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A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864, Sean Michael Chick

A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864, Sean Michael Chick

A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864, Sean Michael Chick

A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864, Sean Michael Chick

A batalha de Petersburgo foi a última grande batalha na campanha de Grant's Overland de 1864. Durante a campanha, Grant tentou várias vezes escapar da ala direita de Lee. Embora os exércitos da União continuassem se movendo para o sul, eles também sofreram uma série de reveses no campo de batalha que lentamente esgotaram suas forças. Finalmente, Grant saltou para o sul de Richmond em direção a Petersburg, e pela primeira vez pegou Lee dormindo. Por vários dias, os exércitos da União tiveram a chance de capturar Petersburgo sem ter que enfrentar os veteranos de Lee, mas eles perderam a chance e, quando lançaram um ataque em grande escala, Lee finalmente acordou e mandou reforços.

Esse relato faz você perceber o quão perto a União chegou do sucesso em Petersburgo. Durante três dias, Beauregard teve que defender a cidade sem qualquer ajuda, e qualquer ataque determinado em torno de seu flanco direito muito fraco provavelmente teria forçado os confederados a abandonar a cidade, ou pelo menos cortá-la de suas principais fontes de suprimentos.

Duas razões principais são apresentadas para o fracasso. Em primeiro lugar, está o mau desempenho de Grant e da maioria de seus oficiais superiores. Grant sofria com a confusa estrutura de comando dos exércitos da União na Virgínia, com Meade ainda no comando do Exército do Potomac e generais políticos de capacidade limitada em altas posições. Mesmo assim, Grant não teve um bom desempenho em Petersburgo. Meade também estava abaixo da média, assim como a maioria dos comandantes de seu corpo. Mais abaixo na escala, muitos oficiais tiveram um bom desempenho e alcançaram alguns sucessos potencialmente críticos, mas nunca tiveram o apoio adequado (no lado confederado, Lee também emerge mal, deixando de recuperar o contato com o exército da União depois que ele se mudou para o sul e deixando Petersburgo quase sem suporte por três dias, mas Beauregard teve um bom desempenho). O segundo problema foi o esgotamento do exército da União após as batalhas anteriores da Campanha Overland. Isso diminuiu um pouco os ataques e, em alguns casos, levou as unidades a se recusarem a atacar posições fortes.

Este é um relato muito valioso dessa batalha relativamente desconhecida da Guerra Civil, o ponto em que a guerra de movimento na Virgínia terminou e o longo cerco de Richmond e Petersburgo começou. Os relatos de Chick sobre a luta são convincentes e seus argumentos convincentes.

Capítulos

Autor:
Edição:
Páginas: 478
Editora: Potomac Books
Ano: 2015



Primeira Batalha de Petersburgo

o Batalha de petersburg foi um ataque malsucedido da União contra a fortificação de terraplenagem, a Linha Dimmock, protegendo a cidade de Petersburg, Virgínia, em 9 de junho de 1864, [3] durante a Guerra Civil Americana. Por causa do grupo desorganizado de defensores envolvidos, às vezes é conhecido como o Batalha de velhos e meninos.


Conteúdo

Situação militar Editar

Em março de 1864, Ulysses S. Grant foi promovido a tenente-general e recebeu o comando do Exército da União. Ele planejou uma estratégia coordenada para aplicar pressão sobre a Confederação de muitos pontos, algo que o presidente Abraham Lincoln instou seus generais a fazerem desde o início da guerra. Grant colocou o major-general William T. Sherman no comando imediato de todas as forças no oeste e mudou seu próprio quartel-general para ficar com o Exército do Potomac (ainda comandado pelo major-general George G. Meade) na Virgínia, onde ele pretendia manobrar o exército de Lee para uma batalha decisiva, seu objetivo secundário era capturar Richmond (a capital da Confederação), mas Grant sabia que o último aconteceria automaticamente uma vez que o primeiro fosse realizado. Sua estratégia coordenada exigia que Grant e Meade atacassem Lee pelo norte, enquanto o major-general Benjamin Butler dirigia em direção a Richmond vindo do sudeste do major-general Franz Sigel para controlar o Shenandoah Valley Sherman para invadir a Geórgia, derrotar o general Joseph E. Johnston, e capturar Atlanta Brig. Gens. George Crook e William W. Averell operarão contra linhas de abastecimento de ferrovias na Virgínia Ocidental e o major-general Nathaniel P. Banks para capturar Mobile, Alabama. [6]

A maioria dessas iniciativas fracassou, muitas vezes por causa da designação de generais para Grant por razões políticas em vez de militares. O Exército de James de Butler atolou-se contra as forças inferiores comandadas pelo general P.G.T. Beauregard antes de Richmond na Campanha Cem das Bermudas. Sigel foi derrotado na Batalha de New Market em maio e logo depois foi substituído pelo major-general David Hunter. Banks estava distraído com a Campanha Rio Vermelho e não conseguiu se mover no celular. No entanto, Crook e Averell conseguiram cortar a última ferrovia que ligava a Virgínia ao Tennessee, e a campanha de Sherman em Atlanta foi um sucesso, embora tenha se arrastado até o outono. [7]

