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Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman nasceu em 3 de julho de 1860 em Hartford, Connecticut. Ela escreveu seu trabalho mais famoso, Papel De Parede Amarelo após uma crise de depressão pós-parto após o nascimento de seu único filho.

Ao saber que tinha câncer de mama incurável, ela cometeu suicídio em 17 de agosto de 1935, tomando uma overdose de clorofórmio. Foi um ato deliberado, consistente com seu apoio à eutanásia.


O problema com Charlotte Perkins Gilman

Quando li pela primeira vez & ldquoO papel de parede amarelo & rdquo anos atrás, antes de saber qualquer coisa sobre sua autora, Charlotte Perkins Gilman, adorei. Eu amei o tom enervante e sarcástico, o final assustador, a clareza de sua crítica da popular cura do século dezenove, "a cura mais sagrada", essencialmente um prolongado intervalo para mulheres deprimidas. A história tinha ironia, urgência, raiva. No último dia de tratamento, o narrador está completamente louco. Ela pensa que é uma criatura que emergiu do papel de parede.

O resto da cura causou a doença que afirmava eliminar. Maravilhosamente claro.

O narrador em primeira pessoa sem nome passa por uma dança mental que eu conhecia bem - a circularidade e a claustrofobia de uma depressão crescente, a sensação de que algo não estava sendo contado com clareza. Ler & ldquoO papel de parede amarelo & rdquo parecia uma mistura de voyeurismo e reconhecimento, transformando-se em horror. Foi realmente assustador. Parecia assombrado.

A história é baseada nas experiências de Gilman & rsquos com o Dr. Silas Weir Mitchell, médico das estrelas do final do século XIX. Mitchell administrou essa cura de repouso prolongado e isolamento a mulheres brancas intelectuais e ativas de alta posição social. Virginia Woolf, Edith Wharton e Jane Addams tomaram a cura, que podia durar semanas, às vezes meses. Gilman estava claramente enojado com a experiência dela, e seu desgosto é palpável.

& ldquoO papel de parede amarelo & rdquo não foi icônico em sua própria época e foi inicialmente rejeitado, em 1892, por Atlantic Monthly editor Horace Scudder, com esta nota: & ldquoEu não poderia me perdoar se tornasse os outros tão infelizes quanto me fiz [lendo isto]. & rdquo Durante sua vida, Gilman era conhecida por sua política e ganhou popularidade com uma série de poemas satíricos com animais. O amado & ldquoSimilar Cases & rdquo descreve animais pré-históricos gabando-se dos animais que irão se transformar, enquanto seus amigos zombam deles por sua arrogância. Outra, "conservadora", descreve Gilman como uma espécie de darwiniana maluca em seu jardim, gritando com uma borboleta bebê que chora e confusa. & ldquoSimilar Cases & rdquo foi considerado um dos & ldquothe melhores versos satíricos dos tempos modernos & rdquo (autor americano Floyd Dell). Parece assim:

Era uma vez um pequeno animal,
Não maior que uma raposa,
E nos cinco dedos do pé ele correu
Sobre rochas terciárias.

Gilman é mais conhecido por & ldquoO papel de parede amarelo & rdquo agora, devido a Elaine Ryan Hedges, acadêmica e membro fundadora da National Women & rsquos Studies Association, que ressuscitou Gilman da obscuridade. Em 1973, a Feminist Press lançou um livro de capítulos de & ldquoO papel de parede amarelo & rdquo, com um posfácio de Hedges, que o chamou de & ldquoa pequena obra-prima literária & rdquo e Gilman & ldquoone das feministas mais importantes de seu tempo & rdquo, embora Gilman nunca se tenha visto como feminista ( na verdade, de suas cartas: & ldquoI abomino ser chamada de feminista & rdquo). Ela também não considerou sua literatura de trabalho. Na introdução à cópia que recebi, Gilman foi citado como tendo dito que ela escreveu para & ldquopreach & hellip Se é literatura, isso simplesmente aconteceu. & Rdquo Ela considerava sua escrita uma ferramenta para promover sua política, e ela mesma uma máquina de propaganda de uma mulher só. Hedges observa em seu posfácio que Gilman escrevia & ldquotwenty-one mil palavras por mês & rdquo enquanto trabalhava em sua revista política autopublicada, The Forerunner.


Vida pregressa

Charlotte Perkins Gilman nasceu em 3 de julho de 1860, em Hartford, Connecticut, como a primeira filha e o segundo filho de Mary Perkins (nascida Mary Fitch Westcott) e Frederic Beecher Perkins. Ela tinha um irmão, Thomas Adie Perkins, que era um ano mais velho que ela. Embora as famílias na época tendessem a ser muito maiores do que dois filhos, Mary Perkins foi aconselhada a não ter mais filhos em risco de saúde ou mesmo de vida.

Quando Gilman ainda era uma criança, seu pai abandonou a esposa e os filhos, deixando-os essencialmente desamparados. Mary Perkins fez o possível para sustentar sua família, mas não conseguiu sustentar sozinha. Como resultado, eles passaram muito tempo com as tias de seu pai, que incluíam a ativista educacional Catharine Beecher, a sufragista Isabella Beecher Hooker e, principalmente, Harriet Beecher Stowe, autora de Cabine do tio Tom. Gilman foi bastante isolado durante sua infância em Providence, Rhode Island, mas ela era altamente automotivada e lia muito.

Apesar de sua curiosidade natural e ilimitada - ou, talvez, especialmente por causa dela - Gilman costumava ser uma fonte de frustração para seus professores porque ela era uma aluna muito pobre. Ela estava, no entanto, particularmente interessada no estudo da física, ainda mais do que história ou literatura. Aos 18 anos, em 1878, matriculou-se na Rhode Island School of Design, apoiada financeiramente pelo pai, que havia retomado o contato o suficiente para ajudá-la nas finanças, mas não o suficiente para realmente marcar presença em sua vida. Com essa educação, Gilman conseguiu construir uma carreira para si mesma como artista de cartões comerciais, que foram precursores ornamentados do cartão de visita moderno, anunciando para empresas e direcionando os clientes às suas lojas. Ela também trabalhou como tutora e artista.


Charlotte Perkins Gilman

Hoje acordei às 6 da manhã para ir trabalhar. Quando chego em casa do trabalho, lavei algumas roupas, meu pai fez o jantar e depois tive que tomar conta do resto da noite. Este foi um dia bastante normal para mim, depois de ter que ser babá. Antes desta aula eu wcomo não tão observador dos papéis de gênero. Neste dia em particular no trabalho, depois que terminei de ajudar um cliente, ela foi embora e este homem cortou bem na frente dela, forçando-a a parar abruptamente. Ela então disse um pouco baixinho: "Claro, você não adora quando os homens simplesmente andam na sua frente." Isso realmente me chamou a atenção, era um comentário que eu talvez não tivesse percebido antes, mas era muito importante!

