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Qual é a vantagem da formação da coluna de infantaria nas Guerras Napoleônicas?

Qual é a vantagem da formação da coluna de infantaria nas Guerras Napoleônicas?

Em filmes / livros ambientados nas Guerras Napoleônicas, os britânicos são normalmente colocados em linhas e os franceses em colunas. As colunas são geralmente as que avançam, atacando a linha enquanto a linha mantém seu terreno e dispara salvas na coluna que avança. Nos filmes, é sempre representado que esta situação beneficia os britânicos, porque eles ultrapassam a coluna (toda a linha pode atirar contra apenas a linha de frente ou a borda externa da coluna), e eles não precisam se mover (o que significa que podem recarregue facilmente e mais rápido). Sem falar que parece mais assustador estar na primeira fila de uma coluna.

O resultado normalmente é o abate dos franceses antes mesmo de chegarem à linha de batalha, ou quando chegam, estariam em tão menor número que se tornaria uma luta corpo-a-corpo desequilibrada. Bem, para ser justo, é claro que filmes em inglês tendem a mostrar vitórias britânicas.

A leitura real da história parece confirmar que os franceses realmente gostavam de lutar nas colunas, mas por que fizeram isso quando parece óbvio que a linha é mais vantajosa? A única vantagem que posso pensar é provavelmente uma velocidade mais rápida (porque há menos arquivos para harmonizar), mas não acho que isso justifique o poder de fogo muito reduzido.

E por que é que nos filmes parece que os franceses são os que estão atacando e os britânicos se mantêm firmes? Como os franceses se posicionariam se estivessem no lado defensivo? Existe um bom exemplo de uma vitória francesa usando este tipo de configuração?


Aquilo a que você está se referindo é comumente conhecido como "Coluna Francesa". Suponho que não deva ser surpreendente que os filmes em inglês e a versão em inglês da Wikipedia o desprezem. Afinal, essa era a opinião do general inglês favorito de todos, Wellington. E ele certamente foi capaz de fazer o backup.

A primeira coisa que você precisa perceber é que as táticas de unidade da era napoleônica não eram apenas matemáticas. Conseguir o máximo de fogo possível em seu oponente é importante, mas não é o único fator.

O maior objetivo é remover as unidades inimigas da ação. Agora, uma unidade (regimento, batalhão, etc.) obviamente pode ser retirada de ação sem matar todas as pessoas daquela unidade. O quão ruim você tem que machucá-los? Isso depende de uma grande quantidade de fatores (por exemplo: treinamento, experiência, baixas, etc.) que muitas vezes se transformam em uma grande bola chamada "moral".

Portanto, muitas das táticas da era Napoleana que podem não fazer muito sentido matematicamente fazem muito sentido quando você leva em consideração o moral. Por exemplo, o vôlei. Matematicamente, seria melhor deixar cada homem atirar o mais rápido possível, em vez de fazer com que todos esperem por um sinal. No entanto, há uma enorme diferença para a unidade oposta, independentemente de seus amigos ao seu redor estarem morrendo aos poucos aqui e ali, ou em grandes grupos ao mesmo tempo. As rajadas atingem como um martelo, em vez de uma chuva constante.

A ideia por trás de uma coluna francesa não é lançar muito fogo contra a unidade adversária. Em vez disso, é para concentrar todos os esforços de sua unidade em uma pequena área (geralmente no meio) da unidade inimiga. O pessoal do resto da unidade inimiga pode se sentir mais seguro, mas qualquer um no ponto de impacto olhando para uma coluna francesa inteira com 50 ou mais homens de largura e centenas de profundidade seguindo em linha reta para seus parte da linha tem uma ideia muito boa eles vão morrer. Um ser humano sensato (também conhecido como: todos, exceto o incrivelmente bem treinado) olhando para isso fará tudo o que puder para sair do caminho.

Se você pode quebrar a linha inimiga lá, você divide sua unidade em duas. Se você continuar vindo, de repente terá toda a sua unidade no meio da deles, capaz de atirar em todos eles efetivamente em uma linha, enquanto eles se encontraram em uma coluna (assumindo que eles não apenas derrotem). O segredo para fazer isso é o treinamento e a velocidade, e desde o início ninguém poderia se igualar a Napoleão nessas duas qualidades. Foi quase como um ataque do Calvário para ele, mas feito com a infantaria.

Aqui está uma passagem tirada de um fã da formação em 1824 de Eric Flint: A Guerra do Arkansas (uma obra de história alternativa):

O termo "coluna" era um nome impróprio, ele agora percebeu, aplicado à formação de combate dos exércitos franceses da Revolução. Isso não tinha nenhuma semelhança com uma linha longa e esguia de homens marchando por uma estrada.

Era mais como uma marreta. Ou talvez uma lança muito cega. Cinquenta homens à frente, atirando à medida que avançavam, com o resto do regimento em apoio próximo. A formação dependia da velocidade e do impacto, mais como uma carga de cavalaria do que qualquer outra coisa em que Sam pudesse pensar.

Ao vê-lo em ação, ele agora conseguia entender por que a formação acabou sendo abandonada. Exércitos profissionais muito bem treinados e disciplinados, formados em linhas, poderiam trazer muito fogo para suportar na frente da coluna. Centenas de homens contra cinquenta.

Mas isso pressupunha o tipo de exércitos profissionais treinados e liderados por generais como o duque de Wellington ...


Napoleão amava o ímpeto para a frente - e ele o conseguiu com a coluna pesada. A formação forçou sua infantaria a avançar, as primeiras fileiras constantemente empurradas para a frente pelas fileiras atrás delas e fez os oponentes romperem a formação para dar o fora do caminho. Isso funcionou, porque Napoleão era um artilheiro - ele desorganizaria as formações de linha opostas com barragens de artilharia e cavalaria, e uma vez que uma coluna de infantaria passasse, tudo estaria acabado para as forças opostas. O gênio de Napoleão foi saber o ponto fraco para o qual enviar suas colunas e como melhor apoiar o ataque.

Tenha em mente que a "coluna de ataque" não era como uma coluna em marcha ou mesmo um quadrado de infantaria. O peletão, que se traduz como "pelotão" ou "patente", tinha 80 homens de largura e 9 de profundidade, ou 40 homens de largura e 18 de profundidade, e era a unidade básica de manobra. Portanto, olhe para isso mais como ondas sucessivas de formações de linhas densas. Depois de passarem pela linha oposta, os peletões podem girar para a direita ou para a esquerda para atirar pelos flancos.

Wellington optou por uma linha muito mais fina e contou com terreno cuidadosamente escolhido, cavalaria e contra-artilharia para interromper o apoio da artilharia francesa. Recuar e redistribuir era uma tática britânica comum, mudando a forma da linha, dobrando, mas nunca quebrando. Os britânicos nunca são mostrados como recuando na ficção histórica porque eles deveriam ser os "Good Guys" na maioria dos meios de comunicação de língua inglesa - no entanto, CS Forrester tinha uma descrição fantástica de um retiro britânico típico, organizado e em boa ordem enquanto sob forte fogo, em sua série Hornblower. (Fuzileiros navais em vez de infantaria, mas você tem uma boa ideia de como isso era treinado e praticado.) O outro truque era quebrar a disciplina francesa com uma broca de carga de duas saraivadas e baionetas que quebrou a frente da coluna de ataque fileiras, para correr para enfrentar o inimigo, o que os deixou indefesos para responder ao fogo de flanco e muito desorganizados para tirar vantagem de sua invasão ou permitir que o resto da coluna se engajasse.


A primeira coisa a lembrar é que Napoleão valorizava a velocidade acima de tudo o mais. Na maioria de suas campanhas, ele enfrentou exércitos muito maiores liderados por diferentes nações e líderes. Quando Napoleão chegasse, os exércitos oponentes estariam próximos um do outro, mas ainda não (Seus exércitos oponentes foram separados devido às necessidades de forragem e suprimentos, ou estavam viajando para se encontrarem em um ponto de encontro). Napoleão então forçaria seu exército a marchar para encontrar um desses exércitos inimigos separados. Assim que ele chegou lá, ele precisava atacar e destruir aquele exército imediatamente antes que o outro exército aliado pudesse trazer reforços e subjugá-lo. Ele fez isso em batalhas como Montenotte, Ulm, Jena, Ligny (a batalha antes de Waterloo).

Depois de entrar no campo de batalha, ele geralmente atacava o centro do inimigo, suas tropas avançando na coluna francesa. Isso permitiu que as tropas se movessem mais rapidamente, apenas parando por um momento para se alargar ligeiramente e então continuar a marchar para a frente. Eles não tiveram que fazer uma pausa para corrigir suas falas em nenhum momento. Existe um ótimo site que explica isso melhor do que eu. http://www.napolun.com/mirror/napoleonistyka.atspace.com/infantry_tactics_4.htm Mas, como outros disseram, a intenção da coluna francesa era atingir o centro com um golpe de martelo.

A terceira coisa a lembrar é que os exércitos de Napoleão eram internacionais e não muito bem treinados. Os franceses não gastaram o tempo que os britânicos gastaram para treinar tropas para disparar 3 tiros por segundo. Eles não treinaram por meses para aperfeiçoar as manobras complicadas necessárias para ir de coluna em linha sob fogo e velocidade. De acordo com La Grande Armee de Blond em 1809, a Grande Armee contava com 350.000 soldados, 80% dos quais eram tropas francesas. Em 1812, os 400.000 Grande Armée, apenas 33% deles eram soldados franceses. Algumas dessas tropas e oficiais nem mesmo falavam francês. Seria muito difícil dar vários pedidos complicados em vez de apenas dizer para ver o centro deles ir direto para ele o mais rápido possível. Os britânicos podiam treinar suas tropas muito bem porque seu exército era muito pequeno; por isso precisava ser o mais difícil possível. Os franceses também não podiam desperdiçar pólvora treinando-os constantemente para disparar mais rápido. Napoleão, por outro lado, sabia que tinha uma base de mão de obra muito maior do que qualquer outro país; ele poderia se dar ao luxo de desperdiçar seus soldados por uma vitória.