Em 4 de maio, o Exército do Potomac de Grant e Meade cruzou o rio Rapidan e entrou na área conhecida como Wilderness of Spotsylvania, iniciando a campanha Overland de seis semanas. Na sangrenta, mas taticamente inconclusiva Batalha do Deserto (5 a 7 de maio) e na Batalha da Spotsylvania Court House (8 a 21 de maio), Grant não conseguiu destruir o exército de Lee, mas, ao contrário de seus predecessores, não recuou após as batalhas que ele repetidamente moveu seu exército avançou para a esquerda, a sudeste, em uma campanha que manteve Lee na defensiva e se aproximou cada vez mais de Richmond. Grant passou o resto de maio manobrando e lutando em pequenas batalhas com o exército confederado enquanto tentava virar o flanco de Lee e atraí-lo para o campo aberto. Grant sabia que seu maior exército e base de mão de obra no Norte poderiam sustentar uma guerra de desgaste melhor do que Lee e a Confederação. Esta teoria foi testada na Batalha de Cold Harbor (31 de maio - 12 de junho), quando o exército de Grant mais uma vez entrou em contato com o de Lee perto de Mechanicsville. Ele escolheu enfrentar o exército de Lee diretamente, ordenando um ataque frontal às posições fortificadas dos confederados em 3 de junho. Este ataque foi repelido com pesadas perdas. Cold Harbor foi uma batalha da qual Grant lamentou mais do que qualquer outro, e os jornais do norte depois disso frequentemente se referiram a ele como um "açougueiro". Embora Grant tenha sofrido grandes perdas durante a campanha - aproximadamente 50.000 baixas, ou 41% - Lee perdeu porcentagens ainda maiores de seus homens - aproximadamente 32.000, ou 46% - perdas que não puderam ser repostas. [8]

Na noite de 12 de junho, Grant avançou novamente por seu flanco esquerdo, marchando para o rio James. Ele planejava cruzar para a margem sul do rio, contornando Richmond, e isolar Richmond tomando o entroncamento da ferrovia de Petersburgo ao sul. Enquanto Lee não sabia das intenções de Grant, o exército da União construiu uma ponte flutuante de 640 m de comprimento e cruzou o rio James em 14 a 18 de junho. O que Lee mais temia - que Grant o obrigasse a um cerco a Richmond - estava prestes a ocorrer. Petersburg, uma próspera cidade de 18.000 habitantes, era um centro de abastecimento de Richmond, dada sua localização estratégica ao sul de Richmond, sua localização no rio Appomattox que fornecia acesso navegável ao rio James e seu papel como uma importante encruzilhada e entroncamento para cinco ferrovias. Como Petersburgo era a principal base de abastecimento e depósito ferroviário de toda a região, incluindo Richmond, a tomada de Petersburgo pelas forças da União tornaria impossível para Lee continuar defendendo Richmond (a capital confederada). Isso representou uma mudança de estratégia em relação à anterior Overland Campaign, em que confrontar e derrotar o exército de Lee ao ar livre era o objetivo principal. Agora, Grant selecionou um alvo geográfico e político e sabia que seus recursos superiores poderiam sitiar Lee ali, prendê-lo e deixá-lo submisso de fome ou atraí-lo para uma batalha decisiva. Lee a princípio acreditou que o principal alvo de Grant era Richmond e dedicou apenas um mínimo de tropas sob o comando do general P.G.T. Beauregard em defesa de Petersburgo. [9]

Edição de União

No início da campanha, as forças do Grant's Union consistiam na Exército do Potomac, sob o general George G. Meade, e o Exército de James, sob o comando do major-general Benjamin Butler.

O Exército do Potomac incluiu: [10]

    , sob o comando do General Winfield S. Hancock, incluindo as divisões do Maj. Gens. David B. Birney e John Gibbon e Brig. Gen.Francis C. Barlow. , sob o major-general Gouverneur K. Warren, incluindo as divisões do Brig. Gens. Charles Griffin, Romeyn B. Ayres, Samuel W. Crawford e Lysander Cutler. , sob o major-general Horatio G. Wright, incluindo as divisões do Brig. Gens. David A. Russell, Thomas H. Neill e Truman Seymour. (O VI Corpo de exército estava em serviço destacado no Vale do Shenandoah de meados de julho ao início de dezembro de 1864.) [11], sob o comando do major-general Ambrose Burnside, incluindo as divisões do brigadeiro. Gens. James H. Ledlie, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox e Edward Ferrero (a última divisão sendo comandada por Tropas Coloridas dos Estados Unidos). O major-general John G. Parke substituiu Burnside após a Batalha da Cratera. [12]
  • Corpo de Cavalaria, sob o comando do major-general Philip H. Sheridan, incluindo as divisões do Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg e James H. Wilson. Sheridan e grande parte de seu comando estiveram em serviço destacado no Vale do Shenandoah de meados de julho de 1864 ao final de março de 1865. Após seu retorno, Sheridan frequentemente se referia ao seu Corpo de Cavalaria como o Exército do Shenandoah, refletindo seu papel nas Campanhas do Vale de 1864. [13]

O Exército de James incluiu: [14]

    , sob o Brig. Gen. Alfred H. Terry, incluindo as divisões do Brig. Gens. Robert S. Foster e Adelbert Ames. , sob o major-general William F. "Baldy" Smith, incluindo as divisões do Brig. Gens. William T. H. Brooks, John H. Martindale e Edward W. Hinks (este último também uma divisão do USCT). , sob o Maj. Gen. Edward O.C. Ord, incluindo as divisões do Brig. General Robert S. Foster, Major General Thomas M. Harris e Brig. Gen. Charles Devens. , sob o comando do major-general Godfrey Weitzel, incluindo as divisões do Brig. Gens. Charles J. Paine, William Birney e Edward A. Wild.
  • Divisão de Cavalaria, sob o Brig. Gen. August Kautz.

