Podcasts de história

George Washington renuncia ao cargo de comandante-chefe

George Washington renuncia ao cargo de comandante-chefe

Em 23 de dezembro de 1783, após a assinatura do Tratado de Paris, o general George Washington renuncia ao cargo de comandante-chefe do Exército Continental e se retira para sua casa em Mount Vernon, Virgínia.

Ouça as palavras poderosas do futuro presidente na animação 'Visão de George Washington para a América'

Washington se dirigiu ao Congresso reunido:

“Feliz pela confirmação de nossa independência e soberania, e satisfeito com a oportunidade oferecida aos Estados Unidos de se tornarem uma nação respeitável, renuncio com satisfação à nomeação que aceitei com acanhamento; uma timidez em minhas habilidades para realizar uma tarefa tão árdua; que, no entanto, foi substituída por uma confiança na retidão de nossa causa, o apoio do poder supremo da União e o patrocínio do Céu. "

A disposição de Washington de retornar à vida civil foi um elemento essencial na transformação da Guerra pela Independência em uma verdadeira revolução. Durante a guerra, o Congresso concedeu a Washington poderes equivalentes aos de um ditador e ele poderia facilmente assumir o controle solitário da nova nação. Na verdade, algumas facções políticas queriam que Washington se tornasse o rei da nova nação. Sua modéstia em recusar a oferta e renunciar ao posto militar no final da guerra fortaleceu as bases republicanas da nova nação.

Embora ele não tenha pedido nada para si mesmo, Washington entrou com um apelo em nome de seus oficiais:

“Enquanto repito minhas obrigações para com o exército em geral, devo injustiçar meus próprios sentimentos ao não reconhecer, neste lugar, os serviços peculiares e os distintos méritos dos cavalheiros que se apegaram à minha pessoa durante a guerra. Era impossível que a escolha de oficiais confidenciais para compor minha família tivesse sido mais afortunada. Permita-me, senhor, recomendar em particular aqueles que continuaram no serviço até o presente momento, como dignos do aviso favorável e do patrocínio do Congresso. ”

O patrocínio que Washington solicitou parecia mais urgente, já que o exército havia sobrevivido por pouco a vários motins e uma quase tentativa de golpe no outono anterior. Os oficiais veteranos que ajudaram a manter o exército intacto desejavam terras ocidentais em agradecimento por seus serviços. Suas reivindicações constituiriam um grande problema para o novo governo americano, ao tentar organizar o assentamento do que havia sido o sertão colonial.

Washington concluiu:

“Terminada a obra que me foi atribuída, retiro-me do grande teatro de ação; e me despedindo afetuosamente deste augusto corpo, sob cujas ordens tenho atuado por tanto tempo, aqui ofereço minha comissão, e tiro qualquer licença de todos os empregos da vida pública. ”

A trégua do general Washington foi extremamente breve. Ele foi eleito por unanimidade para o primeiro de dois mandatos como presidente dos Estados Unidos em 1788.

LEIA MAIS: 11 pessoas-chave que moldaram a vida de George Washington


George Washington tornou-se Comandante-em-Chefe do Exército dos EUA

A classificação de Washington e # 8217 foi marcada por três estrelas gerais.

Em 15 de junho de 1775, George Washington tornou-se Comandante-em-Chefe do Exército dos EUA. Anteriormente, ele foi coronel do exército da Virgínia (uma das 13 colônias que queriam lutar pela independência da Grã-Bretanha). George Washington recebeu o título de general e comandante-chefe do recém-criado Exército dos EUA, formado no dia anterior.

Curiosamente, os militares dos EUA tiveram relativamente poucos generais durante a Guerra Revolucionária. Depois da patente específica de General e Comandante-em-chefe de Washington & # 8217, a patente mais alta possível era Major General, atribuída a apenas cinco pessoas nos Estados Unidos no final do século XVIII. Esse posto era marcado por duas estrelas gerais e, abaixo dele, era o posto de general de brigadeiro com uma estrela.

Washington & # 8217s agem marcado com três estrelas gerais. Como comandante-em-chefe, ele usava uma fita azul claro, que marcava sua posição. Fitas de outras cores destinavam-se a outros generais: uma fita roxa clara destinava-se aos grandes generais e uma fita rosa claro aos generais brigadeiros. Um ano antes de sua morte, George Washington foi premiado com o posto de Tenente General, que na época era o mais alto, e mais tarde não foi premiado por quase cinquenta anos.


Este dia na história: George Washington renuncia ao cargo de comandante-chefe do Exército Continental

Neste dia da história, 23 de dezembro de 1783, o General George Washington renunciou ao cargo de Comandante-em-Chefe do Exército Continental e retirou-se para sua casa em Mount Vernon, Virgínia, após a assinatura do Tratado de Paris.

A disposição de Washington de retornar à vida civil foi um elemento essencial na transformação da Revolução Americana em uma verdadeira revolução. Durante a guerra, o Congresso concedeu a Washington poderes equivalentes aos de um ditador e ele poderia facilmente assumir o controle solitário da nova nação. Na verdade, algumas facções políticas queriam que Washington se tornasse o rei da nova nação. Sua modéstia em recusar a oferta e renunciar ao posto militar no final da guerra fortaleceu as bases republicanas da nova nação.

