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Tobias Churton

Tobias Churton

Uma autoridade mundial em espiritualidade gnóstica, TOBIAS CHURTON é o principal estudioso da Grã-Bretanha no campo do esoterismo ocidental. Com mestrado em Teologia pela Brasenose College, Oxford, ele foi nomeado Honorary Fellow e Professor Docente em Esoterismo Ocidental na Exeter University em 2005. Tobias também é cineasta, poeta, compositor e autor de muitos livros, incluindo Os Gnósticos, Os Construtores Dourados, Paris Oculta, O Gene da Babilônia e biografias aclamadas de William Blake, Aleister Crowley, Elias Ashmole e G.I. Gurdjieff.

Imagem superior: (c) Mark Bennett 2018

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Nenhuma década na história moderna gerou mais controvérsia e divisão do que a tumultuada década de 1960. Para alguns, os anos 60 foram uma era de amor livre, drogas e revolução social. Para outros, os anos sessenta foram uma rejeição ímpia de tudo o que era bom e sagrado. Embarcando em uma busca profunda pelo significado espiritual por trás das grandes convulsões sociais da década de 1960, Tobias Churton vira uma lente caleidoscópica na história religiosa e esotérica, indústria, ciência, filosofia, arte e revolução social para identificar o significado por trás de todos esses movimentos diversos .


    TOBIAS CHURTON



    Nascido em Sutton Coldfield em uma antiga família de Cheshire, em 1960, Tobias Churton passou dois anos na Austrália de 1966 a 1968 e voltou a frequentar sua quinta escola, a Lichfield Cathedral School. Três escolas depois, ele ganhou uma exposição para o Brasenose College, Oxford, onde estudou Teologia. Compelido a trocar a vocação ao sacerdócio pela perspectiva mais humilde de uma carreira na televisão, ele veio a público pela primeira vez com a produção do Canal 4 de 1987, GNÓSTICOS. O documentário dramático de 4 partes foi lançado no horário de pico nas noites de sábado. Ele ganhou o Prêmio Ouro do Festival de TV de Nova York de melhor série religiosa. O livro Channel 4 / Weidenfeld & Nicolson de Churton que acompanha a série foi um best-seller.

    Muito antes de Dan Brown fazer sucesso com O código Da Vinci, Tobias Churton apresentou a um público popular o autêntico mundo dos mistérios esotéricos. Nas palavras do estudioso holandês Gilles Quispel, a série de TV “mudaria a cabeça de milhões”. Churton apresentou os fatos, não a fantasia. O teólogo sueco Jan-Arvid Hellström saudou Churton como um “gênio religioso”, enquanto o bibliófilo e industrial de Amsterdã Joost Ritman saudou entusiasticamente o aparecimento de uma nova “estrela da escrita”.

    O sucesso de Os gnósticos permitiu que Tobias concentrasse suas energias em seu primeiro amor: escrita. Depois de anos de leitura volumosa, experiência mística e esforço criativo, Churton tinha muito a expressar.

    Gravação "UM FEITO DENTRO" álbum com a vocalista Merovée Churton

    Tendo completado seu vigésimo quarto livro comissionado, Tobias Churton é hoje internacionalmente reconhecido por seus livros perspicazes sobre esotérico, história espiritual, arte e filosofia. Acessíveis e acadêmicos, os trabalhos de Churton dirigem-se a crentes e duvidosos e, surpreendentemente, estimularam experiências espirituais em alguns leitores. Ele ampliou com sucesso o apelo da chamada espiritualidade “esotérica”. O estilo caloroso e a profundidade de conhecimento de Churton divertiram muitos milhares de leitores no processo. Tobias também é cineasta, palestrante, poeta e músico. Recentemente, ele gravou sua trilha orquestrada para seu projeto dramático em perspectiva, William Blake: O amor está pegando fogo!, enquanto seu musical sobre Nancy Cunard e Henry Crowder, VOCÊ, EU E ONTEM, co-escrito com o artista e compositor John Myatt, foi apresentado com grande aclamação no Lichfield Garrick Theatre em 2011. Ele compôs e gravou seis álbuns de música original.


    Tobias Churton

    Tobias Churton (nascido em 1960) é um estudioso britânico do Rosacrucianismo, Maçonaria, Gnosticismo [1] e outros movimentos esotéricos. Ele é professor da Exeter University e autor de Filosofia Gnóstica, O Magus da Maçonaria e Maçonaria e numerosos outros trabalhos sobre esoterismo. [2]

    Churton fez vários programas de televisão, incluindo Gnósticos, uma série documental dramática em 4 partes feita para o Canal 4 (Reino Unido) pela Border TV (junto com um livro que a acompanha) que foi transmitida em 1987 e repetida em 1990. [3] [4] Os estudos de Churton incluem críticas às percepções dos heresiologistas sobre o papel das mulheres nesses movimentos cristãos "não ortodoxos". [5]

    A biografia de Churton de Aleister Crowley foi lançada em 2011. Posteriormente, ele publicou mais quatro volumes biográficos sobre Crowley - A Besta em Berlim, Aleister Crowley na América,, Aleister Crowley na Índia e Aleister Crowley na Inglaterra: O Retorno da Grande Besta. A última biografia deve ser lançada oficialmente em 7 de dezembro de 2021.


    A crítica esotérica do livro

    Invisíveis: A Verdadeira História dos Rosacruzes
    por Tobias Churton
    publicado Lewis Masonic
    HB, 444 pp, £ 19,99
    revisado por David Rankine

    Se você já leu alguma das obras de Tobias Churton & # 8217s antes, como Os Gnósticos ou a Maçonaria & # 8211 a Realidade, você saberá que ele tem o hábito de definir para si mesmo tópicos difíceis para cobrir e, em seguida, torná-los acessíveis por meio de boa erudição e um bom conhecimento estilo explicativo lúcido. Com os Invisíveis, ele permanece fiel à forma, fornecendo uma visão abrangente da história e do desenvolvimento do Rosacrucianismo, uma das vertentes mais significativas da tapeçaria espiritual criada através do desenvolvimento da sociedade ocidental nos últimos séculos. Como em seus outros livros, Churton utiliza seu hábito de desviar por caminhos fascinantes de informação, apenas para trazê-los de volta à frente do leitor para ilustrar os pontos que ele estava fazendo de um ângulo completamente diferente! Ele também fornece as informações de uma maneira que permite ao leitor tirar suas próprias conclusões, uma qualidade rara e útil em uma obra como esta.
    Este livro pode ser descrito como a história oculta ou invisível do desenvolvimento espiritual da ciência e da filantropia nos últimos quatro séculos. Está dividido em duas partes, Origens e Desenvolvimento, ambas as quais apresentam ao leitor todo um elenco de figuras históricas, algumas mais conhecidas e mais familiares do que outras. Mesmo com os números mais conhecidos, ainda existem detalhes e fragmentos que alguns produzem surpresas esperando para saltar na mente inesperada e causar uma reavaliação de ideias.
    Churton produziu um livro que deve ser lido ao longo do tempo, pois cada capítulo está cheio de idéias que precisam de tempo para serem totalmente exploradas e germinar como uma árvore forte. No mínimo, há quase muita informação em alguns capítulos, por isso minha recomendação de dedicar seu tempo lendo este livro. Como um bom vinho, tem o benefício da maturidade e é melhor apreciado em goles e não em goles!
    Portanto, na essência do livro & # 8211, tudo o que você esperaria está incluído neste trabalho, desde a Fama Fraternitas e Christian Rosenkreuz até a Rose-Croix e a Societas Rosicruciana em Anglia. A essência europeia do Rosacrucianismo é explorada por meio de seus luminares, que são muitos. Para mim, talvez a melhor qualidade deste volume significativo é que ele consegue trazer à tona a essência espiritual que permeia a história do Rosacrucianismo, um feito importante pelo qual Churton deve ser parabenizado. Este livro é um estudo excelente e digno que merece ser lido por qualquer pessoa com o mínimo interesse em espiritualidade, história ou mesmo no caminho da Pedra Filosofal para a transformação pessoal.


