foram lentamente reintroduzidos, emitiram seu pagamento atrasado e tentaram se atualizar em eventos sociais e culturais que agora eram história. Muitos dos prisioneiros de guerra que retornaram lutaram para se reintegrar às suas famílias e à nova cultura americana, pois foram mantidos em cativeiro por um ano a quase dez anos. Os homens haviam perdido eventos, incluindo os assassinatos de Martin Luther King Jr. e Robert F. Kennedy, os distúrbios raciais de 1968, as manifestações políticas e protestos contra a guerra, Neil Armstrong e Buzz Aldrin caminhando na lua e a libertação de O padrinho. [13]

O retorno dos prisioneiros de guerra muitas vezes era uma mera nota de rodapé após a maioria das outras guerras na história dos Estados Unidos, mas aqueles retornados na Operação Homecoming proporcionaram ao país um evento de drama e celebração. A Operação Homecoming inicialmente acendeu uma torrente de patriotismo que não tinha sido vista em nenhum momento durante a Guerra do Vietnã. No geral, os prisioneiros de guerra foram recebidos calorosamente como se para expiar a culpa coletiva americana por terem ignorado e protestado a maioria dos soldados que serviram no conflito e já voltaram para casa. [14]: 500 A alegria trazida pela repatriação dos 591 americanos não durou muito devido a outras notícias e eventos importantes. Em maio de 1973, o escândalo Watergate dominou a primeira página da maioria dos jornais, fazendo com que o interesse do público americano diminuísse em qualquer história relacionada à guerra do Vietnã. Correspondentemente, Richard Nixon e sua administração começaram a se concentrar em salvar sua presidência. [14]: 503

Muitos se preocuparam que o Homecoming escondeu o fato de que as pessoas ainda estavam lutando e morrendo nos campos de batalha do Vietnã e fez com que o público se esquecesse das mais de 50.000 vidas americanas que a guerra já havia custado. [10]: 97 Os veteranos da guerra tinham pensamentos semelhantes sobre a Operação Homecoming, com muitos afirmando que o cessar-fogo e o retorno dos prisioneiros não trouxe fim ou fechamento. [10]: 103-4

Avião usado no transporte do primeiro grupo de prisioneiros de guerra, um C-141 comumente conhecido como o Hanoi Taxi (Número de série da Força Aérea 66-0177), foi alterado várias vezes desde 12 de fevereiro de 1973, para incluir sua conversão (extensão da fuselagem) de um C-141A para um C-141B. No entanto, a aeronave foi mantida como um tributo voador aos prisioneiros de guerra e MIAs da Guerra do Vietnã e agora está abrigada no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos. [15] O Hanoi Taxi foi oficialmente retirado da Base Aérea de Wright Patterson em 6 de maio de 2006, apenas um ano depois de ter sido usado para evacuar as áreas devastadas pelo furacão Katrina.

A Operação Homecoming foi amplamente esquecida pelo público americano, mas as cerimônias comemorativas do 40º aniversário foram realizadas em bases militares dos Estados Unidos e outros locais na Ásia e nos Estados Unidos. [16]

O retorno da Operação Homecoming de prisioneiros de guerra americanos do Vietnã (também conhecido como "Egress Recap") foi o assunto do romance de David O. Strickland, "O Primeiro Homem Fora do Avião" (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentágono: Nós não os chamamos de prisioneiros de guerra mais

O general de brigada do exército Rick Mustion viajou para Idaho em junho passado para presentear Robert Bergdahl com o certificado do Exército reconhecendo a promoção de seu filho, Bowe, a sargento.

Muitas pessoas chamam Bowe Bergdahl, que está detido por insurgentes na fronteira entre o Afeganistão e o Paquistão há quase três anos, de prisioneiro de guerra. Até mesmo seu pai, Bob, usou o termo para seu filho em uma conversa recente com Nate Rawlings da Time. Mas ele não é um prisioneiro de guerra e nunca foi, pelo menos no que diz respeito ao Pentágono.

Na verdade, o Pentágono disse à Time na quarta-feira - para surpresa de especialistas na área - que parou de usar o termo “prisioneiro de guerra” em 2000. Isso foi antes do 11 de setembro e todo o debate jurídico sobre o status da suposta Al Qaeda operativos na Baía de Guantánamo (em última análise, a administração Bush os denominou “combatentes inimigos ilegais”).

“É verdade que o sargento Bergdahl está detido por criminosos, e não por um estado-nação e signatário das Convenções de Genebra, mas a designação do prisioneiro de guerra foi alterada há vários anos para` Capturado-desaparecido '”, Comandante William Speaks, um Pentágono porta-voz, diz. “A designação de` POW 'desapareceu completamente. ”

& # 8220Isso & # 8217 é muito interessante, & # 8221 diz Simon Schorno, porta-voz do escritório de Washington do Comitê Internacional da Cruz Vermelha. & # 8220Eu não sabia disso. & # 8221

& # 8220Às vezes, coisas importantes se escondem à vista de todos & # 8221, diz Eugene Fidell, que ensina direito militar em Yale e é um ex-presidente de longa data do Instituto Nacional de Justiça Militar. & # 8220Este é um. Dado como o governo Bush lutou para caracterizar os detentos de Guantánamo & # 8212 evitando chamá-los de prisioneiros de guerra & # 8212, não é surpreendente que as pessoas tendessem a não se concentrar tão fortemente no outro lado da equação, onde um de nossos membros está sendo detido por outra pessoa. & # 8220

Speaks cita uma diretiva do Pentágono que observa:

POW não é um status de vítima para fins de relatório. Para fins de relatório, o status da vítima e a categoria seriam capturados em falta. POW é o status legal internacional de militares e alguns outros funcionários capturados durante um conflito armado entre dois países e esse status dá direito aos capturados a tratamento humanitário nos termos da Terceira Convenção de Genebra, “Convenção de Genebra Relativa ao Tratamento de Prisioneiros de Guerra”. O status internacional do POW é automático quando o pessoal "cai nas mãos do inimigo". Nenhuma ação é exigida por nenhum país em conflito para que esse status seja aplicado a seu pessoal e para que seu pessoal tenha direito às proteções humanitárias da Convenção de Genebra.

Basicamente, o Pentágono está dizendo que o rótulo POW é aplicado internacionalmente e automaticamente, e não há razão para os militares dos EUA fazerem o mesmo. Mas o rótulo POW tem sido amplamente usado dentro do Pentágono - e continua a ser usado em lugares como o Departamento de Defesa / Pessoal Desaparecido do Pentágono e a Medalha do Prisioneiro de Guerra, criada em 1985.

Schorno, do CICV, diz que não pode haver prisioneiros de guerra decorrentes do conflito afegão no que diz respeito à Cruz Vermelha. & # 8220Bergdahl & # 8217 não é um prisioneiro de guerra porque não qualificamos o Afeganistão como um conflito armado internacional & # 8221, diz ele. & # 8220 Vemos isso como um conflito interno com uma presença internacional, o que o torna uma pessoa detida no contexto de um conflito armado não internacional. & # 8221 (& # 8220 É, & # 8221 ele admite, & # 8220 um pouco complicado. & # 8221)

Todos os combatentes capturados devem receber tratamento humano sob as Convenções de Genebra por seus captores, mas claramente isso é voluntário e pode ser ignorado, especialmente por insurgentes não estatais. O principal benefício de ser um prisioneiro de guerra, de acordo com Schorno: libertação imediata assim que um conflito terminar.

O status de Bergdahl mudou, mas ele nunca foi listado como prisioneiro de guerra. (À medida que seu status mudou, também mudou sua patente: capturado como soldado raso de 1ª classe, o Exército o promoveu a especialista em 12 de junho de 2010 e a sargento em 16 de junho de 2011.)

Inicialmente, quando o Pentágono anunciou que ele havia desaparecido em 30 de junho de 2009, ele usou um dos rótulos mais raros, porém assustadores, dos militares para descrever seu status: Status de dever Paradeiro desconhecido ou DUSTWUN.

Três dias depois, após o surgimento de um vídeo que o Pentágono concluiu mostrando Bergdahl em mãos inimigas, seu status mudou novamente - & # 8220Missing-Captured & # 8221 - que é o que permanece até hoje.


Hanói lança 108 prisioneiros de guerra americanos

CLARK AIR BASE, Filipinas - Um magro, mas alegre, 108 prisioneiros de guerra americanos recuperou sua liberdade hoje, com o prisioneiro de alto escalão no Vietnã do Norte declarando que os prisioneiros de guerra dos EUA "tiveram um desempenho magnífico. Eles eram soldados de primeira classe."

"Eu gostaria de dizer que já estive em lugares melhores, mas nunca estive com pessoas melhores", disse o coronel da Força Aérea John P. Flynn, 50, o homem de alta patente detido no Norte, ao sair de sua liberdade voo.

"Nossos homens tiveram um desempenho magnífico. Eles eram soldados de primeira classe. Eles eram cidadãos de primeira classe."

Os 108 foram transportados de Hanói para a Base Aérea de Clark, nas Filipinas, em três aviões. Se o processamento na Clark correr tão bem quanto no passado, o primeiro dos homens deve estar de volta aos Estados Unidos no fim de semana.

O lançamento deixa 147 prisioneiros de guerra dos EUA ainda na Indochina, incluindo 10 no Laos. Outros 32 devem ser libertados pelo Viet Cong na sexta-feira e o restante deve ser libertado até 28 de março, de acordo com o cessar-fogo do Vietnã.

Flynn foi seguido para fora do avião pelo Tenente Comandante da Marinha. John S. McCain III, filho do almirante aposentado John S. McCain, que foi comandante-chefe das forças do Pacífico no auge da guerra do Vietnã.

O McCain mais jovem, de 36 anos, saiu do avião com o cabelo visivelmente manco e grisalho. Ele parou por cerca de 15 segundos para conversar com o sucessor de seu pai, o almirante Noel Gayler, e então mancou até o ônibus, onde subiu sozinho.

Entre os homens libertados hoje estava Bobby Joe Keesee, um civil misterioso que uma vez teria levado um avião roubado para Cuba. Autoridades americanas disseram não saber por que Keesee, um pára-quedista da Guerra da Coréia que foi visto pela última vez em Bangcoc em 1970, foi mantido prisioneiro, mas como não havia acusações pendentes contra ele, um porta-voz do Departamento de Estado disse em Washington que ele seria recebido de volta como o descanso.

Keesee não saiu do avião com o resto dos prisioneiros, mas saiu da rampa traseira diretamente para um ônibus. As autoridades da Clark não comentaram de imediato sua situação.