Algumas pessoas diriam que isso mostra a genialidade de Wellington em usar seus homens ao máximo de sua habilidade; e Napoleão carecia de gênio porque estava tão disposto a sacrificá-los. Para mim, diz que ambos perceberam sua própria situação e tentaram maximizá-la da melhor maneira possível. Napoleão acreditava na velocidade, Wellington no terreno. Também me perguntei por que os franceses usaram o ataque de coluna e passei muito tempo pesquisando ideias diferentes sobre ele. Mas a velocidade, o treinamento insuficiente e o exército internacional pareciam ser a resposta mais comum para o uso da coluna.


As colunas são uma formação agressiva, que funciona melhor contra oponentes "inferiores" (tiro, marcha lenta). Isso porque, no ponto de contato, a coluna é muito profunda, o que significa que há uma boa chance de romper a linha inimiga. Sua fraqueza é que contra um oponente bem treinado, o defensor puxará a linha de ambos os lados, deixará o atacante passar e então abaterá a coluna com tiros de ambos os lados.

A maioria dos oponentes de Napoleão tinha exércitos inferiores. A principal exceção foi o exército britânico, que foi excepcionalmente bem treinado, e poderia não apenas implantar na linha, mas "recusar a linha" (a defesa anticoluna padrão usada, por exemplo, em Little Round Top pelo Norte em Gettysburg), e formar quadrados (contra cavalaria).

É por isso que os exércitos britânicos sob o comando de Wellington podiam derrotar um número igual ou maior de franceses, enquanto os exércitos de outros países precisavam de uma superioridade numérica.

Existem poucas vantagens inerentes às linhas versus colunas; é tudo uma questão de execução. Em última análise, os britânicos executaram melhor do que os franceses, enquanto outros não, razão pela qual as linhas britânicas se distinguiram das colunas francesas.


Quando esse mito morrerá sua morte tão merecida? É baseado no seguimento cego da interpretação equivocada de Sir Charles Oman das táticas francesas, decorrente de um mal-entendido dos relatos contemporâneos da Batalha de Maida. Todos vocês precisam ler Uma reavaliação da coluna versus linha na guerra peninsular, de James Arnold.

A verdadeira formação de batalha francesa nas Guerras Napoleônicas foi ordem de escaramuça, e é com sua artilharia disciplinada e hordas de escaramuçadores que os franceses esmurraram as linhas das tropas austríacas, prussianas e russas por 20 anos, suavizando-as para um golpe de martelo da infantaria de reserva e da cavalaria pesada que abriria um buraco nas linhas e desencadeia uma torrente de perseguições por nomes como LaSalle e Montbrun. É digno de nota que a única outra nação a treinar e implantar escaramuçadores em quantidade e qualidade semelhantes aos franceses foram os britânicos sob o comando de Wellington.

A coluna, seja por empresa ou divisão, era uma formação de manobra, que girava e formava um quadrado (oco) até 3 vezes mais rápido do que uma linha (os regulamentos franceses de 1791 davam, respectivamente, 30 segundos e 100 segundos para formar um quadrado). Em caso de emergência massa ou um quadrado de coluna fechada muitas vezes podia ser formado ainda mais rápido para se defender contra a cavalaria, uma manobra favorecida pelos austríacos, prussianos e russos por sua experiência contra os cavaleiros nômades da estepe.

Para a maior parte das batalhas napoleônicas em que lutaram, os franceses foram o atacante e, portanto, manobraram em coluna antes de desdobrar e dar o combate. Os que estão na defesa, sem necessidade de manobra, podem se dar ao luxo de aguardar na fila do assalto. Conforme observado na série de James Arnold, a intenção era sempre implantar na linha antes do contato (exceto como um coup de main), embora às vezes falhe na execução.

Atualizar - Trechos de Uma reavaliação da coluna versus linha na guerra peninsular por James R. Arnold's:

Parte 1: - Introdução -

No entanto, um exame das informações de fontes primárias demonstra que, tanto de maneiras gerais quanto específicas, a compreensão de Omã do método tático francês era falha.

Parte 2 - Tese de Omã:

… Pelo menos sobre as manobras de Soult [tomando Pratzen Heights durante Austerlitz], o desdobramento na linha é observado e registrado por Karl Stutterheim, uma testemunha ocular austríaca. Assim, ao contrário de Omã, a ponta de lança do "golpe de batalha" de Napoleão, na batalha mais célebre do imperador, luta a ação decisiva na linha.

… Durante a fase de Ratisbona da campanha de 1809, os franceses fizeram uso extensivo de táticas de combate em massa.

… Por si só, esses exemplos não são de importância histórica extraordinária. A ordem de escaramuça era apenas uma formação disponível que os comandantes franceses podiam selecionar na caixa de ferramentas táticas. No entanto, o fato de que os franceses eram rotineiramente capazes de desdobrar unidades inteiras em ordem de combate desafia a experiência de Omã nas táticas de pequenas unidades francesas.

Parte 3 - A Batalha de Maida: Construindo um Edifício Tático:

… Seus mal-entendidos básicos provavelmente derivam de seu tratamento inicial da Batalha de Maida…

Omã lidou com Maida pela primeira vez em uma palestra proferida em 1907 na Royal Artillery Institution. Nesta palestra, ele atribuiu a derrota francesa à dificuldade inerente de uma formação de coluna atacando uma linear. Falando do confronto decisivo entre o 1º Légère e o Batalhão Ligeiro Britânico, ele disse:

"Foi a luta mais justa entre coluna e linha que se viu desde o início das guerras napoleônicas - de um lado duas pesadas colunas de 800 homens cada, dispostas em coluna de companhias ... A frente de cada uma não tinha mais de sessenta metros . Kempt, por outro lado, tem seu batalhão na linha ... cada um deles poderia usar seu mosquete contra a frente ou o flanco de uma das duas colunas francesas. "

Omã reconheceu parcialmente seu erro em 1912. Em uma nota de rodapé em seu Exército de Wellington, ele escreveu:

"Até recentemente eu supunha que Reynier tinha pelo menos sua ala esquerda ... em colunas de batalhões, mas as evidências apresentadas parecem provar que, apesar do fato de as narrativas francesas não mostrarem isso, a maioria dos homens de Renyier, pelo menos, foram destacados" .

Além disso, ao contrário da alegação de Omã sobre a falta de documentação francesa, dois participantes franceses apóiam fortemente a noção de um avanço francês na linha. Um tenente de artilharia francês chamado Griois escreveu: "O General Reynier deu a ordem de avançar para enfrentar o inimigo e, para isso, formar na linha esquerda". [41] Além disso, há o relato de Reynier sobre a batalha, uma fonte de informação que Omã realmente não deveria ter esquecido. Em uma carta escrita no dia seguinte à batalha, Reynier relata como "O 1º e o 42º regimentos, 2.400 homens ... passaram pelo Lamato e se alinharam com a esquerda no Lamato".

Parte 4 - A Guerra Peninsular:

… Omã escreveu os primeiros volumes de sua história da Guerra Peninsular enquanto ainda estava extremamente confiante em seu entendimento tático.

Parte 5 - Omã e historiografia:

Enquanto isso, outro [David Chandler sendo o primeiro] historiador de Sandhurst, Paddy Griffith, também leu minha crítica de Omã enquanto desenvolvia suas próprias idéias. Griffith concordou sobre a flexibilidade tática francesa, enquanto argumentava persuasivamente que os britânicos não se limitaram a ficar na linha e disparar voleios para vencer, mas sim varrer o campo disparando e depois conduzindo um ataque de baioneta. [74] Em 1998, um novo paradigma parecia ter se estabelecido com a publicação de dois livros dedicados às táticas de batalha napoleônicas. [75] Ambos afirmaram que os franceses lutaram na linha em Maida e ambos exploraram totalmente a variedade tática francesa. A publicação de 2002 de A Batalha de Maida 1806: Quinze minutos de glória, parece ter levado a questão da coluna versus linha a uma conclusão satisfatória: "As fontes contemporâneas são ... as melhores evidências e sua conclusão é clara: a brigada do General Compère formada em linha para atacar o Batalhão Ligeiro de Kempt." A ação decisiva em Maida ocorreu em menos de quinze minutos. Levou 72 anos para retificar o erro de um grande historiador sobre o que aconteceu durante aquelas atas.


Há poucas coisas que eu diria que parecem ter sido perdidas nas respostas anteriores. O batalhão de infantaria francês era geralmente composto por 6 companhias; quatro empresas centrais e uma de granadeiros e voltigeurs. O regimento ou semi-brigada francesa no período inicial geralmente tinha três batalhões e havia dois regimentos por brigada, embora a organização tenha mudado um pouco com o passar dos anos.

A coluna de ataque francesa foi chamada de "colonne de battalion par division" Nesta formação, duas companhias de centro estavam na frente na linha, mais duas atrás, com os granadeiros formados à direita da companhia da frente direita e os voltiguers à esquerda , ou na frente atuando como uma tela de conflito. Três batalhões ou uma semi-brigada, devidamente espaçados para permitir mudanças na formação, poderiam avançar mais rapidamente do que se formados em linha. À medida que se aproximavam do inimigo, eles freqüentemente mudavam para algo chamado "Ordre Mixte". Nesta formação, o batalhão central formaria uma linha, com todas as suas companhias lado a lado, três fileiras de profundidade, enquanto os outros dois batalhões manteriam suas formações de coluna com os voltigeurs escaramuçados agora se formando em seus respectivos flancos esquerdos dos batalhões.

Isso proporcionou uma fachada regimental de 14 empresas (de 18). Esta formação era, portanto, mais linear do que colunar. Uma prática comum era que, uma vez dentro do alcance do mosquete, todas as 14 empresas disparassem uma salva.Nesse ponto, todo o regimento poderia ser ordenado a avançar no ataque ou, às vezes, o batalhão central na linha permaneceria na linha e continuaria atirando enquanto os outros dois atacavam.