    RIELPOLITIK

    & # 8220 & # 8230Gnose para mim pessoalmente significa receber um presente - um presente que traz consigo certas responsabilidades. É uma coisa muito pesada ser iluminado - ou iluminado! Há muitas coisas que carregamos que nos impedem de subir e crescer no conhecimento divino. Para mim, gnose significa amor pela verdade, sensibilidade aos aspectos mágicos da vida e, acima de tudo, uma luta permanente com a consciência material & # 8221

    Gnósticos, rosacruzes e alquimia ampamp, uma entrevista com Tobias Churton

    Tobias Churton é um dos investigadores mais animados e animados da corrente subterrânea da tradição ocidental conhecida como gnosticismo. Ele começou a se interessar pelos gnósticos enquanto lia um diploma em teologia na Universidade de Oxford na década de 1970.

    Logo depois de partir, ele se interessou em explorar essas ideias para a televisão. “Eu coloquei na minha cabeça que nunca houve uma televisão religiosa - apenas programas sobre religião”, ele lembrou mais tarde. “Eu havia escrito um artigo sobre o assunto que recomendava um novo tipo de televisão para essa área tão negligenciada, algo parecido com a televisão, uma espécie de programa que entraria na própria natureza da experiência religiosa e não simplesmente a observaria. ” Churton teve sua oportunidade em meados da década de 1980, quando produziu uma série sobre os gnósticos para a televisão britânica. Para acompanhar sua série, ele escreveu seu primeiro livro, Os gnósticos, uma história deste movimento esotérico indescritível do cristianismo primitivo às manifestações modernas em figuras como Giordano Bruno e William Blake, e até mesmo no Frankenstein de Mary Shelley.

    Nos anos que se seguiram, Churton buscou e aprofundou seu apreço pelas tradições esotéricas ocidentais. Ele foi o Editor Fundador da Maçonaria Hoje revista, e durante o ano passado publicou dois novos livros. Os Construtores de Ouro: Alquimistas, Rosacruzes e os Primeiros Maçons explora o pano de fundo da Maçonaria de seus antecedentes nas tradições alquímicas e herméticas da antiguidade até suas manifestações modernas. Seu último livro, Filosofia Gnóstica: Da Antiga Pérsia aos Tempos Modernos, lança uma rede ainda mais ampla, rastreando a herança gnóstica de suas raízes no zoroastrismo, mitraísmo e os essênios até o mago do século 20 Aleister Crowley e as manifestações da gnose na cultura pop. Churton atualmente mora na Grã-Bretanha - Richard Smoley

    Como exatamente você descreveria a gnose? O que isso significa pra você?

    Como eu descreveria a gnose? Eu gostaria de descrever a gnose como a experiência de conhecer ou ter intimidade com o que chamamos de Deus. Deus, a Bíblia nos diz, deseja ser conhecido. A palavra "gnóstico" - aquele que experimentou a gnose - foi usada pela primeira vez como um apelido por aqueles que se opunham a toda a ideia ou pensavam que era demais para os seres humanos reivindicarem.

    De certa forma, é realmente o maior ato de atrevimento dizer que alguém teve a experiência de Deus! O Evangelho de João, por exemplo, diz que "nenhum homem jamais viu a Deus". Os hospitais para doentes mentais estão cheios de pessoas que afirmam ter a mais extraordinária intimidade com poderes além de si mesmas. Na tradição gnóstica em geral, a sanidade ou paz de espírito é fruto da gnose. E "sanidade" significa tornar-se limpo, ou "inteiro", portanto, há uma dimensão moral, bem como uma dimensão física e psicológica a ser considerada. Pode-se argumentar que é preciso compartilhar Cristo para conhecer a Deus. Mas claramente tem havido gnose fora da tradição cristã. Então Deus obviamente quer ser conhecido por todos!

    Gnose para mim pessoalmente significa receber um presente - um presente que traz consigo certas responsabilidades. É uma coisa muito pesada ser iluminado - ou iluminado! Há muitas coisas que carregamos que nos impedem de subir e crescer no conhecimento divino. Para mim, gnose significa amor pela verdade, sensibilidade aos aspectos mágicos da vida e, acima de tudo, uma luta permanente com a consciência material. As pessoas preferem ver uma pessoa queimada do que seu próprio dinheiro queimado. Isso, diríamos, é natural. Os políticos são adeptos de apelar para nós neste nível. Ser gnóstico envolve uma atitude incomum em relação à ordem natural. O meramente humano em nós é examinado - a luz mostra as sombras e as trevas em nós, se você quiser. Obviamente, ninguém gosta de ser "mostrado", então perseguimos os portadores de luz e nos escondemos atrás de imagens de quem pensamos que somos. Gnose é leve e, se assim posso dizer, "meu fardo é leve".

    É possível experimentar a gnose por si mesmo?

    Obviamente, acredito que é possível experimentar a gnose por si mesmo. Dificilmente se poderia experimentar isso por outras pessoas! Mas a experiência muda e nem sempre se pode estar ciente de que está experimentando gnose. Não é um único estado. Não é o mesmo que 'satori instantâneo'. O próprio universo é uma projeção da gnose, embora limitada. Devo dizer que, se alguém não tem experiência de gnose, dificilmente pode dizer que esteve realmente vivo.

    Você poderia explicar um pouco sobre as escolas gnósticas da antiguidade, e o que aconteceu com elas?

    Havia muitas escolas gnósticas no final da antiguidade, pelo que podemos dizer, cercando algum professor em particular, ou os seguidores autoproclamados de tal professor. Eles tiveram visões, sonhos, declarações, posturas e ordens de seguidores. Alguns provavelmente eram charlatões e alguns "reais", como seria de esperar.

    Os professores cristãos ortodoxos que se dedicaram a denegrir e destruir o movimento gnóstico na Igreja sempre tenderam a isolar o professor. Nomear nomes era uma grande parte da propaganda anti-gnóstica. Graças a seus esforços, temos alguns registros obscuros de homens como Basilides, Carpocrates, Marcus, Marcion, Valentinus, Simon Magus, Dositheos. Os apologistas ortodoxos Irineu, Hipólito, Epifânio e Tertuliano, por exemplo, se empenharam em apresentar esses professores gnósticos como charlatães dementes levando seus seguidores ao que Irineu chamou - por volta de 180 dC - de "um abismo de loucura e blasfêmia". Não sei até que ponto alguém pode levar a sério suas apresentações das evidências. É um pouco como perguntar a George Bush se ele prefere a Lonely Hearts Club Band do sargento Pepper a Revolver!

    Os gnósticos representavam uma espécie de contra-cultura e, portanto, se expunham à perseguição e ao ridículo. Você não pode imaginar gnósticos vagando de terno e gravata com pastas falando sobre valores imobiliários! Alguns parecem ter se encontrado em catacumbas e lugares privados. Havia gnósticos nos primeiros mosteiros de São Pachom em Tebaida do Egito. Na verdade, é discutível que o primeiro movimento monástico foi inspirado principalmente pelo desejo de um lugar para ficar longe do mundo e experimentar Deus, ou seja: uma inspiração gnóstica. É claro que os mosteiros sempre tiveram um papel especial na promoção da vida espiritual autêntica, embora geralmente em segredo. As paredes tinham ouvidos.

    Infelizmente, as Reformas britânicas e alemãs, ao atacar os mosteiros em nome da tendência protestante, tendiam a jogar o bebê fora com a água do banho, de modo que a posição do gnóstico de hoje tem alguma afinidade com a dos primeiros gnósticos cristãos. Para onde vamos ?, eles podem perguntar. San Francisco obviamente não funcionou para todos!

    No entanto, como sabemos pela história da Biblioteca Nag Hammadi, mesmo nos mosteiros do deserto os gnósticos não estavam seguros. As visitas oficiais eliminaram a literatura ofensiva e a condenaram às chamas. Logo os gnósticos ofensores teriam o mesmo destino. A Igreja uniu-se ao Estado no século 4 EC e a verdadeira Gnose foi exilada. Apenas uma boa razão para manter a religião fora da política!

    Como esse legado gnóstico sobreviveu após o fim das antigas escolas gnósticas? Que tipo de herança eles conferiram à nossa civilização?