A consciência humana individual é um produto social desenvolvido por meio da socialização, da linguagem e da interação. Gilman acredita que as pessoas passam a conhecer o mundo não diretamente, mas por meio de sua ideia dele. (Lengermann 115) A forma como essa mulher comentou o incidente é como se ela estivesse acostumada a ser vista como invisível pelo homem e que os homens só esperassem que a mulher cuidasse deles.

Charlotte Perkins Gilman procura mostrar que a divisão tradicional de trabalho (marido ganha-pão / esposa que fica em casa) é inerentemente problemática. As mulheres são economicamente dependentes dos homens e, portanto, privadas de sua liberdade. (Edles & ampAppelrouth 242) Na minha vida isso é completamente diferente. Hoje meu padrasto preparou o jantar, o que não era incomum. Em minha casa meu padrasto sempre cozinha o jantar e na maioria das vezes faz muita limpeza. No entanto, enquanto crescia, meu pai estava na Força Aérea e não ficava em casa com frequência, então minha mãe cozinhava, limpava e cuidava de mim e meus irmãos. Eu cresci com uma família estereotipada.

Em termos de trabalho e meu dia específico, os papéis de gênero eram bastante estereotipados. No meu local de trabalho, todos os altos executivos são homens, temos muitas mulheres em cargos de gestão, mas não no nível mais alto. Meu dia era lavanderia e babá, coisas que uma mulher faria.

Appelrouth, Scott e Laura Desfor Edles. 2010. Teoria Sociológica na Era Clássica. 2ª ed. Thousand Oaks, CA: Pine Forge.

Lengermann, Patricia Madoo e Gillian Niebrugge. 2007 As Mulheres Fundadoras: Sociologia e Teoria Social 1830-1930. 1ª ed. Long Grove, IL: Waveland Press


Charlotte Perkins Gilman - História

Charlotte Perkins Gilman
- Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias

Em 3 de julho de 1860, Charlotte Anna Perkins (Charlotte Perkins Gilman) nasceu em Hartford, Connecticut. Gilman se tornou um escritor prolífico cujo assunto variava desde as diferenças entre mulheres e homens até mascar chiclete em público. Ela também foi palestrante e defensora do sufrágio feminino e da independência econômica das mulheres no início do século 20. O bisavô paterno de Gilman foi o Dr. Lyman Beecher, o renomado pregador calvinista, e Gilman reverenciava suas famosas tias-avós, Harriet Beecher Stowe, Catharine Beecher e Isabella Beecher Hooker.

Gilman é mais conhecida por sua história semiautobiográfica “The Yellow Wallpaper”, que foi vagamente baseada na cura pelo repouso que ela recebeu sob supervisão médica. A história retrata uma mulher enviada para “descansar” no quarto de uma casa de verão alugada, onde ela finalmente cai na loucura.

Em 1932, Gilman descobriu que tinha câncer de mama inoperável e se mudou para a Califórnia para ficar perto de sua filha. Defensora da eutanásia, Gilman acabou com a vida aos 75 anos com uma overdose de clorofórmio que ela declarou em seu diário e em uma nota de suicídio que "preferia clorofórmio ao câncer".

Embora a reputação literária de Gilman tenha diminuído nos anos antes de sua morte, o advento do movimento das mulheres na década de 1960 trouxe um renascimento da atenção para seu trabalho. Em 1993, uma pesquisa encomendada pelo Sienna Research Institute considerou Gilman a sexta mulher mais influente do século 20 e, em 1994, ela foi indicada para o Hall da Fama Nacional das Mulheres em Seneca Falls, Nova York.


Referências

Allen, J.A. (2009). O Feminismo de Charlotte Perkins Gilman: Sexualidades, Histórias, Progressivismo. Chicago: University of Chicago Press.

Charlotte Gilman, retrato de cabeça e ombros, voltada para a esquerda, ca. 1900. Biblioteca do Congresso. Recuperado em 21 de outubro de 2019 em: https://www.loc.gov/resource/cph.3c06490/.

Dock, J. B. (1998). "O Papel de Parede Amarelo" de Charlotte Perkins Gilman e a História de sua Publicação e Recepção: Uma Edição Crítica e Livro de Casos Documentários. University Park, PA: Pennsylvania State University Press.

Divisão de Manuscritos e Arquivos, Biblioteca Pública de Nova York. (1886 e # 8211 1914). Gilman, Charlotte Perkins. Obtido em http://digitalcollections.nypl.org/items/576aff30-1333-0135-8c42-794bb6ef969a.

Scharnhorst, G. (1985). Charlotte Perkins Gilman. Boston: Editores Twayne.


Histeria, bruxas e o útero errante: uma breve história

Eu ensino & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 porque acredito que pode salvar pessoas. Esse é um dos motivos. Há mais. Tenho ensinado a história de Charlotte Perkins Gilman & # 8217s 1891 por quase duas décadas e no outono passado não foi diferente. Então, novamente, o outono passado foi totalmente diferente.

Em nosso seminário de graduação na School of the Art Institute of Chicago, discutimos & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 no contexto dos quase 4.000 anos de história do diagnóstico médico de histeria. Histeria, do grego histeria ou útero. Exploramos esse diagnóstico de cesto de lixo que tem sido um local de despejo para tudo o que poderia ser considerado errado com as mulheres de cerca de 1900 aC até os anos 1950. O diagnóstico não foi prevalente apenas no Ocidente, principalmente entre mulheres brancas, mas teve sua pré-história no Egito Antigo, e foi encontrado no Extremo Oriente e no Oriente Médio também.

O curso é intitulado & # 8220O útero errante: Jornadas pelo gênero, raça e medicina & # 8221 e recebe o nome de uma das antigas & # 8220causas & # 8221 da histeria. Acreditava-se que o útero vagava pelo corpo como um animal, faminto por sêmen. Se vagasse na direção errada e chegasse à garganta, haveria asfixia, tosse ou perda de voz; se ficasse preso na caixa torácica, haveria dor no peito ou falta de ar, e assim por diante. Quase todos os sintomas pertencentes a um corpo feminino podem ser atribuídos a esse útero errante. & # 8220Tratamentos, & # 8221 incluindo fumigações vaginais, poções amargas, bálsamos e pessários feitos de lã, eram usados ​​para trazer o útero de volta ao seu devido lugar. & # 8220Massagem genital, & # 8221 realizada por um médico ou parteira habilidosa, era freqüentemente mencionada em escritos médicos. A tríade de casamento, relação sexual e gravidez foi o tratamento definitivo para o útero faminto de sêmen. O útero era um causador de problemas e ficava melhor saciado durante a gravidez.

& # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 foi concebido milhares de anos depois, na era vitoriana, quando o diagnóstico de histeria atingiu seu apogeu. Os cuidados médicos desviaram-se do útero faminto e foram colocados no chamado sistema nervoso mais fraco de uma mulher. O médico do século XIX Russel Thacher Trail estimou que três quartos de toda a prática médica foi dedicada às & # 8220 doenças femininas & # 8221 e, portanto, os médicos devem ser gratos às & # 8220 mulheres frágeis & # 8221 (leia-se mulheres brancas frágeis de certos meios ) por ser uma dádiva de Deus econômica para a profissão médica.