Washington se dirigiu ao Congresso reunido:

“Feliz pela confirmação de nossa independência e soberania, e satisfeito com a oportunidade proporcionada aos Estados Unidos de se tornarem uma nação respeitável, renunciei com satisfação à nomeação. Aceitei com acanhamento uma timidez em minhas habilidades para realizar uma tarefa tão árdua que no entanto foi substituída por uma confiança na retidão de nossa causa, o apoio do poder supremo da União e o patrocínio do Céu. & # 8221

“Tendo acabado o trabalho que me foi confiado, retiro-me do grande teatro de ação e dou um afetuoso adeus a este augusto órgão, sob cujas ordens atuo há tanto tempo, aqui ofereço minha comissão, e me despedir de todos os empregos da vida pública, & # 8221 Washington concluiu.

George Washington foi mais tarde eleito por unanimidade para o primeiro de dois mandatos como residente P dos Estados Unidos em 1788.


George Washington Votado Comandante-em-Chefe

Em março de 1775, representantes dos condados da Virgínia se reuniram para escolher delegados para o Segundo Congresso Continental e, mais uma vez, elegeram Washington, Peyton Randolph, Patrick Henry e outros. Eles também votaram para preparar sua colônia para se defender, atendendo ao comovente chamado de Henry: “Devemos lutar! Dê-me a liberdade ou a morte!" Especialmente depois do confronto de soldados britânicos e voluntários americanos em Lexington e Concord em abril, os americanos de fato estavam experimentando novos sentimentos de patriotismo militante. . . .

A situação no país era perigosa e crítica, declarou o Congresso, e os delegados votaram que todas as colônias fossem colocadas imediatamente em estado de defesa. Em uma etapa fatídica, o Congresso declarou então que os soldados voluntários em Boston formariam um novo Exército Continental, ao qual seriam acrescentadas seis companhias de fuzileiros, e autorizou salários para os soldados.

Mas quem lideraria esse exército? John Adams propôs George Washington. Foi uma sugestão brilhante: um comandante-chefe da Virgínia liderando voluntários de Massachusetts transformaria imediatamente o exército em uma força verdadeiramente nacional. Mesmo antes de as colônias declararem guerra ou independência, mesmo antes de constituírem uma nação, elas teriam em Washington um líder nacional. “Ele parece discreto e virtuoso”, escreveu outro nativos da Nova Inglaterra na época, “não é harum-scarum, sujeito palavrão, mas sóbrio, firme e calmo”. Enquanto os delegados debatiam sua nomeação, Washington silenciosamente se ausentou. Finalmente, foi anunciada sua escolha unânime como comandante-chefe. “As liberdades da América dependem dele”, escreveu John Adams à esposa dois dias depois.

Washington conquistou o que sempre desejou: o centro das atenções na vida de seu país. Nota e estima eram dele. Ele agradeceu aos membros do Congresso Continental pela alta honra que eles lhe concederam e prometeu exercer todo o poder que possuía "para o Apoio da Causa gloriosa." E, no entanto, ele também expressou mais do que um pouco de ambivalência sobre seu novo papel. Ciente das vicissitudes da Fortuna e do papel da sorte na liderança e consciente como sempre da importância de sua reputação para ele, ele comentou que “para que não aconteça algum acontecimento desfavorável à minha reputação, imploro que seja lembrado por todos os senhores na sala, que hoje declaro com a maior sinceridade, não me considero igual ao Comando com o qual sou honrado. ” Em sua conclusão, ele recusou qualquer indenização, exceto para suas próprias despesas, explicando que não havia aceitado este cargo por quaisquer “considerações pecuniárias”. Suas palavras transmitiam seriedade e modéstia: ele se retratava em público como humilde pelo poder, desconfiado de suas responsabilidades terríveis.

Poucos dias depois, em uma carta para sua esposa, Martha, ele a informou que havia aceitado o comando do Exército Continental - com relutância. “Estava totalmente fora de meu poder recusar essa nomeação”, escreveu ele, “sem expor meu caráter a tais censuras que teriam refletido desonra para mim mesmo e causado dor aos meus amigos”. Então, em uma nota mais calorosa, ele confessou que desfrutaria “mais felicidade e felicidade reais” em casa com ela por um mês do que no cenário mundial por cinquenta anos. Ainda assim, ele meditou, “uma espécie de destino” ao qual ele só poderia aceitar havia imposto essa alta posição e carga sobre ele. No mês seguinte, escrevendo a um colega oficial, ele repetiu sua mensagem de que o "sacrifício" pelo país de alguém conferia a um homem mais "honra real do que a mais ilustre Vitória". De agora em diante, ele prometeu, se dedicaria exclusivamente à "União Americana e Patriotismo". Todas as considerações menores e parciais “dariam lugar ao grande e geral Interesse”.

Extraído de George Washington por James MacGregor Burns e Susan Dunn.

Copyright © 2004 da Times Books, uma marca de Henry Holt and Company.

Reproduzido com permissão do editor.