Essas táticas, na verdade, evoluíram das guerras da Revolução Francesa, especificamente como um método pelo qual um grande número de tropas menos treinadas poderia esmagar as formações lineares de veteranos de longo serviço altamente treinados. Foi muito eficaz, principalmente com o bombardeio preparatório da bem organizada artilharia francesa. O único exército adversário que NÃO acabou adotando táticas semelhantes foi o britânico, mas o ÚNICO e único general verdadeiramente grande produzido pela Inglaterra nessa época foi o Duque de Wellington. Wellington estava muito acima de qualquer outro comandante aliado no período napoleônico e muito cuidadoso ao implantar sua infantaria nas encostas reversas das colinas para protegê-los da observação e da artilharia francesa, e treinou um homem em cada cinco em seu exército para servir como tropas de combate.

A outra coisa que falta é que Napoleão era um mestre no uso de armas combinadas. Não era incomum para Napoleão ou seus generais galoparem uma bateria de artilharia a cavalo, a cerca de 200 metros de uma linha inimiga, bem à frente de sua infantaria, e a cujo alcance o mosquete era quase inútil contra um alveje como uma bateria em linha, mas a bateria pode causar estragos na infantaria formada. Então aquela desagradável demi-brigada francesa surgiria ...

Novamente, isso não teria funcionado muito bem contra tropas desdobradas em uma inclinação reversa, mas o Wellington parece ter sido o principal proponente da defesa em inclinação reversa, e havia apenas um Wellington.


Você tem que ter muito cuidado com os filmes sobre as Guerras Napoleônicas. Em primeiro lugar, não são tantos assim, a menos que inclua a série de TV de Richard Sharpe e várias minisséries de TV, sobre a qual falarei mais tarde.

Dos filmes reais, acho que Guerra e paz foi feito duas vezes, o único que vale a pena assistir é a versão de Bondarchuk. Bondarchuk também dirigiu Waterloo, que embora preciso até certo ponto, continha muitos dos mitos e falácias endêmicos das histórias britânicas da batalha. Isso se deve muito ao absurdo escrito sobre a batalha pelo capitão William Siborne, que não estava presente, mas dependia muito de contas fornecidas por oficiais aos quais ele estava pessoalmente em dívida por quantias substanciais de dinheiro. O trabalho de Siborne foi muito usado por Charles Oman, cujo trabalho era ainda mais anglo-centric por natureza e muitas falácias entram na história popular. No filme Waterloo, por exemplo, quando o corpo de Drouet d'Erlon ataca a linha aliada, Wellington é ouvido a comentar "Eles estão vindo para nós da mesma maneira antiga", ao que Picton responde "Então teremos que cumprimentá-los da mesma maneira antiga. "

Tudo bonito, mas é um absurdo histórico de primeira ordem. O corpo de d'Erlon não avançou da "mesma maneira", que significa "colonne de bataillon par division" ou a coluna padrão do batalhão francês. Eles avançaram em uma formação raramente usada, que remonta às guerras da Revolução Francesa, conhecida como "colonne de division par bataillon". Nesta formação, todos os oito batalhões da divisão foram formados na linha 3 de profundidade, com um batalhão atrás do outro, dando à divisão uma frente de aproximadamente 200 homens, com 24 fileiras de profundidade. A dificuldade de repelir a cavalaria nesta formação tem muito a ver com o caos causado pela carga oportuna de Uxbridge com duas brigadas de pesados ​​britânicos, mas antes desse evento, eles chegaram bem perto de se dobrar à esquerda da linha de Wellington.

Siborne tinha acesso a essas informações, mas não entendia a diferença entre "colonne de division par bataillon" e "colonne de bataillon par division", então em sua história, e quase tudo que os britânicos se seguiram, os franceses simplesmente avançaram no "mesmo à moda antiga."

Fazer filmes sobre as batalhas napoleônicas é caro. São necessários milhares de extras, sem falar em cavalos, uniformes coloridos e artilharia. As sequências de batalha são difíceis de filmar. Sem falar que o interesse pelo mercado norte-americano (o mais lucrativo) é limitado, já que os americanos não estavam envolvidos. Waterloo foi um fracasso de bilheteria. Quando "Mestre e Comandante: O Lado Distante do Mundo", um filme naval da mesma época, foi feito, o inimigo teve que ser mudado dos americanos, como no livro, para os franceses, do contrário nunca seria vendido na América.

As minisséries de TV são apenas isso; novelas sobre Napoleão e Josefina, muitas vezes com segmentos de batalha roubados de filmes e lançados. Os filmes de Sharpe TV são relativamente de baixo orçamento, sem dinheiro na maioria das vezes para retratar adequadamente as batalhas descritas nos livros. Além disso, Bernard Cornwell, que escreveu os livros, é tão completamente anglo-centrado em suas opiniões quanto Siborne e Oman, e seu trabalho contém muitos dos mesmos erros ou falácias.

Como já postei, o sistema tático francês era flexível, fazendo uso extensivo de armas combinadas e por necessidade durante as Guerras da Revolução Francesa. Os problemas que os comandantes franceses enfrentaram neste período foi que, embora pudessem enviar um grande número de homens fazendo uso pesado do recrutamento, esses homens não tinham o treinamento e a disciplina rígida dos exércitos de longa data de seus inimigos, que ainda estavam sendo treinados e disciplinados aos padrões 18thC. O sistema tático que evoluiu era aquele que dependia de armas combinadas, "élan" (momentum), divisões permanentes e da evolução do corpo do exército e, finalmente, comandantes promovidos por habilidade comprovada, e não por nascimento aristocrático ou compra de comissões.

O sistema funcionou bem o suficiente para que os franceses pisassem em todos os outros exércitos da Europa que usavam táticas lineares e exércitos de serviço menores e de longa duração. Quase todos os exércitos da Europa, exceto os britânicos e portugueses que foram treinados pelos britânicos, acabaram adotando ou copiando a organização francesa, embora continuassem a promover comandantes com base em outras coisas além da habilidade.

Finalmente, acrescentarei que, embora os britânicos que continuaram a usar táticas lineares tenham sido um participante importante nas Guerras Napoleônicas em termos de contribuições navais e financeiras, eles foram um jogador muito menor em terra. Wellington, o único comandante do exército britânico a ter muito sucesso, nunca teve muitas tropas disponíveis em Portugal e na Espanha e mesmo em Waterloo, apenas um terço de seus 75.000 homens eram britânicos.


Velocidade com maior número e medo é a resposta primária aqui.

O objetivo principal das colunas em marcha era simplesmente chegar ao inimigo o mais rápido possível e dominá-lo com um número superior. As enormes colunas de soldados marchando ao som de uma batida rítmica causariam medo nos corações de qualquer oponente. O alto índice de baixas desse tipo de tática foi justificado pela velocidade de vitória e foi menos significativo para os franceses devido ao seu número superior.

Resumindo - era uma marreta para quebrar uma noz.

É claro que isso não funcionou muito bem contra os britânicos, apesar de seus números inferiores, devido à sua disciplina muito mais alta e melhor treinamento (eles não quebraram e correram tão facilmente) e sua maior taxa de tiro de voleio.

Todos os casacas vermelhas britânicas podiam disparar 3 balas de mosquete por minuto - muito melhor do que qualquer outro exército.


Acho que a melhor resposta viria perguntando por que as Colunas francesas fracassaram na Espanha, ao passo que tiveram um sucesso espetacular em todos os outros lugares, exceto na Rússia, onde a infantaria simplesmente não importa muito.

Não posso dizer que sei a resposta para a pergunta "por que os franceses foram espancados na Espanha", mas certamente quando você está se movendo em uma série de colunas, a "vontade de atacar" pode ser e de fato foi esmagadora ... o que é claro é exatamente o que Napoleão queria e de fato conseguiu ... de novo e de novo e de novo ... derrotando exércitos inteiros no campo e, em seguida, marchando para cidades completamente indefesas ... saqueando, saqueando, tomando liberdade com as mulheres, etc.

Na Espanha, os espanhóis raramente saíam para atacar os franceses "formalmente" e de forma ameaçadora o terreno "criava" fileiras únicas, então, pelo menos, meu entendimento é que os franceses eram "alvos fáceis" na Espanha até que pelo menos pudessem se formar ... muito como os ingleses estavam na Nova Inglaterra durante a "Guerra Revolucionária" americana.

Eventualmente, as perdas para a França napoleônica foram grandes demais para "segurar a Espanha" e os franceses foram forçados a se retirar.

Isso abriu as portas para a Grã-Bretanha e Wellington, que "cortaram seus dentes" na Espanha, eu acredito (as Campanhas Peninsulares).

É claro que derrotar Napoleão e derrotar a França foram duas coisas totalmente diferentes.

Não é como se Wellington estivesse marchando por Paris acenando com a Union Jack também ...


As principais finais das guerras napoleônicas foram a Espanha e a Rússia. Napoleão estava tão confiante de que tinha exército suficiente para conquistar a Europa que nunca esperou ser derrotado nesses países e iniciar sua retirada para a França. Napoleão enfureceu toda a Europa provocando uma grande coalizão contra ele e com ela a rendição da França.

Na Espanha, ele pensou que os espanhóis vão apoiá-lo, no entanto, ele provocou uma rebelião contra ele. Napoleão apenas cortou o chefe do governo espanhol e sequestrou o rei de para forçar a Espanha a ser leal a ele. Em poucos anos, os 118.000 franceses foram inundados. No entanto, o exército e a milícia espanhóis não estavam bem coordenados, estavam sem um comandante. Portanto, a chegada de Wellingtom no momento chave. Napoleão decidiu ajudar seu irmão enviando 500.000 soldados de reforços. Naquele momento, o governo exilado de Cádis deu a Wellingtom o título de Generallisimo (talvez você conheça esse título porque era o mesmo título do General Franco). O exército britânico e português estava em menor número em comparação com o Grande Armée, no entanto, a mobilização total da Espanha (800.000 homens) se juntou a eles. Uma vez que Wellingtom, o exército inteiro foi direto contra o exército francês e o plano de Napoleão para recuperar o controle da península foi frustrado. A guerra na Península foi dura, mas a Espanha recuperou todo o território.

