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Prédio em ruínas em Verdun, 1916

Prédio em ruínas em Verdun, 1916

Prédio em ruínas em Verdun, 1916

Um grupo de soldados franceses descansa sobre as ruínas de um edifício em Verdun, 1916


História & # 8217s Most Savage Siege & # 8211 10 fatos sobre a batalha de Verdun que você pode não ter conhecido

A manhã de 21 de fevereiro de 1916 marcou o início de uma das batalhas mais longas, sangrentas e custosas da Primeira Guerra Mundial e da história. Por cerca de 300 dias horríveis, os exércitos francês e alemão trocaram um ciclo brutal de ataques, contra-ataques e bombardeios. A batalha mergulhou a região ao redor do rio Meuse, com menos de 10 km de raio, no que mais tarde foi chamado de & ldquoHell of Verdun & rdquo. Centenas de milhares de infantarias alemãs, artilharia pesada e bombardeios foram lançados contra os exércitos franceses posicionados ao redor de fortes e dentro da cidade fortificada de Verdun. Embora os alemães planejassem seu ataque para sangrar a França até a morte, a batalha colocou os dois em um longo e caro impasse. Em 19 de dezembro, os franceses foram capazes de obter o controle e reconquistar seu território, mas não antes de sustentar pesadas causalidades. Os exércitos francês e alemão sofreram 800.000 homens ou mais entre eles. Venha e explore dez fatos sobre a batalha mais longa da Primeira Guerra Mundial


16 de fevereiro de 1916

O perigo parecia distante até 16 de fevereiro de 1916, quando os moradores foram evacuados para Verdun e Bras-sur-Meuse.

A queda do Forte de Douaumont em 24 de fevereiro de 1916, alterou para sempre o destino de Fleury-devant-Douaumont.

O bombardeio incessante e a captura do Fort de Vaux pelos alemães em 7 de junho de 1916 colocaram Fleury-devant-Douaumont na linha de frente.

Em 23 de junho, os alemães capturaram a aldeia, então La Poudrière, um posto avançado localizado mais abaixo na encosta, em 11 de julho.

Os franceses retomaram a posição em 24 de junho, mas a perderam pouco depois.

Fleury-devant-Douaumont se tornou um local chave na Batalha de Verdun.

Foi ocupada alternadamente 16 vezes pelos franceses e alemães entre 23 de junho e 18 de agosto de 1916, quando os soldados das tropas coloniais francesas do Marrocos a retomaram para sempre.

Àquela altura, Fleury-devant-Douaumont era um vasto campo de ruínas, que serviu de ponto de partida para as ofensivas francesas que levaram à reconquista dos fortes de Douaumont e Vaux.

A aldeia foi classificada como Zone Rouge (Zona Vermelha) em 1918, e oficialmente reconhecido como “Mort pour la France” & # 8211 Dead for France.


Você deve sempre saber o que aconteceu no passado para evitar revivê-lo

Enquanto caminhávamos, Moizan parou, abaixou-se e arrancou um pedaço de metal do chão: um garfo. A chuva da noite anterior havia levado a camada superior do solo, gerando detritos da guerra. Além de conchas, às vezes apareciam crachás, capacetes e até ossos. Olhamos para a bifurcação por alguns instantes e me perguntei a quem ela pertencera. A idade média dos soldados que se alistaram na Primeira Guerra Mundial era de 24 anos. O filho de alguém uma vez comeu usando aquele garfo. Talvez ele também o tenha usado para comer sua última refeição.

No limite da floresta, chegamos a uma pequena capela, construída após o fim da guerra, como um lugar para orar e lembrar os mortos. Nós contornamos e eu fiquei hipnotizado. É o único prédio em quilômetros, e me lembrei de uma rima que meu padrasto, um ministro, me ensinou quando eu era criança.

“Aqui está a igreja”, disse ele, enquanto escondia os dedos entre as mãos. Então, erguendo dois dedos em forma de triângulo, ele continuou: "Aqui está a torre." Por fim, ao abrir as mãos e acenar com os dedos, exclamou: “Abra as portas e veja todas as pessoas!”

Uma pequena capela foi construída perto de Fleury-devant-Douaumont após a guerra como um lugar para orar e lembrar os mortos (Crédito: Melissa Banigan)

Olhando para a igreja, senti como se pudesse ver os fantasmas das pessoas que viveram na área. Ao sairmos, um velho passou lentamente por nós no caminho. Quem é ele, eu me perguntei? Descendente de um dos soldados? Ou talvez um soldado aposentado de outra guerra, ali para homenagear seus irmãos? Eu olhei de volta para o homem, para a igreja e além, para a floresta, que balançava com o vento sobre o campo de batalha com crateras. O sol estava alto sobre as árvores e a floresta estava banhada por uma luz dourada. Notei várias bétulas jovens juntas como crianças abandonadas, com as folhas brilhando.