    Graças a Deus, a experiência e o desafio gnósticos sobreviveram ao fim do voo da águia romana. Como se poderia esperar, ele sobreviveu à margem do antigo Império - na Síria, Iraque, Bulgária, Turquestão e Bósnia - possivelmente na Irlanda. Até, por um tempo, na Mongólia e na China. A chama foi mantida viva por um número incontável de campanhas militares, massacres e conflitos violentos de reis, sultões, semideuses, semideuses, ditadores e imperadores. Foi levado para o seio do Império Islâmico após o século 7 na forma de filosofia hermética como uma inspiração para a ciência e a filosofia - examinando Deus em Suas obras e maravilhas. Os sabeus de Haran - que não eram muçulmanos, mas sim os sabeus e permitidos pelo Alcorão - seu papel é extraordinariamente importante para manter a chama viva.

    O aparecimento do misticismo islâmico - ou melhor, da gnose - entre os chamados sufis nos séculos IX e X foi altamente significativo. Magia, filosofia, ciência, misticismo - em suma, o progresso humano, foram fomentados pelos círculos iluminados do mundo islâmico - sempre jogando, deve-se notar, uma espécie de jogo de boxe com as autoridades linha-dura que pouco se importavam para a experiência pessoal do reino divino, como fez a Igreja Romana no oeste.

    A aniquilação dos chamados 'cátaros' no sul da França e norte da Itália no século 13 mostrou o quão longe as autoridades estavam preparadas para ir na tentativa de destruir a existência espiritual que não era controlada pelo status quo - as autoridades sempre presentes encontramos em cada época: os poderes manifestos da oposição espiritual invisível, como o gnóstico o vê. Os gnósticos foram a luz do mundo e o fermento do pão. Um mundo sem gnose seria um lugar muito escuro, de fato. O Gnóstico saúda o Sol, o "deus visível". Ele ou ela é o primeiro a ver o amanhecer - primeiro, pode-se dizer, no jardim da ressurreição.

    Alguns estudiosos sugerem que o termo “gnóstico” é muito problemático para ser valioso e deve ser substituído por outra coisa. Você concorda?

    Alguns estudiosos, você diz, sugerem que o termo "gnóstico" é muito problemático e deve ser substituído. Bem, eu sinto muito por eles. A própria gnose sempre será problemática neste mundo. O dia em que ele se encaixar confortavelmente no dicionário de algum acadêmico será o dia em que ele deixará de ter poder. Não, "gnóstico" - como "cristão" - começou como um apelido e, como todos esses nomes, devem ser carregados com orgulho em um mundo cego. Sim, existem problemas de definição. Em 1966, houve um Colóquio de estudiosos em Messina com a intenção de definir o termo "gnosticismo", mas não conseguiu conter o termo. Portanto, eu, mesmo sem o benefício do sol italiano, não posso fazer isso por você nesta entrevista. O assunto poderia encher um livro. Há, entretanto, outra linha que podemos seguir. Ou seja, por que deveria ser definido? A definição - como um censo - leva ao controle. Muito melhor que a tradição gnóstica carregue a qualidade única de resistir à definição! Não há dúvida de que a questão foi turvada pelas atividades das igrejas cristãs que dominam o pensamento no Ocidente em um grau maior do que talvez possamos imaginar.

    Quando eu era estudante na Universidade de Oxford, por exemplo, demorei muito para perceber todas as implicações do fato de os cursos de Teologia serem ministrados por líderes religiosos principalmente para seu benefício. É verdade que teria sido estranho se fossem administrados por químicos industriais! Mas a questão era que "gnosticismo", por exemplo, lidava com uma experiência universal em termos apenas de sua presença ou exílio da Igreja Cristã ortodoxa. Teologizar negou sua raiz na experiência autêntica. Se não podemos confiar em nossa experiência mais profunda, mais pessoal e absolutamente autêntica, em que podemos confiar? De qualquer forma, teria sido melhor, penso, em retrospecto, estudar todo o campo da filosofia gnóstica, religião e assim por diante como uma corrente própria que se interpenetra - necessariamente - com todas as chamadas "grandes religiões" de o mundo.

    Uma das coisas interessantes sobre a Igreja ortodoxa - se pudermos por apenas um segundo ver a abundância de corpos conflitantes como uma ampla unidade - é que ela descobre que pode eventualmente acomodar tudo - tudo, isto é, exceto gnose! Com isso, quero dizer que Darwin foi mais ou menos aceito pela Igreja da Inglaterra na época da Primeira Guerra Mundial. Os líderes da Igreja - de forma alguma todos, eu sei - fizeram acomodações com Hitler, Stalin e Mussolini e - vamos enfrentá-lo, a Igreja fez muito bem a sua paz com o mundo. Os tipos gnósticos não se encontram em uma posição tão confortável em relação ao mundo como ele é.

    Há muitas pessoas que estão no caminho para a gnose que talvez não percebam, que por amor a Deus e temor a Deus - e medo de si mesmas e dos outros - se encontram perdendo anos em reuniões da Igreja muito insatisfatórias que - em nome de Deus - exija seu sacrifício e fidelidade. Sempre descobri que eram os grupos mais egoístas que pregavam a auto-abnegação.

    Mas, voltando ao assunto, que outra palavra mansa poderia substituir a glória esfarrapada e o pão maltratado das palavras Gnóstico, Gnose - até mesmo a palavra dos estudiosos "Gnosticismo"? O misticismo é muito nebuloso. A magia foi banida e disneyfiada. Espiritualidade - bem! Costumava ter significado, agora significa qualquer coisa e provavelmente nada. É apenas uma questão de tempo até que os fabricantes de automóveis apresentem um carro que atenda às suas necessidades espirituais! Eu realmente não sei o que as pessoas querem dizer quando falam sobre "espiritualidade". É tão vago a ponto de ser útil para todo charlatão pseudo-religioso e político ganancioso do mundo! Quando você diz 'Gnóstico', você sempre tem que explicar. E quando você faz isso, as pessoas ficam sempre fascinadas, admitam ou não! Então é isso que temos e temos que fazer o melhor possível. Gnose significa conhecimento. Pegue?

    O que você acha das tentativas atuais de reviver o gnosticismo? Que valor eles têm?

    Você pergunta sobre as recentes tentativas de reviver o gnosticismo. Esta é uma pergunta difícil para pessoas como eu, que preferem experiências autênticas com alguma história real anexada. Este é o estudioso e antiquário em mim falando. Meu caminho não é o seu caminho.

    Não acredito que "gnosticismo" - essa palavra realmente se refere aos grupos gnósticos que entraram em conflito com as autoridades ortodoxas cristãs nos primeiros cinco séculos da vida conhecida da Igreja cristã - pode ou precisa ser "revivido". O paciente não está morto - embora o mundo bem possa estar. “Os mortos não estão vivos”, como diz o evangelho gnóstico, “e os vivos não morrerão”. Este é o meu favorito entre as muitas grandes logias gnósticas. Os mortos não estão vivos e os vivos não morrerão. Como é verdade.

    Além disso, existem várias grandes correntes gnósticas autênticas ainda fortes - embora pelo menos uma delas seja severamente perseguida. Os iazidis do norte do Iraque, do oeste do Irã, da Armênia georgiana - ou seja, do Curdistão da Transcaucásia - têm a tradição mais incrivelmente inspiradora. Não há nada que se compare a ele em todo o mundo. É uma classe própria. Os iazidis foram perseguidos cruelmente por aqueles que estão no poder sobre eles porque não são considerados "pessoas de um livro" conforme definido - aí está essa palavra de novo! - no Alcorão. Há muito que são acusados ​​de "adoração ao diabo", mas esse tipo de crueldade é comum entre os opressores desde que Jesus foi acusado de ser o porta-voz do diabo há tantos anos. É o truque mais antigo do livro e funciona porque as pessoas temem todo tipo de mal - exceto o seu próprio.

    Os iazidis estão hoje sendo atacados e mortos em e ao redor de Mosul e sem proteção policial na Armênia georgiana. Isso é fato.

    A segunda tradição que eu estava pensando era a dos mandeístas do baixo Iraque, que afirmam que João Batista era um profeta especial e se referiram, curiosamente, a "Cristo o Romano". No que diz respeito aos "gnósticos", essas pessoas são, sem dúvida, a "coisa real".

    Quando fiz a série de TV Gnostics em 1985-87, escrevemos para a Embaixada do Iraque em Londres e eles negaram qualquer conhecimento dos mandeístas. Eu estava preocupado que eles tivessem sido exterminados sob o último regime miserável do Iraque, mas para minha alegria, agora observo que eles sobreviveram - embora ainda tenham que se justificar, cercados como estão pelas várias tradições islâmicas. Acho que eles se qualificam como sabeus no Alcorão e, portanto, são protegidos. Os maravilhosos iazidis, por outro lado, foram perseguidos por 1300 anos e não têm essa proteção.

