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Entre nos Arquivos Secretos do Vaticano

Entre nos Arquivos Secretos do Vaticano

Cinquenta e três milhas de prateleiras. Trinta e cinco mil volumes de catálogo. Doze séculos de documentos. Alojados em um dos bastiões mais icônicos da religião e da cultura de todos os tempos, os Arquivos Secretos do Vaticano são material para lendas históricas, mas sua existência é absolutamente real.

Apenas o nome invoca o mistério e a pompa da Igreja Católica e incita os mais criativos a apresentar teorias sinistras sobre o que pode estar dentro dela. Os índices dos arquivos não são públicos - e só podem ser acessados ​​por acadêmicos quando eles têm 75 anos - e estão alojados em uma parte semelhante a uma fortaleza do Vaticano.

A natureza secreta da Igreja Católica e o tesouro potencial dentro dela alimentaram anos de especulação selvagem sobre o que estava lá dentro. Mesmo hoje, as teorias da conspiração abundam em seu conteúdo - como a especulação maluca de que o Vaticano está escondendo seres extraterrestres em seu interior.

Na realidade, no entanto, os Arquivos Secretos do Vaticano não são realmente secretos. A palavra “segredo” vem de um mal-entendido da palavra latina “secretum” ou privado. Os arquivos foram - e ainda são - projetados para abrigar a papelada oficial da Santa Sé, juntamente com a correspondência e outras informações relacionadas ao Papa.

Eles também contêm alguns dos tesouros mais impressionantes da Igreja Católica - documentos que datam do século VIII. Mas, até 1881, nem mesmo estudiosos do Cristianismo tinham permissão para acessar o arquivo. Foi quando o Papa Leão XIII, conhecido como um intelectual que enfrentou a modernização do final do século 19, abriu o tesouro para os pesquisadores. Esses documentos fascinantes contam não apenas a história da Igreja, mas também do resto do mundo.

Um item de destaque é uma carta de Mary Queen of Scots, que foi executada depois de ser forçada a abdicar de seu trono e cumprir quase 20 anos sob custódia. Ela foi finalmente condenada à morte por conspirar para assassinar a rainha Elizabeth I, sua prima protestante. Diante da decapitação, ela escreveu uma carta desesperada ao Papa Sisto V, implorando por sua vida e atacando os “hereges” que eventualmente a matariam. O Papa não interveio e ela foi decapitada em 8 de fevereiro de 1587.

Outro documento inestimável mudou literalmente a história da religião. Ele documenta a excomunhão da Igreja Católica de Martinho Lutero, o alemão que inflamou a Europa ao virar as costas ao catolicismo e escrever suas 95 teses, agora vistas como o documento que deu início ao protestantismo. Em resposta, o Papa Leão X escreveu “Decet Romanum Pontificem”, uma bula papal que expulsou Lutero da Igreja Católica. Isso libertou Lutero para começar sua própria igreja, e o cisma definiu grande parte da história mundial desde então.

Os Arquivos Secretos também contêm um documento extremamente secreto: as atas dos julgamentos contra os Cavaleiros Templários. Conhecido como o pergaminho de Chinon, é do tamanho de uma mesa de jantar e documenta os julgamentos da ordem militar católica romana por coisas como comportamento blasfemo e heresia durante as Cruzadas. Graças a um erro de arquivo, o pergaminho se perdeu por séculos e só foi encontrado em uma caixa contendo outros documentos em 2001. Agora ele foi categorizado corretamente e está disponível para pesquisadores.

Quando o pergaminho de Chinon se tornou público em 2007, ele efetivamente reabilitou o legado dos Cavaleiros Templários ao provar que, sem o conhecimento da história, o Papa Clemente V realmente absolveu o grupo de heresia em 1308.

CONSULTE MAIS INFORMAÇÃO: Por que os Cavaleiros Templários deram falsas confissões de depravação

Esses e outros documentos históricos estão armazenados perto da Biblioteca do Vaticano em Roma. Como qualquer arquivo, existem pilhas e salas de leitura. Há também um bunker - uma estrutura subterrânea à prova de fogo projetada para proteger documentos frágeis dos elementos e do fogo. Existe até uma escola para clérigos que estudam história. E porque é o Vaticano, também há muita arte sacra para ler.

Ninguém pode acessar o arquivo - ele está aberto apenas a acadêmicos que passam por um processo de verificação completo. No entanto, nos últimos anos, o Vaticano tornou-se um pouco mais aberto com seus segredos. Em 2010, em resposta ao aumento do interesse público nos Arquivos Secretos e mitos perpetuados pelo livro best-seller de Dan Brown Anjos e Demonios, o Vaticano permitiu que jornalistas o visitassem pela primeira vez. Em 2012, o Arquivo Secreto do Vaticano fez uma exibição pública de alguns de seus documentos mais importantes em comemoração ao seu 400º aniversário. E em 2019, o Papa Francisco anunciou que o Vaticano abrirá seus arquivos sobre Pio XII. Durante um evento que comemora o 80º aniversário da eleição de Pio XII ao papado, Francisco disse que deu ordens para que o arquivo fosse aberto em março de 2020. “A Igreja não tem medo da história”, disse ele ao grupo. Os arquivos foram abertos em 2 de março de 2020, mas foram fechados pouco depois por causa da pandemia COVID-19.

Em 2005, Sergio Pagano, prefeito do Arquivo Secreto, revelou por que há relutância em abrir todos os arquivos. Pagano disse L'Espresso que não é uma questão de coragem - é uma questão de recursos. Como o arquivo é tão vasto, disse Pagano, é um desafio processar documentos rapidamente e disponibilizá-los aos historiadores. Mas muitas vezes, disse ele, as pessoas “clamam pela abertura dos arquivos do Vaticano quase como se para entrar em uma fortaleza secreta superando a resistência imaginária ... mas quando a porta está aberta e os documentos estão disponíveis, aqueles que pareciam estar no portões não aparecem, ou quase fazem uma visita turística. ”

O prefeito dispensou as pressões para divulgar documentos sobre Pio XII, chamando-o de “fenômeno estranho” e sugerindo que os pesquisadores foram movidos pelo desejo de derrubar a Igreja Católica.

O que nos leva ao que poderiam ser os documentos mais controversos dos Arquivos Secretos - aqueles que se relacionam com o escândalo de abuso sexual em curso dentro da Igreja. Ao que parece, cada diocese também possui arquivos secretos e muitas ajudaram a corroborar a participação da Igreja no abuso. Mas os documentos dos Arquivos Secretos do Vaticano só são divulgados quando têm pelo menos 75 anos - e o verdadeiro dono do arquivo não é a Igreja, mas o Papa.