Percebi que ainda estava carregando o pedaço de concha que Moizan me entregou no bunker. Eu o deixei cair pesadamente no chão com um baque suave. De algum lugar fora dos últimos vestígios de névoa sobre a floresta, um bando de pássaros alçou voo. O ar foi pontuado por uma corrida louca de penas, e então as minúsculas almas se ergueram e desapareceram na luz.

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Zone Rouge: uma área da França tão gravemente danificada pela 1ª Guerra Mundial que as pessoas ainda são proibidas de morar lá

Embora a Primeira Guerra Mundial tenha terminado há quase um século, suas cicatrizes ainda podem ser encontradas no norte da França e na Bélgica. Zone Rouge (francês para Zona Vermelha) é talvez o exemplo definitivo disso.

No final da guerra em 1918, o governo francês isolou as áreas em vermelho acima e proibiu atividades como silvicultura, agricultura e até mesmo a construção de casas de serem realizadas dentro delas.

No total, as áreas não contíguas ocuparam 1.200 km2 (460 sq mi) (aproximadamente o tamanho da cidade de Nova York).

A principal razão pela qual as áreas foram declaradas zonas proibidas foi que eles viram alguns dos piores combates durante a guerra, particularmente durante a Batalha de Verdun em 1916. As áreas foram ambientalmente devastadas e continham um grande número de munições não detonadas junto com humanos e restos de animais que contaminaram ainda mais o meio ambiente.

A Batalha de Verdun durou 303 dias e foi uma das mais longas e sangrentas da história da humanidade, com algo entre 700.000 e 1.250.000 baixas no total. Também resultou na destruição de aldeias, 6 das quais nunca foram reconstruídas.

  • Beaumont-en-Verdunois
  • Bezonvaux
  • Cumières-le-Mort-Homme
  • Fleury-devant-Douaumont
  • Haumont-près-Samogneux
  • Louvemont-Côte-du-Poivre

Ao longo do século passado, um trabalho foi feito para limpar a Zone Rouge e hoje as áreas proibidas encolheram para 168 km2 (65 mi2) (cerca de duas vezes o tamanho de Manhattan).

No entanto, limpar as áreas não significa necessariamente que elas estejam seguras. Nem que áreas que não foram incluídas no Zone Rouge original estejam isentas de perigo. A colheita de ferro, que descobre munições não detonadas, arame farpado, estilhaços, balas e suportes de trincheiras congruentes, ainda ocorre todos os anos no norte da França e na Bélgica.

Desde o final da guerra, pelo menos 900 pessoas foram mortas por munições não detonadas da 1ª Guerra Mundial na França e na Bélgica, com as mortes mais recentes apenas em 1998. O que significa que a guerra ainda fazia vítimas 80 anos após o cessar-fogo entrar em vigor .

Uma postagem de blog realmente não pode fazer justiça a este tópico, então eu recomendo aprender mais com os seguintes livros:


Ossuário de Douaumont

O Ossário de Douaumont contém os ossos de 130.000 soldados desconhecidos, franceses e alemães, que morreram em 1916.

O ossário de 137 m de comprimento tem o formato de um claustro, é aberto com alcovas e termina com duas absides.

Ela se estende em ambos os lados da capela que está localizada logo abaixo da Lanterna dos Mortos.

O marechal Pétain colocou a primeira pedra em 22 de agosto de 1920.

Os restos mortais dos homens caídos em diferentes setores do campo de batalha foram oficialmente transferidos para Douaumont.

O ossário foi inaugurado em 18 de setembro de 1927.

Uma cerimônia de reconciliação, liderada pelo presidente francês François Mitterrand e pelo chanceler alemão Helmut Kohl, ocorreu em 22 de setembro de 1984.

Em 2008, o presidente Sarkozy presidiu a primeira cerimônia do Armistício de 11 de novembro de 1918 que ocorreu em Douaumont.

Um dos símbolos mais significativos dessa reconciliação ocorreu em 9 de fevereiro de 2014.

Naquela ocasião, o nome de Peter Freundl, um soldado alemão que morreu em 28 de maio de 1916, foi gravado nas pedras do teto abobadado do Ossário, junto com as de soldados franceses.