JAMES MACGREGOR BURNS é o Woodrow Wilson Professor Emérito de Ciência Política no Williams College. Ele é autor de vários livros, incluindo George Washington e o vencedor do Prêmio Pulitzer Roosevelt: O Soldado da Liberdade.

SUSAN DUNN é professor de literatura no Williams College e autor de muitos livros, incluindo George Washington e Os Três Roosevelts.


Primeira despedida final de George Washington

Uma geração após a despedida de George Washington na época do Natal de suas tropas e do Congresso que o encomendou em 1775, Clement Clarke Moore escreveu o poema icônico que chamou de & ldquoA Visit From St. Nicholas & rdquo, mas conhecido pela maioria como & ldquo & rsquoTwas the Night Before Christmas. & Rdquo

As imagens descritas por Moore se tornaram a noção comumente aceita dos símbolos do feriado. No entanto, a realidade do Natal no dia de George Washington era muito diferente. Sentado com a esposa em sua tenda de comando em Newburgh, Nova York, o general relutantemente a mandou na frente e prometeu solenemente que estaria em casa a tempo de servir o cordial em seu copo. A Sra. Washington sabia que seu marido ansiava genuinamente pelo calor do lar de sua casa no sul e, portanto, ela partiu em direção a sua casa.

Por sua vez, o general que se aposentou enfrentou uma estada de um mês antes de poder se reunir com sua esposa em Mt. Vernon. Se Washington iria cumprir sua promessa a Martha de estar ao seu lado na manhã de Natal, ele tinha algumas tarefas importantes a cumprir. Primeiro, ele deveria aceitar a transferência do controle da cidade de Nova York dos ingleses, ele teria que dizer adeus aos seus homens em terceiro lugar, ele iria homenagear os cidadãos e apoiadores chave jantando e dançando com eles em suas casas ao longo do caminho a seguir , e provavelmente o mais importante na mente de Washington, ele oficialmente e finalmente (ele pensava) renunciaria à sua comissão e apresentaria seu relatório final ao Congresso, em seguida, reunido em Annapolis, Maryland & mdash e faria tudo em menos de um mês. A primeira parada na estrada para o coração e o lar foi na cidade de Nova York.

Em 3 de setembro de 1783, o Tratado de Paris foi ratificado pelos negociadores britânicos na França, e as rodas da partida dos ocupantes da recém-reconhecida República americana foram postas em movimento. As tropas britânicas ainda controlavam a cidade de Nova York (na verdade, levaria uma década até que todas as forças armadas britânicas abandonassem os fortes ao redor dos Grandes Lagos) e, como comandante-em-chefe do exército americano vitorioso, supervisionando a evacuação inglesa da cidade de Nova York e os bairros vizinhos eram de responsabilidade de Washington. Na verdade, havia muito pouco que Washington precisava fazer para garantir o comando da cidade de Nova York, já que os ingleses estacionados lá estavam tão ansiosos para voltar para casa quanto ele. Os casacas vermelhas deixaram seus quartéis e postos avançados americanos com toda a pressa razoável e embarcaram em navios com destino a sua tão desejada casa na ilha. Washington fez as aparições necessárias em reuniões com oficiais britânicos, mas a transferência foi pacífica e principalmente cerimonial - para o deleite do comandante preocupado.

Enquanto cumpria seus deveres necessários em Nova York, Washington fez a primeira de várias despedidas. Esta foi ao que restou de seu quadro de comandantes e aconteceu em 4 de dezembro de 1783, na popular taberna Fraunces Tavern. A Fraunces Tavern, na cidade de Nova York, era propriedade de Samuel & ldquoBlack Sam & rdquo Fraunces e estava situada na esquina das ruas Pearl e Broad. Seu proprietário havia batizado seu bar de & ldquoQueen & rsquos Head Inn & rdquo, em homenagem ao consorte do rei George III, Charlotte. Os moradores não gostavam do nome que soava leal e simplesmente chamavam o estabelecimento pelo sobrenome do proprietário.

As festas com dignitários americanos foram encerradas, as mãos dos líderes locais foram sacudidas, os fogos de artifício comemorativos foram disparados, os últimos retardatários do exército britânico partiram para a Inglaterra, e a cidade foi deixada sob a gestão do governador Clinton & rsquos governo civil e sob a proteção do pequeno exército americano (cerca de 500 homens) ainda sob o comando do já heróico e terrivelmente exausto general George Washington.

Ansioso por conseguir alguma estrada atrás de si à luz do dia, Washington acordou mais cedo do que de costume e, por sua vez, acordou seu anfitrião e pediu a Fraunces que preparasse o Long Room para um almoço para o general e seus oficiais naquele dia ao meio-dia.

Washington entrou na Sala Longa às 12h00 e, apesar de suas estimativas, encontrou a sala lotada por um corpo de oficiais devotados e admiradores. Washington estava vestido com seu melhor uniforme (azul com enfeites amarelos e botões de latão brilhante). Ele rapidamente examinou os rostos que por sua vez focalizavam, cada um, o rosto de seu comandante e o homem universalmente considerado o libertador de uma nação. De sua parte, Washington reconheceu e se alegrou de que todos os homens presentes eram oficiais e cavalheiros de palavra e ação, pois todos haviam se sacrificado ao máximo possível e suportado uma série de dificuldades notáveis ​​juntos como irmãos de armas. Sem exceções, nem mesmo o próprio general.