Em 3 de dezembro de 1864, o X Corpo e o XVIII Corpo racialmente integrados foram reorganizados para se tornarem o XXIV Corpo todo branco e o XXV Corpo todo negro (exceto oficiais). [15]

Grant construiu sua sede em uma cabana no gramado de Appomattox Manor, a casa do Dr. Richard Eppes e a casa mais antiga (construída em 1763) no que era então City Point, mas agora é Hopewell, Virgínia.

Edição Confederada

A força confederada de Lee consistia em sua própria Exército da Virgínia do Norte, bem como um grupo disperso e desorganizado de 10.000 homens defendendo Richmond sob o general P.G.T. Beauregard. Muitos dos homens sob o comando de Beauregard consistiam em soldados que eram muito jovens ou muito velhos para lutar no Exército da Virgínia do Norte, ou homens que haviam sido dispensados ​​do exército de Lee devido a ferimentos que os tornavam impróprios para o serviço. O Exército da Virgínia do Norte foi inicialmente organizado em quatro corpos: [16]

    , sob o comando do tenente-general Richard H. Anderson, incluindo as divisões do Maj. Gens. George E. Pickett, Charles W. Field e Joseph B. Kershaw. O tenente-general James Longstreet voltou da licença médica e retomou o comando do corpo em 19 de outubro. [17] Anderson recebeu o comando do novo Quarto Corpo, que incluía a divisão do major-general Bushrod R. Johnson. [18], sob o comando do tenente-general Jubal A. Early, foi destacado em 12 de junho para operações no Vale do Shenandoah e não desempenhou nenhum papel direto na defesa de Petersburgo. , sob o Tenente-General A.P. Hill, incluindo as divisões do Maj. Gens. Henry Heth e Cadmus M. Wilcox e Brig. General William Mahone. , sob o comando do Major General Wade Hampton, incluindo as divisões do Maj. Gens. Fitzhugh Lee e W.H.F. "Rooney" Lee.

O Departamento de Beauregard da Carolina do Norte e do Sul da Virgínia tinha quatro divisões esgotadas comandadas pelo Maj. Gens. Robert Ransom Jr., Robert F. Hoke e William H. C. Whiting e Brig. Gen. Alfred H. Colquitt. (Mais tarde na campanha, o departamento de Beauregard foi expandido e reorganizado para consistir nas divisões do Maj. Gens. Hoke e Bushrod Johnson). [19]

Comparação entre os exércitos da União e da Confederação Editar

Os exércitos de Grant eram significativamente maiores do que os de Lee durante a campanha, embora as forças variassem. Durante os ataques iniciais à cidade, 15.000 soldados federais enfrentaram cerca de 5.400 homens sob o comando de Beauregard. Em 18 de junho, a força federal ultrapassou 67.000 contra os 20.000 confederados. Mais típico da campanha completa foi em meados de julho, quando 70.000 soldados da União enfrentaram 36.000 confederados em torno de Petersburgo, e 40.000 homens sob o comando de Butler enfrentaram 21.000 em torno de Richmond. [20] O Exército da União, apesar de sofrer perdas terríveis durante a Campanha Overland, foi capaz de reabastecer seus soldados e equipamentos, aproveitando as tropas de guarnição de Washington, D.C., e a disponibilidade crescente de soldados afro-americanos. Ao final do cerco, Grant tinha 125.000 homens para iniciar a Campanha Appomattox. [21] O exército confederado, em contraste, teve dificuldade em substituir homens perdidos em batalhas, doenças e deserções. Como resultado dessa grave falta de mão de obra enfrentada pelos confederados, quando os homens de Beauregard ocuparam as trincheiras ao redor da cidade, havia lacunas na linha de até 1,5 m entre os homens. [22]

No cerco de Petersburgo em junho de 1864, os afro-americanos trabalharam cavando trincheiras e outros trabalhos manuais em nome da Confederação, enquanto os afro-americanos lutaram no Exército da União de Potomac como soldados das Tropas Coloridas dos Estados Unidos. [23]

Em Petersburgo Editar

No início da Guerra Civil Americana, a Virgínia tinha uma população negra de cerca de 549.000. Isso significava que, do total da população negra da Confederação, um em cada seis negros vivia na Virgínia. Desses afro-americanos na Virgínia, 89% eram escravos. Em Petersburgo, cerca de metade da população era negra, dos quais quase 35% eram livres. Petersburgo era considerada a região com o maior número de negros livres de qualquer cidade do sul da época. Muitos dos libertos prosperaram ali como barbeiros, ferreiros, barqueiros, carroceiros, guardas de estábulos e fornecedores. [23]