Embora as pessoas possam processar dioceses individualmente para obter informações, a própria Igreja é equivalente a uma nação soberana e pode fazer o que quiser. O Papa é o único que poderia divulgar os documentos mais cedo - e como parece agora, pode levar décadas até que jornalistas, historiadores e vítimas aprendam mais sobre o papel da Igreja Católica no abuso.


Registros de arquivos outrora secretos oferecem novas pistas sobre a resposta do Vaticano ao Holocausto

As autoridades do Vaticano sempre insistiram que o Papa Pio XII fez todo o possível para salvar vidas judias durante a Segunda Guerra Mundial. Mas muitos estudiosos o acusam de silêncio cúmplice enquanto cerca de 6 milhões de judeus foram mortos no Holocausto.

"O Papa Pio XII achava que não deveria tomar partido na guerra", diz o professor da Brown University David Kertzer, "e que, portanto, não deveria criticar nenhum dos lados da guerra, incluindo os nazistas."

Kertzer escreveu extensivamente sobre papas e judeus. Ele ganhou o Prêmio Pulitzer de 2015 por seu livro O Papa e Mussolini, que traçou a ascensão do fascismo na Europa. E foi um dos primeiros a ter acesso aos arquivos de Pio XII quando o Vaticano os abriu em março, após décadas de pedidos de estudiosos.

Kertzer acaba de publicar suas primeiras descobertas em um artigo para O Atlantico. Os documentos recém-desenterrados & mdash alguns imbuídos de linguagem anti-semita & mdash estão lançando luz sobre o comportamento do pontífice durante o massacre de judeus nazistas. Eles também revelam o papel do papa na prevenção de órfãos de vítimas do Holocausto de se reunirem com seus parentes.

O historiador encontrou dois documentos que revelam um intenso debate em andamento no Vaticano em 1943, quando os ocupantes nazistas de Roma prenderam mais de 1.000 judeus e os detiveram em um colégio militar a 800 metros da Praça de São Pedro antes de empacotá-los para o campo de concentração de Auschwitz. Como o embaixador alemão no Vaticano relatou ao líder nazista Adolf Hitler, o cerco ocorreu sob as "janelas do papa". Apenas 16 dos deportados sobreviveram.


O que os arquivos secretos do Vaticano estão prestes a revelar

Documentos do papado de Pio XII podem resolver algumas questões longamente debatidas.

Sobre o autor: David I. Kertzer, autor de O Papa e Mussolini, vencedor do Prêmio Pulitzer de Biografia de 2015, é o Professor da Dupee University na Brown University.

Hoje, após décadas de controvérsia sobre o fracasso do Papa Pio XII em condenar o assassinato em massa de judeus da Europa durante a Segunda Guerra Mundial, os arquivos do Vaticano que cobrem seu papado estão finalmente abertos aos pesquisadores. Pio XII - nascido Eugenio Pacelli - é insultado por alguns por não ter se manifestado contra o Holocausto. Ele é venerado por outros que o têm promovido à santidade. Seu longo papado, que se estende de 1939 a 1958, continua a ser objeto de intenso debate. Para aqueles de nós que há anos tentamos superar o emaranhado de polêmicas em torno do papa - e capturar o papel que o Vaticano desempenhou durante a guerra - o sentimento de expectativa é ótimo.

As questões sobre as quais os arquivos recém-abertos irão lançar luz não são apenas de interesse histórico. Os traumas da Segunda Guerra Mundial e do Holocausto continuam bem vivos. A negação do Holocausto pode ser descartada como o delírio de uma franja maluca, mas a negação da responsabilidade pela guerra e pelo Holocausto continua generalizada na Europa e nas igrejas cristãs.

O interesse da mídia na abertura dos arquivos tem sido intenso. Uma enorme multidão de jornalistas de todo o mundo lotou a sala de imprensa do Vaticano em 20 de fevereiro para um briefing. Estudiosos lotaram um workshop do Vaticano realizado no dia seguinte para explicar como a massa de documentos foi organizada e como pode ser acessada. Aqueles de nós que escreveram sobre o papado e a guerra foram cercados de pedidos de entrevista.

Os documentos agora disponíveis cobrem todo o papado de Pio XII. Ainda assim, ao apresentar os arquivos ao público, o bispo Sergio Pagano, prefeito do Arquivo Apostólico do Vaticano (conhecido até recentemente como Arquivo Secreto do Vaticano), ressaltou o que disse que seria revelado sobre as ações do papa durante a guerra. Que o Vaticano é especialmente sensível à luz que os documentos podem lançar sobre a controvérsia sobre o silêncio do papa durante o Holocausto ficou claro na entrevista inicial que Pagano deu à Rádio Vaticano em 20 de fevereiro. “Obviamente, a dramática questão da Shoah e, ​​portanto, da Os judeus aparecem imediatamente ”, reconheceu. “Conhecemos a história deste povo perseguido e da Shoah e, ​​portanto, entendemos perfeitamente que os judeus esperam muito desses documentos.”

Os leitores dos principais jornais italianos nas últimas semanas dificilmente poderiam deixar de notar o súbito aparecimento de artigos de página inteira descrevendo o que se dizia ser os esforços heróicos de Pio XII para frustrar os nazistas e proteger os judeus. “Vaticano: Mais de seis mil judeus em Roma foram salvos graças à ação de Pio XII” foi uma manchete de 28 de janeiro no principal jornal diário de Roma, Il Messaggero. Estranhamente, o artigo não ofereceu nenhuma evidência de qualquer ação tomada pelo papa nesse sentido.

Dois dias depois, um dos principais jornais nacionais da Itália, La Repubblica, publicou um artigo sem fôlego intitulado “Assim Mussolini tentou impedir o Papa Pacelli”. O subtítulo dizia: “Documentos do (anteriormente Secreto) Arquivo do Vaticano mostram as tentativas de interferir no conclave que elegeu Pio XII: 'Ele é uma figura muito política e inclinado a ter uma mentalidade democrática.'” O autor afirmou que um documento nos arquivos prestes a serem abertos mostraram que a liderança fascista trabalhou febrilmente para impedir a eleição de Eugenio Pacelli para o papado. O fato de o artigo - que ocupou mais de uma página - ter sido publicado no jornal de esquerda mais proeminente do país foi especialmente notável. Nem mesmo o admirador mais fervoroso de Pio XII argumentaria seriamente que ele alguma vez teve uma "mentalidade democrática". O papa sentia-se mais confortável com regimes autoritários e decididamente desconfortável com democracias multipartidárias. Quem realmente deseja compreender o papel que o regime de Benito Mussolini desempenhou antes do conclave que elegeu Pacelli não procuraria nos arquivos do Vaticano, mas nos arquivos fascistas. Na verdade, a correspondência diplomática italiana indica que o embaixador italiano na Santa Sé favoreceu a eleição de Pacelli e, junto com o embaixador alemão com tendências semelhantes, fez lobby junto aos cardeais em nome de Pacelli.