Como sempre, os veteranos reunidos submeteram-se ao comandante, esperando seu sinal para começar a comer os frios e a beber o conhaque preparado obedientemente por Fraunces. Washington, sentindo-se repleto de afeto fraterno por seus colegas oficiais, fez um gesto para que os homens servissem a comida e enchessem seus copos.

Enquanto o vinho era servido na última taça, Washington engoliu em seco, inclinou a cabeça como se simultaneamente reprimisse as lágrimas e concentrou seus pensamentos turbulentos. Então, com algum esforço para superar a emoção, ele ergueu o copo com a mão direita, visivelmente sufocou as lágrimas, e ofereceu o seguinte brinde sincero que foi tão digno e inspirador quanto o próprio orador. & ldquoCom um coração cheio de amor e gratidão, agora me despeço de você. Desejo muito que seus últimos dias sejam tão prósperos e felizes quanto os anteriores foram gloriosos e honrados. .

Os olhos de Washington se encheram de lágrimas que testemunhavam sua emoção genuína, e ele pediu aos soldados reunidos para & ldquocome e me pegassem pela mão. & Rdquo Obedientemente, um por um começando com o corpulento e poderoso herói de Ticonderoga, Henry Knox (ele sendo o mais velho oficial), os soldados solenes se aproximaram de Washington, apertou sua mão e beijou-o na bochecha em uma demonstração desavergonhada de admiração filial viril. Os detalhes deste quadro comovente foram descritos em uma carta por um dos participantes, Tenente Coronel Tallmadge dos Segundos Continentais:

Uma cena de tristeza e choro que eu nunca havia testemunhado antes & # 8230. Foi muito comovente para ser de longa duração & mdash, pois lágrimas de profunda sensibilidade encheram todos os olhos & mdash e o coração parecia tão cheio que costumava explodir de sua morada habitual. O simples pensamento de que estávamos então prestes a nos separar do homem que nos conduziu por uma guerra longa e sangrenta, e sob cuja conduta a glória e a independência de nosso país foram alcançadas, e que não deveríamos mais ver seu rosto neste mundo parecia-me totalmente insuportável.

Depois de abraçar e saudar individualmente cada um de seus homens, o general George Washington se virou para sair da Sala Longa e parou na porta para acenar adeus pela última vez. O plano de Washington de sair mais cedo foi aborrecido pela reunião de despedida chorosa e emocionalmente dolorosa na Taverna Fraunces. Ele deixaria aquela cena, embora com relutância, e voltaria para a casa onde estava hospedado para descansar, antecipando sua partida para a Filadélfia na manhã seguinte. O tempo estava passando, e ele não sofreria nenhum atraso em seu curso designado, apesar de, sem dúvida, estar sendo gasto pelos acontecimentos pungentes do dia.

Foram quatro dias de Nova York à Filadélfia. Washington viajou a maior parte do caminho em seu cavalo Nelson, mas passou um dia e meio rolando desconfortavelmente em uma carruagem. Em seu caminho para a Filadélfia, Washington passou perto do cenário de uma de suas poucas vitórias notáveis, a noite de Natal de 1776 quando o exército americano congelado e quase nu, bravamente e em desafio ao impedimento da inclemência, cruzou o rio Delaware, surpreendendo o os temidos mercenários Hessianos que estavam dormindo (ou desmaiaram depois de uma noite de folguedos de Natal) e completamente inconscientes do avanço americano. A escaramuça foi uma derrota: 106 hessianos foram mortos ou feridos, com outros 900 prisioneiros. Milagrosamente, apenas quatro vidas americanas foram perdidas na batalha & mdash duas das mortes foram causadas por exposição, os homens tendo acampado a noite toda sem casaco ou cobertura e cruzado o riacho gelado com os pés descalços.

Em 1783, sete anos após a luta natalina, os eventos, a ação ousada de Washington e a coragem extraordinária dos homens que ali lutaram já haviam alcançado o brilho da lenda. É fácil entender, portanto, por que, após sua chegada em Trenton (a cidade perto do campo de batalha), Washington foi saudado como um herói e importunado para relatar os detalhes do confronto quase mítico de Natal.

Tendo satisfeito o desejo de seus admiradores de Nova Jersey por sua companhia e suas anedotas, Washington retomou sua jornada em direção à Filadélfia, cruzando o Delaware gelado logo abaixo de Trenton, desta vez como um herói elogiado, não como um comandante inquieto, mas confiante de uma faixa desordenada de frio e patriotas corajosos.

Em 8 de dezembro, Washington e sua escolta alcançaram os arredores ao norte da Filadélfia, resignados resolutamente para suportar os desfiles, festas e tapinhas nas costas de devotos e dignitários. Essas reuniões eram esperadas, já que ao longo da estrada, desde o início de sua jornada, simpatizantes cavalgariam para encontrar o renomado general e então correriam de volta para a cidade proclamando sua chegada iminente.