Keesee era o único civil entre os 108. O resto eram principalmente pilotos abatidos em 1967 e 1968.

A maioria dos homens parecia estar em boas condições físicas, embora fossem magros e pálidos. As duas exceções foram McCain, que foi abatido em 26 de outubro de 1967, e o Capitão da Força Aérea Hubert C. Walker, 31, de Tulsa, Oklahoma. Walker, movendo-se muito lentamente sob seu próprio poder, foi escoltado para fora do avião por um médico.

O homem sênior a bordo do terceiro C141, o coronel da Força Aérea David W. Winn, optou por sair de seu avião com o macacão usado pelos pilotos americanos em vez dos uniformes azuis dados aos outros prisioneiros de guerra pelos norte-vietnamitas.

"Você nos trouxe para casa com honra e esperamos atendê-lo bem", disse Winn. "Pegando emprestado de Keats, liberdade é felicidade e felicidade é liberdade. Isso é tudo que precisamos saber e é tudo o que sabemos hoje."

Um dos prisioneiros tinha sua esposa esperando por ele aqui. Roberta Stafford, esposa do Comandante da Marinha. Hugh A. Stafford, 38, voou para Clark de Hong Kong, onde ela mora para estar à disposição para a chegada de seu marido. Oficiais da Força Aérea disseram que a Sra. Stafford escolheu cumprimentar seu marido em particular no hospital da base, em vez de cumprimentá-lo na linha de vôo.

Uma multidão entusiasmada saudou os homens com vivas, bandeiras e pôsteres e os homens responderam com sorrisos felizes e ondas vigorosas enquanto caminhavam pelo tapete vermelho em direção aos ônibus. Enquanto dirigiam para o hospital da base em ônibus ambulância azuis, eles se inclinaram para fora das janelas e fizeram o sinal de positivo com o polegar para a multidão.

"De todos nós e acredite em mim do fundo de nossos corações, quero agradecer a Deus, aos Estados Unidos da América e a todos vocês, pessoas maravilhosas e bonitas", disse o Capitão da Marinha Leo T. Profillit, 44, de Palo Alto , Califórnia, o primeiro homem a sair do avião.

Ele então disse "Obrigado", mas mal foi ouvido acima dos aplausos e gritos das 500 pessoas que vieram à base para cumprimentar os homens que retornavam.

Um porta-voz militar dos EUA disse em Saigon que os Estados Unidos retomarão a retirada de suas tropas para coincidir com o último lançamento dos prisioneiros de guerra. A retirada estava suspensa desde domingo por causa de disputas sobre a liberação do prisioneiro de guerra.

Além dos prisioneiros de guerra vindos do Vietnã, os dois últimos prisioneiros americanos detidos na China deveriam ser libertados na quinta-feira.

Entre os que foram libertados pelo Viet Cong na sexta-feira estavam o major do Exército Floyd J. Thompson, um conselheiro americano que foi o prisioneiro de guerra mais antigo, e o Fuzileiro Naval. Ronald L. Ridgeway, que foi originalmente listado como morto em combate, mas foi descoberto que estava vivo quando os comunistas divulgaram seu nome no início deste ano.

Nos Estados Unidos, Peggy Manhard soube que seu marido diplomata, Philip, seria libertado após quase cinco anos de cativeiro. Ela estava participando de uma recepção na Casa Branca para esposas de diplomatas estrangeiros quando o presidente Nixon fez uma aparição surpresa.

"Estou emocionada e muito obrigada", disse ela ao presidente, com os olhos marejados.

"Obviamente, seu marido é um homem forte", disse Nixon enquanto ela apertava sua mão.


A fuga não tão grande: prisioneiros de guerra alemães nos EUA durante a segunda guerra mundial

No final de 1944, as autoridades da Unidade de Segurança nº 84 - um dos quinhentos campos em solo americano que abrigava prisioneiros de guerra alemães - começaram a sentir uma sensação de alívio. Aqui em Papago Park, no Arizona, um lote difícil de mais de três mil oficiais e marinheiros da marinha alemã e da marinha mercante finalmente parecia estar se ajustando à vida no acampamento. Isso parecia especialmente verdadeiro no Composto 1A, que abrigava os incômodos comandantes de submarinos nazistas e suas tripulações.

Os guardas ficaram maravilhados com as mudanças repentinas em 1A. O complexo era muito mais limpo. Os prisioneiros pareciam animados. Eles passaram horas criando canteiros de flores grandes e bem cuidados. Com a permissão das autoridades do campo, eles até começaram a construir uma quadra ao ar livre para bola de faustballou “bola do punho” - voleibol. Várias vezes ao dia, os prisioneiros limpavam cuidadosamente a superfície da quadra com ancinhos fornecidos pelos guardas. Os americanos atribuíram toda essa atividade à típica organização e eficiência alemãs.

Quase 400.000 prisioneiros de guerra alemães foram trazidos para os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, e as autoridades registraram precisamente 2.222 tentativas individuais dos alemães de fugir de seus campos. Os prisioneiros de guerra escalaram cercas, se esconderam dentro ou debaixo de caminhões ou jipes, passaram pelo portão em uniformes improvisados ​​de GI, cortaram o arame farpado ou abriram túneis sob ele, ou saíram com detalhes de trabalho e simplesmente foram embora. Seus motivos iam desde tentar encontrar o caminho de volta para a Alemanha (o que ninguém jamais fez) a meramente desfrutar de algumas horas, dias ou semanas de liberdade.

Mas nenhuma dessas fugas variadas poderia se igualar em audácia, escala ou drama ao plano em andamento no Complexo 1A em Papago Park. Isso desencadearia a maior caça ao homem na história do Arizona, trazendo a polícia local, o FBI e até mesmo batedores de índios Papago.

A fuga da véspera de Natal terminaria em grande parte em uma farsa, sem ninguém baleado, ferido ou mesmo seriamente punido, mas isso de forma alguma diminuiu a seriedade da tentativa - ou o pânico que se espalhou na época.

Os primeiros alemães chegaram a Papago Park, a seis milhas a leste de Phoenix, em janeiro de 1944. Eles foram colocados em meia dúzia de complexos no acampamento rústico, que anteriormente abrigava Guardas Nacionais, o Corpo de Conservação Civil da era da Depressão e unidades segregadas de infantaria negra.

Como John Hammond Moore observa em seu relato da fuga, O Túnel Faustball, os oficiais do campo criaram problemas ao concentrar os prisioneiros de guerra menos cooperativos nas duas seções do Composto 1. Esses eram os criadores de caso, fugitivos anteriores e outros prisioneiros problemáticos: oficiais e marinheiros na seção 1A, suboficiais no 1B.

Apenas o capitão Cecil Parshall, o delegado-chefe, viu um problema com esse arranjo. Parshall era um ex-detetive da polícia e condecorado veterano da Primeira Guerra Mundial que, entre outras façanhas pitorescas, havia cometido um assalto a banco enquanto servia como general no exército mexicano. Parshall apontou que havia um ponto no Composto 1 que não podia ser visto das torres de guarda. “Aqueles alemães eram um bom bando de homens, muito espertos”, disse ele mais tarde. “E não fazia sentido colocar o mais inteligente deles no Composto 1. Eu sabia que eles descobririam aquele ponto cego.”

A ociosidade piorou as coisas no Composto 1. Apenas cerca de um em cada quatro prisioneiros no campo tinha um emprego remunerado, ganhando oitenta centavos por dia em créditos de cantina colhendo algodão e fazendo outras tarefas. A Convenção de Genebra isentou oficiais e suboficiais da turma de trabalho, permitindo-lhes dormir até tarde e passar os dias planejando maneiras de escapar da cerca. O tenente Wolfgang Clarus, que havia sido capturado no Norte da África, onde comandava uma unidade de artilharia costeira, lembrou: “Você olha para aquela cerca por horas a fio, tenta pensar em tudo e em tudo que pode ser feito e, finalmente, percebe que há apenas três possibilidades: passar por ele, voar sobre ele ou cavar sob ele. ”

Os prisioneiros de guerra alemães tentaram “cavar” sem muito sucesso em um acampamento no Colorado e em Fort Ord, Califórnia. No Composto 1A, a escavação evidentemente começou em algum momento de setembro de 1944 sob a direção de uma equipe de quatro capitães de submarinos que traçavam estratégia enquanto jogavam bridge no quartel. “Foi um desafio e uma aventura”, lembrou um deles, o Capitão Fritz Guggenberger, que havia sido condecorado pessoalmente por Hitler pelas façanhas de seu U-513. “O túnel se tornou uma espécie de esporte que tudo consome. Nós vivemos, comemos, dormimos, conversamos, sussurramos, sonhamos com ‘túnel’ e não pensamos em outra coisa por semanas a fio. ”

O local selecionado para o início do túnel era o ponto cego entre as torres de guarda mais próximas sobre as quais Parshall havia alertado. O poço de entrada ficava a um metro e meio de uma casa de banhos, que era a estrutura mais próxima da cerca externa ao redor do Parque Papago. Os diggers afrouxaram uma tábua na lateral da casa de banhos para criar uma passagem e posicionou uma grande caixa de carvão nas proximidades para esconder o poço. Eles entravam na casa de banho, ostensivamente para tomar banho ou lavar roupas, em seguida, saíam e escorregavam para dentro do poço de entrada vertical de quase dois metros de profundidade do túnel. Três grupos de três homens trabalharam em turnos de noventa minutos durante a noite, um homem cavando com uma pá de carvão e uma pequena picareta, o segundo levantando solo em um balde para o terceiro homem de cima, que também serviu de vigia.

Um quarto grupo de homens distribuiu o solo escavado no dia seguinte. Eles jogavam tudo em vasos sanitários, guardavam em sótãos ou deixavam escorregar pelos buracos de seus bolsos para os novos canteiros de flores. À medida que o túnel avançava, um pequeno carrinho foi construído a partir de uma base de box de chuveiro para transportar a sujeira de volta para a entrada.

O solo se acumulou a uma taxa tão alarmante que um novo meio de se livrar dele teve de ser encontrado. Capitão Jürgen Quaet-Faslem, um prussiano arrogante que comandou U-595, teve uma ideia. “Não deveríamos ter uma área de esportes neste complexo?” ele perguntou. “Eu acho que eles deveriam 'encorajar' esportes.” Assim nasceu a noção de uma quadra de vôlei - em um terreno acidentado que precisaria ser nivelado. Isso os presos passaram a fazer diariamente, espalhando solo retirado do túnel com o auxílio de pás e ancinhos fornecidos pelos americanos. Os guardas se acostumaram a ver um monte de terra ali, presumiram que era a mesma pilha de sempre e não um novo suprimento desenterrado do túnel.