No entanto, outro artigo puff apareceu em meados de fevereiro no principal jornal de Torino, La Stampa, intitulado “Plano secreto de Pio XII contra Hitler”. Documentos do Vaticano recentemente disponíveis, afirma o artigo, revelam que Hitler queria invadir o Vaticano e sequestrar o papa, mas que os 200 policiais do Vaticano se organizaram secretamente para frustrar o complô. Na verdade, as tropas alemãs ocuparam Roma e conduziram um reinado de terror de nove meses. Se Hitler tivesse dado a ordem de tomar o Vaticano e sequestrar o papa, a tarefa poderia ter levado uma hora para ser realizada, apesar dos policiais papais mal armados bloqueando o caminho. O que um artigo como este obscurece são as relações cordiais que o Vaticano manteve com as forças de ocupação alemãs. O papa tinha interesse em garantir a integridade da Cidade do Vaticano. Os alemães, por sua vez, perceberam o valor das relações públicas em alardear uma atitude de respeito para com o papa e a Santa Sé.

Milhões de páginas de documentos do Vaticano estão agora disponíveis. Muitos estão guardados em vários arquivos da Cidade do Vaticano. Outros estão em outras partes de Roma. Mas nem todos os arquivos da Igreja durante a guerra estão imediatamente acessíveis. Ainda não está claro o status de vários arquivos que são cruciais para reconstruir a história do período de guerra, mas que não estão diretamente sob o controle do Vaticano. Entre eles, destacam-se os arquivos centrais dos jesuítas, a poucos passos do Vaticano, bem como os arquivos do vicariato de Roma, do outro lado do Tibre. Dado que o próprio papa é um jesuíta - e, como bispo de Roma, tem autoridade sobre o vicariato - alguns estudiosos presumiram que esses dois arquivos seriam abertos ao mesmo tempo que os da Santa Sé. Até agora, não houve nenhuma indicação de que o serão. Um grande corpus de documentos sobre as relações entre o Vaticano e o regime fascista italiano está arquivado nos arquivos dos jesuítas.

Da mesma forma, uma compreensão mais completa das ações da Igreja durante a ocupação alemã de Roma depende do que pode ser encontrado no arquivo do vicariato. No entanto, há motivo para preocupação, se minha própria experiência servir de guia. Escrevi um livro há mais de duas décadas sobre um menino judeu, Edgardo Mortara, recebido por ordem da Inquisição de sua família em Bolonha em 1858. Bolonha fazia então parte dos Estados Papais e alguém havia batizado secretamente a criança. De acordo com a política da Igreja na época, tal criança não podia permanecer com sua família judia. Ele foi levado à Casa dos Catecúmenos, a instituição da Igreja em Roma dedicada à conversão dos judeus. Seus registros estão armazenados nos arquivos do vicariato de Roma. O diretor dos arquivos não apenas me recusou o acesso aos registros de Mortara quando eu estava escrevendo aquele livro, ele continuou a recusar o acesso, não apenas a mim, mas a outros estudiosos. Se um caso desconfortável do século 19 pode levar a esse bloqueio, qual seria a atitude em relação ao caso muito mais contundente das ações da Igreja durante a ocupação nazista?

Bispo Pagano foi citado por Milan's Corriere della Sera Dizendo que apenas pesquisadores mal preparados buscarão “furos” nos primeiros dias ou semanas após a abertura dos arquivos. “Um estudioso sério”, disse ele, “deve planejar passar pelo menos dez anos de estudo”. Com o tamanho dos arquivos e um limite diário para o número de arquivos que um estudioso tem permissão para ver, não há dúvida de que o escopo total do que os arquivos revelam não será conhecido por muitos anos. No entanto, aqueles de nós que já passaram décadas testando o que já estava disponível - como os frequentes relatórios de guerra do Vaticano enviados para casa pelos enviados italianos, alemães, franceses, britânicos e americanos à Santa Sé, para não mencionar os abundantes relatórios escrito pelos espiões de Mussolini no Vaticano - pode colher uma nova compreensão importante desta história muito contestada em pouco tempo.

Os problemas são muitos. A questão mais frequentemente colocada, em relação ao silêncio do papa durante o Holocausto, é ela própria parte de uma questão maior: a relutância do papa em condenar publicamente a Alemanha nazista. Desde os primeiros dias da guerra, com a invasão da Polônia pela Alemanha em setembro de 1939, o papa sofreu grande pressão para falar em nome da polonesa fortemente católica. Que ele se recusou a condenar os alemães pela invasão foi apenas o primeiro de muitos momentos semelhantes sobre os quais os documentos do Vaticano prometem fornecer informações. Há também a questão da campanha impiedosa da própria Itália contra os judeus. Alguns estudiosos fizeram uma comparação nada lisonjeira entre as explosões de Pio XI, o antecessor de Pacelli, contra a campanha "racial" de Mussolini, que começou em 1938, e o fracasso de Pio XII em se manifestar contra ela - nunca. O que os arquivos do Vaticano revelarão sobre as discussões dentro do Vaticano a respeito da perseguição aos judeus da Itália, que os fascistas estavam justificando em grande parte como simplesmente colocando em prática as restrições aos judeus há muito defendidas pelos papas?

O mais dramático de tudo foi o cerco militar nazista do antigo gueto de Roma em 16 de outubro de 1943 e a extração de suas casas de mais de 1.000 judeus da cidade, principalmente mulheres e crianças. Eles foram mantidos por dois dias em um complexo militar próximo ao Vaticano. O papa poderia ter pedido publicamente sua libertação. Ele poderia ter enviado uma mensagem privada a Hitler, implorando em seu nome. Ele não fez nenhum dos dois. Os judeus foram colocados em um trem que os levaria a Auschwitz e às suas mortes. O que os arquivos do Vaticano podem nos dizer sobre as discussões dentro do Vaticano que levaram à decisão do papa de não intervir?

A atenção do público, naturalmente, está voltada para os anos de guerra. Mas os anos do pós-guerra provavelmente fornecerão suas próprias surpresas e percepções. Na Europa, este foi um período tenso e agitado. De especial interesse é o drama da Itália do pós-guerra - suas cidades em ruínas, seu rei caído em desgraça, sua sociedade dividida por tensões agudas enquanto ex-perseguidores fascistas viviam inquietos ao lado daqueles que haviam atormentado. O Partido Comunista estava crescendo rapidamente. A Igreja desempenhou um papel crucial e conhecido no bloqueio aos comunistas. Mas a forma como o papa conduziu sua campanha nos bastidores permanece em grande parte desconhecida. E também há o papel que o Vaticano desempenhou em ajudar criminosos de guerra nazistas e fascistas a fugir para países como a Argentina. Que a chamada linha de rato, que dependia de instituições da Igreja e altos prelados católicos, estava em operação dificilmente é contestado entre os estudiosos. Mas como funcionou? O que o Vaticano sabia sobre isso? Alguém aí tentou impedir?