Servindo a edição da Confederação

Quando Petersburgo se tornou um importante centro de abastecimento para a recém-formada Confederação e sua capital vizinha em Richmond, tanto libertos quanto escravos foram empregados em várias funções de guerra. Uma delas trabalhava para as inúmeras empresas ferroviárias que operavam dentro e fora da cidade. Em 1862, o capitão Charles Dimmock usou libertos e trabalho escravo para construir uma linha defensiva de 16 quilômetros de trincheiras e baterias ao redor da cidade. [23]

Assim que o cerco começou, em junho, os afro-americanos continuaram trabalhando para a Confederação. Em setembro, o general Robert E. Lee pediu que mais 2.000 negros fossem incluídos em sua força de trabalho. Em 11 de janeiro de 1865, o general Robert E. Lee escreveu ao Congresso Confederado instando-os a aprovar uma legislação pendente para armar e alistar escravos negros em troca de sua liberdade. Em 13 de março, o Congresso Confederado aprovou uma legislação para criar e alistar companhias de soldados negros. [23] A legislação foi então promulgada como política militar por Davis na Ordem Geral No. 14 em 23 de março. [24] A emancipação oferecida, no entanto, ainda dependia do acordo mestre de alguém "nenhum escravo será aceito como recruta a menos que com por consentimento próprio e com a aprovação do seu amo por instrumento escrito que confira, na medida do possível, direitos de liberto ”. [24]

Servindo à União Editar

Durante a guerra, um total de quase 187.000 afro-americanos serviram no Exército da União. Destes, a maior concentração de tropas coloridas dos EUA (USCT) estava em Petersburgo. No ataque inicial à cidade em 15 de junho, uma divisão dos USCTs do XVIII Corpo ajudou a capturar e garantir uma seção da Linha Dimmock. A outra divisão em Petersburgo estava com o IX Corpo de exército e lutou na Batalha da Cratera, 30 de julho. [23]

Em dezembro, todas as tropas coloridas dos Estados Unidos ao redor de Petersburgo foram incorporadas a três divisões e se tornaram o XXV Corpo do Exército de James. [25] Foi a maior força negra reunida durante a guerra e variou entre 9.000 e 16.000 homens. No geral, na Campanha de Petersburgo, os USCTs participariam de 6 grandes combates e ganhariam 15 do total de 16 medalhas de honra concedidas a soldados afro-americanos na Guerra Civil. [23]

No City Point Editar

Os afro-americanos serviram em várias funções na base de abastecimento da União em City Point. Eles serviram como piquetes, ferroviários e operários "descarregando os navios, empurrando a terra, serrando a madeira e cravando as pilhas". Muitos também trabalharam no Depot Field Hospital como cozinheiros. [23]

Ataque de Butler (9 de junho) Editar

Enquanto Lee e Grant se enfrentavam após Cold Harbor, Benjamin Butler percebeu que as tropas confederadas estavam se movendo para o norte para reforçar Lee, deixando as defesas de Petersburgo em um estado vulnerável. Sensível ao seu fracasso na Campanha Cem das Bermudas, Butler procurou obter sucesso para justificar seu generalato. Ele escreveu: "a captura de Petersburgo estava perto de meu coração". [26]

Petersburgo era protegida por várias linhas de fortificações, a mais externa das quais era conhecida como Dimmock Line, uma linha de terraplenagem e trincheiras de 16 km de comprimento, com 55 redutos, a leste da cidade. Os 2.500 confederados estendidos ao longo desta linha defensiva eram comandados por um ex-governador da Virgínia, Brig. Gen. Henry A. Wise. Apesar do número de fortificações, por causa de uma série de colinas e vales nos arredores de Petersburgo, havia vários lugares ao longo das defesas externas onde a cavalaria poderia cavalgar facilmente sem ser detectada até alcançar as defesas internas da cidade. [27]

O plano de Butler foi formulado na tarde de 8 de junho, pedindo três colunas para cruzar o Appomattox e avançar com 4.500 homens. O primeiro e o segundo consistiam na infantaria do X Corps do Major General Quincy A. Gillmore e nas Tropas Coloridas dos EUA do Brig. 3ª Divisão do XVIII Corpo de exército do general Edward W. Hinks, que deveria atacar a Linha Dimmock a leste da cidade. O terceiro era 1.300 cavaleiros sob o Brig. O general August Kautz, que deveria varrer Petersburgo e atacá-lo do sudeste. As tropas partiram na noite de 8 de junho, mas não avançaram muito. Por fim, a infantaria cruzou por volta das 3h40 do dia 9 de junho e por volta das 7h, tanto Gillmore quanto Hinks encontraram o inimigo, mas pararam em suas frentes. Gillmore disse a Hinks que atacaria, mas que ambas as colunas de infantaria deveriam aguardar o ataque da cavalaria do sul. [28]