Filadélfia não foi exceção. No nono dia do mês, o estimado John Dickinson (chamado de & ldquoPenman of the Revolution & rdquo por sua autoria de muitos dos primeiros documentos cruciais em defesa da causa da liberdade americana) e o Conselho Executivo Supremo do estado emitiram uma declaração dando as boas-vindas a Washington na Pensilvânia e elogiando seu serviço a seu país, desejando-lhe que & ldquothe melhor e maior dos seres, em seu bom tempo, conceda a você as felicidades do que está por vir. & rdquo

Washington falou à Assembleia Geral na Casa do Estado de tijolos e agradeceu a Dickinson e ao Conselho por seu gracioso elogio. Ele disse aos delegados estaduais reunidos: "considero a aprovação dos representantes de um povo livre e virtuoso a recompensa mais invejável que pode ser conferida a um caráter público", uma resposta augusta e franca de um Washington cansado, que, embora genuinamente agradecido dos tributos, não queria nada mais do que retirar-se para sua casa amada e deixar para sempre de ser um personagem & ldquopublic. & rdquo

Tendo finalmente partido da Filadélfia em 15 de dezembro, gentilmente ignorando as inúmeras petições para audiências, aparições e palestras, Washington partiu para Annapolis e sua nomeação suprema com o Congresso, escoltado por John Dickinson à sua esquerda e o Ministro francês à sua direita.

Enquanto a neve caía e se acumulava rapidamente, os companheiros de Washington e Filadélfia voltaram para casa com medo de ficarem presos por estradas tornadas intransitáveis ​​por montes de neve e nevascas ofuscantes. Washington, com sua muito alardeada resolução firmemente fixada em cumprir sua promessa de estar em casa até o dia 25, continuou em frente através dos dentes da tempestade de inverno.

O cansaço das viagens de Washington era agora quase debilitante e só poderia ser superado por pensamentos edificantes sobre sua casa e esposa e o resto e folia que o Natal traria. Em 19 de dezembro, o general partiu de Baltimore para Annapolis. Mais uma vez, seu progresso foi atrasado por um fluxo constante de saudações a cavalo se aproximando de sua comitiva por quilômetros fora dos limites da cidade. Os cidadãos acompanharam Washington até seus aposentos no centro da cidade.

Depois de uma noite agitada de descanso, Washington acordou e escreveu uma breve missiva para Thomas Mifflin, o Presidente do Congresso, solicitando permissão para entregar seu comando a Mifflin sozinho ou a, no máximo, um pequeno comitê de congressistas, em vez de sofrer por outro grande e recepção teatral & ldquoofficial & rdquo. Apesar de sua posição de honra e reverência incomparáveis, no entanto, nem mesmo George Washington poderia evitar uma rendição completamente dramática do poder - uma cena que reforçaria sua reputação amplamente aceita como um Cincinnatus moderno, voluntariamente removendo sua mão da espada e retornando com prazer para o arado, tendo eliminado a ameaça à liberdade.

O Congresso e Mifflin informaram ao decepcionado comandante-em-chefe que haveria uma recepção pública com ele como convidado de honra em 22 de dezembro, e a aceitação formal do Congresso de sua renúncia ocorreria no dia seguinte ao meio-dia.

O programa para a recepção ao congresso de Washington foi preparado por nada menos que um luminar que seu colega da Virgínia, Thomas Jefferson. Jefferson sabia que, embora Washington desejasse honestamente uma cerimônia simples, ele também era um homem sensível à gravidade que os momentos históricos mereciam e deveriam ser propiciados com razão. Consequentemente, Jefferson coreografou, bloqueou e roteirizou habilmente cada movimento e cada expressão dos personagens principais. De acordo com o roteiro, depois que todos estivessem sentados em seu lugar designado e o silêncio absoluto fosse alcançado, Mifflin se levantaria e se dirigiria ao General Washington desta forma, & ldquoSir, os Estados Unidos reunidos no Congresso estão preparados para receber sua comunicação. & Rdquo Ao que Washington entregaria sua renúncia discurso e, em seguida, permanecer em pé enquanto Mifflin respondeu em nome de toda a delegação.

Antes da renúncia, porém, houve a festa. Em um costume instituído quando a independência foi declarada, 13 brindes foram oferecidos em todas as reuniões públicas. A recepção de Washington em Annapolis não foi exceção. Entre os brindes estavam dois à França, um à Holanda e um ao rei da Suécia, em agradecimento pela ajuda prestada por esses aliados à causa da liberdade americana.

Entre os distintos festeiros estavam Jefferson, o embaixador holandês, o embaixador francês e até alguns aristocratas ingleses curiosos sobre o comandante americano. O jantar e as bebidas foram saboreados por todos, seguido por um baile onde uma banda tocou bobinas e minuetos e mulheres com & ldquoLiberty Curls & rdquo (13 cachos na nuca em homenagem ao estado da união) dançaram com homens elegantemente vestidos até a madrugada horas da manhã. Washington, sempre um convidado gentil, é relatado por ter & ldquodificado cada conjunto. & Rdquo

Desafiando a lentidão que pode ter sentido após uma noite tão longa de dança, Washington acordou cedo no dia 23 de dezembro a fim de se dar o tempo suficiente para repassar pela última vez o esboço final de seu discurso que seria feito ao meio-dia. Ele recolheu seus papéis e chamou seus assessores, e juntos eles montaram a cavalos e cavalgaram até a Maryland State House, sua despedida final e a última parada antes de voltar para casa.