Na Rússia, o inverno e o vasto território foram sua derrota. Ele destruiu seu próprio exército.

No final, a grande coalizão superou o Grande Armado e a França foi cercada de todas as suas fronteiras. A experiência de Wellingtom na guerra peninsular deu a chance de derrotar Napoleão em waterloo.

O Reino Unido, no mar, foi o suficiente para derrotar a França, porém, em terra, era realmente impossível, então ele precisava de uma coalizão de países para derrotá-lo. A formação de infantaria não é suficiente se você não tiver homens suficientes para derrotar o rival. O grand armee era 7 vezes maior que o exército britânico.


Qual é a vantagem da formação da coluna de infantaria nas Guerras Napoleônicas? - História

A derrota do exército prussiano por Napoleão
chocou o establishment prussiano, que tinha
sentia-se invencível após as vitórias de Frederico, o Grande.
Scharnhorst, Gneisenau, Grolman e Boyen começaram
para reformar o exército.
Os reformadores ficaram consternados com a indiferença da população
reação às derrotas de 1806. Quando Napoleão entrou em Berlim
ele foi saudado por uma multidão que estava tão entusiasmada quanto
aqueles que o acolheram em Paris.

Os prussianos se renderam e Frederico, o Grande
espada e faixa foram enviadas a Paris como troféus.
A França ocupou a Prússia, e Napoleão tratou
Prússia e seu rei pior do que ele tratou
qualquer país conquistado antes. A ocupação francesa
irritou muitos prussianos.
Em comparação com 1806, a população prussiana em 1813
apoiou a guerra e milhares de voluntários
Juntou-se ao exército. As tropas prussianas venceram várias batalhas
e provou ser vital nas batalhas de Leipzig e Waterloo.

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"A Prússia era originalmente uma mancha insignificante
na borda sudeste do Báltico. "
- Christopher Summerville

Introdução: Breve História da Prússia.
"Durante o século 18, a Prússia ascendeu à posição
da terceira grande potência europeia. "- wikipedia.org

A Prússia começou como um pequeno território no que mais tarde foi chamado de Prússia Ocidental e Oriental, que agora é Vármia-Masúria do norte da Polônia, o enclave de Kaliningrado da Rússia e a região de Klaipeda da Lituânia. A região era em grande parte povoada por antigos prussianos, um povo báltico aparentado com os lituanos e letões.

Em 1226, o duque polonês Konrad I convidou os cavaleiros teutônicos, uma ordem militar alemã de cavaleiros cruzados com sede em Acre, a conquistar as tribos bálticas em suas fronteiras. No entanto, durante 60 anos de lutas contra os Velhos Prussianos, os Cavaleiros Teutônicos criaram um estado independente que passou a controlar a Prússia. Os cavaleiros foram finalmente derrotados pelas tropas polonesas em Grunwald (1410) e foram forçados a reconhecer a soberania do rei polonês Casimiro IV Jagiellon na Paz de Thorn em 1466, perdendo a Prússia Ocidental para a Polônia no processo.

Em 1525, o Grão-Mestre Albert I Hohenzollern tornou-se um protestante luterano e secularizou os territórios prussianos restantes da Ordem no Ducado da Prússia. Pela primeira vez, essas terras, a área a leste da foz do rio Vístula, estavam nas mãos de um ramo da família Hohenzollern. Além disso, com a dissolução da Ordem, Albert agora poderia se casar e ter filhos.
A unificação de Brandenberg e Prússia veio duas gerações depois.

Frederico Guilherme foi a Varsóvia em 1641 para homenagear o rei Wladyslaw IV Vasa da Polônia pelo Ducado da Prússia, que ainda estava sob o feudo da coroa polonesa.

Aproveitando a difícil posição da Polônia vis-vis a Suécia nas Guerras do Norte, e suas relações amigáveis ​​com a Rússia durante uma série de guerras russo-polonesas, Frederico Guilherme mais tarde conseguiu obter uma isenção de suas obrigações como vassalo do Rei polonês, ele finalmente recebeu o controle independente da Prússia em 1657. Foi um dos momentos decisivos na história da Prússia.

Em 1701, o filho de Frederico Guilherme, eleitor Frederico III, elevou a Prússia de um ducado a um reino e coroou-se rei Frederico I. Para evitar ofender Leopoldo I, imperador do Sacro Império Romano, onde ficava a maior parte de suas terras, Frederico só foi autorizado para se intitular "Rei da Prússia", não "Rei da Prússia". No entanto, Brandenburg foi tratado na prática como parte do reino prussiano em vez de um estado separado. ( - wikipedia.org 2008)

"O engrandecimento da Prússia continuou sob o neto de Frederico, Frederico II, o 'Grande' que ampliou seu domínio com territórios saqueados do antigo Reino da Polônia. Essa tendência continuou inabalável até 1795, quando a Polônia literalmente desapareceu do mapa: engolida por ela três vizinhos poderosos, Prússia, Rússia e Áustria.
De sua parte, a Prússia tomou Posen (hoje Poznan) e Danzig (hoje Gdansk), adicionando-os à Pomerânia para formar a 'Prússia Ocidental' mais a província de Mazóvia, incluindo a capital de Varsóvia, que foi adicionada à Silésia (adquirida na década de 1740 ) para formar a 'Prússia do Sul'. Enquanto isso, o ducado báltico original da Prússia foi renomeado para 'Prússia Oriental'. . "(Summerville - "Napoleon's Polish Gamble" p 4)

PS.
Apesar de seu caráter predominantemente alemão, as anexações do território polonês pela Prússia nas Partições da Polônia trouxeram uma grande população polonesa que resistiu ao governo alemão e em várias áreas constituiu a maioria da população (ou seja, Província de Posen: 62% polonês, 38% alemão) . A Silésia era uma fortaleza polonesa. Pertenceu primeiro à Polónia e depois à Boémia. No século 17, caiu sob a influência política austríaca, apenas para ser conquistada pela Prússia na década de 1740. A maior parte dessas terras foi germanizada por vendas e concessões de domínios públicos aos colonos prussianos e por medidas contra os habitantes poloneses.

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Se os franceses os superam (alemães) na vivacidade do ataque,
se os ingleses são seus superiores em dureza de resistência,
os alemães superam todas as outras nações europeias nesse geral
aptidão para o serviço militar, o que os torna bons soldados sob
todas as circunstâncias.

Anos de glória do exército prussiano.
Na década de 1740, a Prússia tinha o quarto maior exército da Europa,
embora suas terras estivessem na décima ordem de tamanho
e apenas 13 em população!
Frederico, o Grande, impôs disciplina tão espartana
que 400 oficiais "teriam pedido demissão".

Na década de 1740, a Prússia possuía 85.000 soldados, o que lhe deu o quarto maior exército da Europa, embora suas terras fossem 10 em ordem de tamanho e apenas 13 em população!

Isso significa que era possível para um estado agrícola de poucos milhões de habitantes, em um pequeno território, sem uma frota ou comércio marítimo direto, e com comparativamente pouca indústria manufatureira, manter, em alguns aspectos, a posição de uma grande potência europeia . Verdadeiramente incrível.

O exército era magnífico. Frederico havia planejado as primeiras manobras em escala de batalha da Europa em 1743, o que deu a seus generais uma experiência inestimável em tempos de paz no comando de corpos de tropas em grande escala. "(Duffy - "Instrumento de Guerra" Vol I p 117)

O prussiano, assim como o alemão em geral, dá capital para um soldado. Eles estão, além disso, entre as pessoas mais belicosas do mundo, desfrutando da guerra por si mesma e freqüentemente indo procurá-la no exterior, quando não podem tê-la em casa.
Desde o Landsknechte da idade média até as atuais legiões estrangeiras da França e da Inglaterra, os alemães sempre forneceram a grande massa de mercenários que lutam pela guerra.
"Se os franceses os superam em agilidade e vivacidade de ataque, se os ingleses são seus superiores em dureza de resistência, os alemães certamente superam todas as outras nações europeias na aptidão geral para o serviço militar que os torna bons soldados em todas as circunstâncias." (Fonte: "The Armies of Europe" in Putnam's Monthly, No. XXXII, publ. em 1855)

Generais e observadores estrangeiros admiravam a máquina militar prussiana do século XVIII. O comandante austríaco, o príncipe Eugênio de Sabóia, relatou que "as tropas prussianas são as melhores das forças alemãs. O resto é praticamente inútil". O exército prussiano gozava da reputação de ser um dos mais bem treinados, disciplinados e um dos mais bem liderados (Frederico, o Grande, Zieten, Seydlitz e outros generais).
Os prussianos usavam roupas mais simples do que o exército francês, com seus muitos lacaios, cozinheiros, cortesãos, atores e capelães, friseuros e manobristas, baús cheios de perfumes, redes de cabelo, guarda-sóis e papagaios.

Frederico, o Grande, impôs uma disciplina tão espartana que 400 oficiais "teriam pedido a renúncia". As tropas de Frederico lutaram com grande sucesso contra russos, franceses, alemães, suecos e austríacos.

Os prussianos podiam marchar para o campo de batalha em perfeita ordem em um silêncio sagrado. O estado de coisas que prevalecia no exército francês era de alguma forma diferente, houve um quase tumulto quando até mesmo a pequena tropa teve que comparecer.Portanto, não é de surpreender que a França tenha sofrido certa perda de prestígio por causa de suas chocantes derrotas na guerra contra o exército de Frederico.