Os homens de Kautz não chegaram até o meio-dia, entretanto, tendo sido atrasados ​​no caminho por vários piquetes inimigos. Eles atacaram a Linha Dimmock, onde ela cruzava a Jerusalem Plank Road (atual U.S. Route 301, Crater Road).A Bateria 27 dos Confederados, também conhecida como Saliente de Rives, era comandada por 150 milicianos comandados pelo Maj. Fletcher H. Archer. Kautz primeiro lançou um ataque de sondagem, depois fez uma pausa. Seu principal ataque foi da 11ª Cavalaria da Pensilvânia contra a Guarda Doméstica, um grupo formado principalmente por adolescentes, homens idosos e alguns soldados feridos de hospitais da cidade. Os Guardas Internos retiraram-se para a cidade com pesadas perdas, mas a essa altura Beauregard tinha sido capaz de trazer reforços de Richmond para suportar, que foram capazes de repelir o ataque da União. Kautz, não ouvindo nenhuma atividade na frente de Gillmore, presumiu que ele foi deixado por conta própria e retirou-se. As baixas confederadas foram cerca de 80, União 40. Butler ficou furioso com a timidez e incompetência de Gillmore e prendeu-o. Gillmore solicitou um tribunal de investigação, que nunca foi convocado, mas Grant posteriormente o transferiu e o incidente foi encerrado. [29]

Os ataques de Meade (15 a 18 de junho de 1864) Editar

Grant selecionou o Exército de James de Butler, que teve um desempenho ruim na Campanha Cem das Bermudas, para liderar a expedição em direção a Petersburgo. Em 14 de junho, ele ordenou que Butler aumentasse o XVIII Corpo de exército, comandado pelo Brig. Gen. William F. "Baldy" Smith, com uma força de 16.000 homens, incluindo a divisão de cavalaria de Kautz, e usa a mesma rota empregada nos ataques malsucedidos de 9 de junho. Como Beauregard não tinha homens suficientes disponíveis para defender toda a Linha Dimmock, ele concentrou 2.200 soldados sob o Brig. Gen. Henry A. Wise no setor nordeste. Mesmo com essa concentração, os soldados de infantaria estavam espaçados inaceitáveis ​​10 pés (3,0 m). Seus 3.200 homens restantes estavam enfrentando o exército de Butler em Bermuda Hundred. [30]

Baldy Smith e seus homens cruzaram o Appomattox logo após o amanhecer de 15 de junho. A cavalaria de Kautz, liderando o avanço, encontrou uma fortaleza inesperada na fazenda de Baylor a nordeste de Petersburgo. Brigue. Os homens do general Edward W. Hinks lançaram dois ataques contra os confederados e capturaram um canhão, mas o avanço geral foi adiado até o início da tarde. Smith começou seu ataque depois de atrasar até cerca de 19 horas, implantando uma forte linha de escaramuça que varreu a terraplenagem em uma frente de 3,5 milhas (5,6 km), fazendo com que os confederados recuassem para uma linha defensiva mais fraca em Harrison's Creek. Apesar desse sucesso inicial e da perspectiva de uma cidade virtualmente indefesa imediatamente à sua frente, Smith decidiu esperar até o amanhecer para retomar seu ataque. A essa altura, o major-general Winfield S. Hancock, comandante do II Corpo de exército, havia chegado ao quartel-general de Smith. O normalmente decisivo e combativo Hancock, que ultrapassava Smith, não tinha certeza de suas ordens e da disposição das forças, e atipicamente submeteu ao julgamento de Smith para esperar. [31]

Beauregard escreveu mais tarde que Petersburgo "àquela hora estava claramente à mercê do comandante federal, que praticamente o havia capturado". Mas ele usou o tempo que lhe foi concedido com uma boa vantagem. Não recebendo orientação de Richmond em resposta a seus pedidos urgentes, ele decidiu unilateralmente retirar suas defesas da Linha Howlett, que estava engarrafando o exército de Butler nas Bermudas Cem, criando as divisões do Maj. Gens. Robert Hoke e Bushrod Johnson disponíveis para a nova linha defensiva de Petersburgo. Butler pode ter aproveitado a oportunidade para mover seu exército entre Petersburgo e Richmond, o que teria condenado a capital confederada, mas mais uma vez ele não agiu. [32]

Na manhã de 16 de junho, Beauregard havia concentrado cerca de 14.000 homens em sua linha defensiva, mas isso empalideceu em comparação com os 50.000 federais que agora o enfrentavam. Grant havia chegado com o IX Corpo de exército do major-general Ambrose Burnside, abordou a confusão das ordens de Hancock e ordenou um reconhecimento de pontos fracos na linha defensiva. Hancock, no comando temporário do Exército de Potomac até a chegada do Major General George G. Meade, preparou o XVIII Corpo de exército de Smith à direita, seu próprio II Corpo de exército no centro e o IX Corpo de Burnside à esquerda. O ataque de Hancock começou por volta das 17h30. enquanto todos os três corpos avançavam lentamente. Os homens de Beauregard lutaram ferozmente, erguendo novos parapeitos na parte traseira conforme ocorriam as descobertas. Após a chegada do General Meade, um segundo ataque foi ordenado e o Brig. O general Francis C. Barlow liderou sua divisão. Embora os homens de Barlow tenham conseguido capturar seus objetivos, um contra-ataque os empurrou de volta, levando vários prisioneiros da União. Os sobreviventes cavaram perto das obras inimigas. [33]