Acreditava-se que a histeria, também conhecida como neurastenia, poderia ser desencadeada por uma infinidade de maus hábitos, incluindo a leitura de romances (que causavam fantasias eróticas), masturbação e tendências homossexuais ou bissexuais, resultando em qualquer número de sintomas, como comportamentos sedutores, contraturas , paralisia funcional, irracionalidade e problemas gerais de vários tipos. Há páginas e mais páginas de escritos médicos revelando os histéricos como grandes mentirosos que enganam voluntariamente. Os mesmos velhos tratamentos & # 8220 & # 8221 foram contratados - massagem genital por um provedor aprovado, casamento e relação sexual - mas alguns novos incluíam ovariectomias e cauterização do clitóris.

Não foi por acaso que esse diagnóstico disparou, enquanto algumas dessas mesmas mulheres lutavam para ter acesso a universidades e várias profissões nos Estados Unidos e na Europa. Uma diminuição nos casamentos e queda nas taxas de natalidade coincidiram com este diagnóstico médico criticando a Nova Mulher e seu foco em atividades intelectuais, artísticas ou ativistas em vez da maternidade. Essa foi a queda do narrador de Gilman & # 8217s em & # 8220O papel de parede amarelo. & # 8221

& # 8220 Acreditava-se que o útero vagava pelo corpo como um animal, faminto por sêmen. & # 8221

Boa chance de você ter lido a história na escola, mas caso você não tenha lido ou tenha esquecido, aqui está uma sinopse. Após o nascimento de seu primeiro filho, o narrador diz que ela se sente doente, mas seu marido médico considerou suas queixas uma condição nervosa temporária - uma ligeira tendência histérica. & # 8221 Ele alugou uma casa de campo e a colocou em descansar no antigo berçário. Ela explica,

Portanto, tomo fosfatos ou fosfitos - seja o que for, tônicos, viagens, ar e exercícios, e estou absolutamente proibido de & # 8220trabalhar & # 8221 até estar bem novamente.

Pessoalmente, discordo de suas idéias.

Pessoalmente, acredito que um trabalho agradável, com entusiasmo e mudança, me faria bem.

O trabalho do narrador é o de um escritor. Ela furta parágrafos aqui e ali quando não está sendo observada por seu marido ou sua irmã, que é & # 8220 uma dona de casa perfeita e entusiasmada, e espera por nenhuma profissão melhor. & # 8221 A história documenta as frustrações do narrador & # 8217 com ela, então chamado de tratamento e seu marido decidem que ela só precisa exercitar mais vontade e autocontrole para melhorar. & # 8220 & # 8216Abençoado seu coraçãozinho! & # 8217 disse ele com um grande abraço, & # 8216ela estará tão doente quanto quiser. '& # 8221

Testemunhamos o declínio constante do narrador & # 8217s à medida que ela se torna cada vez mais obcecada com o papel de parede medonho do quarto & # 8217s: & # 8220 as curvas e floreios inchados - uma espécie de & # 8216 românico baseado em divindade & # 8217 com delirium tremens -vá balançando para cima e para baixo em colunas isoladas de fatuidade. & # 8221 Gilman - um prolífico escritor de ficção, poesia e livros profundos e progressivos, incluindo Mulheres e Economia, uma mulher que atraiu grandes multidões ao fazer o circuito nacional de palestras em sua época - é magistral em nos mostrar como as coisas desmoronam para seu protagonista. Na cena final da história, a narradora rasteja ao longo das bordas do antigo berçário em meio a pedaços de papel de parede, pisando em seu marido enrugado que desmaiou ao descobrir sua esposa em tal estado.

Vários praticantes do século 19 ganharam fama como médicos da histeria. S. Weir Mitchell, um proeminente médico da Filadélfia, foi um deles. Ele defendeu o que chamou de & # 8220 a cura pelo repouso. & # 8221 Mulheres doentes foram colocadas na cama, ordenadas a não mover um músculo e instruídas a evitar qualquer tipo de trabalho intelectual ou criativo, alimentadas com 120 gramas de leite a cada duas horas e, muitas vezes, necessário para defecar e urinar em uma bandeja de cama enquanto está deitado. Mitchell era tão famoso que tinha seu próprio calendário de Natal.

Mitchell foi o médico de Charlotte Perkins Gilman & # 8217s. Sua cura pelo repouso foi prescrita para algumas das grandes mentes da época, incluindo Edith Wharton e Virginia Woolf. Dezenas de mulheres brancas artistas e escritoras foram diagnosticadas como histéricas em um período em que a rebeldia, a falta de vergonha, a ambição e & # 8220obre educação & # 8221 foram considerados as causas prováveis. Muita energia subindo para o cérebro em vez de permanecer nos órgãos reprodutivos e ajudar o corpo feminino a fazer o que deveria fazer. Como escreveu Mitchell, & # 8220O desejo da mulher & # 8217s de estar em um nível de competição com o homem e de assumir seus deveres está, estou certo, causando danos, pois acredito que nenhuma extensão de gerações mudou em sua educação e modos de atividade realmente alterarão suas características. & # 8221

Transgredir os papéis prescritos deixaria as mulheres doentes. Sufragistas britânicas, por exemplo, foram & # 8220tratadas & # 8221 como histéricas na prisão. Defensores declarados dos direitos das mulheres & # 8217s eram frequentemente caracterizados como a & # 8220 irmandade gritante & # 8221 Em nossa discussão no seminário, comparamos o número de homens afro-americanos diagnosticados como esquizofrênicos em um Hospital Estadual para Criminosamente Insanos em Ionia, Michigan nos anos 1960 e 70, conforme documentado no poderoso livro do psiquiatra Jonathan Metzl & # 8217s A psicose de protesto: como a esquizofrenia se tornou uma doença negra. Um diagnóstico pode ser uma arma usada como forma de controlar e disciplinar a rebelião de todo um grupo demográfico.

Conforme discutimos & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 e seu contexto histórico, pude ver que Allie estava ficando cada vez mais indignada. Ela parecia que ia pular da cadeira da sala de aula. Sua mão se ergueu, & # 8220Você acredita que meu professor de inglês do ensino médio nos disse & # 8216Se essa mulher tivesse seguido as instruções do marido & # 8217s, ela não teria enlouquecido?! '& # 8221

Se eu estivesse com a boca cheia de alguma coisa, teria feito uma cusparada. Em todos os meus anos ensinando a história, não me lembro de ter ouvido essa explicação de cair o queixo. Mas Allie abriu as comportas. Bec levantou a mão, & # 8220Nós lemos na oitava série. Estávamos todos preocupados e confusos, principalmente as meninas. E perturbado pelo final. Ninguém entendeu o que havia de errado com a mulher. A história não parecia fazer nenhum sentido. & # 8221

Max acrescentou, & # 8220Em minha aula de psicologia avançada, nosso professor nos pediu para usar o DSM 4 para diagnosticar a mulher em & # 8220O papel de parede amarelo. & # 8221 Lembro-me de uma série de suposições de alunos, como Transtorno Depressivo Maior, Transtorno de Ansiedade Geral , bem como TOC, esquizofrenia e bipolar com tendências esquizotípicas. & # 8221

Noëlle disse que se lembrava de um colega do ensino médio descrevendo o narrador como & # 8220animalista & # 8221 e do professor escrevendo no quadro. Não houve discussão sobre o que & # 8220hysteria & # 8221 realmente significava.