O túnel avançou até um metro em uma boa noite. No final de novembro, um coronel de uma equipe de inspetores visitantes declarou que o campo nunca precisava se preocupar com a escavação de prisioneiros: o solo, afirmou ele, era duro como uma rocha. Ele estava parado bem em cima da entrada do túnel oculto, naquele momento, os prisioneiros que o ouviram sorriram como se estivessem concordando.

Os escavadores pretendiam construir um túnel sob duas cercas e uma estrada de patrulha que circundava o acampamento. Um pouco além da estrada, havia um poste de luz elétrica em um aglomerado de arbustos. Por meio da triangulação no papel, eles calcularam que o túnel precisava ter 178 pés de comprimento da casa de banhos até o mastro. Mas alguém queria verificar a distância. Então, ele prendeu um pequeno peso a uma corda e, tarde da noite, jogou-o na vegetação rasteira perto do mastro. De repente, um jipe ​​com dois soldados americanos passou pela estrada de patrulha. Capitão Hans Werner Kraus, capitão do U-199, assistido com horror. “Aquela corda pegou um deles bem no pescoço”, disse ele. “Felizmente, eles estavam se movendo muito lentamente. Ele simplesmente o afastou, não disse nada e o veículo desapareceu na noite. Mas a linha quebrou e ainda estava pendurada na cerca distante semanas depois. Várias vezes os americanos passaram, olharam para o barbante, se perguntaram como ele foi parar lá e por quê. ”

Em fevereiro, Quaet-Faslem escapou escondendo-se em um caminhão carregado de madeira compensada. Ele cruzou a fronteira e entrou mais de trinta milhas no México antes de ser recapturado. Com essa experiência, ele sabia que estocar comida suficiente era vital. Embora os prisioneiros alemães não gostassem do pão branco comercial americano - “nada além de ar”, alguém comentou, “você não pode espremê-lo em nada” - eles decidiram que o item básico nos pacotes de fuga deveria ser pão torrado e pulverizado em migalhas. Estava bem embalado em envelopes de papel encerado, guardados em caixas individuais de cereais matinais. Misturar as migalhas com leite ou água “daria uma espécie de mingau que poderia ser monótono, mas seria nutritivo e fácil de transportar”, disse Kraus.

Os fugitivos também precisavam de algum tipo de credencial. Fotógrafos americanos tiraram fotos para os prisioneiros enviarem para casa na Alemanha, a fim de mostrar como os prisioneiros de guerra eram bem tratados nos Estados Unidos, e as fotos se mostraram úteis para passaportes falsos e outros papéis. Os papéis falsificados tinham carimbos de aparência oficial, feitos de pedaços de couro e borracha, o que permitiria aos fugitivos se passarem por marinheiros estrangeiros tentando chegar à Califórnia ou à Costa do Golfo.

Os prisioneiros ganharam dinheiro dos EUA criando uma parafernália nazista falsa para vender aos guardas. Eles usaram moldes de areia e tubos de pasta de dente derretida para fazer cruzes de ferro, águias e outras insígnias. Em seguida, eles pintaram as peças com graxa de sapato preta e as arrastaram para simular o desgaste como se fossem reais.

Três outros alemães estavam envolvidos em outro novo esquema. Capitão Wilhelm Günther e Lts. Wolfgang Clarus e Friedrich Utzolino não tinham intenção de caminhar 130 milhas até a fronteira mexicana. Olhando para um mapa do Arizona, eles viram que podiam caminhar apenas 30 milhas ou mais para o oeste e chegar a um rio, o Gila, que fluía para sudoeste para se juntar ao Rio Colorado perto da fronteira. Tudo o que eles precisavam para flutuar nesses rios era um barco.

O trio - apelidado de “três barqueiros malucos” por seus companheiros prisioneiros de guerra - começou a construir um barco chato grande o suficiente para transportar eles próprios e seus equipamentos. Com pedaços de madeira recolhidos, eles moldaram os suportes de uma estrutura de madeira. Lona e alcatrão para a pele foram obtidos do campo sob o pretexto de que o telhado de um dos alojamentos precisava de reparos e os prisioneiros fariam o trabalho com prazer. Os barqueiros projetaram sua embarcação de modo que pudesse ser dobrada e carregada em pacotes separados, nenhum com mais de 45 centímetros - a largura máxima que caberia facilmente no túnel. Muito de seu trabalho era feito abertamente: os guardas pensavam que era apenas mais um projeto de artesanato para matar o tempo.

As escavadeiras, por sua vez, trabalharam todas as noites no túnel até o início de dezembro. Os últimos quinze metros foram os mais difíceis de cavar, pois o túnel descia até quatro metros e meio para passar por baixo de uma vala de drenagem e do leito da estrada adjacente. Os escavadores trabalhavam à luz de uma lâmpada nua amarrada a um fio elétrico conectado à tomada da casa de banho. O isolamento que cobria o fio estava muito gasto em alguns lugares, e todos sofreram choques dolorosos ao baterem nele nos confins do túnel, que tinha menos de um metro de diâmetro.

Em 20 de dezembro, o túnel media precisamente 178 pés de comprimento. No poço vertical na extremidade oposta, Quaet-Faslem e Guggenberger empurraram um atiçador de fogão a carvão para cima, através do solo e no ar. Então, através do pequeno orifício, eles empurraram um pedaço de pau com um pequeno trapo amarrado na ponta. Os prisioneiros no telhado de um dos quartéis viram esta bandeira aparecer no lugar certo perto do poste elétrico e soltaram gritos abafados. A saída concluída foi coberta e disfarçada com duas caixas rasas de madeira contendo terra e grama para se misturar à paisagem.

Três dias depois, na tarde e noite de sábado, 23 de dezembro, o Composto 1B ao lado explodiu em uma festa barulhenta. Os suboficiais beberam aguardente proibida destilada de frutas cítricas, agitaram uma bandeira alemã, gritaram e explodiram em canções de marcha nazistas. Ostensivamente, eles estavam celebrando as notícias da última ofensiva de Hitler na Bélgica, a Batalha do Bulge.

Sob a cobertura dessa distração, a fuga começou pela casa de banhos. Os fugitivos procederam em dez equipes de dois ou três homens cada, alguns carregando mochilas carregadas com quase cem libras de roupas sobressalentes, pacotes de migalhas de pão e outros alimentos, suprimentos médicos, mapas, credenciais substitutas e cigarros. Pouco antes das nove da noite, a primeira equipe - Quaet-Faslem e Guggenberger - desceu a escada de entrada e começou a lutar pelo túnel nos cotovelos, estômago e joelhos, empurrando suas mochilas à frente.

A jornada de 178 pés levou pouco mais de quarenta minutos. Guggenberger subiu a escada de saída e levantou a tampa com cautela. Uma chuva leve estava caindo quando ele e seu companheiro emergiram em um aglomerado de arbustos e se precipitaram para a água gelada que chegava até a cintura no vizinho Canal Crosscut. Por volta das 2h30, todos os vinte e cinco prisioneiros - doze oficiais e treze recrutas - haviam saído do túnel e seguiam sob uma forte chuva do lado de fora da cerca do Parque Papago. Os colegas que ficaram para trás fecharam as duas extremidades do túnel.

O plano geral era seguir para o sul e mover-se somente após escurecer, evitando trens ou ônibus. Muitos traziam nomes e endereços de compatriotas ou simpatizantes do México que poderiam ajudá-los a voltar para a Alemanha. Todos sabiam que as chances de realmente chegarem à sua terra natal eram extremamente pequenas. Mas, por enquanto, nas primeiras horas da véspera de Natal, eles estavam livres - embarcando em uma aventura que certamente venceria a vida no cativeiro.

Naquela noite, uma equipe encontrou um pequeno estábulo seco e descansou entre fardos de feno confortáveis, comemorando a véspera de Natal com uma refeição de migalhas de pão torrado e leite enlatado, e ouvindo uma família mexicana que morava nas proximidades cantando canções de Natal. Outra equipe tropeçou em uma cabana dilapidada e passou a residir temporariamente; um deles tinha uma gaita e ele tocou silenciosamente "Stille Nacht".

De volta ao Parque Papago, a primeira oportunidade real para as autoridades americanas descobrirem algo errado foi a contagem das quatro horas do domingo. Os oficiais alemães que permaneceram no Composto 1A atrasaram ainda mais, exigindo que a contagem fosse conduzida por um oficial americano, não um mero sargento. “É apropriado que, como oficiais alemães, tenhamos respeito e igualdade de tratamento”, um insistiu imperiosamente.

Eram cerca de sete horas quando Parshall teve certeza de que um grande grupo de prisioneiros estava desaparecido. Ele telefonou para o FBI para relatar nomes e descrições dos fugitivos. Enquanto ele ainda estava naquela ligação, outro telefone tocou. Era o xerife de Phoenix relatando que tinha um prisioneiro de guerra sob custódia. Herbert Fuchs, um tripulante de submarino de 22 anos, rapidamente se cansou de estar molhado, com frio e com fome e pegou uma carona até o escritório do xerife. Logo depois, uma mulher Tempe ligou para dizer que dois fugitivos bateram em sua porta e se renderam, o telefone tocou novamente, e um homem Tempe relatou que dois prisioneiros de guerra famintos e com frio haviam se entregado a ele.

Mais uma ligação veio naquela véspera de Natal de alguém na estação ferroviária de Tempe dizendo que outro fugitivo havia sido preso. Era Helmut Gugger, um cidadão suíço que fora convocado para a marinha alemã. Quase certamente sob a persuasão física dos americanos, Gugger revelou a existência do túnel ainda escondido no dia seguinte.

Com meia dúzia de fugitivos já sob custódia, as autoridades lançaram o que o Phoenix Gazette alardeada como "a maior caça ao homem na história do Arizona". Soldados, agentes do FBI, delegados do xerife, polícia, patrulha de fronteira e agentes alfandegários se juntaram à busca pelos dezenove alemães ainda foragidos.Fazendeiros e batedores indígenas, atraídos pela recompensa de US $ 25 postada pela captura de cada fugitivo, carregavam recortes de jornais com fotos de sua presa. “Não achávamos que éramos tão importantes”, comentou Guggenberger mais tarde.

J. Edgar Hoover, diretor do FBI, alertou repetidamente o público americano sobre os perigos representados por prisioneiros alemães fugitivos. Na realidade, não houve um único caso registrado de sabotagem ou agressão a um cidadão americano por um prisioneiro de guerra fugitivo. Todos os crimes cometidos eram normalmente o roubo de um automóvel ou de roupas necessárias para a fuga.