    Um Curdistão independente provavelmente ofereceria a esse povo único e admirável um futuro que, de outra forma, poderia estar em perigo. Seria uma coisa muito boa sair da atual confusão no Iraque. As grandes potências têm bagunçado o Oriente Médio desde a queda do Império Romano, então alguém pode questionar legitimamente se o jogo maluco e ruim de dividir a propriedade dos vulneráveis ​​terminará em nossas vidas. Devemos ter esperança, ter fé e amor. Poupe um pouco de amor pelos iazidis - embora a maioria das pessoas provavelmente nunca tenha ouvido falar deles.

    Esta, para responder à sua pergunta, seria uma boa maneira de cuidar da tradição gnóstica - a tradição, devo dizer, do espírito autêntico do homem, escravizado no e pelo mundo. O amor ao dinheiro é a raiz de todos os males. A maneira de reviver a Gnose é ser revivido pela Gnose.

    Por que as pessoas estão tão interessadas no gnosticismo atualmente?

    Acho que as pessoas estão interessadas no gnosticismo hoje em dia porque há claramente um vácuo espiritual no coração de nossa cultura. A ciência e a produção em massa fizeram muito pelo lado de fora do copo, mas o lado de dentro está vazio e não pode ser saciado por drogas, sexo e rock 'n' roll. A libertação prometida é um breve deleite seguido por uma queda rápida. Grace desvia o olhar e a vítima deve, se tiver sorte, olhar para dentro.

    Mesmo em países que não foram tão saturados por grandes negócios como nós - onde máquinas de lavar, aquecimento central e aparelhos de som pessoais e computadores podem ser muito bem-vindos - há uma reclamação agora bem articulada de que com todo o dinheiro e a "promessa de liberdade e liberdade para todos ”vem uma grande ameaça.

    A ameaça é para a vida do coração e para a vida delicada e invisível - os mil vínculos com Deus - que mantiveram as pessoas vivas durante séculos diante de inúmeros perigos e privações. Não quero romantizar aqui, mas é preciso perguntar: ‘Quem precisa de mais ajuda?’ O Oriente ou o Ocidente? Claramente, ambos sofrem com a pobreza - pobreza material e pobreza espiritual - e, claro, há muita pobreza material no Ocidente e, sem dúvida, pobreza espiritual no Oriente. Mas não podemos ajudar uns aos outros? E assim ajudar a nós mesmos? Mas como fazemos isso?

    Bem, Jesus oferece uma pista: “Primeiro limpe o interior do copo.” Limpe? podemos chorar - a maioria de nós nem sabe que está aí! Onde fica esse ‘dentro do copo’? Onde está este reino dos céus (um reino, note, não uma democracia!) Que deveria estar “perto e dentro” de nós? Bem, o exemplo e o compromisso intransigente com a realidade espiritual é um rio tão forte e poderoso fluindo através da tradição gnóstica, que seria extraordinário se nosso mundo seco até os ossos não desejasse dar um mergulho em suas águas vivificantes!

    Até que nos resolvamos, só podemos exportar nossa própria confusão.

    Você poderia falar um pouco sobre as tradições esotéricas ocidentais como um todo? Qual é a situação deles hoje? O que eles têm a contribuir para nossa civilização?

    Você me pediu para falar um pouco sobre as tradições esotéricas ocidentais como um todo e o que elas podem contribuir para nossa civilização. A segunda parte dessa pergunta é simples. O que eles têm a contribuir é a civilização. O que é civilização? Claramente não é poder e força ou capacidade de forçar mudanças. Do contrário, devemos classificar Átila, o Huno, e Chingiz Khan como líderes da civilização! A civilização realmente se resume à capacidade de uma gama de pessoas viver em uma cidade, se organizar e se dar bem sem cair no caos. Aquilo que promove a vida da colmeia ocupada pode ser descrito como uma influência civilizadora. A civilização não é então um árbitro da verdade, mas do que funciona bem. No entanto, homens e mulheres sábios tendem - contra todas as probabilidades - à antiga convicção de que nada funciona tão bem quanto a verdade, e que um galho podre - apodrecido pela corrupção - nem mesmo se sustenta por muito tempo - não importa o fardo da civilização. A verdade é boa.

    Quando penso na civilização ocidental com todas as suas desigualdades de capacidade e status social, sua ampla variedade de tipos raciais e religiosos, sua densidade absoluta de existência humana pulsante, sua vulnerabilidade às forças naturais, doenças, desespero, histeria, falsa expectativa, tédio e assim por diante, não posso deixar de pensar que organizações como a Maçonaria e sociedades discretas de desenvolvimento pessoal são importantes. Enquanto as forças corruptoras sempre visam trabalhar dentro da carcaça, os agentes de cura também devem trabalhar dentro da estrutura da colméia humana - não em segredo amedrontador, mas com uma modéstia e amor que suspeita de fama, vanglória e atenção social. A brisa fresca funciona bem sem ser vista. Esta é uma sabedoria perene. Acho que o melhor da tradição maçônica contribuiu enormemente para a compreensão da tolerância e do idealismo social para quebrar barreiras. Ocasionalmente, até encontramos um insight espiritual ocorrendo em alguns dos materiais mentais mais teimosos!

    O que quer que homens e mulheres bons tentem alcançar com este idiota desleixado chamado homem, a abelha ocupada sincera está sempre contra nossa herança biológica e moral. Essa herança é certamente sombria o suficiente para fazer homens e mulheres fortes chorarem e darem motivos para se desesperar ou se refugiar em um estoicismo cínico do tipo que Gore Vidal, por exemplo, exemplifica com tanto gosto e classe.

    Há muito a ser dito sobre as sociedades Rosacruzes contemporâneas por apresentarem as pessoas ao mundo do desenvolvimento espiritual imaginativo. Muitos encontram insights nos mundos da Teosofia, Thelema e Antroposofia, por exemplo. Tudo isso é muito bom, até certo ponto, mas a sociedade humana pode ser corrosiva - até mesmo destrutiva.

    Os seres humanos realmente não são muito legais - a menos que estejam em algum tipo de amor um pelo outro - e mesmo assim ... bem! As taxas de divórcio com todos os seus contos tristes de acrimônia e ganância atestam a fragilidade dos juramentos construídos sobre entusiasmo e uma vitória na loteria. O salmista estava sendo simplesmente realista quando pronunciou as palavras: “Ninguém é justo. Não, nenhum. ” Envolver-se em grupos pode sufocar o espírito criativo e divino. Mas a solidão pode ser difícil, e a solidão é, como cantou Jimi Hendrix, "uma chatice". Talvez precisemos reviver de alguma forma adaptada o conceito de mosteiro - não, devo enfatizar, aquela alternativa triste, a "comuna". Os hippies estavam atentos a tudo, menos à sua própria depravação. Peter Coyote e os Coveiros sem dúvida me diriam que nunca vi os hippies de verdade. Ele estaria certo. Talvez eu fosse um deles - e com que frequência nos vemos?

    Suponho que na vida de uma pessoa, quando colocarmos as mãos nas mãos de Deus - tanto quanto possamos saber dele - para orientação, nos encontraremos encontrando todos os tipos de grupos e pessoas. Nenhuma maneira funciona para todas as pessoas ou ocasiões. É assim que deve ser. Aqueles que exigem certezas absolutas estarão preparados para acreditar em qualquer coisa. O Um está sempre presente, se não for visto.

    A experiência mostra que existem muitas veias ocultas na vida cósmica da humanidade e eu - por exemplo - estou feliz - e tenho razão para estar feliz - por elas existirem. Gnose é, como disse antes, um presente. One has to be in the right place to receive it. No organisation can do that for anyone. The Spirit bloweth where it listeth. Heed the Spirit above all – and keep the powder dry!

    Could you talk a little bit about your own background, how you came to be interested in this area, and what meaning it has for you personally?

    You ask about my background. I am an Englishman born in Birmingham – the English Midlands – in 1960, who grew up to believe that something was seriously ‘out of kilter’ in my own dear country and in the world at large. This was something I found in myself as I grew older and travelled about the busy world. I had no special financial or educational advantages, but my father – a railwayman by choice in his later years – said “Seek and ye shall find.” I loved the past and had great respect for the ancients. I was always suspicious of words like ‘modern’ and ‘new’. No one knows the future and if, as someone once said, “the future is a poor place to store our dreams,” then I should say that a dream stored is a dream over. King Arthur will sleep so long as we do.