Keeta encontrou a história em um seminário de literatura da faculdade intitulado & # 8220Going Mad. & # 8221 Discussão em classe focada no narrador insano e não confiável. & # 8220Uma oportunidade perdida de aprender sobre algo muito real e atual e, de certa forma, me sinto injustiçado com isso & # 8221 disse Keeta. Eles explicaram que tiveram uma sensação semelhante ao assistir ao filme Amado no ensino médio. & # 8220Aqui & # 8217sua herança, e ela & # 8217s jogada em seu colo, e você não tem ideia de por que essa mulher escravizada matou seu filho. Se você tivesse mais informações sobre a história da escravidão e da resistência reprodutiva, seria capaz de entender melhor o que estava vendo. & # 8221

& # 8220As chamadas bruxas foram acusadas de tornar os homens impotentes, seus pênis & # 8220 desapareceriam & # 8221 e foi alegado que as bruxas manteriam os ditos pênis em um ninho em uma árvore. & # 8221

Cristina não tinha lido & # 8220O papel de parede amarelo & # 8221 antes, mas disse: & # 8220Na quarta série da minha escola católica feminina em Bogotá, minha professora de religião disse à classe que só deveríamos mostrar nossos corpos para nossos maridos e médicos . O que significa que eles são os únicos que podem tocar nossos corpos. Acho que há alguma conexão aqui, não? & # 8221

Sempre fico comovido com as associações que os alunos fazem entre a história da histeria e suas próprias vidas e circunstâncias. Discutimos como é surpreendente aprender sobre quase quatro milênios desse duplo vínculo feminino, de escritos médicos opinando sobre mulheres frias, privadas, frágeis, carentes, más, sexualmente excessivas, irracionais e enganosas, ao mesmo tempo em que afirmam a necessidade de disciplinar seus maus comportamentos com vários & # 8220tratamentos. & # 8221

& # 8220E quanto a Hillary? & # 8221 Bec entrou na conversa.

Este não foi qualquer semestre de outono. Não poderia ter havido um momento mais apropriado para considerar a história da histeria do que setembro de 2016, a semana seguinte ao colapso de Hillary Clinton e # 8217 devido à pneumonia nas cerimônias de 11 de setembro, um evento que transformou #HillarysHealth em uma obsessão nacional. Rudolph Giuliani disse que ela parecia doente e encorajou as pessoas a pesquisarem no Google & # 8220Hillary Clinton doença. & # 8221 Trump focou em sua tosse ou & # 8220 tremores & # 8221 como se o útero ainda estivesse fazendo suas andanças até a garganta.

Por muitos meses, Hillary foi patologizada como a megera estridente que falava muito alto e abertamente, por um lado, e o doente fraco que não tinha força ou resistência para ser presidente, por outro. Discutimos a avaliação da jornalista Gail Collins sobre os vários níveis de sexismo em andamento na campanha. Sobre o tema da saúde de Hillary & # 8217s, Collins escreveu: & # 8220 isso é loucura, mas não necessariamente sexista. & # 8221 Nós, no Útero Errante, discordamos de todo o coração. Mas, em setembro, não entendíamos o quão profundamente enraizadas essas mitologias sinistras já haviam se tornado.

Voltamos à Idade Média para nos ajudar a entender o que vimos se desenrolar durante a campanha. Por meio da igreja, floresceu o mito de que as mulheres eram más. Luxúria e prazeres carnais eram o problema das mulheres que eram, por natureza, lascivas e enganadoras. A sexualidade feminina, mais uma vez, era o problema. As chamadas bruxas foram acusadas de tornar os homens impotentes, seus pênis & # 8220desapareceriam & # 8221 e foi alegado que as bruxas manteriam os ditos pênis em um ninho em uma árvore. Espíritos ímpios eram a causa do encantamento, uma condição que se parecia muito com as descrições anteriores de histeria. Seu & # 8220tratamento & # 8221 levou à morte de milhares de mulheres. Em seu tratado inovador de 1973, Bruxas, parteiras e enfermeiras, Barbara Ehrenreich e Deirdre English argumentam que as primeiras acusações de bruxaria na Europa surgiram de médicos afiliados à igreja & # 8217 ansiosos sobre a competição de curandeiras. A violência promovida pela igreja permitiu o surgimento da profissão médica europeia.

Em aula, continuamos a discutir a construção da diabólica e desbocada Crooked Hillary, que extremistas censuravam com hashtags como #Hillabeast e #Godhilla e #Witch Hillary. Como não poderíamos comparar a temporada de campanha com a caça às bruxas, quando as pessoas nos comícios começaram a entoar & # 8220cambar ela nas ruas & # 8221 além do já conhecido & # 8220 prendê-la. & # 8221 Em breve, nós testemunhou uma mudança do diagnóstico caluniado de um único indivíduo para uma caça às bruxas histérica em massa contra uma mulher que ousou concorrer a um cargo presidencial. Discutimos a brilhante crítica literária Elaine Showalter, cujo livro Histórias, escrito na década de 1990, concentra-se nas histerias em massa do fim do milênio. Antes da existência da mídia social, Showalter prescientemente escreveu, & # 8220hysterical epidemics. . . continuam a causar danos: distraindo-nos dos problemas e crises reais da sociedade moderna, minando o respeito pela evidência e pela verdade e ajudando a sustentar uma atmosfera de conspiração e suspeita. & # 8221

Discutimos o fato de que a mídia social permitiu essa rápida circulação das mitologias de Hillary. Expliquei que a caça às bruxas no início da Europa moderna correspondia à invenção das mídias sociais de sua época. Publicado pela primeira vez em 1486, Malleus Maleficarum ou O martelo das bruxas pelos reverendos Heinrich Kramer e James Sprenger tornou-se o manual onipresente que divulgou os métodos da igreja de identificar bruxas por meio de questionamento e tortura, em grande parte por meio da invenção contemporânea da imprensa. Por quase dois séculos, este manual da bruxa foi reimpresso repetidas vezes, disseminando frases que mais tarde inspirariam o manual anti-Hillary, & # 8220Ela é um animal imperfeito que sempre engana. & # 8221 & # 8220Quando uma mulher pensa sozinha, ela pensa mal. & # 8221

Nas apresentações de meio de semestre, conversamos sobre as maneiras pelas quais a histeria se tornou viral em outras candidatas, como Zephyr Teachout, uma professora de direito e ativista que concorreu ao Congresso, que se viu no fim de receber anúncios de ataque que apresentavam um close-up de seu rosto com um CRAZY com letras vermelhas estampado nele.