Em qualquer caso, a reação pública no Arizona logo se concentrou menos em qualquer possível ameaça aos cidadãos cumpridores da lei do que na indignação com todas as provisões que os jornais relataram ter encontrado nos prisioneiros de guerra recapturados, incluindo itens racionados ou de difícil obtenção, como pacotes de cigarros , pacotes de chocolate, café, açúcar e até cinco quilos de gordura de porco. Um residente de Phoenix escreveu o República do Arizona: “Não é uma situação terrível quando nós, os cidadãos contribuintes, não conseguimos uma única fatia de bacon por semanas a fio quando voltamos do trabalho em uma fábrica de defesa e depois lemos nos jornais que os prisioneiros de guerra podem escapar com pedaços disso? "

Depois do Natal, a maioria dos dezenove prisioneiros restantes caminhavam para o sul todas as noites, o mais longe que podiam. A captura era uma possibilidade a qualquer momento, e eles também estavam alertas para perigos físicos muito reais. Durante a guerra, nada menos que cinquenta e seis prisioneiros de guerra alemães fugitivos foram mortos a tiros - a grande maioria pelas autoridades, mas alguns nas mãos de civis no gatilho.

Em 1o de janeiro de 1945, dois policiais fugitivos decidiram que não poderiam prosseguir. Capitão Kraus e seu segundo oficial de guarda em U-199, O tenente Helmut Drescher, vinha cobrindo até dez milhas por noite, mas Drescher agora estava com o pé inchado e mancava usando uma bifurcação como muleta. De manhã, eles se aproximaram de uma casa de fazenda isolada e bateram. Quando um menino de 12 anos seguido por dois irmãos mais novos atendeu a porta, Kraus explicou quem ele e Drescher eram e disse que queriam se entregar à polícia local. O menino disse que seus pais estavam viajando, mas deveriam estar em casa logo.

Os alemães se sentiram em casa. Eles prepararam café, compartilharam o chocolate restante com as crianças e, em seguida, deliciaram as crianças com histórias sobre a vida em um submarino. Quando os pais voltaram para casa por volta das onze da manhã, encontraram todos sentados na cozinha. O filho explicou rapidamente a situação. O pai tirou do bolso uma folha dobrada de jornal com fotos dos fugitivos. Ele pegou um lápis, olhou para Kraus e para Drescher e desenhou um grande X em cada uma das fotos.

Naquele mesmo dia, um índio Papago descobriu outro par de prisioneiros enquanto dormiam, a menos de trinta milhas da fronteira mexicana. Quatro dias depois, o caçador de recompensas Papagos pegou outro par dormindo na mesma área, e uma patrulha do exército do campo de prisioneiros de guerra em Florença prendeu mais três.

No dia seguinte, os dois capitães que haviam saído primeiro do túnel - Quaet-Faslem e Guggenberger - foram acordados por um grupo de batedores indianos. "E o capitão Quaet-Faslem", perguntou um dos batedores, "você dormiu bem?" Quaet-Faslem ficou surpreso ao ver que era um dos mesmos homens que o capturaram no México onze meses antes. Com a captura de outro par de alemães dois dias depois, em 8 de janeiro, apenas meia dúzia de prisioneiros de guerra - duas equipes de três homens - permaneceram foragidos.

Uma das equipes consistia nos “três barqueiros loucos” Clarus, Günther e Utzolino. Eles pensaram que tinham feito bom uso da pele de lona de seu barco em seu primeiro dia de liberdade dormindo embaixo dela e ficando secos na chuva. Mas quando chegaram às margens do rio Gila quatro dias depois e começaram a montar sua embarcação, descobriram que a tela havia encolhido com a chuva. Então, depois de encurtarem as escoras de madeira para acomodar a tela encolhida, eles descobriram que o Gila, que parecia tão grande e convidativo em seus mapas, era mais lama do que água. Assim que carregaram seu equipamento, o barco afundou no fundo lamacento. “Devíamos saber que o Gila não era exatamente um rio”, disse Clarus mais tarde. “Claro, todo mundo que mora no Arizona sabe disso.”

Nas duas noites seguintes, eles conseguiram flutuar com a embarcação apenas por curtos trechos do rio. Finalmente, o trio abandonou o plano que os sustentou durante tantas semanas de trabalho de volta ao acampamento. Eles destruíram a nave e partiram a pé. Mais ou menos uma semana depois, perto de Gila Bend, alguns cowboys avistaram um deles lavando sua cueca na margem de um canal de irrigação e chamaram a polícia.

Durante as duas semanas seguintes, o paradeiro do último trio de fugitivos permaneceu um mistério. A equipe consistia no capitão Jürgen Wattenberg e dois de seus tripulantes do U-162, Walter Kozur e Johann Kremer. Wattenberg era o oficial de patente mais graduado do complexo e rapidamente construiu uma reputação como o principal criador de problemas, apresentando extensas listas de reclamações sobre alimentação, recreação e qualquer outra coisa em que pudesse pensar. O comandante de Papago Park referiu-se a ele como "o supernazista nº 1 deste campo".

Após sua fuga, Wattenberg demorou a ir para o sul e explorou a área. Kozur e Kremer até se aventuraram em Phoenix uma noite, visitando uma pista de boliche e saboreando algumas cervejas. O trio se escondeu em uma caverna rasa em uma encosta nas montanhas ao norte do acampamento, quase à vista do Parque Papago. Dali, Kremer deu a cambalhota mais bizarra de toda a fuga. A cada poucos dias, ele se juntava a uma das turmas de trabalho enviadas para fora do Parque Papago. Ele trocou de lugar com um amigo que passou a noite na caverna enquanto Kremer voltava para o acampamento com a turma de trabalho. Lá, ele juntou notícias e comida. Ele então se juntaria a uma turma de trabalho para sair do acampamento ou enviaria comida com um membro da turma e permaneceria no quartel.

Em 23 de janeiro, um mês após a fuga, uma inspeção surpresa revelou a presença de Kremer no acampamento. Na noite seguinte, Kozur deixou a caverna e desceu até um carro abandonado onde amigos trabalhando na turma guardaram provisões para o trio. Em vez de comida, ele encontrou três soldados americanos com rifles apontados para sua cabeça. Apenas Wattenberg ainda estava foragido.

Quatro dias depois, em 27 de janeiro, Wattenberg comeu seu último pedaço de comida, fez a barba, vestiu uma camisa limpa e caminhou até Phoenix. Ele tinha setenta e cinco centavos no bolso, a maior parte dos quais gastou em uma refeição em um restaurante. Ele dormiu um pouco em uma cadeira no saguão de um hotel e então, andando pelas ruas durante a noite, pediu orientações ao capataz de uma equipe de limpeza de ruas. O capataz achou o sotaque suspeito e alertou um policial. Por volta das nove da manhã, Wattenberg estava de volta ao Parque Papago.

Sua grande fuga havia acabado, exceto pela punição, que se revelou surpreendentemente leve. Apesar dos flagrantes lapsos de segurança, nenhum oficial ou guarda americano foi submetido à corte marcial. E embora alguns dos fugitivos quase esperassem ser fuzilados - corria o boato de que a Alemanha executara prisioneiros de guerra americanos em retaliação ao bombardeio de Dresden - eles mereciam pão e água para cada dia que um deles tinha estado ausente do acampamento.

Mesmo assim, valeu a pena. Anos depois, Clarus disse sobre o túnel: “Concebendo-o, cavando-o, saindo, voltando, contando nossas aventuras, descobrindo o que aconteceu com os outros ... ora, cobriu um ano ou mais e foi nossa grande recreação. Isso manteve nosso ânimo, mesmo enquanto a Alemanha estava sendo esmagada e estávamos preocupados com nossos pais e nossas famílias. ”

Este artigo foi escrito por Ronald H. Bailey e publicado originalmente na edição de novembro de 2007 da Segunda Guerra Mundial Revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


POWs: Retornando a uma sociedade que não reconheciam

Em fevereiro e março de 1973, dezenas de voos em Starlifters C-141A da Força Aérea dos EUA começaram a jornada para casa para 591 prisioneiros de guerra no sudeste da Ásia. Os Acordos de Paz de Paris, assinados em 27 de janeiro de 1973, encerraram o envolvimento dos militares dos EUA no Vietnã e previram a libertação dos prisioneiros de guerra. A maioria foi mantida em prisões do Vietnã do Norte e foi libertada em Hanói. Outros foram libertados perto de Saigon (o local de liberação dos prisioneiros vietcongues mantidos no Vietnã do Sul) e Hong Kong (três prisioneiros que haviam sido mantidos na China).

Para facilitar a reentrada dos prisioneiros de guerra na vida americana, o Departamento de Defesa criou a Operação Homecoming, um programa multifacetado de cinco anos que incluía não apenas o voo de volta para casa, mas também procedimentos para avaliar a condição física e mental de prisioneiros de guerra repatriados, coletar dados daqueles RPOWs para uso em guerras futuras e ajudar os homens a retornar tanto quanto possível à sua vida anterior ou seguir em uma direção diferente, com ênfase particular na reintegração em sua família após uma longa separação.

Participei desse processo como psicólogo sênior do Exército, trabalhando com repatriados do Exército. Eu havia servido duas vezes no Vietnã como conselheiro de infantaria de combate (1966-67 e 1968-69). Recebi sete wards de valor, uma Purple Heart e uma Air Medal. Enquanto fazia doutorado em psicologia de aconselhamento, escrevi minha dissertação sobre a adaptação de veteranos do Vietnã. Depois disso, continuei minha pesquisa sobre os veterinários do Vietnã.

A primeira parada da jornada da Operação Homecoming foi na Base Aérea de Clark, nas Filipinas. A bordo da aeronave estavam cirurgiões de vôo (como a maioria dos RPOWs eram pilotos, os planejadores pensaram que eles prefeririam cirurgiões de vôo a médicos regulares), enfermeiras e técnicos aeromédicos. Ao longo de várias semanas, 54 voos transportaram 325 da Força Aérea, 138 da Marinha, 77 do Exército e 26 da Marinha, juntamente com 25 civis, incluindo duas enfermeiras alemãs capturadas fora de Da Nang. Uma era a única mulher POW.


Os prisioneiros de guerra libertados no Vietnã do Norte caminham do ônibus que os transportou para o Aeroporto Gia Lam de Hanói, onde embarcaram em um C-141 Starlifter para um voo para a Base Aérea de Clark nas Filipinas. (Força aérea dos Estados Unidos)

Em Clark, os RPOWs ligaram para casa e visitaram a base para trocar suprimentos pessoais. Eles também foram avaliados médica e psicologicamente e interrogados. Os debriefings foram importantes para obter informações sobre o destino de americanos desaparecidos em combate e prisioneiros de guerra que poderiam ter morrido ou talvez ainda estivessem vivos no Sudeste Asiático.