Após sua chegada à State House e ao entrar na sala de acordo com a direção do palco de Jefferson & rsquos, Washington viu uma multidão em pé, ansiosa para estar presente no fazer da história. O general sentou-se, levantou-se na hora apropriada e, com o texto escrito de seu discurso vibrando em suas mãos nervosas e uma voz ondulando de emoção, o "Pai de seu país" fez sua importante declaração de renúncia. & ldquoMr. Presidente, os grandes acontecimentos de que dependia a minha demissão ocorreram, tenho agora a honra de apresentar as minhas sinceras felicitações ao Congresso e de apresentar-me perante ele para entregar em suas mãos a confiança que me foi confiada e para reclamar a indulgência de aposentando-me do serviço de meu país. & rdquo Após o devido reconhecimento daqueles sem cuja assistência a vitória teria sido impossível, Washington concluiu suas observações, & ldquoConseguindo agora o trabalho que me foi designado, me aposento do grande teatro de ação e me despedindo afetuosamente este augusto órgão sob cujas ordens tenho atuado por tanto tempo, ofereço aqui minha comissão e me despede de todos os empregos da vida pública. & rdquo

Com isso, Washington tirou do bolso a comissão de pergaminho de 1775 e entregou-a a Mifflin & mdash missão cumprida. Este momento na história da incipiente República Americana foi notável por ter sido uma rendição pacífica e voluntária do poder por um general com popularidade quase inatacável e dotado da lealdade inalienável de um exército, nas mãos do governo civil devidamente eleito. A entrega pacífica e descomplicada de Washington de seu comando evidenciou sua dedicação aos princípios imutáveis ​​da liberdade, apesar das ofertas de trono e coroa. Este ato é apenas um instantâneo em um álbum volumoso de cenas semelhantes que testemunharam a nobreza, humildade, adesão inabalável aos princípios imutáveis ​​do republicanismo e posse de todas as virtudes republicanas clássicas.

Não mais general, George Washington dirigiu-se apressadamente para casa e para os braços acolhedores de sua amada Martha. Washington e companhia cruzaram o Potomac e entraram na Virgínia com as verdes paisagens familiares de sua casa claramente à vista. Washington saiu da estrada principal e entrou no caminho de acesso com quilômetros de extensão que levava à mansão. O coração de Washington deve ter pulado ao ver as velas acesas nas janelas do Monte Vernon, saudando seu mestre cansado mas triunfante em sua chegada prometida na véspera de Natal.

Tendo farto de festas e saraus e tendo suportado toda a pompa que acompanhava o desempenho de suas funções oficiais no mês passado, George Washington combinou com Martha para ter um Natal familiar íntimo com uma refeição de peru, porco, cidra e vinho, frequentado apenas por enteados, sobrinhas, sobrinhos e outros parentes próximos. Nas mecas comerciais de Nova York e Filadélfia, Washington comprou presentes para todos. Havia um medalhão e guarda-chuva para os livros de Martha e brinquedos de fiar para os meninos e jogos de chá, mercearias e rsquos e brinquedos de gengibre para as meninas. Na companhia dessa pequena mas emocionada multidão, Washington, finalmente satisfeito, compartilharia histórias e um banquete digno do homem consagrado como o & ldquoPai de seu país & rdquo, mas agora mais feliz e orgulhoso servindo nem mais nem menos que o pai de sua família.


Antiga Câmara do Senado de Maryland

O que é mais digno de nota - e exclusivo para a cópia de propriedade do Estado de Maryland - é encontrado no último parágrafo, quando Washington risca as palavras "final" e "final" para ler: "pedindo um afetuoso, final adeus a este corpo de agosto. Eu aqui hoje entrego minha Comissão, e levo minha final licença de todos os empregos da vida pública. ”Essas pequenas edições revelam que Washington sabia que, apesar de seus anos de árduo serviço durante a guerra, ele estaria disposto a retornar se fosse chamado.

Atualmente, uma vitrine de última geração está sendo construída para exibir o discurso de renúncia de Washington, a fim de protegê-lo da exposição à luz e das oscilações do clima. Depois de concluída, e a Antiga Câmara do Senado for restaurada à sua aparência original, os visitantes poderão seguir os passos de Washington naquele dia monumental de dezembro, começando na Sala do Comitê da Antiga Câmara do Senado, passando pela Câmara e saindo na rotunda onde as palavras de Washington será exibido com destaque.

Os Arquivos e os Amigos dos Arquivos do Estado de Maryland desejam agradecer aos ramos executivo e legislativo do governo do estado de Maryland por seu apoio à aquisição desses documentos históricos por Maryland. Gostaríamos também de agradecer o generoso apoio de doadores privados e organizações de patrimônio. Se você deseja contribuir para a interpretação e exibição deste documento, entre em contato com os Arquivos do Estado de Amigos de Maryland.