Após uma investigação mais detalhada, essa forma de calúnia política não se limitou à atual temporada de eleições ou aos Estados Unidos. Na Polônia, as mulheres que marcharam contra a recente proibição do aborto foram chamadas de feminazis, prostitutas, prostitutas, bruxas e mulheres loucas. Enquanto em 2013, notícias russas sugeriam que os membros da banda Pussy Riot eram & # 8220witches em uma conspiração satânica global em conluio com a secretária de Estado Hillary Clinton. & # 8221 Isso deveria ter sido uma pista para o que viria a seguir.

Durante as semanas que antecederam a eleição, mudamos o tema da histeria e discutimos a história da ginecologia e mulheres escravizadas como sujeitos experimentais, anatomia sexual e distúrbios do desenvolvimento sexual e cuidados de saúde queer e trans, mas ainda começamos cada aula por compartilhando desenvolvimentos recentes da trilha de campanha: registros muçulmanos, agarramento de bocetas / agressão sexual e bullying. Discutimos as observações de Trump & # 8217s de que os soldados que vivem com PTSD não são & # 8220 fortes o suficiente & # 8221 ecoando atitudes médicas e militares do século anterior que associavam a histeria masculina à Primeira Guerra Mundial e & # 8220 choque de casca de fogo. & # 8221

No domingo antes da eleição, fui convidada por estudantes pertencentes ao grupo feminista da escola, Maverick, para me encontrar no Museu Hull-House. Sentamos no chão do quarto de Jane Addams & # 8217 que abriga seu Prêmio Nobel da Paz de 1931, bem como seu grosso arquivo do FBI, evidência do apelido de & # 8220a mulher mais perigosa da América. & # 8221 Conversamos sobre a fundação de o Settlement House, que Addams sabia que o & # 8220trabalho significativo & # 8221 era importante para esta primeira geração de mulheres brancas que haviam recebido uma educação universitária. Em Hull-House, Addams e outras jovens residentes trabalharam em conjunto com alguns dos imigrantes mais pobres para melhorar as condições de vida, promover as leis do trabalho infantil e construir parques infantis. Eles celebraram várias tradições de imigrantes em grandes refeições compartilhadas, ópera italiana e tragédia grega.

Eu disse ao grupo que Charlotte Perkins Gilman visitou a Hull-House em várias ocasiões. Foi em Hull-House que ela desenvolveu algumas de suas idéias sobre mulheres e economia, sobre cozinhas coletivas e responsabilidades domésticas compartilhadas. Eu disse a eles como fiquei surpresa ao saber que, quando jovem, Addams, assim como vários residentes de Hull-House, também estiveram sob os cuidados do famoso Dr. Mitchell.

Eu li trechos dos escritos de Addams & # 8217 durante a Primeira Guerra Mundial, quando ela foi colocada na lista negra por sua promoção da paz, sua saúde falhou e ela atingiu as profundezas da depressão. Observando o sofrimento de seus colegas & # 8217, ela escreveu: & # 8220O grande número de mortes entre os pacifistas mais velhos em todas as nações em guerra pode provavelmente ser atribuído, em certa medida, à tensão peculiar que tal desajustamento implica. Mais do que a quantidade normal de energia nervosa deve ser consumida para manter o próprio & # 8217s em um mundo hostil. & # 8221

Quando nossa classe se reuniu dois dias após a eleição, conversamos sobre deportações, crimes de ódio contra os muçulmanos, vulnerabilidades LGBTQ e mudança climática. Vários de nós confessaram que estávamos fisicamente enfermos enquanto assistíamos aos resultados. Mencionei um amigo que me escreveu que se sentia como se estivesse bebendo veneno. Dois outros amigos foram atingidos por acessos de diarreia e vômitos na noite da eleição. Quando foram ao médico, ela disse que tinha visto um número excessivo de pessoas doentes. Algo estava acontecendo.

Para muitos desses estudantes, os resultados da eleição foram apenas um estresse adicional ao de uma longa guerra civil em casa, de ter uma família sem documentos, de perdas por violência armada ou de ser um alvo ao andar na rua por causa de raça e / ou apresentação de gênero e / ou sexualidade e idade. Para alguns de nós, este próximo governo seria mais uma coisa a ser cumprida. Para muitos de nós, estávamos apenas começando a entender que nossa democracia e nossos direitos eram coisas frágeis.

Não disse a eles que acordava todas as manhãs com náuseas e barriga distendida. Eu sabia que estava apertando meu estômago como se tivesse levado um soco de chupeta. Esse aperto e muitas ondas de adrenalina haviam desencadeado uma velha dor familiar na área da minha vesícula biliar. Um amigo me contou sobre sua dor no pescoço. Outro disse que sua dor no quadril havia retornado. Lembrei-me de Showalter novamente: & # 8220 Devemos aceitar a interdependência entre mente e corpo e reconhecer as síndromes histéricas como uma psicopatologia da vida cotidiana antes de podermos desmontar suas mitologias estigmatizantes. & # 8221 Quem poderia afirmar que a doença derivada da mente não é verdadeira doença? Dor não é ficção.

As leituras para a classe imediatamente após a eleição incluíram Billye Avery em sua criação do National Black Women & # 8217s Health Project. She wrote about the importance of really listening to each other, that issues like infant mortality are not medical problems, they are social problems. We also discussed an excerpt from Audre Lorde’s Cancer Journals, words that were remarkably fresh some 30 years later: “I’ve got to look at all my options carefully, even the ones I find distasteful. I know I can broaden the definition of winning to the point where I can’t lose. . . We all have to die at least once. Making that death useful would be winning for me. I wasn’t supposed to exist anyway, not in any meaningful way in this fucked-up whiteboys’ world. . . Battling racism and battling heterosexism and battling apartheid share the same urgency inside me as battling cancer.” We took heart in Lorde’s reference to, “The African way of perceiving life, as experience to be lived rather than as a problem to be solved.”

Our syllabus continued to portend current events even though it had been composed back in August before the start of the semester. At the escalation of the Standing Rock water protectors’ protests, we discussed Andrea Smith’s “Better Dead than Pregnant,” in her book Conquest: Sexual Violence and American Indian Genocide, about how the violation of indigenous women’s reproductive rights is intimately connected to “government and corporate takeovers of Indian land.” We discussed Katsi Cook’s “The Mother’s Milk Project” and the notion of the mother’s body as “first environment” in First Nations cultures, which led environmental health activists to the understanding that “the right to a non-toxic environment is also a basic reproductive right.”

“For some of us, this next administration would be yet another thing to get through. For more of us, we were only beginning to understand that our democracy and our rights were fragile things.”

The week the students were to begin their final presentations, we discussed the Comet Ping Pong Pizza conspiracy, that a man actually stormed a DC pizza parlor with an assault weapon because of fake news claiming that this establishment was the locus of Hillary’s child sex slave ring. I would not have been surprised if the fake news writers had taken inspiration from the Malleus Maleficarum and reported that the parlor also served Hillary the blood of unbaptized children.