Cada RPOW conversou com um debriefer e um acompanhante, o mais parecido possível com o ex-prisioneiro em idade, educação, histórico, experiência profissional, interesses e vida familiar. A escolta foi treinada para servir como amortecedor, um amortecedor para ajudar o homem a se adaptar a sua mudança repentina em um mundo completamente mudado.

A duração da estadia dos RPOWs em Clark dependeu de seus relatórios de saúde e inteligência. O objetivo era transferir os homens rapidamente - em alguns dias ou uma semana - para instalações militares perto de suas casas. Eles foram levados de Clark para a Califórnia via Havaí e, em seguida, transferidos para um hospital militar ou para onde quer que quisessem.

Enquanto a maioria dos americanos saudava os homens que voltavam aberta e calorosamente, alguns os viam não como heróis, mas sim como criminosos de guerra. Essa antipatia era principalmente dirigida aos membros da tripulação de bombardeiros.

Em geral, os RPOWs tiveram que lidar com quatro questões principais: 1) danos físicos causados ​​por tortura, feridas e ferimentos de combate mal curados, desnutrição e os efeitos de várias doenças 2) o reencontro com uma família que mudou significativamente durante a ausência do marido / pai 3) a considerável lacuna na carreira entre eles e seus pares que não perderam os primeiros anos de sua vida profissional para o cativeiro 4) sua introdução em uma sociedade que não existia antes do cativeiro.

Todos os RPOWs do Exército - ao contrário das tripulações da Marinha e da Força Aérea capturadas após serem abatidos no Vietnã do Norte - foram feitos prisioneiros no Vietnã do Sul, e seu tratamento horrendo nas mãos dos vietcongues resultou em grande sofrimento, incluindo abrigos com pouco proteção contra condições climáticas extremas, má nutrição, infecções e doenças, espancamentos e feridas não tratadas. Muitas vezes eram acorrentados ou aprisionados em pequenas jaulas. Alguns dos RPOWs mais jovens mostraram deficiências de maturação devido à desnutrição, doenças e infecções.

Para muitos prisioneiros de guerra que voltavam para suas famílias, os persistentes problemas físicos não eram sua única preocupação. As separações familiares exigidas em algumas viagens e durante missões de combate eram uma parte aceita do trabalho, mas a ausência prolongada devido ao cativeiro acrescentou uma dimensão desconhecida à dinâmica familiar. Alguns RPOWs deixaram bebês e voltaram para os pré-adolescentes. Além disso, o papel das mulheres na sociedade estava passando por mudanças consideráveis, exemplificado pelo movimento de libertação das mulheres.

A separação prolongada colocou a mulher no comando da família, principalmente seu companheiro. Algumas mulheres conseguiram manter a família unida e algumas buscaram alívio criando laços com outros homens. Muitos se viam como cativos por si próprios porque não sabiam se eram esposas ou viúvas. Eles estavam trancados em sua própria prisão de solidão, medo, ansiedade, apreensão e pavor, enfrentando um futuro com muitas incógnitas. Uma família com dois pais tornou-se uma casa com apenas um dos pais, com a mãe agora totalmente responsável pela família, talvez para sempre.

Após a reunião dos RPOWs e suas famílias, as opiniões dos cônjuges sobre os papéis de marido-esposa / mãe-pai divergiram frequentemente. Freqüentemente, o marido militar tomava importantes decisões financeiras, determinava onde a família morava, disciplinava os filhos e definia o tom da família para a vida. Em implantações normais, tudo isso recaía temporariamente sobre a esposa, até que o marido voltasse 12 ou 13 meses depois. Mas quando o homem voltou para casa após um longo cativeiro, a família sobreviveu e funcionou sem ele por anos. Algumas crianças passaram a maior parte de suas vidas sem o pai. Porém, o RPOW ainda estava, psicologicamente, vivendo em uma época diferente.

Para muitos prisioneiros de guerra repatriados, as mudanças durante a separação seriam tão grandes que a família nunca mais poderia ser uma unidade coesa. Os membros reunidos podem ter perspectivas totalmente diferentes sobre como o futuro deve ser. Freqüentemente, o pai perplexo não era mais necessário para chefiar a família. É fácil imaginar como os confrontos fortes ocorreriam.


Os prisioneiros de guerra detidos pelo vietcongue foram levados de caminhão até a cidade sul-vietnamita de Loc Ninh, perto da fronteira com o Camboja, onde foram libertados e agora estão sendo informados por um oficial do Exército dos EUA. Um helicóptero os levou para a Base Aérea de Tan Son Nhut de Saigon. Um avião de transporte médico C-9 Nightingale os levou para a Base Aérea de Clark. (Força aérea dos Estados Unidos)

O Capitão das Forças Especiais Floyd “Jim” Thompson foi capturado em 26 de março de 1964 e repatriado em 16 de março de 1973, um período de nove anos, tornando-o o prisioneiro de guerra mais antigo da Guerra do Vietnã. Quando Thompson foi designado para o Vietnã, sua esposa, Alyce, e a família mudaram-se para uma casa em Fort Bragg, Carolina do Norte. No início, o status de Thompson era desconhecido, possivelmente morto em combate. Por fim, sua família foi instruída a desocupar seus aposentos no forte. Alyce Thompson, confusa, com medo, solitária, com uma família para cuidar, acabou se mudando com outro homem, e eles viviam como marido e mulher, conforme relatado pelo jornalista Tom Philpott em seu livro de 2001 Glória Negada.

Thompson se reuniu com sua esposa no Valley Forge General Hospital, um hospital do exército perto da Filadélfia. No livro de Philpott, Alyce Thompson descreveu seu marido de 39 anos como "emaciado" e acrescentou: "Ele tinha ficado tão velho. Cabelo branco. Ele parecia ter pelo menos sessenta anos. ” Ela disse a ele: “Há algo que preciso lhe contar”. Ele respondeu: “Eu sabia que algo estava errado”. Eles se divorciaram em 1975.

Muitos prisioneiros de guerra que retornaram passaram seus anos de construção de carreira nas forças armadas tentando sobreviver nas prisões inimigas. As atribuições de liderança, educação militar profissional e outros aspectos importantes da vida militar escaparam deles. Na competição pelas posições favoráveis, eles ficaram para trás.

Durante os quase nove anos de cativeiro de Thompson, passei de segundo-tenente a major. Eu havia servido como líder de pelotão, oficial executivo, comandante de companhia e oficial de estado-maior de batalhão. Eu me formei na Escola Especial de Guerra do Exército, no Instituto de Línguas de Defesa e no Curso de Carreira de Oficial. Eu também fiz um mestrado e estava a cinco meses do meu doutorado. Uma grande diferença.

A partir do momento do cativeiro, o mundo conhecido do prisioneiro de guerra deixou de existir. Ele não tinha feito parte de uma sociedade em evolução nos Estados Unidos, nem um participante de eventos enquanto eles estavam ocorrendo. Conforme os novos cativos eram presos, eles compartilhavam o que estava acontecendo no "mundo". Muitos prisioneiros de guerra foram incapazes de aceitar emocionalmente, psicologicamente ou intelectualmente o que lhes foi dito.

Em seu retorno aos Estados Unidos, eles ainda não podiam acreditar no que havia acontecido na América enquanto eles estavam em prisões comunistas, isolados do mundo livre. No final dos anos 1960, o movimento hippie começou (anti-guerra, amor livre, uso aberto de drogas, vida comunal) e, quando os prisioneiros de guerra repatriados voltaram para casa, o estilo de vida hippie havia se mudado para a sociedade americana dominante. Os prisioneiros de guerra reentraram em uma América que era um lugar muito diferente. O mundo deles havia mudado tanto que, em muitos casos, não existia mais.

Os especialistas médicos, psicológicos e sociais da Operação Homecoming estavam cientes de que os RPOWs precisariam de ajuda para restabelecer as relações familiares, enfrentando desafios vocacionais e funcionando em um ambiente estranho para eles.

Em 1969, o Departamento de Defesa já havia começado a criar planos para ajudar os prisioneiros de guerra assim que fossem libertados. Como nenhuma tropa americana estava presa há tanto tempo quanto as do Vietnã, os planejadores não tinham dados comparáveis ​​para usar. A Marinha estabeleceu o Center for POW Studies, ou CPOWS, no Navy Health Research Center em San Diego em 1971 para conduzir pesquisas com as famílias dos prisioneiros de guerra que retornavam.

O Departamento de Defesa também financiou um programa de cinco anos, de 1973 até o final de 1978, para avaliar os efeitos do cativeiro de longo prazo. O secretário de Defesa, Melvin Laird, declarou: “Não posso enfatizar muito a necessidade de fazer todos os esforços possíveis dentro de nossa capacidade para ajudar esses homens a se readaptarem a uma vida saudável, normal e produtiva quando retornarem”.

Em um memorando, Laird disse que instalações médicas militares seriam estabelecidas para "diagnosticar, tratar, aliviar e, com sorte, curar as doenças físicas e mentais que afligem o repatriado e para auxiliar no aconselhamento que ajudaria o repatriado a se ajustar à sua posição no exército ou vida civil. ”

Em 1972, todos os ramos das Forças Armadas se reuniram no CPOWS para desenvolver um método padrão para avaliar e tratar os repatriados e coletar dados. Os RPOWs da Força Aérea foram para a Base Aérea de Brooks em San Antonio, e os RPOWs do Exército foram para o Brooke Army Medical Center, também em San Antonio.Os RPOWs da Marinha e dos Fuzileiros Navais foram para o Naval Aerospace Medical Institute em Pensacola, Flórida.

Uma vez por ano, durante cinco anos, os RPOWs se reportariam a seus hospitais militares para avaliações físicas e mentais. Após os primeiros dois anos, vários RPOWs do Exército pararam de se reportar ao centro médico de Brooke, mas foram avaliados em hospitais do Exército nas áreas onde estavam estacionados. Outros procuraram atendimento particular. Nem todos os RPOWs do Exército concluíram o programa de cinco anos. Alguns desistiram com o tempo.

Em dezembro de 1978, o CPOWS foi fechado e a Operação Homecoming foi encerrada em janeiro de 1979.