A infantaria prussiana era magnífica, marchando em linhas calmas e silenciosas sob um fogo fulminante. Eles avançaram obstinadamente até que o inimigo começou a se agrupar em bandos aterrorizados em torno de suas cores. Quando a bateria tocava "Ich bin ja Herr in deiner Macht!" isso causou uma forte impressão em todos. Uma testemunha ocular escreveu "Nunca fui capaz de ouvir essa melodia sem a mais profunda emoção."
A melhor parte do exército, entretanto, era a cavalaria. Um regimento de dragões derrotou 20 batalhões e capturou 66 cores! Em 1745, em Soor, 26 esquadrões prussianos derrotaram 45 esquadrões inimigos posicionados no topo de uma colina. Apenas os engenheiros e a artilharia eram o elo fraco do exército de Frederico.

O rei Frederico, o Grande, usou o exército para entrar em um período de conquista. Sua vitória em Mollwitz causou grande sensação na Europa. Nunca se supôs que as inexperientes tropas prussianas pudessem resistir aos veteranos da Áustria. O rei da França, Luís XV, quando soube da invasão da Silésia por Frederico, disse: "O homem está louco". O acampamento de Frederico era procurado por enviados de quase todas as cortes da Europa, e entre eles, da parte da França, estava o marechal Belleisle.

Batalha de Leuthen de 1757: foi uma vitória decisiva para Frederico, o Grande, que garantiu seu controle sobre a Silésia. Esta é uma batalha importante do ponto de vista militar, pois Frederico usou a Ordem Oblíqua. Esta é uma tática em que um exército de ataque redireciona suas forças para atacar o flanco inimigo. O comandante enfraqueceria intencionalmente uma parte da linha para concentrar suas tropas em outro lugar. Eles então criariam uma formação angular ou oblíqua, recusariam o flanco enfraquecido e atacariam o flanco mais forte do inimigo com uma concentração de força. O primeiro uso registrado da tática semelhante à ordem oblíqua foi na Batalha de Leuctra, quando os tebanos derrotaram os espartanos (ext.link). Essa tática exigia tropas disciplinadas e bem treinadas, capazes de executar manobras complexas.

Batalha de Rossbach de 1757. O comandante francês, o marechal Prince de Soubise (54.000 homens), não estava muito ansioso para medir sua força com Frederico, o Grande, mas seus generais estavam ansiosos para a batalha e confiantes no sucesso. A única dúvida deles era se eles poderiam ganhar qualquer glória destruindo tão pequena força prussiana (22.000 homens) que seu único medo de que ele recuasse e escapasse deles.
No início da tarde, a ordem foi dada e em 30 minutos as tendas foram armadas e o exército prussiano estava em ordem de marcha. O movimento das forças de Frederico era mascarado por colinas baixas, de modo que os franceses puderam ver que os prussianos estavam fazendo alguma coisa, sem saber o que era. Imaginando-os em fuga e temendo que a presa escapasse, avançaram com pressa desordenada. Logo os franceses estavam subindo as encostas mais baixas do Janusberg, quando de repente a cavalaria prussiana apareceu e avançou sobre eles. A acusação foi totalmente inesperada. Em 30 minutos, os franceses estavam voando em desordem selvagem.
Cerca de 3.500 cavaleiros prussianos derrotaram um exército inteiro de duas superpotências combinadas. Frederick disse: "Venci a batalha de Rossbach com a maior parte da minha infantaria com os mosquetes nas costas". Esta batalha é considerada uma de suas maiores obras-primas devido à destruição de um exército combinado francês e alemão com o dobro de seu tamanho, com baixas insignificantes: 550 prussianos e 5.000 franceses e alemães.

A importância da Guerra dos Sete Anos foi uma época na história da Europa reside principalmente em sua influência na questão da unidade alemã. A guerra resultou em colocar o jovem reino prussiano em pé de igualdade com as potências mundiais (França, Rússia, Grã-Bretanha, Áustria) e, assim, levantar na Alemanha um rival e contrapeso à Áustria. Assim, lançou as bases da unificação da Alemanha, que nunca poderia ter sido efetuada enquanto a supremacia austríaca permanecesse ininterrupta. Pois embora a Áustria, antes da época de Frederico o Grande, fosse indiscutivelmente a maior das potências alemãs, ela era, afinal, mais estrangeira do que alemã. Seus interesses externos na Hungria, Itália e outros lugares eram extensos demais para que ela se importasse muito com a união da Alemanha.

Mapa da Europa em 1756. Os aliados da Prússia eram: Grã-Bretanha, Brunswick, Hannover e Hesse-Kassel.
A guerra envolveu todas as principais potências europeias, causando 900.000 a 1.400.000 mortes. Envolveu teatros europeus e coloniais.

Frederico, o Grande, foi sucedido por Frederico Guilherme II. Sob seu governo, a Prússia tornou-se ainda maior com as partições da Polônia de 1793 e 1795, mas também passou por um período de eclipse. O fracasso na reforma e a falta de preparação após a morte de Frederico o Grande em 1786, e a eficiência real no campo foi sacrificada à precisão no campo de desfile, levou ao declínio do exército.

Frederico Guilherme III da Prússia sucedeu ao trono em 1796. Ele se casou com Louise de Mecklenburg, uma princesa conhecida por sua beleza. Napoleão lidou com a Prússia de maneira muito dura, apesar da entrevista pessoal da rainha grávida com o imperador francês. A Prússia perdeu todos os seus territórios poloneses, bem como todo o território a oeste do rio Elba, e teve que pagar para que as tropas francesas ocupassem os principais pontos fortes do Reino. Muito desconfiado para delegar sua responsabilidade a seus ministros, Frederick William estava muito fraco de vontade para atacar e seguir um curso consistente por si mesmo. Nos anos seguintes, os reformadores estimularam o interesse de Friedrich Wilhelm em projetar os novos uniformes para impedi-lo de interferir em suas medidas mais radicais.

Derrotada pelo exército revolucionário francês, a Prússia retirou-se da coalizão e permaneceu neutra até 1806.

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"Em Jena, o exército prussiano teve o melhor desempenho
e manobras mais espetaculares, mas logo coloquei
um fim a esta tolice e ensinou-lhes que
para lutar e executar manobras deslumbrantes e
usar uniformes esplêndidos eram assuntos muito diferentes. "
- Napoleão

Declínio do Exército: derrotas em Jena e Auerstadt
[em 1806] O Exército Prussiano, no entanto, permaneceu enraizado no passado:
um fóssil preservado em âmbar báltico. "- Charles Summerville

Em 1806, Napoleão estava muito interessado no exército prussiano. O oficial Chlapowski dos lanceiros da guarda de Napoleão escreve: ". O imperador me perguntou sobre muitas coisas. Ele disparou perguntas para mim como se eu estivesse fazendo um exame. Ele já sabia por nossas conversas. Que eu tinha servido no amry prussiano, então ele perguntou sobre meus estudos lá, sobre meus instrutores militares, sobre a organização da artilharia e de todo o exército prussiano, e finalmente perguntou quantos poloneses provavelmente estariam no corpo que ainda estava na Prússia Oriental além do Vístula sob o general Lestoq Não pude responder a esta pergunta, mas salientei que a maior parte de seu corpo deve ser de lituanos, visto que haviam sido recrutados principalmente na Lituânia. Naquela época, desde a última partição [da Polônia], todo o distrito de Augusto pertencia à Prússia.
Também expliquei que na Lituânia apenas a pequena nobreza era polonesa e o povo, lituano. Ele não sabia nada sobre a Lituânia. O imperador ouviu com paciência e atenção todos esses detalhes. . [ele] me perguntou sobre as academias militares [prussianas]. Até onde eles foram no estudo da matemática? Ele ficou surpreso com o nível elementar em que pararam. Eles não ensinavam geometria aplicada? Eu mesmo não tinha aprendido isso, mas só mais tarde estudei em Paris. "(Chlapowski / Simmons - "Memórias de um Lanceiro Polonês" p 12-13)

Em 1806, o exército prussiano consistia de 200.000 homens: 133.000 soldados de infantaria, 39.600 cavaleiros e 10.000 homens de artilharia e alguns milhares de engenheiros, guarnições, reservas, etc.

Infantaria
. . . . . . . . . 2 regimentos de infantaria de guarda (2 batalhões cada)
. . . . . . . . . 58 regimentos de infantaria (2 batalhões cada)
. . . . . . . . . 1 regimento jager (3 batalhões)
. . . . . . . . . 27 batalhões de granadeiros
. . . . . . . . . 24 batalhões de fusilier
Cavalaria
. . . . . . . . . 13 regimentos cuirassier (5 esquadrões cada)
. . . . . . . . . 14 regimentos de dragões (10 x 5 esquadrões e 2 x 10 esquadrões)
. . . . . . . . . 9 regimentos de hussardos (10 esquadrões cada)
. . . . . . . . . 1 regimento 'Towarzysze' (10 + 5 esquadrões)
Artilharia
. . . . . . . . . Regimentos de artilharia de 4 pés (36 baterias 12pdr de 8 canhões)
. . . . . . . . . 1 regimento de artilharia a cavalo (20 baterias 6pdr de 8 canhões)
. . . . . . . . . reserva (2 baterias de morteiro 10pdr, 1 bateria de morteiro leve, 4 baterias de morteiro 7pdr
. . . . . . . . . . . . . . . . . 8 baterias 6pdr)

Napoleão não ficou impressionado com o rei da Prússia: "Quando fui ver o rei da Prússia Friedrich Wilhelm III, em vez de uma biblioteca, descobri que ele tinha uma grande sala, como um arsenal, mobilada com prateleiras e ganchos, na qual foram colocados cinquenta ou sessenta jaquetas de vários cortes. Ele dava mais importância ao corte de um dragão ou uniforme de hussardo do que seria necessário para a salvação de um reino. Em Jena, seu exército [prussiano] realizou as manobras mais finas e espetaculares, mas logo acabei com essa tolice e lhes ensinei que lutar e executar manobras deslumbrantes e usar uniformes esplêndidos eram coisas muito diferentes. Se o exército francês fosse comandado por um alfaiate, o rei da Prússia certamente teria ganhado o dia . "

Os esforços de Napoleão para fazer a Prússia fechar seus portos aos produtos britânicos em 1806 revelaram um problema. Quando a Prússia concordou, a marinha britânica retaliou apreendendo 700 navios mercantes prussianos no porto ou no mar e bloqueando seu acesso ao Mar do Norte. Enfrentando o colapso econômico, o rei prussiano voltou sua raiva para Napoleão, rescindindo seus acordos e ordenando a saída dos franceses. Isso, por sua vez, levou à guerra.