O Ossuário de Douaumont passou por uma reforma completa para a celebração do Centenário da Batalha de Verdun em 22 de setembro de 2016.

A parede norte do ossário ou claustro é aberta com 18 alcovas & # 8211 semelhantes a capelas laterais & # 8211 cada uma contendo dois túmulos.

Cada extremidade do claustro termina com uma abside alongada, cada abside contém cinco tumbas.

Os 46 túmulos correspondem aos 46 setores principais da Batalha de Verdun.

Cada tumba fica acima de uma abóbada de 14m3, que contém os ossos dos soldados desconhecidos que morreram em cada setor.

As paredes das alcovas estão gravadas com seus nomes.

Cada pedra do teto abobadado do claustro & # 8217s está inscrita com o nome de soldados desconhecidos e associações de veteranos.

Também tem dedicatórias aos soldados que morreram durante a Primeira Guerra Mundial, Guerra da Indochina e Guerra da Argélia.

Tudo isso é obviamente muito triste e comovente!

O claustro, no entanto, é banhado por uma luz âmbar suave que se filtra pelos altos vitrais da parede voltada para o sul.

A luz produz uma atmosfera relaxante que conduz à meditação.

Uma vez do lado de fora, caminhe em direção ao ossário & # 8217s parede voltada para o norte.

Tem janelas estreitas que dão para as abóbadas.

Isso é extremamente comovente, pois você pode ver milhares de ossos empilhados!

Estes são os ossos dos soldados cuja identidade nunca foi descoberta.


Catedral de Verdun

A Catedral de Verdun é uma catedral católica romana e monumento nacional da França. Por volta de 330, Saint Saintin (ou Sainctinus) evangelizou a cidade de Verdun, tornou-se seu primeiro bispo e fundou uma igreja dedicada aos santos Pedro e Paulo. Em 457, São Pulcrônio (ou Pulcrone), um bispo posterior, mandou construir uma catedral dentro das paredes de um edifício romano em ruínas, no local atual.

Vários edifícios foram erguidos e destruídos neste local, até que em 990 o Bispo Heimon ordenou a construção de uma nova catedral de planta romano-Renana: uma nave, dois transeptos, duas absides opostas, cada uma ladeada por duas torres sineiras.

No século XII, o arquiteto Garin construiu o coro leste, os dois portais de São João e do Leão e as criptas. O edifício foi consagrado pelo Papa Eugênio III em 1147. O claustro também parece ter sido construído nessa época, perto de uma ravina.

No século XIV a catedral foi restaurada no estilo renascentista, o teto plano de madeira foi substituído por um abobadado, as janelas foram aumentadas e o interior foi decorado com afrescos. A primeira tela de rood foi construída e pináculos foram adicionados às torres. Capelas laterais góticas foram adicionadas a cada lado da extremidade inferior da nave, a última capela lateral, dedicada à Assunção, foi construída entre 1522 e 1530. Quase na mesma época, o claustro foi totalmente reconstruído no estilo Flamboyant, de que é um exemplo espetacular.

Em 2 de abril de 1755, o telhado e as torres foram incendiados por um raio e as torres nunca foram substituídas. A catedral foi bastante danificada, e a partir de 1760 foi reformada no estilo neoclássico, cujas principais obras são a nave reformada, a torre leste, os órgãos e, principalmente, o magnífico baldaquino rococó.

A catedral foi severamente danificada durante a Primeira Guerra Mundial entre 1916 e 1917, o bloco oriental foi totalmente destruído e as torres nunca foram reconstruídas. Durante o restauro ocorrido entre 1920 e 1936, foram redescobertos vários elementos românicos, bem como a cripta. A catedral foi reinaugurada em 1935. Em julho de 1946, a catedral foi visitada por Monsenhor Roncalli, o futuro Papa João XXIII.


Fort Douaumont e # 8211 parte da Zone Rouge

Foi construído para proteger uma pequena cidade no nordeste da França com o nome de Verdun. Mas a história conta que soldados alemães o capturaram sem maiores dificuldades e que os franceses levaram nove meses, ou quase 300 dias, para recuperá-lo. Um período que custou inúmeras vidas e permanecerá para sempre lembrado como a Batalha de Verdun.

A construção do forte começou em 1885. O local escolhido para ele foi próximo a Douaumont, uma vila no nordeste da França que foi destruída durante a Primeira Guerra Mundial, e onde mais de 100.000 soldados que morreram na Batalha de Verdun são sepultados - todos eles desconhecidos.