O Capitão da Força Aérea Michael S. Kerr, capturado em 1967, tem um retorno emocional com a esposa Jerri em 7 de março de 1973, na Base Aérea de Travis, na Califórnia. Os Kerrs mais tarde se divorciaram. (Bettmann / Getty Images)

Alguns dos cientistas comportamentais do CPOWS acreditaram que o fechamento foi prematuro porque os dados coletados garantiam muito mais análises, incluindo conclusões e recomendações para o futuro. Como participante desse programa, posso dizer que com o passar do tempo, a coleta, a análise e a documentação das avaliações deram lugar às necessidades de agilidade e eficiência.

Geralmente, as experiências dos prisioneiros do Exército eram diferentes daquelas da maioria dos prisioneiros de guerra, que eram pilotos e, portanto, oficiais comissionados. Os prisioneiros de guerra do exército geralmente eram homens alistados, suboficiais.

Nem todos os RPOWs do Exército fizeram parte da Operação Homecoming. Alguns foram libertados anteriormente pelo governo do Vietnã do Norte por motivos de propaganda, e outros escaparam. Eles estavam em seu próprio cronograma de avaliação depois de retornar ao controle do Exército.

Um fugitivo do Exército, o Major das Forças Especiais James “Nick” Rowe, que foi capturado em 1963 e se libertou em 1968, descreveu sua reintrodução no mundo exterior em um livro de 1971, Five Years to Freedom.

Enquanto ele era um paciente sendo avaliado em um hospital do Exército no Vietnã, uma enfermeira entregou-lhe um exemplar da revista Playboy, dizendo: “Este é o início de sua terapia”. Rowe pensou: “Depois de uma seca de cinco anos, isso foi demais para levar tudo em um gole visual.” (Enquanto servia como conselheiro do Exército dos EUA para o governo das Filipinas, Rowe, então coronel, foi assassinado por guerrilheiros insurgentes comunistas em abril de 1989.)

Durante a Guerra do Vietnã, 179 membros do Exército foram capturados e presos entre 1º de janeiro de 1961 e 31 de dezembro de 1976, em todas as áreas do Sudeste Asiático, de acordo com o documento do Departamento de Defesa Número de Vítimas Ocorridas por Militares dos EUA em Conexão com o Conflito no Vietnã ( 20 de janeiro de 1977). Os 179 incluem os 77 que retornaram através da Operação Homecoming, bem como 57 que foram libertados antes ou escaparam e 34 que morreram em cativeiro.

Os 11 restantes ainda eram classificados como prisioneiros de guerra em dezembro de 1976, com base nos relatos dos prisioneiros de guerra que retornavam, que podem ter visto alguém em um campo de prisioneiros de guerra, mas o paradeiro dessa pessoa era desconhecido em 1976. Hoje não há prisioneiros de guerra conhecidos em mãos vietnamitas.

Os 77 militares libertados em 1973 eram 28 oficiais e 49 alistados. A idade média quando capturado era de quase 28 para oficiais e 23 para alistados. Havia 25 aviadores ou membros da tripulação aérea, 16 soldados de infantaria, 18 Forças Especiais ou conselheiros de combate, sete no transporte e 11 de outras ocupações do Exército. Na época de sua libertação, a maioria havia sido transferida para as prisões do Vietnã do Norte, mas 18 ainda estavam em campos vietcongues no Vietnã do Sul.

As avaliações da Operação Homecoming descobriram que muitos RPOWs mais jovens não estavam física, mental e psicologicamente equipados para o seu tempo como prisioneiros. James Daley, de 22 anos, descreveu sua situação em seu livro A Hero’s Welcome, publicado em 1975. Ele se lembra de ter ouvido uma gravação de propaganda de prisão que terminava com a pergunta: "Por que morrer pela Velha Glória?" Isso fez Daley pensar em vários outros prisioneiros de guerra que morreram em cativeiro. “Considerei a guerra sem fim”, escreveu ele. "E eu não pude deixar de me perguntar a mesma pergunta."

As ações de alguns prisioneiros de guerra mais jovens foram vistas por prisioneiros de guerra sênior como uma colaboração com o inimigo para obter benefícios extras, uma violação do Código de Conduta dos militares. Após a guerra, alguns RPOWs seniores apresentaram acusações de má conduta contra soldados e oficiais por seu comportamento.

Um sargento da Marinha enfrentando acusações, um dos oito RPOWs acusados ​​alistados na Marinha e no Exército, cometeu suicídio. Nesse ponto, o Departamento de Defesa interveio. Os investigadores encontraram evidências insuficientes para as alegações, então todas as acusações para os dois fuzileiros navais e cinco soldados restantes foram retiradas. Todas as filiais criaram comitês para avaliar o comportamento dos RPOWs. Alguns foram considerados não qualificados para o serviço continuado e dispensados ​​do serviço ativo.

Oficiais e graduados mais velhos, como soldados de carreira, entenderam que o perigo de serem capturados era um risco aceito para a vocação escolhida e valorizado no Código de Conduta. Eles também eram quase todos casados. Esses fortes laços familiares, combinados com a experiência militar e uma crença firme no “Código”, fortaleceram sua capacidade de resistir e perseverar. Os prisioneiros de guerra mais jovens eram menos educados e experientes, não estavam interessados ​​em uma carreira militar e não tinham esposas ou filhos para os quais retornar. Eles tiveram mais dificuldade em resistir à pressão que seus captores aplicaram. Eles fizeram o que puderam para sobreviver.

As diferenças de idade e posição também entraram em jogo quando os prisioneiros de guerra voltaram para casa e tentaram voltar à vida normal. Os oficiais seniores orientados para a carreira e os sargentos se saíram melhor.


Um ex-prisioneiro de guerra fez um exame em 1973 na Base Aérea de Travis. Avaliações anuais mostraram que a maioria dos repatriados ajustada às mudanças que enfrentaram. (Força aérea dos Estados Unidos)

A avaliação psicológica inicial dos RPOWs consistiam em vários inventários e testes de personalidade. Se o psicólogo decidisse que mais informações eram necessárias, testes adicionais eram feitos. Com base na avaliação clínica de suas vidas e carreiras pós-cativeiro, seja na vida militar ou civil, os RPOWs foram colocados em um de três grupos.

O primeiro grupo, o grupo de “ajustamento bem-sucedido”, consistia em homens que lidavam com sucesso com as mudanças nas demandas de suas vidas. Eles não exibiram quaisquer transtornos psiquiátricos. Sua vida social, profissional e familiar foi satisfatória e produtiva.

No grupo de "ajustamento limítrofe" da avaliação estavam homens com dificuldade menor ou leve em lidar com questões profissionais, familiares ou sociais. Alguns também apresentavam distúrbios leves de personalidade ou neuroses. Eles estavam funcionando e progredindo em suas vidas, mas era difícil para eles.

O grupo “ajuste malsucedido” foi formado pelos RPOWs com graves dificuldades de ajuste, de acordo com a avaliação clínica. Eles foram diagnosticados como tendo um transtorno psicótico ou um transtorno mental não psicótico grave.

Em 1973, todos os 77 RPOWs do Exército receberam avaliações psicológicas durante os primeiros três a seis meses após a liberação. As avaliações indicaram que 51 soldados (66 por cento) estavam se ajustando com sucesso, 15 (20 por cento) estavam tendo alguma dificuldade de ajuste e 11 (14 por cento) estavam enfrentando problemas de ajuste graves.

O grupo bem-sucedido consistia em 22 oficiais e 29 alistados, com base em sua classificação no momento da repatriação. Por causa de seu tempo de cativeiro, muitos RPOWs foram automaticamente promovidos, o que significa que sua classificação de repatriação era consideravelmente mais alta do que sua classificação quando capturados. O grupo fronteiriço continha cinco policiais e dez alistados. No grupo malsucedido havia um oficial e 10 alistados.

Com o passar do tempo, menos homens foram avaliados no centro médico de Brooke. A segunda avaliação consistiu de 74 homens. Na época da avaliação final em 1978, havia apenas 43 homens no programa, incluindo RPOWS que haviam se tornado civis (liberados do serviço ativo), medicamente aposentados do Exército ou aposentados normalmente. Nessa avaliação, 30 (70 por cento) foram classificados como bem-sucedidos, nove (21 por cento) como limítrofes e quatro (9 por cento) como RPOWs com graves problemas de ajuste.

Antes da conclusão da Operação Homecoming, 25 RPOWS do Exército optaram por não passar pelos cinco anos completos de avaliações. Em sua última avaliação antes de desistir, 14 homens (56 por cento) estavam no grupo de adaptação bem-sucedido, cinco (20 por cento) estavam enfrentando alguns problemas de adaptação e seis (24 por cento) haviam recebido um diagnóstico de problemas psiquiátricos.

Durante as avaliações de cinco anos, os primeiros dois anos após a repatriação foram os mais difíceis para os RPOWs em termos de reajustamento às suas carreiras e padrões de comportamento normais. Os retornados mais bem-sucedidos eram mais velhos quando capturados e gastavam menos tempo como prisioneiros de guerra do que os RPOWs limítrofes ou malsucedidos.

É geralmente aceito que estar em combate no Vietnã e se tornar um prisioneiro de guerra foi uma das experiências mais traumáticas que um soldado poderia ter. Ainda assim, como mostra a avaliação final em 1978, apenas 9 por cento dos RPOWs do Exército estavam lidando com graves problemas de adaptação em suas vidas pós-cativeiro, enquanto 70 por cento foram capazes de reingressar na sociedade e se ajustar normalmente. Eles estavam lidando com sucesso com as demandas da vida, criando famílias, buscando carreiras e desfrutando de seus anos pós-cativeiro.

Bob Worthington é um tenente-coronel aposentado do Exército com doutorado em aconselhamento psicológico. Ele serviu sua última década no Exército como psicólogo clínico sênior, liderando as avaliações psicológicas do RPOW do Exército de 1976 até os relatórios finais em 1979. Ele é um escritor (www.BobWorthingtonWriter.com) com mais de 2.500 publicações. Seu livro mais recente é Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Este artigo apareceu originalmente na edição de abril de 2020 da revista Vietnam. Para se inscrever, clique aqui.


Coronel Norman McDaniel

O coronel aposentado da Força Aérea dos Estados Unidos, Norman A. McDaniel, nasceu em 27 de julho de 1937 em Fayetteville, Carolina do Norte. Filho dos meeiros Fannie Marie e Clyde Oliver McDaniel, formou-se como orador da Armstrong High School Class de 1955. Frequentou a North Carolina A&T State University, participou do programa AFROTC e foi comissionado segundo-tenente na Força Aérea dos EUA (AF) ao receber seu BS licenciado em Engenharia Mecânica em junho de 1959.