Emma said she was tired of Facebook and where was the best place to get news?

A good deal of the election’s fake news had been dependent on the power of a nearly 4,000-year-old fictional diagnosis. Both news and medical diagnosis masqueraded as truth, but they were far from it. How to make sense of this fake diagnosis in relation to the idea that illness can be born from our guts and hearts and minds? Is there anything truer? And yet, psychosomatic illness continues to be deemed an illegitimate fiction.

We know that the social toxins of living in a racist, misogynist, homophobic, and otherwise economically unjust society can literally make us sick, and that sickness is no less real than one brought on by polluted air or water. In actuality, both social and environmental toxins are inextricably intertwined as the very people subject to systemic social toxins (oppression, poverty) are usually the same folks impacted by the most extreme environmental toxins. And the people who point fingers and label others “hysterical” are the ones least directly impacted by said toxins.

Then there are the lies leveled at fiction. What of the fake criticism students had encountered during their former studies of “The Yellow Wallpaper”? Our histories provide us with scant access to the so-called hysteric’s words or thoughts. But Gilman was outspoken about her experience. She wrote about it in letters, in diaries, in the ubiquitous “The Yellow Wallpaper” and in a gem of a 1913 essay titled “Why I Wrote ‘The Yellow Wallpaper.'” In this 500-word piece, required reading for anybody assigning”The Yellow Wallpaper,” Gilman describes her experience with a “noted specialist in nervous diseases,” who, following her rest cure, sent her home with the advice to “‘live as domestic a life as far as possible,’ to ‘have but two hours intellectual life a day,’ and ‘never to touch pen, brush, or pencil again’ as long as I lived.” She obeyed his directions for some months, “and came so near the borderline of utter mental ruin that I could see over.” Then she went back to work—”work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service”—and she ultimately recovered “some measure of power” leading to decades of prolific writing and lecturing. She explains that she sent her story to the noted specialist and heard nothing back. The essay ends,

But the best result is this. Many years later I was told that the great specialist had admitted to friends of his that he had altered his treatment of neurasthenia since reading”The Yellow Wallpaper.”

It was not intended to drive people crazy, but to save people from being driven crazy, and it worked.

I teach “The Yellow Wallpaper” because it is necessary to know and to revisit. I teach “The Yellow Wallpaper” because a deep consideration of this story in relation to its historical and medical context teaches us how much more we can learn about every other narrative we think we already know, be it fact or fiction. I teach this story because I believe it can save people.

The semester is over and New Year’s Day 2017 has passed. I am struck with a nasty flu that lingers for weeks. There is a pulling pressure in my head, a stuck feeling in my ears, unpredictable flushes. I can’t focus. I can barely write the sentences required to finish the letters of recommendations that are due.

Surfing online scratches some productivity itch. Like an obsessed survivalist chipmunk, I stock up on nuts and canned goods and vitamins that will line basement shelves. I donate to a hodgepodge of organizations and causes. . . NRDC, Standing Rock, IRC, African Wildlife Foundation, and more. I sign online petitions as quickly as they enter my inbox. I cough my way through calls to my members of Congress, imploring them to reject various cabinet picks. I come across an article about the surge of visits to therapists for “post-election stress disorder” and “post-election depression syndrome.” The fever continues and still there is that loss of appetite, all laced with a deep sense of foreboding. I sleep through President Obama’s farewell speech.

I wake up the next morning from a fever-induced delirium and am convinced that it is of the utmost importance to locate PVC-free window film. Once the right product is identified, I will affix these decorative wallpaper-like opaque sheets to the bottom sashes in the kitchen so that pedestrians on the nearby sidewalk cannot see in. Suddenly, I must have more privacy. But I want privacy e light. I look at various patterns. One pattern is called “atomic energy.” It is lovely but would probably prove monotonous. I finally land on “rhythm” for its non-descript pattern. In the end, I decide that the wood blinds that are already there work just fine.

I blow my nose and steam my head through more news of Russian election intervention and continued nasty tweets, this time aimed at civil rights legend John Lewis. As Inauguration Day inches closer, I lie on the couch under a blanket, looking out my Chicago window at the rain that should be snow.

A friend on the phone tells me that a fever is the releasing of anger. I feel semi-human. I am haunting my own couch. I leave the house only twice in 17 days to see Frank, the acupuncturist, who tells me that he is treating scores of people with the same upper respiratory thing. He has seen an uptick in ailments since the election. Maybe things will be better after the inauguration, he says hopefully, maybe the anticipation is worse.

I hear myself say aloud to my body, “Please work with me here.”

I read about Jan Chamberlin, a member of the Mormon Tabernacle Choir who refuses to sing at the inauguration. A CNN anchor says that her comparison of Trump to Hitler sounds “kind of hysterical. . . ”

I recall one student from a few years ago. She raised her hand and said that the diagnosis of hysteria was like being called a “crazy girl.” “I am called that all the time,” she said. I was confused. Crazy girl? But as she continued on about that label, many of her classmates nodded emphatically. “If I get upset about something said in conversation or on social media,” she said, “I’m dismissed as ‘crazy girl.'”

Class projects are piled on the floor of my office. There is Max’s poem about the horrifying beating he experienced as a teenager, a hate crime at a mall witnessed by his boyfriend and dismissed by the police. There is Virginia’s small book that she made for her teenage nieces, advice for being a young Latinx person in this country. There is Sylvie’s project, an artist’s book collaboration with her dead mother’s journal writing. Noëlle’s educational coloring book for kids with diabetes that she made with her eight-year-old brother as adviser. I imagine that most, if not all, of these amazing young people would have qualified at one time or another as hysterics because of gender presentation and/or sexuality, and their artistic, scholarly, or activist pursuits. Me too. We are all part of a long history, members of tribes that have been, at times, misinterpreted, misunderstood, or worse.

The misunderstandings have not stopped. Each semester that I teach this class, a few students share stories of bodily symptoms, their own or a family member’s, that could not be explained by organic causes according to conventional Western medicine. Inevitably they were told by a healthcare provider that the problem is all in their heads. These stories contribute to conversations about the power of the mind and how many great ideas and possibilities arise from the very “irrational” place that has been and continues to be so often undervalued.

That is another reason I teach “The Yellow Wallpaper.” Gilman’s text reminds us that we must defy Mitchell’s treatment we must use our minds, our critical faculties, and our imaginations more than ever to question and to act.

The fever has lifted, but I still cancel my trip to DC. Standing in the cold for hours would be a bad idea given what my body has been through. I know I must rest. But I can finally focus again. And write. I am so grateful. As Gilman says, “work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service.”

I refuse to tune in for the inauguration. I cannot bear to watch it by myself. After it is over, I read the transcript of the apocalyptic “carnage” speech and witness comparison photos between the last inauguration and this one, proving the small number of people in attendance, a fact that will become the focus of more lies. These “alternative facts” are aided and abetted by Trump’s adviser Kellyanne Conway who will be increasingly subject to strikingly familiar misogynist bitch and witch-based attacks of her own. Hysteria is a bipartisan weapon.