As questões que os pesquisadores agora podem sondar mais profundamente são muito atuais hoje. O termo fascismo é muito discutido em referência aos principais partidos e líderes em várias partes do mundo, para não mencionar seu uso frequente na caracterização do próprio suposto homem forte da América. Essas analogias são facilmente descartadas como um exagero polêmico. No entanto, a abertura dos arquivos do Vaticano oferece uma oportunidade oportuna de dar uma nova olhada na questão clássica de como o fascismo surge nas sociedades democráticas, como aconteceu na Itália e na Alemanha. Não menos urgente é a tarefa de compreender o papel influente que os líderes religiosos desempenharam então, e desempenham agora, no apoio aos líderes autoritários. Ao refletir hoje, também, sobre como o ódio ao “outro” é gerado, o papel que a religião desempenha, seja nas sociedades cristã, muçulmana, hindu ou judaica, permanece uma questão incômoda, mas necessária. O assassinato em massa de judeus da Europa em meados do século 20 na Europa e o papel desempenhado pelas igrejas cristãs na demonização dos judeus permanecem o exemplo inescapável.


O exército de exorcistas do Vaticano

Embora na era da psicologia e da neurociência modernas seja fácil descartar o exorcismo como algo da Idade Média e dos filmes de terror, a verdade é que a prática está viva e bem dentro da Igreja Católica. Na verdade, o padre Gabriele Amorth, o ex-exorcista chefe do Vaticano que morreu apenas em 2016, afirmou ter realizado um número impressionante de 130.000 exorcismos em seu tempo. Como outras evidências de expulsar demônios não são apenas uma coisa do passado, a BBC relata em 2018 que o Vaticano recebeu 250 padres de todo o mundo para uma escola anual de exorcismo, porque a Igreja acredita que houve um aumento nas possessões demoníacas recentemente anos. Até o próprio Papa Francisco disse que as pessoas "não devem hesitar" em ver um exorcista no caso de "distúrbios espirituais genuínos".

Apesar da polêmica ligada ao exorcismo devido à sua natureza sensacionalista e alegações de abuso em sua execução, tais ritos têm sido realizados até mesmo por papas nos tempos modernos. De acordo com o padre Amorth, João Paulo II tentou e não conseguiu expulsar um demônio de uma mulher que foi trazida diante dele na Praça de São Pedro gritando, se contorcendo e babando em 2000. O padre Amorth afirma que a mulher ainda estava possuída quando a viu mais tarde naquele dia - como evidenciado por sua habilidade de subir pela parede como o Homem-Aranha - e então ele teve que terminar o que JPII não conseguiu. Da mesma forma, Amorth afirma que Bento XVI deu uma surra em dois caras em 2009, e alguns suspeitam que o Papa Francisco pode ter realizado um exorcismo público em um homem em uma cadeira de rodas em 2013.


O nome mal traduzido

Uma das razões de haver tanta lenda e mistério em torno dos arquivos é a tradução incorreta do nome. O nome real dos Arquivos do Vaticano é “Archivum Secretum Apostilicum Vaticanum”. Secretum em latim não significa segredo, como a maioria das pessoas presume. Em vez disso, a tradução mais precisa é “pessoal” ou “privada”.


Portanto, uma suposição melhor é que os arquivos são compostos de cartas privadas e registros históricos de papas anteriores nos últimos quatro séculos. Os arquivos foram criados pelo Papa Paulo V, que tinha um claro senso da importância histórica da correspondência papal e sabia que tais documentos deveriam ser preservados.

O mundo vê os Arquivos pela primeira vez

Os arquivos foram fechados para fora, e muito poucos estudiosos tiveram acesso a eles no início. Em 1881, o Papa Leão XIII decidiu mudar isso. Ele permitiu que pesquisadores visualizassem alguns dos conteúdos do arquivo.

No entanto, não era simples para alguém ver os documentos. O procedimento não mudou nos últimos 200 anos. Estudantes, historiadores amadores e jornalistas ainda têm acesso proibido. Quando uma parte interessada prova que é um estudioso sério o suficiente, ele recebe as credenciais. Eles devem ser renovados a cada seis meses e, para entrar nos arquivos, os acadêmicos precisam entrar pela Porta Sant'Anna, passar pela Guarda Suíça e caminhar pela Cortile del Belvedere.

Uma vez admitidos nos arquivos, devem solicitar que documento específico desejam revisar. Os alunos têm direito a três documentos por dia. Isso significa que eles não podem navegar pelo conteúdo do arquivo, eles devem selecionar artigos de catálogos nos quais os itens são escritos à mão em italiano ou latim.


Registros de arquivos outrora secretos oferecem novas pistas sobre a resposta do Vaticano ao Holocausto

Nesta foto de arquivo datada de setembro de 1945, o Papa Pio XII levanta sua mão direita em uma bênção papal no Vaticano. O Papa Francisco abriu os arquivos do Vaticano sobre o Papa Pio XII em março. Anônimo / AP ocultar legenda

Nesta foto de arquivo datada de setembro de 1945, o Papa Pio XII levanta sua mão direita em uma bênção papal no Vaticano. O Papa Francisco abriu os arquivos do Vaticano sobre o Papa Pio XII em março.

As autoridades do Vaticano sempre insistiram que o Papa Pio XII fez todo o possível para salvar vidas judias durante a Segunda Guerra Mundial. Mas muitos estudiosos o acusam de silêncio cúmplice enquanto cerca de 6 milhões de judeus foram mortos no Holocausto.

"O papa Pio XII achava que não deveria tomar partido na guerra", disse o professor da Brown University David Kertzer, "e que, portanto, não deveria criticar nenhum dos lados da guerra, incluindo os nazistas."

Kertzer escreveu extensivamente sobre papas e judeus. Ele ganhou o Prêmio Pulitzer de 2015 por seu livro O Papa e Mussolini, que traçou a ascensão do fascismo na Europa. E foi um dos primeiros a ter acesso aos arquivos de Pio XII quando o Vaticano os abriu em março, após décadas de pedidos de estudiosos.

