O gueto de Lodz

O gueto de Lodz tornou-se o segundo maior gueto criado pelos nazistas após a invasão da Polônia - o maior foi o gueto de Varsóvia. O gueto de Lodz foi originalmente destinado a ser uma característica temporária em Lodz, mas o grande número de pessoas envolvidas significou que ele se tornou uma característica permanente de Lodz até agosto de 1944, quando os que permaneceram foram transportados para Auschwitz / Birkenau.

A Alemanha nazista atacou a Polônia em 1º de setembrost 1939. Lodz foi capturado no mesmo mês. Mais de um terço da população da cidade (que chegava a pouco menos de 700.000) era judeu. Como seria de esperar, os judeus de Lodz antes da Segunda Guerra Mundial viveram por toda a cidade. Do ponto de vista nazista, mudar os judeus para uma área da cidade teria facilitado seu trabalho "administrativo". A primeira menção registrada a essa mudança foi em 10 de dezembroº 1939, quando foi escrita uma ordem que afirmava que ter judeus em apenas uma área da cidade tornava a deportação muito mais fácil. A hierarquia nazista havia declarado que eles queriam Lodz livre de judeus até 1º de outubrost 1940. Os nazistas haviam renomeado Lodz 'Litzmannstadt' em homenagem a um general alemão da Primeira Guerra Mundial, Karl Litzmann. O plano nazista era arianizar a cidade para que ela e a área circundante pudessem ser absorvidas pelo Reich.

Em 8 de fevereiroº 1940, foi aprovada uma ordem que restringia os judeus a áreas específicas de Lodz - a Cidade Velha e o Bairro Baluty. Cercas de madeira e arame farpado mais tarde cercaram as duas áreas. Em 1 de maiost 1940, os judeus foram formalmente restritos ao gueto e foram efetivamente isolados do resto de Lodz.

Inicialmente, o gueto tinha 47 escolas para garantir que as crianças recebessem educação. Creches foram criadas para cuidar das crianças mais novas que os pais tiveram que trabalhar. Em 1941, ambos foram declarados ilegais, mas as creches continuaram a operar secretamente.

Estima-se que a população original do gueto fosse de 164.000. Durante esse período, o gueto recebeu judeus de outras áreas da Europa e uma pequena população cigana também foi morada lá. Qualquer contato com outras pessoas fora do gueto de Lodz era estritamente proibido. Foi aprovada uma lei de que qualquer judeu pego fora do gueto poderia ser morto a tiros. Para garantir que os nazistas não tivessem desculpa para novas ações punitivas contra os judeus no gueto, a população do gueto criou uma força policial para impedir qualquer fuga através ou sob o fio. Quaisquer transações comerciais realizadas entre aqueles fora dos muros do gueto e os judeus nele também eram estritamente proibidas; novamente, com dor da morte. O gueto de Varsóvia desenvolveu um sistema razoavelmente sofisticado de contrabando para trazer alimentos e suprimentos médicos de fora. O policiamento em torno de Lodz tornou isso praticamente impossível. Os que estavam no gueto de Lodz também foram forçados a usar sua própria moeda, que não teria valor fora do gueto. Portanto, os judeus no gueto de Lodz eram inteiramente dependentes dos nazistas para comida e suprimentos essenciais. Foi isso que Chaim Rumkowski percebeu e ele trabalhou para trabalhar com esse processo, sabendo que os judeus em Lodz realmente não tinham outra escolha se quisessem sobreviver.

Como figura histórica, Rumkowski ainda cria controvérsia. Há quem o critique por trabalhar com os nazistas e seus detratores o chamam de "rei Chaim". Outros acreditam que ele realmente não tinha escolha (nem os judeus no gueto) e que seu trabalho não era obra do Diabo, mas um ponto de partida para eles. De qualquer maneira, os nazistas fizeram de Rumkowski o chefe do Conselho Judaico no gueto de Lodz, e ele decidiu que a única maneira de lidar com a situação em que estavam era trabalhar com os nazistas na cidade para obter comida e outros suprimentos. Ele respondeu diretamente a Hans Biebow, chefe da administração nazista no gueto de Lodz.

O gueto de Lodz tornou-se um enorme equipamento de fabricação de oficina para a máquina de guerra nazista. Rumkowski se convenceu de que esse era o único caminho para o gueto prosseguir se quisesse sobreviver. A população adulta do gueto trabalhava 12 horas por dia nas 117 oficinas criadas. Rumkowski pode estar certo, pois o gueto de Lodz continuou a existir depois que todos os outros guetos da Polônia foram destruídos.

A vida no gueto de Lodz era muito dura, com comida e suprimentos médicos limitados. Os judeus no gueto eram inteiramente dependentes dos nazistas e os nazistas freqüentemente renegavam quaisquer acordos feitos entre eles e o Conselho Judaico. A doença era uma questão importante, pois a população do gueto estava tão perto de uma área tão pequena que qualquer surto poderia se espalhar muito rapidamente. Das 164.000 pessoas no gueto, estima-se que 43.500 morreram de fome ou doença. Contudo, os números no gueto sempre foram altos como resultado dos muitos milhares enviados ao gueto de outras áreas ocupadas da Europa.

As deportações do gueto de Lodz começaram em 20 de dezembroº 1941. Dentro de seis meses, um total de 55.000 judeus foram deportados. Em setembro de 1941, os nazistas ordenaram que 20.000 crianças fossem deportadas, o que levou Rumkowski a pedir aos do gueto que "me dessem seus filhos". A deportação parou depois disso e o gueto de Lodz estabilizou em cerca de 70.000.

Heinrich Himmler queria que o gueto de Lodz fosse destruído em 1943, mas o que provavelmente atrasou seu destino final foi a constatação do ministro de Armamentos, Albert Speer, de que o gueto de Lodz era um bom suprimento de equipamento militar criado com muito mais barato. Speer pressionou para que o gueto continuasse e ele venceu a discussão. Nesse sentido, o argumento de Rumkowski - trabalhar com os nazistas para sobreviver - estava correto. Entretanto, Speer apenas adiou o que outros guetos já haviam sofrido. No verão de 1944, havia sido tomada uma decisão em Berlim para destruir o gueto de Lodz. Entre junho e julho de 1944, cerca de 7.000 judeus foram enviados para a morte no campo de extermínio de Chelmno. No entanto, depois de julho, a grande maioria dos judeus sobreviventes foi enviada para Auschwitz / Birkenau. 900 judeus foram deixados no gueto quando o Exército Vermelho libertou a cidade em 19 de janeiro de 1945.

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