A entrada do forte / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

Ao longo dos anos, o forte passou por uma série de reformas e ampliações que duraram até 1913. Depois de concluído, o forte se espalhou por 7,4 acres e tinha cerca de 1.300 pés de comprimento. Era uma verdadeira fortaleza, que chegava a ter duas histórias no subsolo. Esses níveis foram construídos para durar, pois até 12 metros de concreto armado o protegeram de ataques diretos de bombas.

O Fort Douaumont foi equipado com torres de canhão de 155 mm e 75 mm que foram montadas em plataformas giratórias ao redor do forte. A entrada ficava na parte de trás do forte. Da maneira como foi construído, o forte teria sido capaz de resistir aos golpes devastadores do Big Bertha alemão, o mesmo canhão foi usado para paralisar vários fortes belgas.

Big Bertha / Autor: Paul Hermans

Mas o medo levou a melhor. Assim que o General Joffre percebeu o que os canhões alemães eram capazes de fazer, como demonstrado por uma série de fortes aniquilados, ele deu uma ordem para que a guarnição em Fort Douaumont fosse substancialmente reduzida. A ordem foi cumprida e quase todo o armamento do forte foi desmontado.

Um dos túneis / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

A maioria dos soldados que permaneceram no forte eram reservistas de meia-idade. Era 21 de fevereiro de 1916, quando o Exército Alemão avançou e com ele iniciou a Batalha de Verdun. O Exército alemão levou apenas três dias para avançar mais e mais perto de Fort Douaumont - o elo mais importante na cadeia de defesa de Verdun - e no dia 24 de fevereiro, eles chegaram a um tiro de pedra.

Fort Douaumont antes da batalha / Autor: Governo Alemão, Departamento de fotos e filmes

Naquela época, havia cerca de 54 soldados dentro do forte e nenhum oficial. Um dia depois, em 25 de fevereiro, os alemães começaram o bombardeio do forte. Neste ponto, a maioria dos soldados foi para a clandestinidade para se proteger.

Os alemães se aproximaram lentamente do forte e, quando descobriram que estava praticamente sem tripulação, conseguiram capturá-lo. Eles continuaram a ocupar Fort Douaumont por algum tempo. Em 8 de maio de 1916, um incêndio provocado por alguns dos soldados atingiu os túneis do forte, matando 679 soldados.

Memorial dos soldados alemães enterrados atrás desta parede / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

Seus restos, uma vez reunidos, foram enterrados dentro do forte em um dos túneis, atrás de uma parede. Foi no final de maio de 1916 quando os soldados franceses fizeram uma tentativa de recuperar o que antes lhes pertencera.

Fort Douaumont após a batalha / Autor: Governo Alemão, Departamento de fotos e filmes

Eles recapturaram e por 36 horas mantiveram-se na parte oeste do forte, mas foram forçados a recuar. Os alemães mantiveram o controle do forte até 24 de outubro de 1916, quando foi assumido pelo Regimento de Infantaria Colonial do Marrocos. Milhares de soldados morreram no processo de reconquista do forte.

Parte das defesas do Fort Douaumont / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

Toda a Batalha de Verdun produziu mais de 700.000 vítimas. O forte em si faz parte do que é conhecido como Zone Rouge, uma área que as autoridades francesas decidiram isolar após a guerra, pois estava devastada e irremediavelmente. A agricultura e a moradia nesta área são proibidas, os corpos de milhares de soldados ainda estão no solo e um grande número de granadas e granadas não explodidas estão espalhadas por todos os campos de batalha.

Cemitérios de Douaumont. Autor: Paul Arps CC BY 2.0

O forte e a própria zona e as cicatrizes que eles apresentam na pedra, no concreto e na terra servem de monumento a todos aqueles que nunca passaram de 1916, aos milhares que morreram, conhecidos e desconhecidos.


Quando uma grande guerra europeia estourou em 1914, Verdun lançou uma sombra imponente sobre a paisagem francesa. Ele apresentava um total de dezenove fortes principais, armados com canhões e metralhadoras de 155 me 75 mm de concreto e metal, com um total de quarenta e sete postos de observação blindados espalhados pela paisagem. A guarnição da região de Verdun somava 65.000 homens. Ocupando uma saliência protuberante, era na verdade uma das posições francesas mais defensáveis ​​ao longo de toda a linha de frente, embora nem todos na equipe francesa apreciassem esse fato.