Mundo

Vaticano abre arquivos do Papa Pio XII na época da Segunda Guerra Mundial

Kertzer acaba de publicar suas primeiras descobertas em um artigo para O Atlantico. Os documentos recém-descobertos - alguns imbuídos de linguagem anti-semita - estão lançando luz sobre o comportamento do pontífice durante o massacre de judeus pelos nazistas. Eles também revelam o papel do papa na prevenção de órfãos de vítimas do Holocausto de se reunirem com seus parentes.

O historiador encontrou dois documentos que revelam um intenso debate em andamento no Vaticano em 1943, quando os ocupantes nazistas de Roma prenderam mais de 1.000 judeus e os prenderam em um colégio militar a 800 metros da Praça de São Pedro antes de despachá-los para o campo de concentração de Auschwitz. Como o embaixador alemão no Vaticano relatou ao líder nazista Adolf Hitler, a batida policial ocorreu sob "as próprias janelas" do papa. Apenas 16 dos deportados sobreviveram.

O primeiro documento recém-encontrado por Kertzer é uma carta escrita pelo antigo emissário jesuíta do papa ao regime fascista da Itália, o reverendo Pietro Tacchi Venturi, que instou o papa a fazer um protesto oral privado ao embaixador alemão. Ele sugeriu que Pio dissesse ao embaixador que não há razão para usar violência contra os judeus italianos porque as leis raciais instituídas cinco anos antes pelo regime ditatorial de Benito Mussolini eram "suficientes para conter a minúscula minoria judaica dentro de seus próprios limites".

Pio pediu mais conselhos a seu especialista em assuntos judaicos, Monsenhor Angelo Dell'Acqua.

Uma placa de mármore sobre a entrada principal dos Arquivos do Vaticano diz em latim "Arquivo Secreto do Vaticano". A biblioteca do Vaticano sobre o Papa Pio XII e seu registro durante o Holocausto foi aberta a pesquisadores em março. Gregorio Borgia / AP ocultar legenda

Uma placa de mármore sobre a entrada principal dos Arquivos do Vaticano diz em latim "Arquivo Secreto do Vaticano". A biblioteca do Vaticano sobre o Papa Pio XII e seu registro durante o Holocausto foi aberta a pesquisadores em março.

"O segundo documento que encontrei", disse Kertzer à NPR, "é o documento totalmente anti-semita de Dell'Acqua explicando por que ele achava que o papa não deveria, de fato, falar abertamente".

O prelado pensou que seria muito embaraçoso protestar contra as medidas anti-semitas quando, ao longo de muitos séculos, os papas governantes confinaram os judeus em guetos e os proibiram de exercer profissões.

E, diz Kertzer, Dell'Acqua achou que a carta do emissário era excessivamente simpática aos judeus.

"Ele disse que os judeus causaram problemas. Ameaçam uma sociedade cristã saudável. Então, por que a Igreja deveria falar por eles quando ele diz que não protestaram contra os nazistas matando cristãos?"

Pio nunca falou contra os nazistas matando cristãos, sugere Kertzer, porque ele não queria ofender muitos católicos alemães que eram nazistas fervorosos.

E então, novamente, Pio não disse nada.

Dell'Acqua mais tarde tornou-se cardeal vigário de Roma.

As questões sobre o papel de Pio durante a guerra começaram a crescer mais amplamente a partir de 1963, em resposta às alegações levantadas pelo dramaturgo alemão Rolf Hochhuth em sua peça O Deputado. E as memórias ainda vivas em Roma do comportamento de Pio durante a ocupação nazista de Roma impediram os esforços para beatificá-lo.

Os irmãos finaly

As descobertas de Kertzer também cobrem o caso de dois órfãos judeus batizados secretamente na França depois que seus pais foram deportados para Auschwitz.

O caso dos irmãos Finaly, Robert e Gérald, foi o caso mais sério que afetou os judeus franceses desde o caso Dreyfus - no qual um capitão do exército judeu francês foi injustamente condenado por traição - meio século antes. Isso se arrastou por anos e se tornou um causar celebre. Freiras, monges e uma madre superiora foram presos por sequestro quando desafiaram as decisões do tribunal para entregar os meninos aos parentes sobreviventes.

Os oficiais da Igreja francesa invocaram uma doutrina centenária afirmando que os meninos batizados agora eram católicos e não deveriam ser criados por judeus. Em 1953, quando a cobertura da mídia sobre o caso estava se voltando contra a Igreja, o arcebispo de Lyon pediu orientação ao papa.

“Foi quando o Vaticano começou a se envolver nos bastidores, porque ao continuar nos próximos meses a emitir instruções sobre como a Igreja deveria proceder, o Vaticano está dizendo a eles para resistir à lei”, disse Kertzer. "Eles também especificaram para garantir que ninguém saiba que essas ordens vêm do Vaticano ou do papa."

Em 1945, os irmãos Finaly eram dois dos cerca de 1.200 órfãos judeus franceses na França, sozinhos em famílias ou instituições não judias. Em toda a Europa, acredita Kertzer, havia milhares mais - batizados secretamente e nunca se reuniram com seus parentes judeus. Ele escreve em seu atlântico artigo que em 21 de setembro de 1945, o secretário-geral do Congresso Judaico Mundial, Léon Kubowitzki, foi ao Vaticano para pedir ajuda na localização de órfãos judeus. Pio respondeu: "Vamos dar toda a nossa atenção."

Por fim, os meninos do Finaly se reuniram com seus parentes em Israel, onde agora vivem aposentados. Após suas descobertas nos arquivos, Kertzer contatou Robert Finaly, que lhe descreveu como era quando ele e Gérald estavam sendo arrastados para se esconder em vários conventos.

“Eles foram feitos para temer os judeus”, diz Kertzer. "Eles não foram informados de que sua família estava tentando reivindicá-los. E eles foram ensinados que os judeus foram condenados por Deus e viveriam em tormento eterno no inferno quando morressem. Eles tinham muito medo de judeus, de serem judeus."

A mente do Vaticano

O historiador diz que suas descobertas ajudam a preencher muitas das lacunas nos bastidores do Vaticano durante a guerra e suas consequências. Mas há uma pergunta, diz Kertzer, que o Papa Pio XII nunca pareceu perguntar:

"Como poderiam tantos milhares e centenas de milhares, senão milhões de alemães e seus aliados, tomar parte no assassinato em massa de crianças e idosos judeus e assim por diante, ainda pensando que eram bons católicos?"

Kertzer diz que suas descobertas revelam que os horrores do Holocausto não temperaram a mentalidade anti-semita do Vaticano.

That mindset was not repudiated until 20 years after the war when, with the Second Vatican Council, the Roman Catholic Church formally rejected the centuries-old Catholic doctrine that held Jews responsible for the death of Christ. That ushered in a new era of Catholic-Jewish dialogue — and ultimately the opening of the Pius XII archives.