"Quando, em agosto de 1806, a Prússia mobilizou seu exército para uma guerra contra a França, ela o fez com toda a confiança que era devida aos herdeiros das tradições de Frederico, o Grande. Nunca houve um momento de dúvida de que as armas prussianas triunfariam, e foi com essa atitude, que seus soldados encontraram os franceses nas batalhas gêmeas de Jena e Auerstadt em 14 de outubro. "
Até então, o exército prussiano refletia orgulhosamente a imagem da glória de Frederico, mas era isso em si mesmo um dos principais defeitos do sistema militar. Um culto à reverência, em relação a tudo o que estava relacionado com Frederico, dominou o pensamento militar. Qualquer medida que tivesse sido suficiente sob o Grande Rei-Soldado era considerada boa o suficiente para seus herdeiros, independentemente do avanço da ciência militar e dos princípios revolucionários da guerra, que haviam sido demonstrados na Europa desde 1792.
A tradição foi agarrada como se fosse um meio para a glória e o sucesso. O fato de o padrão de mosquete de 1780 ser um dos piores da Europa, ou de o Comandante-em-Chefe, o Duque de Brunswick e o Conselheiro Real Sênior, von Mollendorf, não serem os homens que haviam sido, foi pouco considerado . O estado do exército prussiano naquela época foi bem resumido por Clausewitz quando ele observou que '. para a Prússia, o custo do anacronismo seria alto. "( - David Nash - "The Prussian Army 1808-15" p 5)

O exército francês, afiado ao máximo pela campanha anterior brilhantemente conduzida na Baviera e na Áustria, garantiu a aniquilação total do exército e do estado prussianos em exatamente um mês, de 6 de outubro a 6 de novembro. Foi uma demonstração notável do que O sistema militar francês poderia ser realizado sob a orientação de Napoleão. A Prússia foi quebrada e desmembrada pela guerra. Seu exército estava arruinado, ela não tinha dinheiro e havia perdido metade de seus antigos bens.

O plano de Napoleão para esta campanha era lindo. Basear-se no rio Reno e no Danúbio Superior e simplesmente avançar para o norte - leste em Berlim seria, talvez, o mais fácil para Napoleão, mas não ofereceria vantagens estratégicas se ele encontrasse e derrotasse os prussianos nesta linha oeste-leste, ele simplesmente os empurraria para trás em seus apoios, e depois nos russos, cujo avanço da Polônia era esperado.

Virar as montanhas da floresta da Turíngia por um avanço a partir de sua direita, era um movimento menos seguro, mas oferecia grandes vantagens.

Em primeiro lugar, Napoleão ameaçaria as linhas de abastecimento prussianas, a linha de retirada e as linhas de comunicação com Berlim.
Em segundo lugar, Napoleão separaria os prussianos e o forte exército russo em avanço. O perigo dessa manobra era que os prussianos, por um rápido avanço através das montanhas da floresta da Turíngia contra sua linha de comunicação, poderiam separá-lo da França!

Nos últimos dias de setembro, o exército prussiano se espalhou por uma frente de 190 milhas. Os saxões ainda não haviam concluído sua mobilização. Em poucos dias, os prussianos reduziram sua frente para 85 milhas em linha direta. Ao mesmo tempo, Napoleão tinha um enorme exército já montado em uma frente de 38 milhas. Por fim, o verdadeiro plano de Napoleão havia surgido no quartel-general prussiano. Guardas avançados foram enviados na direção da Floresta da Turíngia. Os prussianos também destacaram pequenos corpos da força de Ruchel contra as linhas de abastecimento de Napoleão. Ao fazer isso, eles enfraqueceram seu próprio exército principal.

A luta pesada começou quando elementos da força principal de Napoleão encontraram tropas prussianas perto de Jena. A Batalha de Jena custou a Napoleão aprox. 5.000 homens, mas os prussianos tiveram um número impressionante de 25.000 baixas.

Em Auerstadt, o marechal Davout também esmagou o inimigo. Napoleão inicialmente não acreditava que o corpo único de Davout tivesse derrotado o corpo principal prussiano sem ajuda, e respondeu ao primeiro relatório dizendo "Diga a seu marechal que ele está vendo o dobro". À medida que as coisas ficavam mais claras, no entanto, o imperador era irrestrito em seus elogios.

"Toda a campanha foi resumida pela rendição do exército de Hohenlohe em Prenzla, onde Murat foi capaz de blefar uma força muito superior para depor as armas. Vinte e nove mil homens sob o comando de L'Estocq conseguiram se unir ao exército russo no leste Prússia, mas no final de novembro de 1806, a maioria do exército prussiano havia se rendido e a espada e a faixa de Frederico, o Grande estavam a caminho de Les Invalides como troféus. O material básico do antigo exército, o soldado particular, era sólido, mas as fraquezas internas significaram que o exército prussiano foi derrotado tanto quanto derrotado. " (Robert Mantle - "Infantaria da Reserva Prussiana: 1813-15")

". logo após as vitórias de Jena e Auerstadt, nas quais Napoleão destruiu o exército prussiano e abalou o estado prussiano em seu núcleo, seria uma espécie de ponto de inflexão. Os prussianos ficaram chocados e insultados com as vitórias francesas, mas também via-os como prova da superioridade da França e de sua cultura política.
Quando Napoleão entrou cavalgando em Berlim, foi saudado por uma multidão que, de acordo com um oficial francês, estava tão entusiasmada quanto aqueles que o receberam em Paris em seu retorno triunfante de Austerlitz no ano anterior. 'Um sentimento indefinível, uma mistura de dor, admiração e curiosidade agitou a multidão que avançou quando ele passou', nas palavras de uma testemunha ocular.
Napoleão tratou a Prússia e seu rei pior do que tratou qualquer país conquistado antes.
Em Tilsit, ele humilhou publicamente Frederico, recusando-se a negociar com ele e tratando a rainha Luísa, que viera pessoalmente defender a causa de seu país, com uma bravura insultuosa. Ele não se preocupou em negociar, apenas convocou o ministro prussiano Goltz para informá-lo de suas intenções. Ele disse ao ministro que havia pensado em dar o trono da Prússia para seu próprio irmão Jerônimo, mas em consideração ao czar Alexandre, que havia implorado para que poupasse Frederico, ele graciosamente decidiu deixá-lo com a posse dele. Mas ele diminuiu seu reino ao tirar da Polônia a maior parte do território confiscado pela Prússia. "(Zamoyski - "Moscou 1812" p 43)

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“A escolaridade dos oficiais subalternos, dos capitães
e comandantes de batalhão são exemplares e ainda
um objeto de inveja e imitação por nossos vizinhos,
mas e quanto à educação dos generais?
Onde está a oportunidade de ser treinado como general,
ou seja, como um comandante independente de todas as armas?. "
- Massenbach

Reformas de 1807-1812.
Sistema do Corpo e Exército Popular.

"Após o desastre de 1806, havia um sentimento generalizado de indignação com a forma como o exército prussiano havia sido humilhado. As pressões públicas e políticas levaram o rei, Frederico Guilherme III, a tomar medidas no sentido de criar uma comissão de inquérito para determinar as causas da derrota e com o objetivo mais amplo de reformar o exército. Os primeiros passos em direção a esses objetivos foram dados em 15 de julho de 1807, quando o rei pediu a Graf Lottum e ao Major-General v.Scharnhorst para chefiar a recém-criada Comissão de Reorganização Militar . Sob sua influência, os lugares dentro da Comissão logo foram preenchidos por uma mistura de reacionários e visionários, incluindo Konen, von Massenbuch, von Borstell, von Bronikowski e, mais significativamente, Boyen, Gneisenau e um jovem capitão de artilharia chamado Clausewitz. " ( Nash - "The Prussian Army 1808-15" p 5)

Um novo sistema de seleção e promoção de oficiais foi introduzido. As Escolas Militares de Artilharia e Engenheiros foram fundadas. As punições tradicionais, como açoitamento e execução do desafio, foram abolidas. No final de 1808, o Ministério da Guerra da Prússia foi fundado. Em janeiro de 1812, novos regulamentos oficiais de treinamento foram emitidos.