Tomando a ofensa

Em setembro de 1914, as forças alemãs tentaram cercar e isolar a cidade fortificada. Esse esforço chegou perto do sucesso, não apenas porque as pinças alemãs quase fecharam em torno de Verdun, mas também porque Joffre realmente ordenou que a cidade fosse abandonada. Felizmente para os franceses, o comandante de Verdun desobedeceu à ordem. No entanto, os alemães tiveram sucesso em enfraquecer a integridade defensiva de Verdun. Os arredores Fort Troydon e Fort Camp des Romains foram destruídos e capturados, respectivamente, e duas das principais linhas ferroviárias em Verdun foram cortadas, deixando a cidade com apenas uma única estrada e uma ferrovia de bitola estreita de Bar-de-Luc como seu principais rotas de abastecimento do oeste. Os alemães também conseguiram capturar o cume Les Éparges, um pedaço de terreno elevado estrategicamente útil 24 km (15 milhas) a sudeste de Verdun. Um contra-ataque francês de 17 de fevereiro de 1915 recuperou grande parte do cume, embora algumas partes orientais do recurso tenham permanecido nas mãos dos alemães quase até o final da guerra. Vinte e quatro quilômetros (15 milhas) a oeste da cidade, o elevado Butte de Vauquois foi igualmente disputado. A captura alemã do recurso trouxe vigorosos contra-ataques franceses nos primeiros meses de 1915, mas enquanto o combate de infantaria praticamente parou em 4 de março, a guerra de minas continuou por meses, à medida que cada lado tentava proteger o local.

Enquanto os combates continuavam em torno de Verdun, a cidade e suas próprias fortalezas chamaram a atenção dos alemães, principalmente na forma de bombardeio aéreo e de artilharia. O último incluiu um golpe terrível de Forts Douaumont e Vaux por obuseiros de 420 mm, que tiveram sucesso em criar alguns danos externos significativos, mas sem desativar posições críticas de canhões franceses. Tirando essas interrupções violentas, no entanto, Verdun era na verdade um dos setores mais silenciosos da frente. Isso se refletiu não apenas em uma complacência invasiva entre a guarnição francesa, mas também no despojamento de muitas das armas da fortaleza para fornecer artilharia para baterias em outros lugares. Desconhecido para os franceses em Verdun, as decisões estavam sendo tomadas dentro do alto comando alemão que eventualmente tornariam essa existência relaxada nada além de uma memória assombrada e despedaçada.

Plano de Falkenhayn

Em 1915, o alto comando alemão começou a contemplar seu próximo grande movimento estratégico para virar a Primeira Guerra Mundial a seu favor. Erich von Falkenhayn, chefe do Estado-Maior, começou a escrever um longo memorando para o Kaiser Wilhelm, no qual descreveu o estado do conflito e o caminho para a vitória. Falkenhayn, dando prioridade à Frente Ocidental sobre a Frente Oriental (ganhando a inimizade de muitos de seus pares), identificou a Grã-Bretanha como o inimigo mais urgente da Alemanha, com seus vastos recursos industriais e a capacidade humana de seu grande império. Falkenhayn listou laboriosamente as opções estratégicas para enfrentar a Grã-Bretanha, mas por meio de uma lógica tortuosa chegou à conclusão de que a melhor estratégia era tirar os franceses da guerra.

O lugar escolhido para 'sangrar' a França até a morte foi Verdun. A ação deveria ser chamada de Operação Gericht - as opções de tradução incluem ‘tribunal’, ‘sentença ou mesmo‘ local de execução ’. Em linhas gerais, Gericht envolveu levar os franceses a uma batalha de atrito em torno de Verdun, desferindo um golpe paralisante em seu estado já enfraquecido. Com a França de joelhos, imaginou Falkenhayn, os britânicos perderiam um suporte de apoio e sua motivação para levar a cabo uma guerra terrivelmente custosa em solo francês. Falkenhayn sabia que a próxima batalha também seria cara em termos de vida de seus próprios homens, mas ele acreditava que as equações finais de custo funcionariam a favor da Alemanha. Como ele estaria errado.

As primeiras 24 horas

Às 4h00 de 21 de fevereiro de 1916, a Batalha de Verdun começou com o baque profundo de três canhões navais de 380 mm abrindo fogo, lançando seus projéteis destruidores do céu bem atrás das linhas de frente francesas. Seus alvos eram as pontes sobre o Mosa, o Palácio do Bispo em Verdun, além da estação ferroviária da cidade. As erupções das bombas maciças no ponto de impacto foram devastadoras, mas como as linhas de frente estavam intocadas, os homens lentamente acordaram do sono com a expectativa de outro dia tranquilo nas trincheiras. Então, quando a noite deu lugar ao amanhecer por volta das 7h00, centenas de peças de artilharia e morteiros alemães desencadearam um bombardeio de ferocidade destruidora de almas. O trovão contínuo desta barragem era tal que podia ser ouvido a 241 km (150 milhas) de distância. Para aqueles que estavam recebendo, mesmo para veteranos de combate, a experiência foi de um horror opressor e impotente. Em minutos, paisagens inteiras foram redefinidas, viradas do avesso e moldadas por toneladas de metal e explosivos rasgando a terra.