    I cannot remember when I first became interested in the authentic tradition of spiritual life. It seems to have always been with me. I suppose studying the Gnostics at Oxford in the late 70s made me realise that I was not alone, but there were always shadows and intimations of gnosis in books, films – especially old films (the new stuff is generally too cocksure, superficial and loud to have anything to say worth hearing) – and in music.

    I have often tried to ‘get away’ from Gnosis, rather like Jonah sailing to sea to avoid Nineveh, but I keep coming back to port, whether I like it or not. Often, I don’t like it at all. I’ve spent a fair amount of time in the cold belly of the whale. The world, however, needs this insight, even if for me it now seems an old story. Somehow, it comes alive afresh again with each telling. And I discover so many new aspects to it, each time I willingly return to its study. It makes us wise and makes fools of us. Gnosis means creation because we do what we know. Creation is the fiery dragon whose scolding breath burns away the void and leaves the golden tree. We pick its fruit and create nothing.

    I was lucky (by modern standards) to have both parents and that both parents believed in the individual and believed in the mystery and magick of life, and that they were plain speaking, virtuous and down to earth as well as being receptive to higher influence. That was a gift too. Come to think of it – it’s all been a gift. I’ve done little to deserve such a theatre of sorrow and joy! There’s so much more to do and life is really both too long and too short. We’re here and we’d better make the best of it. Long may She reign over us.

    Could you tell us about your recent books, The Golden Builders and Gnostic Philosophy? What are they about?

    Meus livros The Golden Builders e Gnostic Philosophy took me ten years to write and were continuations of a work begun in 1986 when I wrote my first book, The Gnostics, at the age of 25. You could say that the new books are the considered works of research and experience – an attempt to bring readers of the first book into deeper acquaintance with the extraordinary Gnostic tradition. I was very aware that some terrible books have appeared in the last 20 years which have exploited the whole subject area and confused people with a lot of journalistic twaddle and conspiracy tales. Some have inspired a recent best-selling novel that suggested Leonardo Da Vinci worked with a code that could be understood by an idiot demented by marijuana.

    I wanted to put the record straight. The truth is stranger than fiction and a good deal more interesting. The trouble with fiction is that you can’t live on it you always want more. Perhaps if you wanted to define the Truth, you might – with tongue in cheek – call it NON FICTION. There is NON FICTION in magick, Gnosis, mysticism and spiritual understanding – but then, I suppose, your readers know this already, or they would not be suffering this interview with a distant star..


    The Lost Pillars of Enoch, by Tobias Churton

    Although I was excited to dive into The Lost Pillars of Enoch: When Science & Religion Were One by Tobias Churton, I will also admit to feeling slightly intimidated by the subject matter. Religious history is interesting to me, but this book was denser than my usual reading for review fare and certainly not my area of expertise. It is, however, the author’s area of expertise, and he skillfully presented an enormous amount of information in these 325 pages.

    Tobias Churton, a British scholar, author, and lecturer at Exeter University, has authored an impressive number of books regarding history and esoteric belief systems including Rosicrucianism, Freemasonry, and Gnosticism, as well as biographies of those involved in these studies and systems, including several biographies of Aleister Crowley, and at least two titles that are now on my wish-list (Occult Paris: The Lost Magic of the Belle Epoque e The Spiritual Meaning of the Sixties) The more pages I turned, the more comfortable I became with the idea that I would indeed be able to understand the imposing subject matter at hand and the main premise of the book: the idea that once upon a time science and religion were one.

    Our journey begins in antiquity with an explanation of how information was carved into pillars (stele) as a way of record keeping. One example given was Herodotus’ (ca. 484-425 BCE) account of conqueror Sesostris’s pillars that included this passage:

    “When those that he met were valiant men and strove hard for freedom, he set up pillars in their land whereon the inscription showed his own name and his country’s, and how he had overcome them with his own power but when the cities had made no resistance and had been easily taken, then he put an inscription on the pillars even as he had done where the nations were brave but he drew on them the privy parts of a woman, wishing to show clearly that the people were cowardly.” 1

    This passage seemed to present much more than just an example of how history was recorded, and it is an example of how far back we can trace certain mindsets and attitudes as well.

    Of the many pillars carved, inscribed, and painted to preserve history, the pillars in question — the pillars of Enoch — were supposedly carved with information so important to our survival that it was inscribed upon pillars made of brick and marble because these would survive should the world be destroyed by flood or by fire.

    The book is divided into three parts and moves quickly through a compact history of religion, which then proceeds into part two, the bulk of the book, which deals with Hermetic philosophy. Being very interested in Hermeticism, I found this entire section highly illuminating. And although this section covers an extensive history of “believers” and supporters of both science and Hermeticism, from the Medici family, Copernicus, Giordano Bruno, to famed court magician John Dee, and even on to Aleister Crowley in the relatively recent past, the thing that stood out to me the most was what the belief they all had in common. This belief is basically that something has gone wrong, in that we have lost touch with something our species once knew and understood. This results in an idea that we have to look to the past in order to move forward into a better future.

    The passages on Isaac Newton were particularly eye-opening for me, especially considering the premise of the book (that these pillars were inscribed to withstand flood and fire) and the discovery that Newton’s notes (millions of words sold at auction in 1936, now in the process of being revealed by The Newton Project, Canada) suggest a diluvium ignis, or deluge of fire, in 2060. 2 I found myself certainly hoping that Newton was not a prophet.

    Churton touches on the current popular archaeology portrayed on websites and documentary television and how there seems to be a basic spin from the explosion of alternative life theories associated with the 1960s, along with millions of adherents that find today’s science to be less friendly and more likely to be prone to government manipulation, politicization, and to being bought and sold.

    One of Churton’s proposals that I found to be quite profound is the idea that although we have been taught over and over, that the “ascent” of man is a progressive, generally upward affair, perhaps man has devolved and may yet evolve from a state that is now latent, or partially accessible within us. I find that thought very refreshing in the light of so much current talk within spiritual communities of “ascension” – an idea that does not seem congruent with so much societal behavior today. Part Three of the book is titled Paradise Regained? and the author once again makes some very thoughtful statements about our future as human beings and why the thoughts and ideas presented in esotericism are important to how we navigate it.

    Overall, I enjoyed The Lost Pillars of Enoch very much. The author presented a large amount of historical information in a balanced and insightful way, along with an occasional dose of humor that lightened the otherwise heavy subject matter. I would recommend this book to anyone interested in esoteric history and hermeticism. I’ve gained insight into how many of our current day ideas about spirituality, prophecy, and science have developed over time, and I’m encouraged that many of the myths we hold dear still have an important message for us.

    Cindie Chavez, “The Love & Magic Coach”, is a certified life and relationship coach as well as an author, speaker, and teacher. She has a reputation for bringing astounding clarity and having a wicked sense of intuition. She has a widely diverse range of other proficiencies and interests including astrology, kabbalah, tarot, magic, and spirituality. She also loves painting, knitting, gaming, and enjoying belly laughs with her husband and family.


    Are you an author?

    This definitive biography of Aleister Crowley (1875–1947), the most notorious and controversial spiritual figure of the 20th century, brings together a life of world-shaking ‘magick’, sexual and psychological experimentation at the outer limits, world-record-beating mountaineering and startling prophetic power – as well as poetry, adventure, espionage, wisdom, excess, and intellectual brilliance. The book reveals the man behind the appalling reputation, demolishing a century of scandalmongering that persuaded the world that Crowley was a black magician, a traitor and a sexual wastrel, addicted to drugs and antisocial posing, rather than the mind-blowing truth that Crowley was a genius as significant as Jung, Freud or Einstein.

    Churton has enjoyed the full co-operation of the world’s Crowley scholars to ensure the accuracy and plausibility of his riveting narrative. The author has also been in contact with Crowley’s grandson, who has vouchsafed rare, previously untold accounts of family relationships. The result is an intimate portrait that has never before been shown, and one that has great emotional impact.

    The book contains the first ever complete investigation of Crowley’s astonishing family background – including facts he concealed in his lifetime for fear of social prejudice.