O dia 17 de junho foi um dia de ataques descoordenados da União, começando no flanco esquerdo, onde duas brigadas do IX Corpo de Brigadas de Burnside. O general Robert B. Potter furtivamente se aproximou da linha confederada e lançou um ataque surpresa ao amanhecer. Inicialmente bem-sucedido, ele capturou quase um quilômetro das fortificações confederadas e cerca de 600 prisioneiros, mas o esforço acabou falhando quando os homens de Potter avançaram para encontrar outra linha de entrincheiramentos. Ataques do IX Corpo às 14h, liderados pela brigada de Brig. Gen. John F. Hartranft, e à noite, pelo Brig. Divisão do general James H. Ledlie, ambos falharam. [34]

Durante o dia, os engenheiros de Beauregard estabeleceram novas posições defensivas uma milha a oeste da Linha Dimmock, que os confederados ocuparam tarde da noite. Robert E. Lee havia sistematicamente ignorado todos os pedidos de Beauregard por reforços até agora, mas despachou duas divisões de seus homens, exaustos da Campanha Overland, para Petersburgo, começando às 3 da manhã de 18 de junho. Com a chegada das duas divisões de Lee, sob O major-general Joseph B. Kershaw e Charles W. Field, Beauregard tinham mais de 20.000 homens para defender a cidade, mas a força de Grant havia sido aumentada com a chegada do V Corps do major-general Gouverneur K. Warren e 67.000 federais estavam presentes. [35]

Na manhã de 18 de junho, Meade ficou furioso com os comandantes de seu corpo por causa do fracasso de seu exército em tomar a iniciativa e romper as posições confederadas escassamente defendidas e tomar a cidade. Ele ordenou que todo o Exército do Potomac atacasse as defesas confederadas. O primeiro ataque sindical começou na madrugada, iniciado pelo II e XVIII Corpo de exército de direita sindical. O II Corpo de exército ficou surpreso ao fazer rápido progresso contra a linha confederada, sem perceber que Beauregard a havia transferido na noite anterior. Quando eles encontraram a segunda linha, o ataque foi imediatamente interrompido e o corpo sofreu sob o fogo confederado pesado por horas. [36]

Ao meio-dia, outro plano de ataque foi elaborado para romper as defesas confederadas. No entanto, a esta altura, elementos do exército de Lee haviam reforçado as tropas de Beauregard. Quando o ataque da União foi reiniciado, o próprio Lee havia assumido o comando das defesas. A divisão do Major General Orlando B. Willcox do IX Corps liderou o novo ataque, mas sofreu perdas significativas no pântano e nos campos abertos atravessados ​​pela Filial de Taylor. O V Corpo de exército de Warren foi interrompido por fogo assassino de Rives's Salient, um ataque no qual o coronel Joshua Lawrence Chamberlain, comandando a 1ª Brigada, Primeira Divisão, V Corpo de exército, foi gravemente ferido. Às 18h30, Meade ordenou um ataque final, que também falhou com perdas mais terríveis. Um dos regimentos líderes foi o 1º Regimento de Artilharia Pesada do Maine, que perdeu 632 dos 900 homens no assalto, a perda mais pesada em uma única batalha de qualquer regimento durante toda a guerra. [37]

Não tendo alcançado quase nenhum ganho em quatro dias de assaltos, e com Lincoln enfrentando a reeleição nos próximos meses em face de um forte clamor público contra os números de baixas, Meade ordenou que seu exército cavasse, iniciando o cerco de dez meses. Durante os quatro dias de combate, as baixas da União foram 11.386 (1.688 mortos, 8.513 feridos, 1.185 desaparecidos ou capturados), Confederados 4.000 (200 mortos, 2.900 feridos, 900 desaparecidos ou capturados). [38]

Depois de não conseguir capturar Petersburgo por assalto, o primeiro objetivo de Grant era proteger as três linhas ferroviárias abertas restantes que serviam a Petersburgo e Richmond: a Richmond and Petersburg Railroad, a South Side Railroad, que chegava a Lynchburg no oeste, e a Weldon Railroad, também chamada a Ferrovia Petersburgo e Weldon, que levava a Weldon, na Carolina do Norte, e o único porto importante remanescente da Confederação, Wilmington, na Carolina do Norte. Grant decidiu fazer um ataque de cavalaria de amplo alcance (o ataque Wilson – Kautz) [39] contra as ferrovias South Side e Weldon, mas também ordenou que uma força de infantaria significativa fosse enviada contra Weldon mais perto de sua posição atual. Meade selecionou o II Corpo de exército, ainda temporariamente comandado por Birney, [40] e o VI Corpo de exército de Wright. [41]