And, Kertzer says there's still much more to be learned from the newly available trove of documents.


A doutrina de Concepção imaculada, written in 1854 on a piece of parchment, that confirms Mother Mary was conceived without original sin.

Transcripts from Vatican trials including cases against the Cavaleiros Templários in the early 14th century and astronomer Galileo Galilei in the 17th century (who was tried for heresy and forced to spend the remainder of his life under house arrest).


Earth's Magnetic Field is Shifting and Geologists Don't Know Why

Something strange is happening with the Earth’s magnetic field and scientists are unsure why, according to a recent paper published in the journal Nature. A consortium of geologists in charge of the World Magnetic Model is having trouble keeping track of the planet’s magnetic north pole as it rapidly shifts from Canada to Northern Siberia.

Scientists updated Earth’s magnetic model in 2015, which is used for some pretty important things, including shipping navigation and GPS on smartphones. Their model was intended to last for at least five years, but due to the recent unexpected swing, it became outdated at some point in early 2018 and is now in need of adjustment.

“The error is increasing all the time,” said Arnaud Chulliat, a geomagnetist at the University of Colorado Boulder and the National Oceanic and Atmospheric Administration’s National Centers for Environmental Information.

Scientists say this shift is being driven by liquid iron sloshing around in the planet’s core, a natural process, but one that can vary as the flow changes. Over the past 20 million years, Earth’s magnetic field has consistently experienced a complete pole reversal – usually every 200-300,000 years.

At the moment, we’re long overdue for one of these events, with the last reversal having occurred 781,000 years ago. No one is quite sure what the consequences will be on modern infrastructure when and if that reversal happens. Many take ease in the fact that pole reversals have occurred hundreds of times in the planet’s history without catastrophe, but again, the effect on modern technology remains unknown.

Some scientists have pointed to this shift as a potential culprit in a slew of recent dolphin and whale beachings as well as other unexpected animal die-offs. It’s believed the planet’s natural magnetic field is necessary to some of these animals’ navigation when traveling and communicating over great distances underwater. One NASA scientist is currently looking into this potential connection.

In 2016, a larger-than-usual magnetic pulse shot up from South America, which scientists believe played a role in furthering the recent shift. However, they’re still unsure whether it will continue on this course, or even what will happen at all.

Could we be on the precipice of a massive geomagnetic reversal, or is this just due to slightly-more-anomalous-than-usual activity in the Earth’s core? And what’s even more pressing – what kind of effects is this having on us?

For more on our brain’s relationship with Earth’s magnetic field, check out this Gaia Original short:


15 Historic Wonders Housed in the Vatican's Secret Archives

First, a caveat: Anyone with a strong grasp of Latin—or a distaste for Dan Brown novels—will warn others not to get too excited about the name of this papal library. Archivum Secretum looks like it would refer to a “secret” archive, but the translation is actually closer to “private archive,” and it serves as a place where the personal documents of all the popes are stored. The contents inside were never intended to be kept secret.

That said, it’s not like just anyone can waltz in and take a peek around. The archives, which were founded in 1612, were completely closed to the public until 1881, when Pope Leo XIII began allowing Catholic scholars to conduct studies amongst the stacks. In recent years, the restrictions on researchers have been relaxed—slightly—but still remain pretty stringent. Only carefully accredited scholars are allowed to enter—journalists, students, and amateur historians are barred. And even if you meet the requirements to view texts from the Archives, no browsing is allowed. Scholars can request up to three folders a day—which can end up being a bit of a gamble, because not everything is cataloged, and some catalogs are written in Italian or Latin.

Three years ago, however, the Vatican decided to the celebrate the Archive's 400th anniversary by making 100 items available for public viewing for the first time at the Capitoline Museums in Rome. Of course, with 50 miles of shelving and documents dating back to the eighth century, 100 items only scratches the surface. But without unique access—or a plane ticket to Rome—those 100 documents, and any others that have been sourced by scholars, are all we can know of the "Secret Archives." Here are some of the highlights.

1. The papal bull from Pope Leo X excommunicating Martin Luther

On January 3, 1521, Pope Leo X issued the papal bull Decet Romanum Pontificem, which excommunicated Luther, thereby launching the Reformation. The earlier papal-issued Exsurge Domine had given Luther 60 days to recant his condemnation of the Church as outlined in his 95 Theses. Luther responded by burning his copy.

2. A 1530 petition from 81 English clergymen and lords asking Pope Clement VII to annul King Henry VIII’s marriage to Catherine of Aragon

In 1530, an heirless Henry was eager to marry Anne Boleyn—but divorce was not permitted within the Catholic Church. Despite the 3-foot-wide letter signed by 81 Members of Parliament and clergy (including the Archbishop of Canterbury), and threatening language that warned that "a refusal of annulment would require recourse to extreme measures for the good of the kingdom which we would not hesitate to take," Clement refused, resulting in the formation of The Church of England. Many of the seals of the signatories were affixed to the petition with a red ribbon, a practice that is sometimes considered the source of the term “red tape.”

3. Transcripts from the trial of the Knights Templar

After enjoying centuries of wealth and privilege as an elite army during the Crusades, the Knights Templar's prestigious status came to be seen as a liability. In what was likely an effort to avoid his financial debt to the order, Philip IV of France had all the knights arrested on October 13, 1307 and charged with heresy. After years of torture, many admitted to the trumped-up charges and were eventually burned at the stake. Pope Clement ultimately disbanded the Order under intense pressure from Philip. In 2007, the 60-meter-long document that comprises the minutes from the years-long trials was finally made public—revealing that the pope had first intended to pardon the Knights Templar before he was coerced into condemning them.

4. Correspondence relating to the trial of Galileo

Although by the 1600s, scientists were starting to question whether the Earth was really the center of the universe, the Church maintained that it was and persecuted anyone who publicly said otherwise. Physicist and astronomer Galileo Galilei had already been reprimanded for his beliefs in 1616, but had successfully defended himself by claiming that he had simply discussed the idea of a heliocentric universe without necessarily believing it. That argument failed to hold up in 1633, when the investigation under Pope Urban VIII found Galileo "vehemently suspected by this Holy Office of heresy, that is, of having believed and held the doctrine (which is false and contrary to the Holy and Divine Scriptures) that the sun is the center of the world, and that it does not move from east to west, and that the earth does move, and is not the center of the world."