    Tobias Churton also gives us a detailed account of Crowley’s work as a British spy during World War I in Berlin during the early 1930s and during World War II. This information has not been available to any previous biographer.

    Follow Aleister Crowley through his mystical travels in India, which profoundly influenced his magical system as well as the larger occult world

    • Shares excerpts from Crowley’s unpublished diaries and details his travels in India, Burma, and Sri Lanka from 1901 to 1906

    • Reveals how Crowley incorporated what he learned in India--jnana yoga, Vedantist, Tantric, and Buddhist philosophy--into his own school of Magick

    • Explores the world of Theosophy, yogis, Hindu traditions, and the first Buddhist sangha to the West as well as the first pioneering expeditions to K2 and Kangchenjunga in 1901 and 1905

    Early in life, Aleister Crowley’s dissociation from fundamentalist Christianity led him toward esoteric and magical spirituality. In 1901, he made the first of three voyages to the Indian subcontinent, searching for deeper knowledge and experience. His religious and magical system, Thelema, shows clear influence of his thorough experimental absorption in Indian mystical practices.

    Sharing excerpts from Crowley’s unpublished diaries, Tobias Churton tells the true story of Crowley’s adventures in India from 1901 to 1906, culminating in his first experience of the supreme trance of jnana (“gnostic”) yoga, Samadhi: divine union. Churton shows how Vedantist and Advaitist philosophies, Hindu religious practices, yoga, and Mahayana and Theravada Buddhism informed Crowley’s spiritual system and reveals how he built on Madame Blavatsky and Henry Steel Olcott’s prior work in India. Churton illuminates links between these beliefs and ancient Gnostic systems and shows how they informed the O.T.O. system through Franz Hartmann and Theodor Reuss.

    Churton explores Crowley’s early breakthrough in consciousness research with a Dhyana trance in Sri Lanka, becoming a devotee of Shiva and Bhavani, fierce avatar of the goddess Parvati. Recounting Crowley’s travels to the temples of Madurai, Anuradhapura, and Benares, Churton looks at the gurus of yoga and astrology Crowley met, while revealing his adventures with British architect, Edward Thornton. Churton also details Crowley’s mountaineering feats in India, including the record-breaking attempt on Chogo Ri (K2) in 1902 and the Kangchenjunga disaster of 1905.

    Revealing how Crowley incorporated what he learned in India into his own school of Magick, including an extensive look at his theory of correspondences, the symbology of 777, and the Thelemic synthesis, Churton sheds light on one of the most profoundly mystical periods in Crowley’s life as well as how it influenced the larger occult world.

    Explores the unified science-religion of early humanity and the impact of Hermetic philosophy on religion and spirituality

    • Investigates the Jewish and Egyptian origins of Josephus’s famous story that Seth’s descendants inscribed knowledge on two pillars to save it from global catastrophe

    • Reveals how this original knowledge has influenced civilization through Hermetic, Gnostic, Kabbalistic, Masonic, Hindu, and Islamic mystical knowledge

    • Examines how “Enoch’s Pillars” relate to the origins of Hermeticism, Freemasonry, Newtonian science, William Blake, and Theosophy

    Esoteric tradition has long maintained that at the dawn of human civilization there existed a unified science-religion, a spiritual grasp of the universe and our place in it. The biblical Enoch--also known as Hermes Trismegistus, Thoth, or Idris--was seen as the guardian of this sacred knowledge, which was inscribed on pillars known as Enoch’s or Seth’s pillars.

    Examining the idea of the lost pillars of pure knowledge, the sacred science behind Hermetic philosophy, Tobias Churton investigates the controversial Jewish and Egyptian origins of Josephus’s famous story that Seth’s descendants inscribed knowledge on two pillars to save it from global catastrophe. He traces the fragments of this sacred knowledge as it descended through the ages into initiated circles, influencing civilization through Hermetic, Gnostic, Kabbalistic, Masonic, Hindu, and Islamic mystical knowledge. He follows the path of the pillars’ fragments through Egyptian alchemy and the Gnostic Sethites, the Kabbalah, and medieval mystic Ramon Llull. He explores the arrival of the Hermetic manuscripts in Renaissance Florence, the philosophy of Copernicus, Pico della Mirandola, Giordano Bruno, and the origins of Freemasonry, including the “revival” of Enoch in Masonry’s Scottish Rite. He reveals the centrality of primal knowledge to Isaac Newton, William Stukeley, John Dee, and William Blake, resurfacing as the tradition of Martinism, Theosophy, and Thelema. Churton also unravels what Josephus meant when he asserted one Sethite pillar still stood in the “Seiriadic” land: land of Sirius worshippers.

    Showing how the lost pillars stand as a twenty-first century symbol for reattaining our heritage, Churton ultimately reveals how the esoteric strands of all religions unite in a gnosis that could offer a basis for reuniting religion and science.

    • Reveals Crowley’s sex magick relations in London and his contacts with important figures, including Dion Fortune, Gerald Gardner, Jack Parsons, Dylan Thomas, and black equality activist Nancy Cunard

    • Explores Crowley’s nick-of-time escape from the Nazi takeover in Germany and offers extensive confirmation of Crowley’s work for British intelligence

    • Examines the development of Crowley’s later publications and his articles in reaction to the Nazi Gestapo actively persecuting his followers in Germany

    After an extraordinary life of magical workings, occult fame, and artistic pursuits around the globe, Aleister Crowley was forced to spend the last fifteen years of his life in his native England, nearly penniless. Much less examined than his early years, this final period of the Beast’s life was just as filled with sex magick, espionage, romance, transatlantic conflict, and extreme behavior.

    Drawing on previously unpublished diaries and letters, Tobias Churton provides the first detailed treatment of the final years of Crowley’s life, from 1932 to 1947. He opens with Crowley’s nick-of-time escape from the Nazi takeover in Germany and his return home to England, flat broke. Churton offers extensive confirmation of Crowley’s work as a secret operative for MI5 and explores how Crowley saw World War II as the turning point for the “New Aeon.” He examines Crowley’s notorious 1934 London trial, which resulted in his bankruptcy, and shares inside stories of Crowley’s relations with Californian O.T.O. followers, including rocket-fuel specialist Jack Parsons, and his attempt to take over H. Spencer Lewis’s Rosicrucian Order. The author reveals Crowley’s sex magick relations in London and his contacts with spiritual leaders of the time, including Dion Fortune and Wicca founder Gerald Gardner. He examines Crowley’s dealings with artists such as Dylan Thomas, Alfred Hitchcock, Augustus John, Peter Warlock, and Peter Brooks and dispels the accusations that Crowley was racist, exploring his work with lifelong friend, black equality activist Nancy Cunard.

    Churton also examines the development of Crowley’s later publications such as Magick without Tears as well as his articles in reaction to the Nazi Gestapo who was actively persecuting his remaining followers in Germany. Presenting an intimate and compelling study of Crowley in middle and old age, Churton shows how the Beast still wields a wand-like power to delight and astonish.

    An extensive examination of the history of gnosticism and how its philosophy has influenced the Western esoteric tradition

    • Explains how the Gnostic understanding of self-realization is embodied in the esoteric traditions of the Rosicrucians and Freemasons

    • Explores how gnosticism continues to influence contemporary spirituality

    • Shows gnosticism to be a philosophical key that helps spiritual seekers "remember" their higher selves

    Gnosticism was a contemporary of early Christianity, and its demise can be traced to Christianity's efforts to silence its teachings. The Gnostic message, however, was not destroyed but simply went underground. Starting with the first emergence of Gnosticism, the author shows how its influence extended from the teachings of neo-Platonists and the magical traditions of the Middle Ages to the beliefs and ideas of the Sufis, Jacob Böhme, Carl Jung, Rudolf Steiner, and the Rosicrucians and Freemasons. In the language of spiritual freemasonry, gnosis is the rejected stone necessary for the completion of the Temple, a Temple of a new cosmic understanding that today's heirs to Gnosticism continue to strive to create.

    The Gnostics believed that the universe embodies a ceaseless contest between opposing principles. Terrestrial life exhibits the struggle between good and evil, life and death, beauty and ugliness, and enlightenment and ignorance: gnosis e agnosis. The very nature of physical space and time are obstacles to humanity's ability to remember its divine origins and recover its original unity with God. Thus the preeminent gnostic secret is that we are God in potential and the purpose of bona fide gnostic teaching is to return us to our godlike nature.