Depois de entrar no AF Active Duty, McDaniel completou uma série de treinamentos militares. De 1961 a 1964, ele serviu no 23º Esquadrão de Bombardeiros na Base Aérea de Travis, Califórnia, e depois foi designado Gerente de Programa de Sub-sistemas no Programa de Desenvolvimento de Aeronaves F-111 na Base Aérea Wright-Patterson, Ohio. Em 1966, McDaniel foi designado para a Base Aérea de Takhli (AB) na Tailândia, onde voou em missões de combate sobre o Vietnã do Norte. Em 20 de julho de 1966, McDaniel e quatro de seus cinco tripulantes se tornaram prisioneiros de guerra (POWs) quando seu avião foi abatido. Enquanto um prisioneiro de guerra, ele foi promovido ao posto de major e foi premiado com a AF Silver Star por bravura e liderança nos campos de prisioneiros de guerra. Como um dos mais de 700 prisioneiros de guerra americanos detidos pelo Vietnã do Norte, McDaniel foi lançado em 12 de fevereiro de 1973, como parte da Operação Homecoming. Depois de retornar do Vietnã, ele concluiu o Colégio de Pessoal das Forças Armadas em Norfolk, Virgínia, e a pós-graduação no Instituto de Tecnologia da Flórida (obtendo seu mestrado em gerenciamento de sistemas). Entre 1975 e 1987, McDaniel completou suas missões como oficial de equipe do programa de sistema no Comando de Sistemas AF, Andrews AFB, Maryland. Ele também serviu como Chefe de Divisão para Atividades do Congresso e Política de Aquisição no Quartel-General da USAF, o comandante do Pentágono da AFROTC na Howard University em Washington, DC, comandante da Ala de Treinamento de Sobrevivência da Força Aérea em Spokane, Washington e como Assistente Adjunto do Vice-Subsecretário de Defesa (AD, DUSD) para Programas Internacionais e Política de Divulgação Estrangeira, o Pentágono. Durante esse período, McDaniel também concluiu o Naval War College, Programa Sênior em Newport, Rhode Island. Depois de se aposentar da ativa em 1988, trabalhou na indústria de defesa. De 1991 a 2006, McDaniel foi membro do corpo docente, chefe de departamento e decano associado na Defense Acquisition University em Fort. Belvoir, Virginia. Atualmente, ele trabalha para si mesmo como palestrante motivacional e em meio período como facilitador do Programa de Assistência à Transição (TAP), ajudando homens e mulheres que se separam ou se aposentam dos serviços militares dos EUA a terem sucesso em sua transição da vida militar para a vida civil.

Em 18 de setembro de 1998, McDaniel serviu como orador principal na celebração do Dia Nacional de Reconhecimento de prisioneiros de guerra / MIA pelo Pentágono em homenagem a todos os ex-prisioneiros de guerra, desaparecidos membros do serviço e civis, e suas famílias. As honras militares de McDaniel incluem a Estrela de Prata para Valor, três Legiões de Mérito, Estrela de Bronze com Dispositivo de Valor "V", três Cruzes Voadoras Distintas (a medalha POW), o Coração Púrpura e a Medalha de Serviço do Vietnã com quatorze estrelas de bronze. McDaniel é casado com Jean Carol (Breeze) McDaniel. Eles têm dois filhos, Christopher e Crystal, e quatro netos

Norman A. McDaniel foi entrevistado por The HistoryMakers em 8 de março de 2012.


Tratamento médico

Havia médicos civis ou oficiais médicos japoneses que percorriam os campos, ou havia oficiais médicos prisioneiros de guerra em cada campo que realizavam o tratamento. Em cada acampamento, havia algumas instalações como uma clínica simples, mas os suprimentos médicos eram tão escassos quanto entre a população civil japonesa. Quando os prisioneiros de guerra ficaram impossibilitados de trabalhar por causa de doenças, sua ração de comida foi cortada. Devido à falta de saneamento, piolhos e pulgas infestavam os prisioneiros de guerra, e havia perigo de propagação de doenças infecciosas. Os campos de Tóquio e Osaka tinham hospitais anexos, o Shinagawa POW Hospital e o Kobe POW Hospital, que tratava de pacientes gravemente enfermos de cada acampamento. Além desses dois hospitais, os prisioneiros de guerra às vezes eram enviados para hospitais próximos do Exército ou que pertenciam às empresas onde trabalhavam.


Obrigado!

Pilotos de pijama foi mostrado na televisão da Alemanha Oriental no início de 1968, momento em que a transmissão foi captada pelo monitoramento militar dos EUA da propaganda da nação comunista & # 8217s. Perto do final de um dos segmentos, estava Dewey Wayne Waddell, seus olhos se voltando para encontrar a câmera, exatamente como ele havia planejado.

& # 8220Bem, essa coisa que apareceu acabou sendo exatamente o que I & rsquod esperava, & # 8221 ele se lembra. & # 8220Quando [a Força Aérea] viu isso, eles tiraram várias fotos e as enviaram para minha família, que me identificou, é claro. Portanto, foi isso o que mudou meu status de MIA para POW. & # 8221

Waddell foi lançado em 4 de março de 1973. Mas a história da fotografia não termina aí.

Anos depois, em uma convenção de desenho e fotografia, um amigo de Waddell & # 8217s conheceu o filho de um dos fotógrafos alemães, Thomas Billhardt, o homem com a câmera fotográfica. Mais tarde, em uma visita a Berlim, aquele amigo foi ver o trabalho de Billhardt & # 8217s & mdash e lá, pendurado na parede, estava uma foto de Wayne Waddell, tirada no dia do Pilotos de pijama filmando. O amigo providenciou para que o ex-prisioneiro e o fotógrafo se conectassem. Eles se conheceram em Berlim no final dos anos 1990 em uma & # 8220nice little session & # 8221 que foi gravada para a televisão local e o jornal e, ao sair, a esposa de Waddell & # 8217s pediu para comprar a foto para levar para casa.

Alguns anos depois, Waddell foi entrevistado mais uma vez sobre sua experiência, desta vez para um artigo na Georgia Tech Alumni Magazine sobre graduados que haviam sido prisioneiros de guerra. A revista acabou usando aquela fotografia na capa e, posteriormente, foi capa de um livro sobre a experiência do POW. (Foi nesse ponto que Waddell descobriu que havia sido & # 8220reidentificado & # 8221 em algum ponto ao longo do caminho. Na informação da legenda que acompanha a fotografia, ele está listado como & # 8220Pewey & # 8221 Waddell.)

Nas últimas décadas, Waddell voltou ao Vietnã várias vezes, a primeira vez em 1994 com sua esposa e filhos. Embora ele diga que estava apreensivo quando o avião deles se aproximou de Hanói & mdash ele & # 8220 trouxe de volta memórias de ataques em alta velocidade em ataques de bombardeio & # 8221 ele disse & mdash que tem boas memórias do lugar de viagens posteriores. Ele notou a disseminação do capitalismo e da língua inglesa, e achou as pessoas que encontrou amigáveis ​​e complacentes.

Durante uma visita à prisão de Hanói, quando um dos oficiais vietnamitas presentes lhe perguntou o que ele estava pensando quando esteve lá como prisioneiro, Waddell respondeu que estava pensando & # 8220Eu com certeza gostaria de sair de aqui. & # 8221 Seus anfitriões, diz ele, acharam isso engraçado.

E agora, meio século depois que essa fotografia foi tirada, Waddell diz que ele & # 8217 & # 8220intrigado & # 8221 para ver os olhos da nação & # 8217s voltarem para o Vietnã como um pedaço da história, como o assunto de um documentário em vez de notícias diárias.

É uma coisa interessante para mim, que eu ponderei algumas vezes. A forma como eu o descrevi, é como um filme que eu vi, exceto que eu estava nele, & # 8221 ele diz. & # 8220 Na verdade, parecia que eu tinha um papel principal. & # 8221


Prisioneiros de guerra alemães

Prisioneiros de guerra alemães capturados em campanhas na Europa Ocidental foram mantidos em campos de prisioneiros de guerra aliados. Eles foram inspecionados pela Cruz Vermelha e todas as evidências sugerem que os prisioneiros de guerra alemães detidos na Europa Ocidental foram bem tratados - a acomodação era adequada, assim como a comida. A Cruz Vermelha cuidou da comunicação com as famílias. Prisioneiros de guerra alemães capturados na Frente Oriental tiveram uma experiência muito pior.


A guerra na Rússia havia brutalizado aqueles que lutaram lá - em ambos os lados. Os padrões comuns de decência, mesmo na guerra, praticamente desapareceram. Os prisioneiros de guerra alemães que foram capturados foram marcados com as atrocidades conhecidas que foram cometidas pelas SS. Os prisioneiros de guerra alemães eram vistos como as pessoas que destruíram vastas áreas no oeste da Rússia e mataram milhões. Portanto, aqueles que foram capturados foram usados ​​para reconstruir o que eles danificaram. Se morreram fazendo isso, morreram. O governo nazista alertou todos os soldados alemães sobre os perigos de serem capturados vivos - “um destino pior que a morte” - e muitos não viram isso como um exagero. A Rússia não cooperou com a Cruz Vermelha. A Rússia não forneceu uma lista de soldados alemães capturados - apesar das promessas - e os alemães retribuíram. Os prisioneiros de guerra alemães não podiam esperar nada além do mais duro tratamento dos russos.

Os alemães capturaram 91.000 homens vivos após a Batalha de Stalingrado. Poucos desses homens voltaram para a Alemanha após o fim da guerra. Feitos para realizar trabalhos forçados, muitas vezes em condições climáticas extremas, muitos morreram por falta de alimentos e doenças. A acomodação deles era básica, na melhor das hipóteses.

Muitos outros soldados alemães tornaram-se prisioneiros de guerra quando a guerra terminou em maio de 1945. Esperava-se que reconstruíssem a Rússia. Gerhard Ohst foi enviado para Velikiye Luki. Aqui estava a maior oficina ferroviária da Rússia - mas uma ruína em 1945. 1000 prisioneiros de guerra alemães foram enviados a Velikiye Luki para reconstruí-la.O que muitos esperavam levar 20 anos foi concluído em apenas 3 anos - mas muitos morreram ao fazê-lo, principalmente de desnutrição e as doenças associadas a ela. As autoridades soviéticas tinham um requisito - que o trabalho que precisava ser feito estava feito. Quantos morreram fazendo este trabalho não era importante. Tal atitude combinava com a atitude que prevalecia na Rússia em ambos os lados desde a época da ‘Operação Barbarossa’ em junho de 1941.