5. and 6. Letters to Pope Pius IX from Abraham Lincoln and from Jefferson Davis

Both were written in 1863, at the height of the American Civil War. In his request that the Pope accept Rufus King as the U.S. representative to the Vatican, Lincoln made no mention of the violence tearing his country apart. Confederate President Davis, on the other hand, detailed the horrors of "the war now waged by the government of the United States against the states and people over which I have been chosen to preside." Jefferson's not-so-subtle angling to have the South recognized as an independent country by the Vatican failed, but only just. In a separate correspondence, the Pope addressed Davis as the President of the Confederate States of America, while Robert E. Lee believed that Pius was the only world leader who recognized the Confederacy.

7. A letter from Michelangelo to Pope Julius II

The letter warned the Pope that the Vatican guards hadn't received their paychecks in three months, and were threatening to walk off the job. It's not clear what ended up happening (or not happening) as a result of the artist's warning.

8. The Papal Bull from Pope Alexander VI splitting the New World

On May 4, 1493—just a year after Christopher Columbus "discovered" the New World—Pope Alexander VI issued the Inter Caetera, which gave Spain control over all new lands 100 leagues away from the Azores and Cape Verde. Effectively, this meant that the eastern part of present-day Brazil would be Portuguese, and the rest of the New World would be Spanish.

9. The doctrine of the Immaculate Conception

On December 8, 1854, Pope Pius IX issued the Ineffabilis Deus , officially committing to Apostolic Constitution the belief that Mary was conceived without "original sin."

10. A letter from Mary, Queen of Scots, a few months before her execution

Imprisoned for nearly two decades in England (she fled there after a Scottish revolt, hoping Elizabeth would protect her), Mary, believed to be a threat to the throne, was executed on February 8, 1587. Just a few months before her death, Mary wrote to Pope Sixtus V from her prison cell at Fotheringhay Castle in Northamptonshire, begging him to save her life and professing her Catholic faith, while also railing against her treatment and the alleged illegitimacy of the tribunal that condemned her.

11. A document from 809 CE

The oldest loose parchment kept in the entire archives dates from 809 CE and records part of a donation to a church in Venice.

12. A letter from Clement XII to the deputy of the seventh Dalai Lama

In it, the pope requests protection for a Franciscan mission in Tibet and freedom for the friars to preach the Gospel.

13. The design of a flying machine invented by a Brazilian priest

Bartolomeu Lourenço de Gusmão, a priest who lived in the then-Portuguese colony of Brazil in the late 1600s and early 1700s, spent his life studying how disparities in density should allow certain objects to float through the air. He made several demonstrations at the court of King John V of Portugal and designed plans for a never-completed flying machine, called the Passarola, which resembled a giant inflated bird.

14. A papal bull issued by Pope Innocent III calling for a new crusade to the Holy Land

Issued in 1198, this effectively launched the Fourth Crusade, which saw the capture of Constantinople by the Crusaders. Although the pope had originally sanctioned the Crusade, the sack of the massive city was so brutal he condemned it as "an example of affliction and the works of Hell."

15. A letter from China's Grand Empress Dowager Helena Wang to Pope Innocent X

Written on a silk scroll, the letter from the Empress, who had converted to Catholicism, appealed to the pope for help after the Qing Dynasty forced the Empress to flee Zhaoqing. Unfortunately, the letter never reached Pope Innocent X—he died before the messenger was able to gain an audience.


The Vatican Archive: the Pope's private library

From Hitler to Henry VIII - the secret Vatican archives are a secret no more.

The man standing outside the Porta Santa Anna Gate of the Vatican wearing a blue Gap shirt and none-too-expertly pressed Muji trousers could easily pass as an academic, or the cultural correspondent of an obscure television channel.

In fact, he is neither of these things. He is a man on a mission, a mission of the utmost delicacy.

Soon the man will pass beyond the gate and the Swiss guards with their navy blue uniforms with brown belts, white collars and black berets, designed by Commandant Jules Repond in 1914.

Overhead, a flock of starlings, ancient symbols of undying love, wheel in the morning air.

Under escort, he will be taken into the inner sanctum of the Vatican, through an enormous pair of brass doors upon which some of the gorier scenes of the Old Testament are picked out in bas-relief.

Passing through various security cordons, each one staffed by guards more suspicious than the last, he will mount a narrow winding staircase.

Up the staircase he goes, past barred windows and tiny panelled chambers in which black-soutaned figures sit reading by the light of hushed lamps, to the very top of the 73m-tall tower.

This is the Tower of the Winds, built by Ottavinao Mascherino between 1578 and 1580, a place to which mere members of the public are never normally admitted.

Here in the Hall of the Meridian, a room covered in frescoes depicting the four winds, is a tiny hole high up in one of the walls.

At midday, the sun, shining through the hole, falls along a white marble line set into the floor. On either side of this meridian line are various astrological and astronomical symbols, once used to try to calculate the effect of the wind upon the stars.

But this is not the real reason why this man with the shabby trousers, the oddly distinguished-looking grey hair and the abundance of irrelevant detail has come to the Vatican.

No, the real reason for this lies elsewhere in the Tower of Winds, in rooms lined with miles and miles of dark wooden shelves – more than 50 miles of them in fact.

Here, bound in cream vellum, are thousands upon thousands of volumes, some more than a foot thick.

This is the Vatican secret archive, possibly the most mysterious collection of documents in the world.

Here you can find accounts of the trial of the Knights Templar held at Chinon in August 1308 a threatening note from 1246 in which Ghengis Khan’s grandson demands that Pope Innocent IV travel to Asia to ‘pay service and homage a letter from Lucretia Borgia to Pope Alexander VI Papal Bulls excommunicating Martin Luther correspondence between the Court of Henry VIII and Clement VII and an exchange of letters between Michelangelo and Paul III.

There are also letters from Elizabeth I, Mary Queen of Scots, St Bernadette, Voltaire and Abraham Lincoln.

And here too – depending on how much faith you have in the novels of Dan Brown – lies proof that Jesus married Mary Magdalene and continued their own earthly line.

Once, Napoleon had the whole of the secret archive transported to Paris.

It was brought back, albeit with some key documents missing, in 1817 and has remained in the Vatican ever since – a constant source of myth and fascination.

But now the Vatican Secret Archive is secret no more.

This story begins two years ago when a Belgian publisher called Paul Van den Heuvel asked a friend of his who works in the Vatican if there was any hope of his being allowed to do a book about the secret archive.

This friend, says Van den Heuvel, is ‘very close’ to the Pope.

As he admits, Van den Heuvel is not a particularly ecclesiastical man. He’s not a particularly ecclesiastical publisher either.

An excitable, gap-toothed Belgian, his previous book was a lavishly illustrated coffee table volume on The Most Beautiful Wine Cellars in the World.

To his surprise he received word back that highly placed sources within the Vatican had been impressed with The Most Beautiful Wine Cellars in the World. As a result, he was told, his proposal might be given the go-ahead.

