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Sagrado Império Romano

Sagrado Império Romano

O Sacro Império Romano era potencialmente o maior estado da Europa. No entanto, em 1600 o Sacro Império Romano era uma mera sombra de sua antiga glória. O coração do Sacro Império Romano era a Alemanha. Mas em 1600, um termo melhor para a região teria sido "germanos", pois o coração do Sacro Império Romano havia se dividido em uma massa de príncipes e estados que, desde a época de Lutero, haviam feito o possível para estender sua independência e poder às custas do imperador. O poder real na Alemanha estava com 30 príncipes seculares e 50 eclesiásticos.

Os estados mais importantes pertenciam aos sete eleitores - homens que selecionaram o futuro Sacro Imperador Romano. Estes foram o duque da Saxônia, o margrave de Brandemburgo, o rei da Baviera, o conde Palatino do Reno e os três arcebispos de Mainz, Trier e Colônia. Os sete eleitores foram referidos como o Primeiro Estado. O Segundo Estado era dos príncipes não eleitorais e o Terceiro Estado continha os líderes das 80 cidades Imperiais Livres. Todas as três propriedades guardavam zelosamente seus privilégios - tudo às custas do imperador. Em teoria, todos os príncipes do Sacro Império Romano eram subservientes ao imperador. Mas isso foi simplesmente na teoria. Na prática, os príncipes alemães podiam fazer o que quisessem sem interferências imperiais e o faziam há quase 75 anos desde a época de Lutero.

O imperador era um magnata territorial por direito próprio. O imperador possuía terras na Áustria Interior, Alta, Baixa e Nova. O imperador também controlava a Boêmia, a Morávia, a Silésia e a Lusácia. A área mais valorizada foi considerada a Boêmia. Quando Rudolf II se tornou o Sacro Imperador Romano em 1576, ele fez de Praga - a capital da Boêmia - sua base.

Rudolf II era um homem curioso. Ele teve ataques frequentes de insanidade, o que permitiu que a estrutura de seu governo fosse prejudicada. Cada vez mais o trabalho do Sacro Império Romano foi assumido por Matthias, o terceiro irmão de Rudolf, embora ele não tivesse sido autorizado por Rudolf. Em 1600, a Corte dos Habsburgo parecia estar prestes a se separar sob a pressão de ter um imperador que não podia governar combinado com um homem que não tinha o mandato de governar.

Os príncipes alemães tentaram tirar proveito desse problema, mas em 1600, em vez de combinar seus esforços, eles foram divididos entre si. Os príncipes alemães mais importantes foram:

O Eleitor do Palatinado: ele foi considerado o Eleitor mais importante dos sete. Ele era o proprietário do Baixo Palatino - uma rica área vitícola - e do Alto Palatino - uma área relativamente pobre entre o Danúbio e a Boêmia. Em 1600, o eleitor foi Frederick. Ele era calvinista. Seu estado foi bem administrado e ele foi um firme defensor do protestantismo e fez o máximo para impedir a propagação da contra-reforma. Ele poderia ter sido um líder importante dos príncipes alemães, exceto que não confiava neles. No entanto, Frederick estava interessado em obter apoio externo, especialmente das Províncias Unidas, Inglaterra, Boêmia e Áustria. Ele também cortejou o apoio de potências anti-Habsburgo, como França, Sabóia e Veneza. Qualquer crise regional envolvendo Frederick atraía preocupações internacionais.

Eleitor João da Saxônia: João era luterano. Ele estava freqüentemente bêbado e longe de ser culto. Sua principal prioridade era a manutenção da paz na Alemanha, embora poucos fossem claros sobre os métodos que ele queria usar. Ele acreditava firmemente na liberdade alemã e via a crença dos Habsburgos na autoridade absoluta como uma clara ameaça a isso. Ele classificou calvinistas e católicos como seus inimigos e era difícil avaliar de que lado ele realmente estava. John tinha potencial para ser um fator desestabilizador na Alemanha.

Maximiliano da Baviera: ele era um dos príncipes alemães mais capazes. Seus longos anos no poder permitiram que ele se tornasse um administrador capaz e a Baviera tinha um governo estável, solvente e moderno. Ele projetou a Liga Católica para servir a seus propósitos, mas também sugeriu que ela pudesse se unir à União Evangélica Protestante para preservar a independência principesca alemã contra os Habsburgos. Para o Sacro Imperador Romano, Maximiliano, embora católico, parecia ser um rival.

O eleitor de Brandemburgo, John Sigismund: ele possuía os maiores bens da Alemanha, mas eles também eram os mais pobres. Em 1618, John adquiriu a Prússia, que lhe deu uma saída para o mar via Konigsberg. A maioria de seus súditos era luterana, mas João era calvinista. Ele temia uma invasão dos territórios dos Habsburgo e fez o possível para não perturbá-los. No entanto, ele também tendia a seguir a liderança do dissidente João da Saxônia. Seus territórios eram fragmentados e os futuros eleitores eram sábios o suficiente para modernizar as comunicações internas do estado.