Para os franceses, essas primeiras horas de batalha não foram nada além de sobrevivência. Eles se agacharam em todas as trincheiras, cavidades, buracos de bombas ou outras depressões que puderam encontrar e confiaram em nada mais do que sorte cega e cobertura escassa para mantê-los deste lado da morte. O ataque variou amplamente ao longo das linhas francesas, estendendo-se pela manhã e pela tarde. A natureza do bombardeio gradualmente mudou seu peso de obuseiros de alto calibre para artilharia de campo e morteiros menores, que proporcionaram alvos mais precisos contra posições que ainda se acreditavam conter oposição ao avanço alemão iminente.

Às 4:45 da tarde, após um total de nove horas de bombardeio inacreditável, as tropas alemãs deixaram suas trincheiras e começaram o ataque de infantaria em terreno destruído. As tropas de assalto avançaram sob o fogo de apoio de metralhadoras, movendo-se rapidamente em pequenos grupos, aproximando-se das trincheiras francesas e despejando-lhes granadas ou lançando um jato de óleo em chamas movido a lança-chamas ao longo de sua extensão. Algumas posições caíram sem luta, pois os defensores eram poucos para oferecer qualquer tipo de resistência significativa. No entanto, esse não foi o caso em todos os lugares, e aqui estavam as sementes que fizeram da Batalha de Verdun um banho de sangue igual para os alemães.

Durante o aterrorizante bombardeio de nove horas, os 1.300 homens das 56ª e 59ª Divisões sofreram cerca de 60 por cento de baixas. Os homens foram enterrados em suas trincheiras, enterrados vivos por terra deslocada ou fisicamente dilacerados, com partes irreconhecíveis de seus corpos espalhadas por metros do ponto de impacto do projétil. Outros morreram de estilhaços ou apenas dos efeitos da explosão, seus pulmões destruídos sem uma marca externa em seus corpos. Assim que o bombardeio parou, entretanto, sobreviventes estonteados emergiram e começaram uma tentativa de segurar a linha.

Eles enfrentaram a 42ª Brigada Alemã, 21ª Divisão, e o fizeram com bravura surpreendente, dada a experiência das últimas horas e as probabilidades que agora enfrentavam - doze batalhões de infantaria inimiga. As metralhadoras, rifles e granadas que não estavam enterrados e ainda funcionavam foram rapidamente colocados em ação e as tropas alemãs começaram a cair. Indivíduos agiram heroicamente para proteger pequenos postos avançados, lutando em pequenos grupos até serem mortos, gravemente feridos ou sem munição. Ironicamente, a paisagem devastada ajudou a defesa, criando um terreno complicado para os atacantes alemães se moverem. Em alguns casos, as tropas francesas até montaram pequenos contra-ataques contra postos avançados capturados pelos alemães.

Desta forma, os homens de Driant seguraram grande parte do Bois des Caures até o cair da noite, um choque para as tropas alemãs que não podiam conceber que alguém, ou qualquer coisa, pudesse ter sobrevivido ao bombardeio que eles desencadearam. Devemos qualificar um pouco esse quadro da resistência francesa, observando que apenas partes dos três corpos alemães foram comprometidos com esses primeiros estágios da batalha. Muitas tropas foram retidas na expectativa de um avanço fácil. Além disso, houve progresso em outros lugares. De ambos os lados, o Bois des Caures, o Bois d'Haumont e o Bois d'Herebois foram tomados (embora a própria Haumont tenha permanecido em mãos francesas). As forças alemãs estavam confiantes de que sua esmagadora superioridade em número e poder de fogo entraria em campo no dia seguinte.

Extraído de História da Batalha: Verdun por Chris McNab


Verdun, uma guerra em si

Esta é a placa na Porta que marca a entrada da cidade. Para um francês, Verdun dispensa apresentações, a batalha que travou aqui em 1916 é parte de alguma profunda experiência coletiva, um símbolo da identidade francesa. Especialmente com o aniversário da primeira guerra mundial em toda a vida francesa agora, Verdun voltou à vanguarda da consciência coletiva.