"A série mais importante de medidas tomadas pelos reformadores visava aumentar o poder militar prussiano em violação do Tratado de Paris. Em 6 de junho de 1809, uma pequena comissão. Pôs-se a trabalhar na questão do recrutamento. Seu trabalho culminou em um relatório apelando para o serviço universal que foi rejeitado pelo rei em 5 de fevereiro de 1810, mas que estava destinado a ser a estrutura das famosas leis de recrutamento militar de Boyen de setembro de 1814.
A idéia original do 'Krumper' parece ter sido fornecida por Scharnhorst que, em 31 de julho de 1807, sugeriu que cada companhia e esquadrão dispensasse 20 homens treinados e recebesse igual número de novos recrutas. Isso levou a uma Ordem do Gabinete exigindo que cada uma dessas unidades enviasse 5 homens em licença a cada mês e substituísse esse desperdício por recrutas não treinados. Embora essa medida tenha sido posta em prática, ela não foi feita de forma consistente ao longo dos anos. .
Foi sugerido que o sistema de Krumper permitiu que o exército triplicasse de tamanho em 1813, mas isso não é verdade. O esquema encontrou oposição em muitos pontos - os oficiais comandantes frequentemente relutavam em se separar de homens bons e, portanto, continuamente dispensavam os piores, ou mesmo nenhum. Em março de 1812, o exército, junto com suas reservas treinadas, ainda somava apenas 65.675 em todas as patentes, o que, no entanto, foi um aumento considerável em relação aos 42.000 permitidos. "(Nash - "O Exército Prussiano" p 8)

Digby-Smith escreve: "À força de muito pensamento criativo, no entanto, Scharnhorst e outros membros do Estado-Maior da Prússia inventaram o Sistema Krumper pelo qual cada regimento convocou um certo número de recrutas, deu-lhes treinamento militar básico e, em seguida, dispensou de novo para convocar e treinar outro lote, para que nunca fosse ultrapassado o teto de 42 mil imposto por Napoleão ”. (Digby-Smith, - p. 35)

Em 1812, o exército prussiano era pequeno:
Infantaria
. . . . . 12 regimentos de infantaria (o 8º era Guarda).
. . . . . 6 batalhões de granadeiros
. . . . . 1 (guarda) batalhão j ger
. . . . . 1 batalhão de j ger (da Prússia Oriental)
. . . . . 1 batalhão Sch tzen (da Silésia)
Cavalaria
. . . . . 4 regimentos de cuirassier (o terceiro era Guarda)
. . . . . 6 regimentos de dragões
. . . . . 6 regimentos de hussardos
. . . . . 3 regimentos uhlan (e esquadrão de Garde-Uhlanen)

Em 1812 foi emitido 'Exerzir-Reglement fur die Artillerie der Koniglich Preussischen Armee'. Tinha uma seção sobre o uso de armas combinadas nas brigadas. A brigada consistia em todas as armas - infantaria, cavalaria, artilharia, engenheiros e estado-maior.

Em 1812, a Prússia ". Como um 'aliado' da França, recebeu a ordem de fornecer ao Grande Exército francês um contingente de 30.000 homens para proteger sua ala esquerda, da mesma forma que os austríacos protegem sua direita. Isso causou a corte de Berlim para enviar antenas secretas a Viena - antenas que, após três derrotas não menos ruinosas, caíram em ouvidos surdos. Mesmo assim, apenas para garantir que não haja mal-entendidos, o marechal Oudinot recebe a ordem de ocupar Berlim com seus 30.000- forte II Corpo de exército, enquanto Narbonne ao mesmo tempo é enviado para lá para exercer sua diplomacia à moda antiga em uma corte prussiana traumatizada. " (Britten Austin - "1812: The March on Moscow" p 27)

"Os regimentos mobilizados para esta campanha foram todas (exceto o Leib-Regiment) unidades 'compostas', cada uma consistindo de batalhões de infantaria e esquadrões de cavalaria vindos de dois regimentos pais. Desta forma, a inestimável experiência de treinamento de serviço no campo foi transmitida a duas vezes mais regimentos do que realmente participaram da campanha. "(Digby-Smith, - p. 35)

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"Que o moral da maioria do exército prussiano
resistiu aos rigores do campo e ao choque de
Ligny foi devido à alta qualidade da liderança
em todos os níveis." - Mark Adkin

Exército prussiano em 1813-1815.
Katzbach - Leipzig - Laon - Ligny - Waterloo

Sob o nariz de espiões franceses, a Prússia desenvolveu um exército de reserva capaz de entrar em campo.
Em 1º de março de 1813 foram estabelecidos os chamados Batalhões de Reserva. Eles eram considerados parte de seus regimentos pais e eram compostos de reservistas e recrutas inexperientes. Os oficiais e sargentos eram fornecidos pelos regimentos pais. Os 39 batalhões de reserva formaram doze regimentos de reserva. Em março de 1814, essas unidades receberam números alinhados.

Scharnhorst também persuadiu o rei Friedrich Wilhelm III a instituir uma milícia nacional chamada Landwehr. O Landwehr aceitava homens com idades entre 25 e 40 anos, muito velhos e fracos para o exército. Eles foram equipados não pelo governo central e pelo ministério da guerra, mas pelas províncias.

Os regimentos foram formados em brigadas. Cada brigada tinha infantaria, cavalaria e artilharia. Quando, em 1813, as brigadas foram reforçadas com tropas recém-criadas e, embora ainda designadas como "brigadas", eram na verdade "divisões". Os regimentos e brigadas eram bem treinados, mas era evidente que o exército precisava de mais experiência no nível de várias brigadas.
Em 1813, em Dennewitz, a 3ª e a 4ª Brigadas prussianas se misturaram completamente antes que seus oficiais pudessem colocar a ordem.
Em 1813, no Defile de Weinberg, a 2ª e 7ª Brigadas prussianas se envolveram durante a execução de um desdobramento na formação de batalha.
Apesar de suas limitações, o exército prussiano se destacou em Katzbach, Dennewitz, Leipzig e Laon. Todas as batalhas foram vitórias. Em Waterloo, o exército prussiano foi fundamental na derrota final de Napoleão.

O landwehr na Prússia foi formado por um decreto real de 17 de março de 1813, que convocou todos os homens capazes de portar armas entre as idades de 18 e 45 anos, e não servindo no exército regular, para a defesa do país.

Loraine Petre escreve: "Um decreto do rei estabeleceu o landwehr, com base no modelo daquele da Áustria de 1809. Como o estado de pobreza das finanças prussianas impedia muita assistência do Estado, as despesas de equipamento tiveram de recair sobre os homens eles próprios, ou suas aldeias ... No início, a linha de frente era frequentemente armada com lanças ou foices, e era apenas quando os mosquetes franceses eram retirados dos campos de batalha que os homens eram armados com mais um padrão de arma de fogo. Havia uma grande escassez de oficiais, já que a maioria dos oficiais meio-pagos ainda aptos para o serviço eram necessários para os batalhões de reserva. Todos os tipos de oficiais, muitos deles muito inadequados como oficiais militares, juntaram-se, e só mais tarde é que homens com alguma experiência foram obtido dos 'jagers voluntários, etc. Naturalmente, o landwehr, como um todo, a princípio não tinha grande valor militar, embora seu valor inicial fosse em alguns corpos (especialmente de Yorck e Bulow) reforçado por longas marchas e ainda mais por primeiros uccessos. " (Petre - "Napoleão em Guerra" p 114)

A Prússia tinha várias unidades feitas de voluntários. Estavam bem equipados por serem de famílias mais ricas, e uma das condições de serviço era que fornecessem as armas, shakos e uniformes verdes. A arma freqüentemente era o rifle de caça da família.

Os jagers voluntários foram formados em pequenos destacamentos (100-150 homens cada) que foram distribuídos para unidades de infantaria e cavalaria. O objetivo era dar a base para uma educação militar que capacitasse esses homens a cumprir os deveres de sargentos ou oficiais, em uma data posterior. Em setembro de 1813, as seguintes unidades regulares tinham um destacamento de jagers voluntários (freiwilligen-jagers) como parte de sua força estabelecida:
- 1º e 2º Regimento de Guarda de Pé
- Batalhão Jager da Guarda
- Batalhão Schutzen da Silésia
- todos os batalhões de granadeiros
- 1º, 2º, 3º, 4º, 5º, 6º Regimento de Infantaria
- 7º, 8º, 9º, 11º e 12º Regimento de Infantaria
- 1º e 5º Regimento de Infantaria de Reserva
- Corpo Livre de Lutzow
- Garde du Corps (Garde zu Pferde)
- Regimento de Cavalaria Ligeira da Guarda
- 1º, 2º e 3º Regimento Cuirassier
- 1º e 2º Regimento Uhlan
- 1º, 2º, 4º, 5º Regimento de Dragões
- 1º, 2º, 3º, 4º, 5º Regimento de Hussardos
- 3º Regimento de Cavalaria Landwehr da Prússia Ocidental

Havia também os chamados corpos livres. Essas tropas são a prova do intenso patriotismo que existia naquela época na Prússia. A mais famosa dessas unidades foi o Freikorps de Lutzow. O Corpo Livre de L tzow (L tzowsches Freikorps) foi uma força voluntária formada em fevereiro de 1813 e batizada em homenagem a seu comandante Ludwig von Lutzow. L tzow lutou em 1806 em Auerstadt e em 1807 em Kolberg com Schill fazendo ataques aos beseigers franceses. Em 1808, ele participou do ataque de Schill.
Em fevereiro de 1813, poucos dias após o chamado do rei Frederico Guilherme por voluntários, L tzow apresentou a seu rei uma petição, implorando que ele levantasse um corpo independente. Ele enfatizou que alguns desses homens também viriam de outros estados alemães ansiosos para servir à causa prussiana. Embora Napoleão tenha escolhido classificá-los como bandidos, há ampla evidência para provar que eles faziam parte do exército prussiano e estavam sujeitos à lei militar no que se referia aos combatentes regulares. "( - Gary Shively)

L tzow Free Corps consistia principalmente de estudantes, escritores e acadêmicos de toda a Alemanha, que se ofereceram para lutar contra os franceses. Os voluntários tiveram que se equipar e se abastecer com seus próprios meios. Os voluntários adotaram o preto como cor de suas unidades. O Corpo Livre de Lutzow consistia em 2.900 infantaria, 600 cavalaria e 120 artilharia. Os voluntários lutaram em várias batalhas, operando primeiro de forma independente na retaguarda das tropas francesas, depois como uma unidade regular nos exércitos aliados. Depois da paz de 1814, o corpo foi dissolvido, a infantaria se tornando o 25º Regimento, a cavalaria, o 6º Uhlans.