As divisões entre os príncipes e o Sacro Imperador Romano criaram uma situação instável na Europa central. A Espanha, em particular, queria uma forte presença dos Habsburgos na Europa Central. Ocorreram várias crises aparentemente menores que precisaram de uma ação imediata dos Habsburgos para garantir que sua autoridade fosse mantida. A Espanha foi atraída para uma questão da Europa Central por causa de seus laços familiares com a Áustria. No entanto, qualquer envolvimento espanhol na Europa central era propenso a ser provocativo; em particular, países como a França teriam visto tais movimentos com grande preocupação mais uma vez ressuscitando seus medos do cerco dos Habsburgos.

Um dos principais problemas da Alemanha era que os estados do norte ainda estavam divididos por religião, embora, ironicamente, fosse uma divisão entre os estados protestantes. Após a Paz Religiosa de Augsburgo (1555), os estados protestantes se dividiram em duas linhas diferentes. Havia aqueles estados que queriam uma abordagem flexível ao protestantismo - conhecidos como os filipistas. Esses estados viram valor em algumas das idéias de Calvino e Zwingli e não viram mal em adotar uma combinação de crenças protestantes. Em oposição a esses estados estavam os estados luteranos da linha dura. Em 1577, esses estados produziram a "Fórmula de Acordo", que declarou claramente sua posição, e os estados filipistas responderam a isso mudando abertamente para Calvino. Portanto, houve um óbvio derramamento entre o mundo protestante na Alemanha e houve um fracasso em criar uma frente comum contra a Igreja Católica.

Isso permitiu à Igreja Católica alguns ganhos na Alemanha. Nos anos 1580, o arcebispo de Colônia queria secularizar sua terra em Colônia. Isso teria sido muito lucrativo para ele, mas também quebrou os termos da Reserva Imperial no Acordo de Augsburgo, em 1555, que proibia esse movimento. Ele foi removido de sua posição pelo Sacro Imperador Romano-Romano, que enviou tropas espanholas para impor sua autoridade. Foi uma jogada perfeitamente legal do imperador. Um "verdadeiro" substituto católico foi encontrado. Mas tropas espanholas tão próximas da fronteira ocidental da França não foram bem recebidas em Paris.

A União Evangélica Protestante foi fundada em resposta a isso. Era uma aliança defensiva de 9 príncipes e 17 cidades imperiais. Foi liderado pelo eleitor Palatino e seu general era cristão de Anhalt. Essa união era predominantemente calvinista e muitos líderes luteranos ficaram longe dela, pois sentiram que sua existência poderia levar à anarquia.

Em resposta a essa união, Maximiliano da Baviera fundou a Liga Católica em 1609. Ironicamente, ele não pediu aos Habsburgos Católicos Austríacos que se juntassem a ela - um símbolo de quão longe o status dos Habsburgos havia caído. Filipe III da Espanha enviou ajuda financeira para manter algum envolvimento com os Habsburgo, mas seu envolvimento em uma questão da Europa Central provavelmente provocaria os franceses.

Uma grande crise ocorreu em alguns estados alemães muito menores - um sinal de quão frágil era a paz da Europa central. A crise envolveu os cinco estados de Julich, Cleves, Mark, Berg e Ravensberg. Todos os cinco eram de propriedade de apenas uma família. Os cinco estados eram uma rica mistura de religiões, com Julich e Berg sendo católicos; Mark e Ravensberg eram luteranos e Cleves era calvinista.

Em 1609, o duque de Julich-Cleves morreu sem herdeiro. Por lei, o Sacro Imperador Romano poderia nomear um chefe de estado temporário até que se investigasse quem seria o próximo chefe de estado legítimo. Rudolf II nomeou seu sobrinho Leopoldo como comissário imperial para tomar posse total dos cinco estados até que um herdeiro adequado pudesse ser escolhido. O que Rudolf II fez foi apropriado e correto de acordo com a lei imperial.

Dois parentes da irmã do duque morto tomaram o assunto em suas próprias mãos quando anunciaram que ocupariam os estados. Isso violou a lei imperial aceita e Leopoldo apreendeu Julich em nome de Rudolf.

Não desejando ver uma extensão da autoridade imperial até o noroeste da Alemanha (a regra geral era que quanto mais longe um estado estava de Viena, menos ele era leal ao Sacro Imperador Romano) França e Holanda deram seus apoio aos dois parentes. Maurício de Orange liderou uma força holandesa para capturar Julich e ele instalou uma guarnição holandesa lá.

A Europa parecia à beira da guerra, mas o assassinato de Henrique IV da França tirou o aguilhão da situação e a acalmou. A tensão foi reduzida ainda mais em 1612, quando Rudolf II morreu. O caso Julich-Cleves foi resolvido em 1614 pela entrega dos estados aos dois parentes que contestaram a autoridade de Rudolf em 1609.

Alguns líderes estatais estavam preocupados com o fato de questões aparentemente triviais levarem a Europa à beira da guerra. Alguns, como o conselheiro principal do Sacro Imperador Romano, o cardeal Khlesl e o arcebispo de Mainz tentaram neutralizar a situação. Suas chances eram pequenas. Só era necessário um incidente para desencadear uma grande guerra. Isso deveria ocorrer na Boêmia.