The following day, I watch videos and livestream of millions of participants assembled for Women’s Marches all over the world. A proliferation of photos collect online in a blink. My stomach releases a bit.

From my couch, I work on my syllabi for spring semester while reading Hannah Arendt on tyranny, Michel Foucault on defending society, and bell hooks on love. I am not teaching “The Yellow Wallpaper” this semester. But it will be on my syllabus next fall. And the following fall. E de novo. E de novo.


Charlotte Perkins Gilman - History

Charlotte Perkins Gilman, writer, lecturer, social critic and feminist, lived at a time of tremendous upheaval in this country's history. From the Civil War to Reconstruction and Industrial Revolution, and from the Women's Movement to the development of the major schools of the social sciences, Gilman witnessed events that had a profound effect on the development of the American society as we live and understand it today. Unwilling to watch these events go by without scrutiny, she became a commentator on the evolving social order, especially of its effects on the status of women. "She used her energies and her gifts in an effort to understand the world and her place in it and to extend that knowledge and those insights to others" (Lane, 1990, p. 229). Furthermore, "she saw the submergence of women as a critical handicap retarding the best development of society" (Lane, 1990, p. 232). Thus, although she was never trained in the methods of social science research and critique, Gilman should be recognized for her contribution to our knowledge in this area in addition to her recognition as an utopian author and a feminist.

In order to understand Charlotte Perkins Gilman as writer and intellectual, we must first know something of her personal life. For, although Gilman tried to keep the two personae separate in her own lifetime, we inevitably see conflict in the reality of her experience. For example, in creating her autobiography The Living of Charlotte Perkins Gilman, Gilman painted a public image she felt women should emulate while the diaries she left behind reveal the frailties of common human existence (Hill, 1980, p. 6-7).

(Biographical information compiled from: Kessler, Carol Farley (1995). Charlotte Perkins Gilman: Her progress toward Utopia with selected writings. Syracuse: Syracuse University Press. pages 14-40). Charlotte Perkins was born on July 3, 1860 to Frederick Beecher Perkins and Mary A. Fitch. It is with her parents that these dueling personae began to take shape as each was from a prominent Rhode Island family with conflicting worldviews. Frederick sprung from the Beecher family, one well known for its radicals including Isabella Beecher Hooker, a famous suffragist and Harriet Beecher Stowe, an abolitionist and the renowned author of Cabine do tio Tom. The Fitches, on the other hand, were a founding family of Rhode Island and well known for their conservatism. Assim,

Frederick Perkins left the family in 1859, despite his public espousal of the sacredness of the family, and provided only sporadic support for his estranged family. This forced Mary to be Charlotte's sole support emotionally and physically, but would prove to be only moderately successful in both regards. To provide money and shelter, she took on jobs when possible and relied on the kindness of relatives who offered housing during visits of various lengths. Because her own experience taught her of the dangers a soft constitution pose to a woman, Mary withheld affection and emotional displays from Charlotte and wanted the girl under her strict control.

In spite of the adversity she faced in girlhood and the inadequacies of her early education of which she described as, "four years among seven different institution, ending when I was fifteen," Charlotte managed to attended the Rhode Island School of Design from 1878 through 1883 (Kessler, 1995, p. 18). To finance her education, Charlotte gave drawing lessons, sold watercolors and painted advertisements for soap companies and continued to do so to support herself after the completion of her studies.

During this time, Charlotte's friends were predominantly young women, a theme that would continue throughout her life. She shared an especially intimate relationship with Martha Luther. Gilman describes their relationship in her autobiography:

This time after her separation and divorce proved fruitful. Charlotte published "The Yellow Wallpaper," a fictional short story based on her experience with the rest cure, in 1892. In addition her first book, In This Our World, was published in 1893 and she finished writing Women and Economics during this period as well. Furthermore, she became a journalistic advocate of the radical Nationalist Party as well as world-renowned lecturer. At the same time, Charlotte remained close to her ex-husband who had married her best friend, a fact that gained her the disdain of the press, who also criticized her for giving up the care of her daughter to the couple. The press were not the sole critics, though. Katharine Beecher Stetson, as she grew older, came to resent her mother for what she saw as her abandonment. Likewise, Charlotte was critical of herself for this decision as well, as part of her wanted to fulfill the motherly role successfully, to give Katharine all the love she had never received from her own mother. However, her aspirations as a writer and lecturer superseded any goal of traditional womanhood.

Before long, though, Charlotte was not able to evade the call of marriage. In George Houghton Gilman, she found the best of both worlds. Here was a man supportive of her career goals and willing to accept them. The two were married on June 11, 1900. Continuance of her lecture tours and evidence of her prolific writing from this time indicate that Charlotte found in Houghton "the support and collaboration of a caring companion" which gave her the freedom she needed to work (Kessler, 1995, p. 33). Consequently, during her second marriage, Charlotte remained quite productive as she began a magazine in 1909, The Forerunner, for which she was the sole writer. In 1925, she finished her autobiography, The Living of Charlotte Perkins Gilman, which was to be published after her death. In addition, she continued to lecture, advocating the release of women from the economic imprisonment that comes from the roles of unpaid wife and mother.

In 1934, Charles Houghton Gilman died and Charlotte was living with a diagnosis of breast cancer. Thus, in 1935, Gilman ended her life covered her face with a rag soaked in chloroform on August 17, 1935. In her suicide note Gilman wrote, "I have preferred chloroform to cancer" (Kessler, 1995, p. 40).

Fortunately, we did not lose Gilman's work when she died. Her writings, both fictional and non-fictional, still offer a critique of society that still ring true in today's "kinder, gentler" structure. In her work, Gilman dedicated herself to raising the standard of life for women of her time by deconstructing institutions such as the home and the economy through her non-fiction and by creating new worlds for women in her fiction. Lane describes Gilman's goal as this, "to draw upon anthropology, biology, history, sociology, ethics and philosophy to comprehend the contours of human evolution and human society in order to create a humane social order" (Lane, 1990, p. 230). Her true understanding of the underlying structures of society comes out bitingly in her work making it valuable to the social sciences despite her lack of formal training in the area.

In her book The Grounding of Modern Feminism, Nancy Cott describes the efficacy of Gilman's work,

Through her Utopian fiction, Gilman described the kind of world she envisioned for women. In "The Yellow Wallpaper" (1892), although not Utopian, she depicts the escape of a women from the pressures of seemingly a seemingly unwanted marriage and consequent marriage into a new self housed in the wallpaper of her bedroom. Gilman's disdain for the state of forced marriage facing women of the time comes across vividly in this harrowing story. The Utopian stories such as Herland (1915) e With Her in Ourland (1916) create a new world based on the principles of equity she promoted in her non-fiction and lectures.