Deixou: O Corpo Livre de Lutzow em 1813-15. Imagem de Knotel.
Da esquerda para a direita:
- mosqueteiro
- oficial de jagers
- jager
- privado de jagers voluntários

Direito: O Corpo Livre de Lutzow em 1813-15. Imagem de Knotel.
Da esquerda para a direita:
- oficial de jagers voluntários
- jager
- hussardo
- oficial de hussardos

"A rápida expansão do exército [prussiano] nessa época criou problemas de grande importância. De importância primordial foi a escassez geral de armas de fogo. O governo britânico forneceu 113.000 mosquetes." (Nash - "The Prussian Army 1808-1815" p 12)

De acordo com Peter Hofschroer, o exército de 1813-14 foi retirado quase inteiramente das províncias centrais do Reino da Prússia - enquanto o exército de 1815 consistia apenas em parte de "velhos" prussianos. Os renascentistas e, até certo ponto, os vestfalianos eram "novos" prussianos de lealdade questionável. Também em 1815, várias formações estrangeiras, ou seja, não prussianas, haviam sido amalgamadas na linha e eram, pelo menos no papel, agora consideradas formações regulares, embora na verdade fosse apenas após o Waterloo.
O apoio dos Rhinelanders ao código napoleônico os abriu a acusações de historiadores nacionalistas alemães posteriores, como Treitschke, de serem de alguma forma francófilos e desleais à nação alemã. Michael Rowe escreve: “A recepção positiva dada aos códigos parece uma evidência convincente da aceitação renana do domínio francês: certamente justifica localizar o reino com segurança dentro do império interno.
No entanto, existe uma explicação alternativa. Em primeiro lugar, precisamos considerar o que os rinelandeses gostavam no sistema jurídico napoleônico. Isso não é difícil, graças a uma investigação completa conduzida pelas autoridades prussianas após 1815.. Isso revelou que o sistema francês era popular não tanto por causa do conteúdo do código civil ou código penal, mas por causa dos procedimentos dos tribunais franceses: o oral, o processo público perante os júris, o princípio da igualdade perante o lei, e a independência do judiciário de interferências políticas. "

Em 1815, o exército prussiano consistia em:
. . . . . 279 batalhões de infantaria
. . . . . 280 esquadrões de cavalaria
. . . . . 78 baterias de artilharia
. . . . . 17 empresas pioneiras
. . . . . 1 batalhão de pioneiros Landwehr
Essas forças foram organizadas em seis corpos de exército e corpo de guarda.

    Em contraste com os franceses e britânicos, a guarda prussiana, os cuirassiers e os granadeiros
    não estiveram presentes em Ligny e Waterloo. Após a guerra, o Corpo da Guarda Prussiana estacionou em Paris.
    Kommandeur - der General-Tenente Herzog Carl von Meklenburg Strelitz
    Chef des Generalstabs, der Oberst-ltn. von Wedell
    Brigada da Infanterie - Oberst von Alvensleben
    . . . . . . . . . 1º Regimento Garde zu Fuss - Oberst-ltn. von Block
    . . . . . . . . . 2te Regiment Garde zu Fuss - Oberst-ltn. von Muffling
    . . . . . . . . . Garde-J ger-Bat. - Major von Bock
    Brigada da Infanterie - Oberst von Ratzmer
    . . . . . . . . . Granadeiro-Regimento Kaiser Alexander -Major von Schachtmeier
    . . . . . . . . . Grenadier-Regiment Kaiser Franz - Oberst-ltn. von Kl r
    . . . . . . . . . Garde-Sch tzen-Bat. - Major Graf von Meuron
    Brigada Kavallerie - Oberst von Knobelsdorf
    . . . . . . . . . Regiment Garde zu Pferde - Oberst-ltn. Graf von Brandenburg
    . . . . . . . . . Garde-Husaren-Regiment - Major von Knobloch
    . . . . . . . . . Garde-Dragoner-Regiment - Oberst-ltn. von Zastrow
    . . . . . . . . . Garde-Uhlanen-Regiment - Major von Kraft
    Brigada de Artilharia - Major Willmann
    . . . . . . . . . 6pfund. Garde Fussbatterie No. 1. - von Lehmann,
    . . . . . . . . . 12pfund. Garde Fussbatterie No. 1. - Kpt. von Witt
    . . . . . . . . . reitende Garde-Batterie No. 1. - Major von Willmann
    . . . . . . . . . reitende Garde-Batterie No. 2. - Kpt. von Neuendorf
    . . . . . . . . . Park-Kolonne No. 37.

Em Waterloo, os prussianos tinham 38.000 infantaria em 62 batalhões, 7.000 cavaleiros em 61 esquadrões e 134 canhões. Total de 50.000 homens chegando em momentos diferentes no campo de batalha. As tropas eram lideradas por oficiais e generais experientes. "Que o moral da maioria do exército prussiano resistiu aos rigores do campo e ao choque de Ligny foi devido à alta qualidade da liderança em todos os níveis." (Adkin - "The Waterloo Companion" p 208)

De acordo com Alessandro Barbero "Em Waterloo, quase todos os oficiais prussianos do posto de capitão começaram o serviço militar antes de 1806, mas a idade média dos comandantes do corpo e da divisão - 45 - era a mesma que em Napoleão e Wellington. vésperas da batalha, o exército prussiano foi atingido pelo que chamamos de crise de crescimento.
O Congresso de Viena em 1814 elevou o Reino da Prússia à categoria de grande potência europeia, expandindo consideravelmente suas fronteiras e o pool de recrutamento a serviço de seus militares. Os recursos humanos nos novos territórios, entretanto, eram considerados menos confiáveis ​​do que os das antigas províncias do reino. "(Barbero - "A Batalha" p 30)

Charles Esdaile escreve "Em Jena e Auerstadt o exército prussiano lutou adequadamente, mas seu desempenho dificilmente foi heróico. Em Leipzig e Waterloo, ao contrário, afirma-se que uma visão muito diferente estava em exibição."

Gunther Rothenberg escreve: "Em 1806, o soldado prussiano típico tinha sido um mercenário ou um recruta relutante, agora estava animado tanto pelo patriotismo quanto por um ódio profundo e até selvagem pelos franceses. O primeiro se expressou, como nos dias de Frederico, pela religião. Quando a infantaria prussiana viu os franceses se retirando na noite de Waterloo, os fuzileiros começaram a assinar o antigo hino luterano: "Uma fortaleza poderosa é nosso Deus". O ódio dos franceses se expressou na luta acirrada e na habilidade para se recuperar após a derrota inicial. "

.

O serviço militar do Exército dos EUA tem
suas origens no exército prussiano.
Na Publicação 1 do US Staff College
é claramente afirmado que "O general moderno
a equipe foi desenvolvida na Prússia durante
século XIX. "

Estado-Maior da Prússia nas Guerras Napoleônicas.
Intendente geral - GL August Graf von Gneisenau
Chef des Generallstabs - GM von Grolman

Foto: Chefe do Estado-Maior do Exército Prussiano (Guerras Napoleônicas), General von Gneisenau, no cavalo branco, e um oficial de estado-maior. Por Christa Hook.

Apesar da pequena população (veja o diagrama abaixo), a Prússia tinha um dos maiores exércitos do mundo. Esse exército exigia uma equipe eficiente. As origens do que se tornaria o Estado-Maior Alemão dos séculos 19 e 20 - provavelmente a máquina militar mais profissional do mundo - podem ser rastreadas até o Exército Prussiano das Guerras Revolucionária Francesa e Napoleônica.

POPULAÇÃO.
Dinamarca - 1 milhão
Saxônia - 1,1 milhões
Lombardia - 2 milhões
Estado papal - 2,3 milhões
Suécia - 2,3 milhões
Portugal - 3 milhões
Polônia Duch de Varsovie - 4,3 milhões
Nápoles - 5 milhões
EUA - 6 milhões
Holanda e Bélgica - 6,2 milhões
Prússia - 9,7 milhões (em 1806 reduzido para 4,9 milhões)
Espanha - 11 milhões
Grã-Bretanha - 18,5 milhões (Inglaterra, Irlanda, Escócia)
Áustria - 21 milhões (com Hungria)
França - 30 milhões
Rússia - 40 (com territórios anexados)

O chefe do estado-maior estava no nível do exército, corpo de exército e brigada. Cada um deles tinha um grupo de oficiais do estado-maior. Em 1809, um corpo de oficiais permanentes foi estabelecido e uniformes específicos foram introduzidos para eles.

    Chefe do Estado-Maior do Exército
    O comando supremo era naturalmente responsabilidade do general comandante do exército, cabendo ao chefe do estado-maior [do exército] transformar as intenções do general comandante em planos práticos. "O Estado-Maior da Prússia operava sob um sistema de chefe de estado-maior. Neste caso, o Tenente-General von Gneisenau ocupou o cargo oficialmente conhecido como Intendente-Geral. Ele era o segundo em comando de Bl cher, além de ser responsável pela coordenação de todas as funções do estado-maior. Ele também era o oficial que representava o Ministro da Guerra junto ao exército, e tinha jurisdição (sob o comandante que assumia o crédito geral ou culpa pelas atividades do exército) tanto em questões operacionais quanto administrativas. campo Gneisenau exerceu sua autoridade em nome do comandante-em-chefe em praticamente todas as esferas militares - movimento, tática, implantação, inteligência e logística (comida, roupas, munição e acomodação). Bl cher tomou as principais decisões após consulta com Gneisenau e outros, como o Major-General von Grolmann, que chefiava o estado-maior no quartel-general. "
    (Adkin - "The Waterloo Companion" p 111)
    Chefe do Estado-Maior do Corpo
    “O chefe do estado-maior de um corpo era responsável pela sua organização e liderança, atuando como assessor do comandante do corpo.
    Chefe do Estado-Maior da Brigada (Divisão)
    Esses [oficiais do estado-maior de brigada] lidavam com questões como o reconhecimento do terreno e quaisquer mudanças resultantes na direção das colunas em marcha. com o reconhecimento do inimigo e do campo, nomeadamente no que diz respeito ao abastecimento e aquartelamento das tropas com a recepção e execução de ordens de combate, implantação e marcha. Finalmente, o oficial do estado-maior de brigada era obrigado a lidar com todos os assuntos que o comandante da brigada chamasse a sua atenção. "
    (Hofschroer - "Cajado Prussiano". P 11)


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