Hoje na História - 23 de dezembro: George Washington renunciou à sua comissão como comandante-chefe do Exército Continental na câmara sentatada de Maryland

[Gen. Washington renuncia a sua comissão perante o Congresso, Annapolis, Md., 23 de dezembro de 1783]. Fotografia de uma pintura de John Trumbull, [entre 1900 e 1912]. Detroit Publishing Company. Divisão de Impressos e Fotografias

Washington deixou Annapolis na madrugada de 24 de dezembro e partiu para Mount Vernon, sua plantação no rio Potomac, na Virgínia. He arrived home before nightfall on Christmas Eve, a private citizen for the first time in almost nine years.

Annapolis State Capitol. William Henry Jackson, photographer, [1892?]. Detroit Publishing Company. Divisão de Impressos e Fotografias

When Washington visited the Maryland State House in 1783, the structure was incomplete and suffered from a leaking roof. By 1786, when the Annapolis Convention was held at the State House to address defects in the Articles of Confederation, construction of a new dome had begun. Today, the building begun in 1772 is the oldest state house still in legislative use:


Maryland's Old Senate Chamber

The Maryland Gazette added, “Few tragedies ever drew more tears from so many beautiful eyes, as were affected by the moving manner in which his Excellency took his final leave of Congress.”[8]

George Washington's personal copy of his resignation speech, acquired by the Maryland State Archives in January 2007. To learn more about the speech, go here. Maryland State Archives, MSA SC 5664.

2 comments:

I have enjoyed your blog items over the past few months. The resignation has intrigued me for several years and I was motivated to started doing a tour around the State House and into the State House regarding this event starting in 2007. You have verified my information consistently but my only concern is whether or not there is really evidence that the Dinner on the 22nd was in fact is the state house. I have reviewed the book by Baker from the late 19th century but found nothing that would give me confidence that that the State House was the site for the dinner.
D.L. Smith, [email protected], 410-271-0184, Annapolis, MD.

Thank you for your comment!

Great catch! You are right in thinking that the dinner on the 22nd was not in the State House, where the ball occurred later that night. Rather, evidence points toward the ball room. The December 24, 1783 edition of the Maryland Gazette confirmed, "On Monday Congress gave his Excellency a public dinner at the Ball-room. At night the Stadt-house was beautifully illuminated, where a ball was given by the general assembly. & quot

Some of the confusion about where the dinner was held stems from the fact that there were actually two ball rooms in eighteenth-century Annapolis! The City of Annapolis' Assembly Rooms on Duke of Gloucester Street is most well-known, but there was also a building known as the Conference Chamber located on the grounds of the State House. The latter building was built in the 1720s, and served as the home of the Maryland upper house (which became the Maryland Senate in 1776) and the Governor and Council until they moved into the current State House in 1779. Given the number of attendees at the dinner (James Tilton wrote in his letter to Gunning Bedford Jr., that there were between 200-300 gentlemen in the ball-room), it seems most likely that the dinner on the 22nd took place in the Assembly Room ball room, but it could, perhaps, have taken place in the smaller building adjacent to the State House.


On this date in history, following the signing of the Treaty of Paris, General George Washington resigned his commission as Commander-in-Chief of the Continental Army. The action was significant for establishing civilian authority over the military, a fundamental principle of American democracy.

General George Washington Resigning His Commission, painted between 1822 and 1824 by John Trumbull

Speaking to the Assembly, Washington observed:

Happy in the confirmation of our independence and sovereignty, and pleased with the opportunity afforded the United States of becoming a respectable nation, I resign with satisfaction the appointment I accepted with diffidence a diffidence in my abilities to accomplish so arduous a task which however was superseded by a confidence in the rectitude of our cause, the support of the supreme power of the Union, and the patronage of Heaven.”

Nevertheless, he was not to get the retirement he wanted. In 1788, he was unanimously elected to the first of two terms as President of the United States.

But after two terms, once again, he left. As the character playing Washington put it in the musical “Hamilton”:

“If I say goodbye, the nation learns to move on
It outlives me when I’m gone
Like the scripture says:
‘Everyone shall sit under their own vine and fig tree
And no one shall make them afraid.’
They’ll be safe in the nation we’ve made
I wanna sit under my own vine and fig tree
A moment alone in the shade
At home in this nation we’ve made
One last time.

We’re gonna teach ‘em how to
Say goodbye!
Teach ‘em how to
Say goodbye!
To say goodbye!”


Two Days Before Christmas, George Washington's Resignation Shocked the World | Opinion

It was a truly revolutionary act at the end of the Revolutionary War. An act that defied precedent, history and human nature itself. When General George Washington resigned his commission on December 23, 1783, in front of the Continental Congress in Annapolis&mdashAmerica's capitol at the time&mdashhe did what no conquering general had done since Cincinnatus back in ancient Rome: He returned to civilian life.

Even King George III was stunned by the news. "If Washington does that, he will be the greatest man in the world," he told American-born artist Benjamin West. King George III was right. It was&mdashand still is&mdashone of the most important moments in American history. To understand the nature of Washington's selfless act, it's best to give some historical context about the moment. And the man.