Os russos dividiram os prisioneiros em três classes. Aqueles que excediam o trabalho exigido deles - recebiam rações extras; aqueles que completavam o trabalho exigido deles recebiam a ração básica de alimentos; aqueles que não conseguiam concluir o trabalho exigido deles, recebiam menos do que a ração básica. As rações para aqueles que excediam suas necessidades de trabalho eram mínimas - e quanto mais fome alguém ficava, menos produtivo ele era no trabalho. A ração de um dia "normal" era uma tigela de mingau e pouco mais de 1 quilo de pão.

Duas vezes por semana, prisioneiros de guerra alemães recebiam aulas de comunismo, mas não há evidências de que isso tenha tido algum sucesso. O NKVD também estava ativo nos campos de prisioneiros de guerra, caçando aqueles que haviam cometido crimes de guerra.

Os prisioneiros de guerra alemães freqüentemente tinham que trabalhar ao lado de russos que haviam sido designados para várias tarefas de reconstrução.

Alemães detidos como prisioneiros de guerra em campos britânicos tiveram acesso a visitas da Cruz Vermelha. Havia uma chance de fuga, mas poucos tentaram fazê-lo, especialmente quando ficou claro que a Alemanha nazista não venceria a guerra. Muitos dos campos de prisioneiros de guerra britânicos estavam em áreas remotas da Grã-Bretanha. As rotas de fuga que existiam na Europa Ocidental ocupada e eram operadas por combatentes da resistência não existiam na Grã-Bretanha. Sem essas rotas tripuladas com suas casas seguras, qualquer alemão que conseguisse escapar estaria sozinho. Cruzar para a República da Irlanda era uma possibilidade, mas isso ainda exigia cruzar as águas. Cruzar o canal inglês era um problema sério para quem queria voltar para a Europa continental sem ser visto.

A causa mais comum de reclamação para a Cruz Vermelha parece ter sido sobre o frio nas cabanas em que estavam alojados - ou seja, o clima britânico. Outra reclamação comum era sobre a qualidade da comida servida. A última reclamação era presumivelmente comum do ponto de vista britânico em um campo de prisioneiros de guerra alemão.

Uma vez em cativeiro, um prisioneiro de guerra alemão foi despojado de qualquer regalia nazista que pudesse estar usando, desde punhais cerimoniais, distintivos e braceletes, etc.

O número de prisioneiros de guerra alemães aumentou enormemente quando os Aliados saíram de suas bases de desembarque na Normandia em 1944. Quando o Terceiro Reich começou a desmoronar em 1945, os números significaram que mais e mais campos de prisioneiros de guerra eram necessários na Europa continental. Os alemães, sob a supervisão de tropas francesas, foram enviados para trabalhar em fazendas ou minas. Havia poucos motivos para qualquer prisioneiro de guerra alemão escapar e muitos simplesmente seguiram em frente. Após a rendição da Alemanha nazista, a prioridade era voltar para a própria Alemanha homens qualificados em um comércio de que a Alemanha precisava se reconstruir. Já no verão de 1945, os prisioneiros de guerra que eram construtores, fazendeiros, motoristas etc. foram enviados de volta para a Alemanha. No entanto, os suspeitos de crimes de guerra ou de pertencerem a um grupo político foram detidos para mais interrogatórios.

“Nossa dieta era inadequada durante os primeiros meses de cativeiro e os prisioneiros perderam até um quarto do peso corporal. Havia água suficiente disponível e as medidas de higiene eram satisfatórias. A conduta dos supervisores e sentinelas do campo britânico foi correta em todos os momentos. ” Rudolf Böhmler.

No entanto, o tratamento médico era um problema.

“Foi construído um hospital de campo, mas faltou todo tipo de remédio. O tratamento dentário estava praticamente fora de questão devido à falta de instrumentos e equipamentos necessários. ” Rudolf Böhmler.

Na Europa Ocidental, os britânicos e americanos não tinham qualquer intenção de manter prisioneiros de guerra alemães por mais tempo do que o necessário. Eles perceberam que muitos dos homens que haviam capturado haviam sido recrutados para o esforço de guerra pelos nazistas e que a grande maioria não havia cometido nenhum crime de guerra. Também se acreditava que eles serviriam a um propósito melhor reconstruindo a Alemanha danificada, em vez de simplesmente definhar em um campo de prisioneiros de guerra.

No entanto, os oficiais SS capturados foram mantidos longe dos prisioneiros de guerra regulares do exército. Em um campo de prisioneiros de guerra em Bellaria, eles foram mantidos em uma unidade especial protegida. O arame farpado mantinha os dois grupos de prisioneiros separados. Enquanto os prisioneiros de guerra do exército podiam se exercitar por uma hora fora do acampamento, os homens da SS capturados só podiam se exercitar dentro do campo e eram escoltados por guardas o tempo todo.

No outono de 1946, oficiais superiores do exército foram transportados para um campo de prisioneiros de guerra em Munster. Aqui, eles podiam ser visitados por parentes que tinham permissão para trazer pacotes de comida.

Os suspeitos de serem muito politizados pela doutrina nazista tiveram que enfrentar um comitê de revisão regularmente, pois os Aliados não estavam preparados para libertar qualquer um que fosse suspeito de ter um passado nazista. Um oficial aliado sênior era o chefe de qualquer conselho de revisão e trabalhou ao lado de dois avaliadores. Qualquer pessoa suspeita de ser politizada não tinha um conselheiro de defesa, mas tinha acesso a um intérprete. Os conselhos de revisão tinham quatro categorias. Se um prisioneiro de guerra fosse colocado nas categorias 1 ou 2, ele não seria liberado. As categorias 3 ou 4 significavam que um prisioneiro de guerra poderia esperar uma liberação rápida de um campo de prisioneiros de guerra, pois ele não era mais um prisioneiro de guerra. No entanto, muitos foram simplesmente transferidos de um campo de prisioneiros de guerra para um antigo campo de concentração em Neuengamme e mantidos como prisioneiros civis até que as autoridades estivessem convencidas de que não havia problemas relacionados a esses indivíduos.

Os prisioneiros de guerra alemães continuaram sendo mantidos pelos Aliados por vários anos após o fim da guerra. O último prisioneiro de guerra realizado no Egito retornou à Alemanha em dezembro de 1948.


O último POW da Força Aérea e # 039s se aposentam após mais de 30 anos de serviço

O tenente-coronel da Força Aérea Rob Sweet diz que sabia o que esperar depois de ser abatido em seu A-10 Warthog perto de Basra, Iraque, minutos antes de ser capturado pelas forças inimigas.

Isso não o impediu de pensar: "Sou um homem morto", disse ele em um comunicado à imprensa relembrando a missão.

Era 15 de fevereiro de 1991, durante sua 30ª missão como parte da Operação Tempestade no Deserto. O primeiro-tenente de 24 anos e seu comandante de vôo e ala, capitão Stephen Phillis, saíram em seus A-10s para atacar alvos notáveis ​​e tanques da Guarda Republicana Iraquiana perto de um campo de petróleo, evitando mísseis terra-ar e tiros . Eles foram designados para o 353º Esquadrão de Caça Tático, operando no Aeroporto Internacional King Fahd, na Arábia Saudita.

Sweet, o último prisioneiro de guerra em serviço da Força Aérea, aposentou-se esta semana como vice-comandante do 476º Grupo de Caças na Base Aérea de Moody, Geórgia, disse a Força Aérea na terça-feira. Ele refletiu sobre seus 19 dias como prisioneiro de guerra e como a experiência moldou sua vida como piloto e líder.

Com fogo pesado ao redor, Sweet - indicativo de chamada "Sweetness" - e Phillis foram instruídos a deixar a área. Mas os dois se mantiveram para verificar um último site crucial.

"Saímos e encontramos uma série de tanques intocados que não haviam sido atingidos, o que nos chocou porque, àquela altura, tudo havia sido bombardeado nos últimos 30 dias", disse Sweet no comunicado.

Então, ele sentiu um impacto na parte traseira de sua aeronave e em parte de sua asa direita, levando-o a ejetar sobre o território inimigo.

Phillis se comunicou por rádio com as forças de busca e resgate depois que seu companheiro de equipe saltou e voou ao redor da área para atrair tiros de Sweet enquanto ele flutuava para baixo. Sua aeronave foi atingida por um SA-13 iraquiano, causando a queda de Phillis. Ele foi morto em ação, de acordo com a revista da Força Aérea.

Mais de uma dúzia de soldados iraquianos chegaram para deter Sweet. Uma vez preso, ele foi espancado, passou fome, "lutou contra doenças e lidou com tormentos emocionais e mentais", afirma o comunicado.

Sweet não sabia o que aconteceu com Phillis até que uma troca de prisioneiros o tirou do confinamento.

"Não estava isento de problemas psicológicos", disse Sweet. "Eu tinha a culpa de um sobrevivente e demorei muito para superar isso."

Sweet disse que sabia que Phillis tinha como objetivo uma carreira militar de mais de 20 anos na Força Aérea, então aspirava fazer o mesmo. Graduado pela Academia da Força Aérea, Sweet passou 20 anos na ativa antes de fazer a transição para a Reserva, de acordo com um comunicado separado. Juntos, sua carreira durou 33 anos.

Ele disse que sua missão mais gratificante foi se tornar um comandante de esquadrão para moldar a próxima geração de pilotos.

"Você tem que encontrar isso [motivação] por si mesmo", disse Sweet. "Encontre um líder que você queira imitar e faça isso. Existem princípios básicos que as pessoas precisam ter para ser um bom líder, é claro. Uma coisa é liderar pelo exemplo e pela frente. Em segundo lugar, um líder deve assumir toda a culpa e nenhum crédito. "

Sweet fez seu último vôo A-10 na semana passada, o que é comumente conhecido como "o vôo fini". Seus amigos e familiares compareceram à cerimônia, onde mergulharam Sweet em água e champanhe enquanto ele descia da aeronave.

"Você teve uma carreira notável, da qual sei que você, sua família, amigos e companheiros da Força Aérea se orgulham", disse o general Charles "CQ" Brown, chefe do Estado-Maior da Força Aérea, no comunicado em homenagem a Sweet.

"Com sua aposentadoria, será a primeira vez na história de nossa Força Aérea que não teremos um ex-prisioneiro de guerra servindo. Obrigado por tudo o que você fez."

Phillis foi condecorado postumamente com a Estrela de Prata por suas ações em combate naquele dia. Brigue. O general Jim Demarest, chefe da Guarda Aérea Nacional da Flórida e veterano da Tempestade no Deserto, está fazendo lobby para que o prêmio de Phillis seja atualizado para a Medalha de Honra, disse a Air Force Magazine.


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