    Tobias Churton is a filmmaker and the founding editor of the magazine Freemasonry Today. He studied theology at Oxford University and created the award-winning documentary series and accompanying book The Gnostics, as well as several other films on Christian doctrine, mysticism, and magical folklore. He lives in England.

    An exploration of Crowley’s relationship with the United States

    • Details Crowley’s travels, passions, literary and artistic endeavors, sex magick, and psychedelic experimentation

    • Investigates Crowley’s undercover intelligence adventures that actively promoted U.S. involvement in WWI

    • Includes an abundance of previously unpublished letters and diaries

    Occultist, magician, poet, painter, and writer Aleister Crowley’s three sojourns in America sealed both his notoriety and his lasting influence. Using previously unpublished diaries and letters, Tobias Churton traces Crowley’s extensive travels through America and his quest to implant a new magical and spiritual consciousness in the United States, while working to undermine Germany’s propaganda campaign to keep the United States out of World War I.


    The Missing Family of Jesus – by Tobias Churton

    An Inconvenient Truth – How the Church erased Jesus’s brothers and sisters from history

    –by Tobias Churton

    Published in The Watkins Review, Issue 26, Spring 2011

    Some time ago, I sat down with my family to watch the movie version of Dan Brown’s O código Da Vinci. After a good dose of Tom Hanks’s adventures as symbol sleuth Robert Langdon, I began asking myself the question, ‘Why are people so involved in this story?’ I concluded that the root of the fascination lies in a single straightforward question: Whatever happened to Jesus’s family?

    It occurred to me that such a question might serve as the launching-pad for a book-length investigation. Fortunately, Michael Mann at Watkins Publishing shared this opinion and The Missing Family of Jesus nasceu.

    We’ve all seen paintings of ‘The Holy Family’. It’s a pretty nuclear affair. We might see Joseph leading a donkey on which Mary sits, holding the baby Jesus. Otherwise, we might see Mother Mary and baby Jesus – but no daddy at all.

    Families just weren’t like that in those days.

    Even the canonical gospels give us some hints. Mark 6,v.3 tells us that Jesus (Yeshua or ‘Joshua’) had brothers: James (properly ‘Jacob’), Joses (Joseph), Simon and Juda (called ‘Judas’ in Matthew). But after the establishment of Christianity in the Roman Empire, 300 years later, believers were discouraged from dwelling on questions like: ‘Whatever happened to Jesus’s Family?’ Even today, in Catholic encyclopaedias of the Saints, ‘Saint James the Just’ – universally regarded as Jesus’s brother by the earliest Church Fathers – is called the ‘son of Alphaeus’, deliberately obscuring any theologically compromising family relationship.

    The Jesus of the Church jumps out as an ‘only child’ from the pages of dogma. He is God’s ‘only begotten son’. This is a theological point, but we know now that Jesus was a part of history, and like everyone else, he came from a family. Indeed, his family was important to his work. The first ‘bishop’ of the ‘Church’ in Jerusalem after the Crucifixion was James the Righteous (‘Zaddik’), brother of Jesus. James continued his more famous brother’s hostility to the governing priests, scribes and pharisees. According to Eusebius, they had James clubbed to death in AD 62. Brother James was succeeded as second ‘bishop’ of Jerusalem by Jesus’s cousin, Symeon, son of Klopa. According to Hegesippus, Symeon, though a man of exceptional age, was also martyred, like his kinsman James, in AD 106 or 107. Furthermore, according to Church historian Eusebius, the grandsons of Jesus’s brother Judas survived until the reign of the Emperor Trajan (AD 98-117) when they were interrogated on grounds of being of the House of David, and therefore politically suspect.

    The earliest ‘Church’ in Jerusalem was to a significant extent, a family affair. Like all families, there would have been problems. Jesus did not need children of his own his family provided man (and woman) power.

    Why are these facts so little known? Why for so many people is Jesus an ‘unreal’ character? The answer is simple. The Roman Church did not want a ‘real’ character. The Roman Church wanted a super-real character, preferably with no character at all, as we understand the term. By the late fourth century, the Jewish Christians, who followed the old tradition first established in Jerusalem (and who were nicknamed ‘the Poor’), were regarded as heretics – outside of the care of ‘the Church’. The Roman Church had effectively usurped the Family and become self-appointed executors of Jesus’s Will and Testament. How could they do this? After Emperor Constantine gave ‘Christianity’ imperial sanction, the Roman Church had the power and might and muscle of the state of Rome behind it.

    The Missing Family Of Jesus constitutes the first systematic, historical investigation into tudo of the evidence surrounding the questions ‘Who belonged to Jesus’s family?’ ‘What do we know about their relationships to one another?’ ‘What happened to Jesus’s Family?’

    What do we have to go on? There is some historical evidence, disparate, sometimes obscure, but sufficient to build a picture of reasonable probability, without recourse to wild speculation. There is legendary material, of which much has been made for conspiracy-style narratives. This material is examined rationally. The Missing Family of Jesus scrutinizes the historical basis, such as it is, for the ‘Holy Blood Holy Grail’ narrative. Good history is at last liberated from storytelling.

    The book includes in its sweep a thorough search into what orthodox authorities have called ‘apocryphal material’, accounts not included in the official canon of the Churches, but from an historical perspective, of value. For example, in several apocryphal gospels, the figures of James the Righteous and of a possible twin (‘Didymos’ or ‘Thomas’) brother, called Judas, are given special – and fascinating – prominence. James and Judas/ Thomas were important to some Jewish Christians living in Syria in the 2 nd and 3 rd centuries. We cannot dismiss evidence simply because the Churches do not like it. The shortcomings of evidence are highlighted.

    We also possess an abundance of historical and archaeological knowledge which helps us to establish real conditions and real possibilities as regards social and political conditions relevant to the story.

    It must be the case that behind both the historical and the legendary evidence, there exists a missing, truthful picture of the family of Jesus. The task of the book has been to establish as much of that truth as is historically possible within the bounds of reasonable probability.

    I am delighted to announce that the project has succeeded in bringing our picture of Jesus back home, for while I suspected at the start that such an examination might help us to get back to Jesus’s historical family, I had no idea that the search would take me directly to the ‘historical Jesus’. This, for me, was an astonishing experience, one in which I must confess I felt a guiding hand from above I can find no other words to describe the experience.

    The final chapter is subtitled ‘The Mystery of Christianity Solved’. I admit this sounds extremely bold, even rash, but I can convey to you in all sobriety that that is precisely what has been achieved. How I came to this momentous conclusion, I shall leave, naturally to the book itself, but I can say this: it is my belief that sooner or later, this book’s conclusion will have to be addressed by the highest religious authorities and, as a US contact has recently informed me, the results should be ‘world-changing’. Well, I don’t know about that, but it might be person-changing, and we can all do with a spiritual wake-up call. It all seems a long way from an evening in watching a filmed novel on TV. But does not the Lord move in mysterious ways?

    For those who like bullet-points, here are some key points explored in The Missing Family of Jesus:


    TOBIAS CHURTON



    "Tobias Churton is the perfect candidate to explore Gnosticism with an insightful gaze and a solid grip on history. In 1987 he was involved in the acclaimed British Channel Four series The Gnostics and wrote the companion volume. Many of us interested in Gnosticism were first exposed to the Gnostic tradition through these early works.

    Churton breaks out of the Christian ghetto mentality and explores Gnosticism as a wider phenomenon meandering through history. His depth of coverage is impressive, from early Vedic and Zoroastrian traditions through Judaism, Christianity and medieval sects, to modern neo-Gnostics, including the infamous Aleister Crowley. He offers an excellent summary of various Gnostic streams, with lucid commentary and lots of quotes from primary sources.Churton shows his background in Freemasonic history with a superb exploration of the Gnostic elements in Hermeticism and Freemasonry. Churton sees Gnosticism as a playful exploration of the spiritual verities, a praxis (i.e. practical spirituality) based on a direct perception of the spiritual world (gnosis = to know), rather than as a purely speculative form and this is the key to understand his work."

    Churton separates the wheat from the chaff and disposes of unnecessary speculations and fantasy. To get a good handle on what Gnosticism is really all about (and isn’t), a great place to start is with Gnostic Philosophy by Tobias Churton."