Thus through popular fiction as well as intellectual writing and speaking, Gilman attempted to reach a wide variety of people with her social commentaries, especially women, in an attempt to awaken them to her revolutionary ideas. These concepts continue to intrigue feminists in the social sciences as can be attested by her inclusion in many books on early feminism and her inclusion in women's studies courses. Although she was well known in her time, her radical ideas failed to truly take root. With the "third-wave" of feminism now working for many of the same social changes Gilman advocated, her life and work are an inspiration to feminists young and old.

Bibliografia

    Cott, Nancy F (1987). The Grounding of Modern Feminism. New Haven: Yale University Press.


The Trouble with Charlotte Perkins Gilman

When I first read &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo years ago, before I knew anything about its author, Charlotte Perkins Gilman, I loved it. I loved the unnerving, sarcastic tone, the creepy ending, the clarity of its critique of the popular nineteenth-century &ldquorest cure&rdquo&mdashessentially an extended time-out for depressed women. The story had irony, urgency, anger. On the last day of the treatment, the narrator is completely mad. She thinks she&rsquos a creature who has emerged from the wallpaper.

The rest cure caused the illness it claimed to eliminate. Beautifully clear.

The unnamed first-person narrator goes through a mental dance I knew well&mdashthe circularity and claustrophobia of an increasing depression, the sinking feeling that something wasn&rsquot being told straight. Reading &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo felt like a mix of voyeurism and recognition, morphing into horror. It was genuinely chilling. It felt haunted.

The story is based on Gilman&rsquos experiences with Dr. Silas Weir Mitchell, late-nineteenth-century physician to the stars. Mitchell administered this cure of extended bed rest and isolation to intellectual, active white women of high social standing. Virginia Woolf, Edith Wharton, and Jane Addams all took the cure, which could last for weeks, sometimes months. Gilman was clearly disgusted with her experience, and her disgust is palpable.

&ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo was not iconic during its own time, and was initially rejected, in 1892, by Atlantic Monthly editor Horace Scudder, with this note: &ldquoI could not forgive myself if I made others as miserable as I have made myself [by reading this].&rdquo During her lifetime, Gilman was instead known for her politics, and gained popularity with a series of satirical poems featuring animals. The well-loved &ldquoSimilar Cases&rdquo describes prehistoric animals bragging about what animals they will evolve into, while their friends mock them for their hubris. Another, &ldquoA Conservative,&rdquo describes Gilman as a kind of cracked Darwinian in her garden, screaming at a confused, crying baby butterfly. &ldquoSimilar Cases&rdquo was considered to be among &ldquothe best satirical verses of modern times&rdquo (American author Floyd Dell). It sounds like this:

There was once a little animal,
No bigger than a fox,
And on five toes he scampered
Over Tertiary rocks.

Gilman is best known for &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo now, due to Elaine Ryan Hedges, scholar and founding member of the National Women&rsquos Studies Association, who resurrected Gilman from obscurity. In 1973, the Feminist Press released a chapbook of &ldquoThe Yellow Wall-Paper,&rdquo with an afterword by Hedges, who called it &ldquoa small literary masterpiece&rdquo and Gilman &ldquoone of the most commanding feminists of her time&rdquo though Gilman never saw herself as a feminist (in fact, from her letters: &ldquoI abominate being called a feminist&rdquo). Nor did she consider her work literature. In the introduction to the copy I received, Gilman was quoted as saying she wrote to &ldquopreach &hellip If it is literature, that just happened.&rdquo She considered her writing a tool for promoting her politics, and herself a one-woman propaganda machine. Hedges notes in her afterword that Gilman wrote &ldquotwenty-one thousand words per month&rdquo while working on her self-published political magazine, The Forerunner.


Visão Geral

The essays Berkin 1992, Degler 1956, and Hill 1980 listed below are excellent introductions to Gilman’s life and career. The Charlotte Perkins Gilman Society website contains biographical sketches of Gilman and links to other sites, including e-texts of her major works. The monographs Knight 1997 and Scharnhorst 1985 survey wide swaths of her writings.

Berkin, Carol Ruth. “Private Woman, Public Woman: The Contradictions of Charlotte Perkins Gilman.” No Critical Essays on Charlotte Perkins Gilman. Edited by Joanne Karpinski, 17–42. New York: Hall, 1992.

Originally published in Women in America: A History, 1979. A psycho-biographical sketch of Gilman through the age of 40 that emphasizes the influence of her parents on her character. Defends the dubious proposition, promulgated by Gilman in her autobiography, that she remained a psychological cripple for most of her life.

Includes a biographical sketch of Gilman and information about the Gilman Society, the Gilman listserv, and Gilman works and resources online.

Degler, Carl N. “Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism.” American Quarterly 8 (Spring 1956): 21–39.

The pioneering article that sparked the modern revival of interest in Gilman, “the major intellectual leader of the struggle for women’s rights . . . during the first two decades of the twentieth century” (p. 22). Particularly valuable on Women and Economics e The Man-Made World.

Hill, Mary A. “Charlotte Perkins Gilman: A Feminist’s Struggle with Womanhood.” Massachusetts Review 21 (1980): 503–526.

A thoroughly documented sketch of Gilman’s life through the end of the 19th century that situates her major ideas in intellectual context.

Knight, Denise D. Charlotte Perkins Gilman: A Study of the Short Fiction. New York: Twayne, 1997.

Comprehensive critical survey of Gilman’s short stories 1886–1916. Discusses her feminism and her ideological stances, including reform Darwinism, with particular reference to “The Yellow Wall-Paper” and other early tales, her imitations of other authors in the Impress, and several stories in the Forerunner. Also reprints selections of Gilman’s essays on writing and a sheaf of reviews.

Scharnhorst, Gary. Charlotte Perkins Gilman. Boston: Twayne, 1985.

A groundbreaking and succinct critical study of Gilman’s entire life and major works based on both primary and secondary sources.

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Leitura Adicional

The best way to become familiar with Charlotte Perkins Gilman's work is to begin with her books in print: Women and Economics (reprinted 1966), A casa (reprinted 1972), The Living of Charlotte Perkins Gilman (reprinted 1975), and Herland (1979). "The Yellow Wallpaper" is available in pamphlet form published by The Feminist Press. It is also included in a collection of fiction by Gilman entitled The Charlotte Perkins Gilman Reader, edited by Ann J. Lane (1980). The Forerunner, Gilman's monthly journal which ran from 1909 to 1916, was reprinted by Greenwood Press in 1968.

There are also manuscript collections of Gilman letters, diaries, lectures, and notes. The largest collection is at the Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in America, at Radcliffe College, Cambridge.

There is as yet no complete published biography of Charlotte Gilman. The early years of her life are covered in Mary A. Hill, Charlotte Perkins Gilman: The Making of a Radical Feminist 1860-1896 (1980). Carl N. Degler wrote the biographical essay on Gilman in Notable American Women. For further critical assessment consult Carl N. Degler, "Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism," American Quarterly (Spring 1956), and Ann J. Lane's introductions to Herland (1979) and The Charlotte Perkins Gilman Reader (1980). □


Assista o vídeo: Core 202: Gilman Women and Economics (Outubro 2021).