Just what the Vatican’s motivation was is none too clear. Scholars have been allowed in the archive since 2003, so long as they know exactly which document they’d like a look at – browsing is not allowed.

Certainly, they haven’t always looked kindly on book proposals about the secret archive.

Fifteen years ago, when a priest and former Vatican archivist called Filippo Tamburini published a book called Saints and Sinners about the clergy’s indiscretions, the full weight of the Vatican’s disapproval came down upon him.

He had, it was claimed, perpetrated ‘an abuse’ that was ‘strongly deplored’. But largely as a result of the Vatican’s intervention, Tamburini’s book sold far more copies than it would otherwise have done.

According to Monsignor Sergio Pagano, Prefect of the Archivio Segreto Vaticano: ‘A lot of hypotheses and stories about the archive have been going around. We want to show it as it really is.’

For three days Van den Heuvel was given the run of the archive with no restrictions placed on what he could inspect or photograph – or so he claims.

In fact, this turns out not to be quite the case: there was one extremely big restriction in place. He wasn’t allowed to look at any documents that dated from after 1939.

The reason given was that these include Papal annulments of marriages of people who might still be alive.

It’s at this point that the keen conspiracy theorist throws up his or her hands and exclaims ‘Ha!’.

What a coincidence that this should also cover the most sensitive periods in recent Vatican history: the Second World War and the continuing scandal of paedophile priests.

There may be something in this, of course.

Nine years ago, a joint plan by Jewish and Roman Catholic scholars ended amid acrimony with the Vatican refusing to allow the Jewish scholars further access to its archives – and the Jewish scholars protesting that the Vatican was plainly trying to cover something up.

This came after a report that said the documents examined ‘did not put to rest significant questions about the Holocaust’.

However, one should also remember that the Vatican has recently released a number of wartime documents, which, they say, help to prove that Pope Pius XII, far from being a Nazi-sympathising anti-Semite – as his detractors claim – was in fact working behind the scenes trying to help the Jews.

The present Pope, back in the days when he was plain Cardinal Ratzinger, authorised the opening of one section of the archive in 1998.

This dealt with the Spanish Inquisition. To great surprise in some quarters – and less surprise in others – these documents revealed that the Inquisition hadn’t really been such a bloody business after all.

The Catholic Church had executed a mere one per cent of the alleged heretics they put on trial. As for the others, they had been dealt with by ‘non-church tribunals’ – overenthusiastic freelancers.

A similar thing happened when a document about the Knights Templar was released three years ago.

According to the document, Pope Clement V was not the persecutor of the Templars as had previously been claimed. Far from it: he initially absolved the Templar leaders of heresy.

Only after he’d come under pressure from the French king, the far-from-appropriately-named Philip the Fair, did he reverse his decision. But even then, it seems, Clement’s intention was to reform the Templars, not drive them from the face of the Earth.

By the end of his three days, Van den Heuvel had whittled his choice of documents down to 125. The oldest document in the archive dates from the end of the eighth century.

Among the more recent is a letter written by Pope Pius XI to Hitler in December 1934. However, anyone hoping for something bullish in tone will be looking in vain.

The letter – in response to an earlier letter from Hitler asking Pius to try to improve relations between Germany and the Vatican – addresses Hitler as ‘Illustro and honorabili viro Adolpho Hitler’, which must have brought pleasure to the Führer.

However, as the text points out, the Pope markedly omits to offer Hitler his blessing at the end. Not exactly a brush-off, but a diplomatic snub just the same.

Here, too, is a letter written in 1530 by the Archbishop of Canterbury along with five other bishops and 22 mitred abbots to Clement VII complaining about the Pope’s ‘excessive delay’ in annulling Henry VIII’s marriage to Catherine of Aragon (there was also, some time later, an excessive delay in finding the document it was discovered under a chair, in 1926).

Any refusal by the Pope to issue an annulment, they intimate, would result in them taking extreme measures for the good of the kingdom request denied, Henry formed the Church of England.

Among the seals with which the letter is festooned – plus the red ribbons that inspired the phrase ‘red tape’ – is one belonging to Thomas Wolsey, ‘Cardinal and Archbishop of York’.

Fifty-six years later, Mary Queen of Scots wrote to Pope Sixtus V on the eve of her execution. Mary declares that she wishes to die in the grace of God and regrets that she does not have recourse to the sacraments.

As the letter goes on, it becomes steadily more plaintive, more poignant. She begs the Pope to take care of her son, James, and concludes with a postscript in which she warns him that there may be traitors among his cardinals.

Voltaire’s letter to Pope Benedict XIV, written in 1745, strikes a more sycophantic tone:

‘Allow me, Holy Father, to present my best wishes together with all of Christendom and to implore Heaven that Your Holiness might be most tardily received among those saints whose canonisations you have so laboriously and successfully investigated.’

Legend has always had it that an infuriated Napoleon snatched the crown from the hands of Pius VII and stuck it on his own head at his Coronation in December 1804.

In fact, as a document here makes plain, the Pope was eager to keep his own involvement in the whole affair to a minimum.

Napoleon, by contrast, didn’t think anyone else was worthy of crowning him and was more than happy to do the job himself.

One of the archive’s more fragile documents is a letter from a group of Christian Ojibwe American Indians, written on birch bark.

Dated ‘where there is much grass, in the month of the flowers’ (in other words, Grassy Lake, Ontario, in May), the letter is addressed to Pope Leo, or ‘the Great Master of Prayer, he who holds the place of Jesus’.

If there is anything among the tomes about Jesus getting hitched to Mary Magdalene or about St Paul making up the Resurrection you won’t find it here.

That, however, doesn’t necessarily mean it isn’t there. The truth is that no one really knows just what exactly is in the archive.

There are only 30 archivists – plus a small team charged with digitising their finds – and they have an awful lot of volumes to examine.

Three years ago, a Michelangelo drawing was found – ‘a partial plan for the radial column of the cupola dome of St Peter’s Basilica’.

Hardly the most exciting Michelangelo ever unearthed, but a Michelangelo none the less.

Perhaps more interesting is the note in which the artist complains that his payment for work on the dome is three months overdue.

For the time being Van den Heuvel’s The Vatican Secret Archives should keep the non-specialists satisfied.

Along with a main edition of 14,000, he is publishing 33 ‘unique collectors’ editions’ priced at just under £4,360 a throw – each ‘fully hand-bound in sheep parchment and hand-stitched with cotton thread’.

One of these unique collectors’ editions is being reserved for the Pope himself.

Soon, it will no doubt occupy an honoured place on his Holiness’s shelves – perhaps next to his copy of Great Wine Cellars of the World.


Assista o vídeo: Co skrywają archiwa Watykanu? Grzegorz Górny (Janeiro 2022).