Jerusalem Plank Road (21 a 23 de junho) Editar

Em 21 de junho, elementos do II Corpo de exército atacaram a ferrovia e entraram em confronto com a cavalaria confederada. Na manhã de 22 de junho, uma lacuna se abriu entre as duas corporações. Enquanto o II Corpo de exército avançava, o VI Corpo de exército encontrou tropas confederadas da divisão do major-general Cadmus Wilcox do corpo do tenente-general A.P. Hill e eles começaram a se entrincheirar em vez de avançar. Brigue. O general William Mahone observou que a lacuna entre os dois corpos da União estava aumentando, criando um alvo principal. Mahone havia sido engenheiro ferroviário antes da guerra e havia pesquisado pessoalmente essa área ao sul de Petersburgo, então estava familiarizado com uma ravina que poderia ser usada para esconder a aproximação de uma coluna de ataque confederada. Às 15h, os homens de Mahone emergiram na retaguarda da divisão do Brig do II Corpo de exército. Gen. Francis C. Barlow, pegando-os de surpresa, e a divisão de Barlow rapidamente entrou em colapso. A divisão do Brig. O general John Gibbon, que havia erguido a terraplenagem, também foi surpreendido por um ataque pela retaguarda e muitos dos regimentos correram em busca de segurança. As tropas do II Corpo de exército reuniram-se em torno das obras de terraplenagem que haviam construído na noite de 21 de junho e estabilizaram suas linhas. A escuridão acabou com a luta. [42]

Em 23 de junho, o II Corpo de exército avançou para retomar o terreno perdido, mas os confederados recuaram, abandonando as obras de terraplenagem que haviam capturado. Sob as ordens do General Meade, o VI Corpo de Exército enviou uma linha de escaramuça pesada após as 10 da manhã em uma segunda tentativa de alcançar a Ferrovia Weldon. Homens do Brig. A 1ª Brigada de Vermont do general Lewis A. Grant havia começado a destruir a pista quando foram atacados por uma força maior de infantaria confederada. Numerosos Vermonters foram feitos prisioneiros e apenas cerca de meia milha de trilhos foram destruídos quando foram expulsos. Meade não conseguiu convencer Wright a avançar e cancelou a operação. As baixas da União foram 2.962, Confederado 572. [43] A batalha foi inconclusiva, com vantagens obtidas em ambos os lados. Os confederados conseguiram manter o controle da Ferrovia Weldon. Os Federados foram capazes de destruir um pequeno segmento do Weldon antes de serem expulsos, mas o mais importante, as linhas de cerco foram estendidas mais para o oeste. [44]

Wilson – Kautz Raid (22 de junho a 1º de julho) Editar

Paralelamente à ação de infantaria de Birney e Wright em Jerusalém Plank Road, o Brig. O general James H. Wilson recebeu ordens de Meade para realizar uma incursão destruindo o máximo possível de pistas ao sul e sudoeste de Petersburgo. Grant considerou a 3ª Divisão do Corpo de Cavalaria de Wilson muito pequena para conduzir a operação sozinho - particularmente porque Meade exigiu que Wilson deixasse 1.400 homens para o serviço de piquete - então ele ordenou que Butler contribuísse com o Brig. A pequena divisão do general August Kautz (2.000 soldados) ao esforço. No início da manhã de 22 de junho, 3.300 homens, [45] e 12 armas organizadas em duas baterias, partiram da Igreja do Monte Sinai e começaram a destruir os trilhos e vagões da Ferrovia Weldon na Estação Reams, [46] 7 milhas (11 km ) ao sul de Petersburgo. Os homens de Kautz moveram-se para o oeste, para a estação de Ford, e começaram a destruir trilhos, locomotivas e vagões na ferrovia South Side. [47]

Em 23 de junho, Wilson prosseguiu para a junção da ferrovia Richmond e Danville em Burkeville, onde encontrou elementos da cavalaria de Rooney Lee entre Nottoway Court House e Black's and White's (Blackstone dos dias modernos). Os confederados atacaram a retaguarda de sua coluna, forçando a brigada do coronel George A. Chapman a rechaçá-los. Wilson seguiu Kautz ao longo da South Side Railroad, destruindo cerca de 30 milhas (50 km) de trilhos enquanto eles avançavam. Em 24 de junho, enquanto Kautz permanecia lutando ao redor de Burkeville, Wilson cruzou para a Estação Meherrin no Richmond e Danville e começou a destruir os trilhos. [48]

Em 25 de junho, Wilson e Kautz continuaram rasgando a trilha ao sul até a ponte do rio Staunton na estação Roanoke (atual Randolph), onde encontraram aproximadamente 1.000 "Homens e meninos velhos" (a guarda nacional), comandados pelo capitão Benjamin L Farinholt cavou com terraplanagem e preparou posições de artilharia na ponte. A Batalha da Ponte do Rio Staunton foi um caso menor em que Kautz tentou vários ataques frontais contra a Guarda Nacional, mas seus homens nunca chegaram mais perto do que 80 jardas (73 m). A divisão de cavalaria de Lee atacou os Federados do nordeste e entrou em conflito com a retaguarda de Wilson. As baixas do lado da União totalizaram 42 mortos, 44 feridos e 30 desaparecidos ou capturados. As perdas confederadas foram 10 mortos e 24 feridos. Os homens de Kautz desistiram e recuaram para o depósito da ferrovia às 21h. Apesar dessas perdas relativamente pequenas, os dois generais de cavalaria da União decidiram abandonar sua missão, deixando a ponte do rio Staunton intacta e tendo causado apenas pequenos danos nas ferrovias. [49]