No imaginário francês, Verdun é lembrado como o Somme pelos britânicos. Exceto que aqui a imagem talvez seja mais potente: franceses lutaram em solo francês, franceses de costas para Paris, franceses contra o velho inimigo alemão. Essa batalha teve seus antecedentes na queda de Napoleão 1, a revolução de 1848, a perda da Alsácia e da Lorena para os prussianos em 1871, a Comuna de Paris e as consequências do Caso Dreyfus. Verdun foi uma experiência nacional, um empreendimento gigantesco, visto até os fins mais amargos e inconclusivos.

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Hoje em dia, a cidade de Verdun não é muito acolhedora visualmente, é fria, sombria, quase deserta. Cerca de duas horas a nordeste de Paris de trem da Gare de l'Est, parece um lugar um tanto insignificante hoje, considerando as vidas que foram gastas aqui. Com sua dispersão de monumentos, a cidade não é muito mais do que uma triste dedicação à paz. A história ofusca o presente aqui.

Em 843, o Tratado de Verdun foi assinado, separando os territórios de Carlos Magno e criando o que podemos começar a reconhecer hoje como Alemanha e França. Em 1916, Verdun era o sistema de fortaleza mais avançado na recém-redesenhada fronteira franco-alemã, e ficava entre Paris e o exército alemão.

O Plano Schlieffen alemão pretendia um arco rápido para o oeste, a fim de alcançar uma vitória decisiva sobre a França. Os alemães moveram 1.200 peças de artilharia para Verdun com meio milhão de projéteis, o suficiente para um rápido bombardeio de seis dias. Mas os franceses, com sua amarga obsessão, não esqueceram os termos do acordo de paz que cedeu a Alsácia-Lorena à Alemanha em 1871, redesenhando assim as fronteiras da França - La Débâcle, como Zola a chamava. E Verdun sentou-se bem nesta fronteira truncada. Então, quando o Forte Douamont (a mais avançada das defesas de Verdun) caiu nas mãos dos alemães em 25 de fevereiro de 1916, Verdun se tornou um compromisso nacional, tenir ("manter") era a palavra-chave.

Vendo o compromisso francês com Verdun, o objetivo alemão da batalha era então 'sangrar os recursos da França' e evitar uma ofensiva aliada em outro lugar (isso acabaria acontecendo em Somme em julho de 1916, mas com uma força predominantemente britânica devido a o compromisso francês em Verdun). Às vezes, o exército alemão esteve muito perto de sangrar a França até a morte - literalmente. Também esteve muito perto de sangrar a Alemanha também - os alemães se referiam a Verdun como "O Moinho".

Durante o tempo em que a batalha foi travada, os mortos de ambos os lados igualaram quase todas as perdas sofridas pelo Império Britânico durante a Segunda Guerra Mundial - 305.440 mortos em 708.777 vítimas. Isso é aproximadamente uma morte a cada dois minutos - noite e dia - por dez meses.

Verdun responde por aproximadamente um décimo de todas as perdas francesas durante a Primeira Guerra Mundial. No entanto, apesar de sua natureza sangrenta e do significado histórico atribuído a ela pelos franceses, estatisticamente não foi a "pior" batalha da guerra para eles, nem mesmo o pior ano. O pior período para a França (como para todas as outras nações combatentes) foram os quatro primeiros meses da guerra em 1914, quando perderam 307.000 homens.

Em 17 de dezembro de 1916, os franceses haviam essencialmente recuperado a maior parte das terras que haviam perdido desde fevereiro, e os alemães foram empurrados para longe de Verdun. Mas esse enorme esforço deixou uma cicatriz física profunda na França, "uma maré vazante e vazante, usando marcos irreconhecíveis, quase extintos", como diz o historiador britânico Ian Ousby em seu excelente livro, 'The Road to Verdun'. Exemplos disso estão por toda parte na paisagem, como a aldeia de Fleury: população zero designação oficial: 'aldeia que morreu pela França.' Um historiador moderno calcula que entre 13 de junho e 17 de julho de 1916, a aldeia mudou de mãos dezesseis vezes. Agora nada mais é do que passarelas marcadas entre as árvores: pilhas de entulho e placas indicando onde os edifícios estiveram, onde vidas foram vividas.