When Washington was appointed commander-in-chief of the American forces in 1775, he was put in charge of an army that didn't exist. One he'd have to create and train almost from scratch. "There wasn't much of an army, and there wasn't really anybody in the American forces who had ever moved large bodies of troops around before, and the British were very good at that, and that showed in the early battles," explained Larry Arnn, president of Hillsdale College, one of the few colleges in America that requires the study of our nation's founding. "But he had a grand strategic sense, and that sense was that this is a big old country, and they are going to have a hard time subduing it. And so one of his aims was to preserve his army, and he did manage to do that."

That was no small task, given the circumstances, Arnn added. "Congress wasn't paying them because it didn't have any money. And it didn't have any money because the states wouldn't give it any money, although they promised to. So most of Washington's career in the Revolutionary War was a tremendous mess."

Washington's selflessness and sacrificial service were as critical to his army's success as his perseverance, grit and strategic talents.

"He lived with the troops, and he was away from home for years and years, and he loved his home," Arnn noted. "He was altogether away from his home for close to nine years, and he missed it and wrote lots of letters about it, and he suffered with the troops. And he kept it together. He kept his army together. And he made it very hard for the British to win, because they really had to conquer the land."

The fighting finally ended when British General Charles Cornwallis surrendered at Yorktown in October of 1781. But the official treaty between the United States and Britain&mdashwith John Adams, Benjamin Franklin and John Jay doing the negotiating&mdashwould not be signed until September 1783.

Not long after the Treaty of Paris was signed, Washington headed to New York City to share a personal farewell with many of the men he'd fought side by side with for years.

Soon thereafter, he proceeded to Annapolis to make history in what is now Maryland's Old Senate Chamber. It was an emotional speech, according to those who were present. David Howell reported "a most copious shedding of tears," and James McHenry noted that "[Washington's] voice faltered and sunk," according to MountVernon.org, the official website of Washington's impeccably preserved home.

It was a short, beautiful speech, which ended with these words:

"I consider it as an indispensable duty to close this last act of my official life by commending the interests of our dearest country to the protection of Almighty God, and those who have the superintendence of them to his holy keeping. Having now finished the work assigned me, I retire from the great theatre of action, and, bidding an affectionate farewell to this august body, under whose orders I have so long acted, I here offer my commission, and take my leave of all the employments of public life."

"It's this final action by him that makes him the most respected general in history, at least for me," explained Lieutenant Colonel Sean Scully, academy professor and American division chief at the United States Military Academy at West Point.

"Almost everything he did was the first thing any American had done in that position, and most significantly, he always viewed himself as a servant of the Continental Congress," Scully continued. "He never attempted to usurp their power, and he realized that for the revolution to be true to its values, its top military commander had to remain below those people elected to represent the American cause. It's this commitment to the subjugation of the military to the civilian government that is Washington's greatest legacy, at least to military officers like myself."

That notion&mdashthat generals in this country serve us&mdashwas and still is a revolutionary one. Washington practically invented the idea of a civilian army that serves at the request of its duly elected leaders.

Perhaps no writer has written more&mdashand better&mdashabout our nation's founding than David McCullough. He has provided some great insight into the importance of Washington resigning from the heights of military power.

"If there's a message in Washington's life, it's a willingness to serve, and not just talk about what you're going to do. But to act. It takes both. Absolute selfless service to country, in war and peace. For no pay. Nothing in it for him," McCullough has said. "And then when he gets the ultimate power, as almost nobody could imagine, he gave it up. Willingly. Of his own choice. And he was the conquering hero, and could have been anything he wanted: czar, king potentate, whatever&mdashhe could have made the presidency into a totally different kind of office. But he relinquished power and said, 'No, I'm going back to Mount Vernon.'"

McCullough wasn't finished.

"His picture, really should be back in every school room as it used to be," he implored. "This isn't ancestor worship. This isn't old fashioned history. This is reality. This is truth. To be indifferent to people like Washington, to be uninterested in people like Washington, is really a form of ingratitude. We ought to be down on our knees every day thanking God we are a part of this country, and we ought to know about the people who made it possible, and thank them in effect by showing interested in them. In their world. In their time."

When American painter John Trumbull learned of Washington's selfless act, he described it as "conduct so novel, so inconceivable to people, who, far from giving up powers they possess, are willing to convulse the Empire to acquire more."

Trumbull immortalized that fateful day in Annapolis. His painting hangs in the Rotunda of the Capitol, alongside other scenes of historic significance, including Trumball's own The Signing of the Declaration of Independence.

"Who controls the past controls the future," George Orwell wrote in 1984. Those words were true then, and they're truer now. As progressive revisionist historians take aim at our nation's founders&mdashwith O jornal New York Times' "1619 Project" the most notable example&mdashit's more important than ever to tell this important story about Washington anywhere and everywhere we can.

The America we know is unimaginable without Washington's selflessness, his service&mdashand his humility two days before Christmas back in 1783.

Lee Habeeb is vice president of content for Salem Radio Network and host of Our American Stories. He lives in Oxford, Mississippi, with his wife, Valerie, and his daughter, Reagan.