    Robert Burns, NEW DAWN magazine

    "For the last 2000 years or more, Gnosticism has been persecuted and wilfully misunderstood by those who prefer to control human freedom. In this magisterial work Churton explores the origins of Gnosticism, its growth and development and along the way setting right not a few myths which have developed. This is not really a book to be read through in one sitting, it is rather a work to be dipped into in order to elucidate some important episode in our history which has hitherto been ignored or misused. The section on Jesus and the relationship of his words with the texts of the Dead Sea Scrolls is particularly important. Churton writes: ‘Had Jesus visited the supposed "Qumran Sect" he would I think have looked at the community, with their hopes for changing the nature of the world from without, with pity.’ Churton bravely seeks to rescue the eighteenth century Illuminati and the later Aleister Crowley from the hell to which they have been consigned by historians. He sees the rise of the radical Illuminati as the consequence of the replacement of pro-masonic and benevolent enlightenment rulers with narrow-minded successors. The exploration of Crowley’s thought is fascinating and, one assumes, seminal."

    Michael Baigent, FREEMASONRY TODAY

    "A wonderful book. I've felt happy since I read it yesterday. The breadth of coverage is great: over 2000 years of Gnostic groups and individuals, among them Cathars, Sufis, Jacob Bohme, Rosicrucians, Freemasons, Carl Jung, and Rudolf Steiner.

    Within each topic, there’s suprising depth of coverage. The coverage of the Sufis is beautiful writing. The coverage of Aleister Crowley is enthusiastic and complex. This is in no way a dry survey. Nevertheless, the writing is backed up with 42 pages of footnotes and a 7 page bibliography. Altogether, many pointers to further reading on Gnosticism. There were some surprises for me about who could be considered Gnostic: for example, the coverage of the Troubadours and, more recently, Jimi Hendrix. Churton is able to define Gnosticism through those he has selected to represent it. It's a long way from Valentinus to Hendrix, to be sure, but Churton quite capably threads together the many individuals and groups he considers Gnostic. In doing so, he moves from history to presence, so that he may, as if he did for me, provide you a vital sense of how Gnosticism may be relevant today for you.

    Gnostic Philosophy may inform and entertain, but, due to the deep care and warmth with which Churton has written it, it may also call to you. This book is a brilliant presentation of why Gnosticism matters."

    Everpresence of Gnosis, by ‘calmly’ May 7, 2005 ***** (Amazon Review)

    "Churton, founding editor of Freemasonry Today, is an authority on the subject and comprehensively chronicles Gnostic History to its earliest origins. What is more, he does this in a highly readable format, his journalistic experience shining through in each chapter. If your curiosity of Western esoterica has been piqued of late, and you're looking to get the low-down on what it is actually all about, there is probably no better place to start."

    The Real McCoy, August 11, 2005 **** by’ BPG’ (Amazon Review)

    "I read every word of this book. First, it is not about some slightly interesting “idea” circulating in the development of Christianity. It’s about gnosis which is the full realization of being. It’s about the ancient and eternal quest for the Meaning of Existence. It's the history of a philosophical search based on the illusion of separation from source that's become entangled over the long years in complex literalism. And it’s made thrillingly clear to a careful reader because it's well understood by its own writer. This one will always have space on my bookshelves, shelves that get smaller as the years pass rather than larger. I seem to be getting very picky as I go along."


    Excerpt

    Not everyone greeted the Invisible Ones with the salivating relish of a yellow journalist in a vulgar Sunday newspaper. Another anonymous writer of 1623 penned a document entitled Recherches sur les Rose-Croix (Researchers into the Rose Cross), now in the Bibliothèque Nationale:

    The Rose Cross is an imaginative invention of a group of persons who use it as their symbol and mark. Besides this it means nothing. They claim that an ancient wisdom has been transmitted from Adam through Seth, Noah and Moses to Solomon, and that this wisdom was revealed by the Arabs to the foreigners in 1413. . . . It has seen been preserved in obscure terms by the alchemists Basilius Valentinus, Theophrastus, Isaac the Hollander, Severinus Danus, Paracelsus, Raymond Lull, Valentin Conrad, and Robert Fludd. . . .
    Their religion is drawn exclusively from Gênese, from the book of Wisdom, e as Salmos of David, but they approach them with a formal conception to create a semblance that these great personalities wrote only to justify their own belief. In this endeavour they are greatly assisted by their knowledge of the roots of languages.

    Whether the Brethren of the Rose Cross were in fact devil worshippers or, as the author of the above study maintained, “Protestant monks, formerly of the Cistercian order, who live on a rock on the shores of the Danube in an almost inaccessible place,” fraternization with their beliefs or literature incurred dire consequences.
    Three years before the Invisibles were supposed to have floated about Paris, two students of Marburg University in Hessen, Philipp Homagius and Georg Zimmerman, were tried by the university. Homagius was accused of burning all his books except his Rosicrucian works and a magical textbook attributed to “Arbatel.” Homagius was sentenced to “eternal imprisonment” in a frontier fort.
    Meanwhile, the University of Paris condemned all works by, or inspired by, Paracelsus--and that included “Rosicrucian” works as a matter of course.
    In the same year as the Paris scare, “Rosicrucian” defender and mathematician Heinrich Nollius was expelled from the University of Giessen for his professional interests in sacred magic and Hermetic philosophy. Two years later he would try to form a new group “the keepers of the celestial wheel.”
    In 1624, a year after the Paris scare, catholic authorities at the University of Leiden in the Netherlands set up a tribunal to try Rosicrucian writings. The Leiden trials would be followed in Haarlem in 1627 by the trial, torture, and imprisonment of a sometime-pornographic artist, Jan Symonsz van der Beek. According to Susanna Åkerman, the Leiden judges “correctly saw that the Rosicrucian fiction stemmed from Arabic magic, from Hebrew wisdom, and from dangerously subversive Paracelsian themes.”
    That is quite a case for the prosecution. So the Rosicrucian beliefs were a fiction? Why then were people all over northern Europe and elsewhere getting into trouble for paying attention to a fiction? It is not as if they did not have novels in the seventeenth century. They knew the difference between a novel and a serious book. What was it about this fiction that was causing so much trouble?
    Were the Invisibles real, or were they . . . invisible, that is to say, imaginary?
    Quem são eles? Would one of them stand up and be counted? People were, after all, suffering in their name. Even where it was not physically dangerous, mere rumor of association with the Brothers of the Rose Cross could make life very inconvenient.
    Take the case of (now) world-famous philosopher, René Descartes. According to Adrien Baillet’s biography, Descartes returned to Paris from his travels with the Duke of Bavaria’s army in 1623, only to find the Rosicrucian scare in full force. In fact, Descartes had vainly sought the Brothers of the Rose Cross in the winter of 1619, hoping for help with his internal struggles and obscure mathematical studies. (The Brothers of the Rose Cross had promised a new mathematics.)
    A year later, Descartes had met up with an excellent mathematician, Johann Faulhaber, whose less advanced ideas inspired Descartes to new heights of original genius. Faulhaber had been an early defender of the mysterious Brothers, having responded eagerly to their promise of a reformed science.
    Descartes was unlikely to have swallowed the calumnies about satanic brethren invisibly subverting the capital, but he took seriously the advice given him that he was a potential suspect, having appeared alone, and from Germany--and doubtless being a mathematician and philosopher too. Should he hide? No, he concluded. He made himself visible about town. How, he reasoned, could anyone suspect he was a Brother of the Rose Cross? Had not everyone heard? The infernal brethren were invisible!
    Furthermore, he reasoned, having sport with the credulous inquiries of friends, it was that very invisibility that must have prevented his finding the fraternity in Germany!
    It is good to know the philosopher had a sense of humor there are not many laughs in his Discourse on Method.
    What were people afraid of? Why were even the more enlightened writers, such as Descartes’ mentor Father Marin Mersenne and well-informed commentator Gabriel Naudé, so suspicious? What had the Brothers of the Rose Cross done?

    In order to find out how such a powerfully subversive group of conspirators had come out of nowhere, only to manifest themselves without manifesting themselves, only to be seen in the imagination while remaining distinctly and indistinctly invisible--only to be dismissed as harmless by some, yet perceived by others as a threat to the stability of the whole catholic world (and all in the space between two celestial conjunctions), we need to go back to the beginning of what Simon Studion thought (in 1604) was the end.


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