“Não podemos, de fato, imaginar nossa própria morte sempre que tentamos fazê-lo, descobrimos que sobrevivemos a nós mesmos como espectadores”, escreveu Freud em novembro de 1915 em 'Pensamentos para os tempos sobre a guerra e a morte'. ao lado da morte. Em Verdun, os soldados encontraram a morte o mais intimamente possível, sem realmente morrer. Os ataques ao Forte Douaumont deixaram corpos pendurados no ferro exposto que se estilhaçara no concreto armado, corpos que começariam a apodrecer ao sol, como os corpos cedidos pelo solo úmido quando as chuvas cessassem.

Durante um avanço, um soldado francês relatou a seu superior que cavar as trincheiras em direção ao forte era como cavar através de “viande”, carne. Foi-lhe dito para continuar. Descendo do Forte Douamont, no centro dos campos de batalha, agora fica um grande edifício memorial erguido na década de 1920, o Ossário de Douamont. O peso da história literalmente pesa sobre você aqui. Atrás das paredes estão os restos mortais de 130.000 soldados franceses e alemães, visíveis em suas mórbidas pilhas brancas das janelas que cercam a base do edifício, que fornecem uma base simbólica para este edifício para a paz. Acima da cripta de ossos, uma luz âmbar dos vitrais voltados para o sul preenche a grande câmara principal, é fria e vazia. Os sussurros dos mortos parecem correr ao longo das paredes de pedra fria que levam os nomes dos caídos, "Mort Pour La France 1916."

Verdun ocupa um lugar poderoso na imaginação francesa. Veja a história da Trincheira da Baioneta, onde se diz que nas primeiras horas de 12 de junho de 1916, a 3ª Companhia estava defendendo uma posição no Ravin de la Dame, logo abaixo do Forte Douaumont. Mais tarde naquela manhã, uma fileira de baionetas foi encontrada saindo do solo e, abaixo da superfície, estavam os cerca de cinquenta homens ainda segurando seus rifles, prontos para morrer pela França, agora morta, tendo sido soterrada por uma granada alemã. The story appealed to the public’s imagination, despite its improbability, and found its way into official histories. And the memorial still stands today in the woods down from the fort, a concrete structure covering an L-Shaped line of graves wooden crosses now replacing the bayonets.

As with most places here there’s an eerie feeling that surrounds the monument. Topographical features, things you’d take for granted when strolling elsewhere shallow depressions, faint echoes in the now intensely green landscape initially seem banal. It’s a landscape of death, and you feel it, as you ascend and descend, walking through the quiet and airy woodland. The smell of death, chemicals, smoke, flesh and cordite may have gone. But their sentiment hasn’t left. Here you are walking on the graves of fallen men.

Verdun instilled a sort of “patriotic pacifism” in France. As Ousby says: “It emphasised her greatness, and her need to be great, but it also left a scar from her suffering, a reminder of her need not to suffer again.” It’s not surprising therefore that so much of France and the modern French identity are bound up in this battle. Former French Prime Minister Edouard Daladier, who signed the Munich pact in 1938 with Hitler, fought here. And the swift French surrender in 1940, has much to do with the Verdun experience. So did the desire in the 1950s to make an eternal peace between France and Germany through the European Union. Indeed, Robert Schumann, the French prime minister who helped create the first European institutions in the 1950s, was born in Luxembourg and had served in the German army auxiliary during world war one.

Symbolism drove the French defence of Verdun as much it still drives the collective French identity that stems from it today. When former Prime Minister Jacques Chirac visited in 2006 to commemorate the first monument to the 28,000 Muslims who died there he said: “The Verdun army was the army of the people, and everyone took part. It was France in its diversity.”

Pétain, de Gaulle and Maginot all fought here. But it’s not these people that are remembered. It’s the ordinary people, and it’s within this that we see the collective French memory of Verdun. The place symbolises France’s greatness and strength as demonstrated by her people, her tenacity, the Republic: modern day France. They are a symbol of the ultimate sacrifice made for France. Like the remains that rest silently under the Arc de Triomphe in the tomb of the Unknown Soldier, chosen from an unidentified body that fell at Verdun.

The tally of conquests on the Verdun entry Porte is actually incomplete as the plaque was put up before 1940, when, after a brief engagement, Verdun fell to the Nazis. In front of the Porte stands Rodin’s bronze statue, La Défense. She is a bare-chested female figure with a dead or wounded soldier slumped across her knee. Her arms are outstretched in defiance, her muscles contorted, her wings unfurled with a majestic power, as her face seems to project an eternal scream of untold pain and anger. As French poet Paul Valery said in 1931: “A battle. But Verdun is a complete war in itself.”

Photo © Edward Chisholm

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