Enquanto Wilson e Kautz voltavam para o leste após a derrota na Ponte do Rio Staunton, a cavalaria de Rooney Lee perseguia e ameaçava sua retaguarda. Enquanto isso, Robert E. Lee ordenou que a cavalaria do major-general Wade Hampton, que havia se envolvido com a cavalaria do major-general Philip H. Sheridan na Batalha de Trevilian Station em 11-12 de junho, se juntasse à perseguição e ataque Wilson e Kautz . Antes de partir em seu ataque, Wilson havia recebido garantias do chefe do Estado-Maior de Meade, General de Divisão Andrew A. Humphreys, de que o Exército do Potomac assumiria imediatamente o controle da Ferrovia Weldon, pelo menos até o sul da Estação de Reams, então Wilson decidiu que aquele seria um lugar apropriado para retornar às linhas da União. A derrota da União em Jerusalém Plank Road tornou essas garantias inoperantes. Wilson e Kautz foram surpreendidos na tarde de 28 de junho quando chegaram à Stony Creek Station, a 10 milhas (16 km) ao sul de Reams, quando centenas de cavaleiros de Hampton (comandados pelo general John R. Chambliss) e a infantaria bloquearam seu caminho. Na Batalha da Igreja Sappony, os homens de Wilson tentaram passar, mas tiveram que recuar quando o Brig Confederado. Os Gen. Matthew C. Butler e Thomas L. Rosser ameaçaram envolver o flanco esquerdo de Wilson. A divisão de Kautz, seguindo a de Wilson, pegou uma estrada secundária na direção de Reams Station e foi atacada pela divisão de Rooney Lee no final do dia. Os cavaleiros da União conseguiram escapar da armadilha sob a cobertura da escuridão e cavalgaram para o norte pela Halifax Road para a suposta segurança da Estação de Reams. [50]

Na Primeira Batalha da Estação de Reams em 29 de junho, Kautz se aproximou da Estação de Reams pelo oeste esperando encontrar a infantaria amigável prometida por Humphreys, mas encontrou a infantaria confederada - a divisão de Mahone bloqueando os acessos à Halifax Road e a ferrovia atrás de obras de terraplenagem bem construídas . O ataque de Kautz pela 11ª Cavalaria da Pensilvânia e o 1º Distrito de Cavalaria de Columbia ao longo da Estrada do Depósito foi malsucedido e Mahone contra-atacou contra o flanco da Pensilvânia. Na Stage Road, ao norte da estação, as brigadas de Brig. Os Gen. Lunsford L. Lomax e Williams C. Wickham manobraram ao redor da 2ª Cavalaria de Ohio e da 5ª Cavalaria de Nova York, virando o flanco esquerdo federal. Wilson enviou um mensageiro para o norte que conseguiu escapar das linhas confederadas e pediu ajuda urgente de Meade em City Point. Meade alertou Wright para se preparar para mover todo o seu VI Corpo de exército para a Estação Reams, mas ele percebeu que demoraria muito a pé e pediu ajuda da cavalaria de Sheridan também. Sheridan objetou, reclamando do efeito em seus "cavalos desgastados e homens exaustos". Depois da guerra, as discussões persistiram entre Sheridan e Wilson sobre se o primeiro havia protegido adequadamente os invasores da cavalaria confederada de Hampton e Fitzhugh Lee. Sheridan chegou à estação Reams por volta das 19h, apenas para descobrir que a infantaria do VI Corpo de exército havia de fato chegado, mas que Wilson e Kautz haviam partido. [51]

Pego em uma armadilha sem a promessa de ajuda imediata, os invasores Wilson-Kautz queimaram seus vagões e destruíram suas peças de artilharia e fugiram para o norte antes que os reforços chegassem. Eles perderam centenas de homens como prisioneiros no que foi chamado de "skedaddle selvagem". Pelo menos 300 escravos fugidos que se juntaram aos cavaleiros da União durante o ataque foram abandonados durante a retirada. Os invasores reentraram nas linhas federais por volta das 14h00 em 1º de julho. Eles destruíram 60 milhas (97 km) de trilhos, o que levou os confederados várias semanas para consertar, mas custou 1.445 vítimas da União, ou cerca de um quarto de sua força (Wilson perdeu 33 mortos, 108 feridos e 674 capturados ou desaparecidos (Kautz perdeu 48 mortos, 153 feridos e 429 capturados ou desaparecidos). Embora Wilson tenha considerado o ataque um sucesso estratégico, Ulysses S. Grant relutantemente descreveu a expedição como um "desastre". [52]

Em preparação para a próxima Batalha da Cratera, Grant queria que Lee diluísse suas forças nas trincheiras de Petersburgo, atraindo-as para outros lugares. Ele ordenou que o II Corpo de exército de Hancock e duas divisões do Corpo de Cavalaria de Sheridan cruzassem o rio até Deep Bottom por uma ponte flutuante e avançassem contra a capital confederada. Seu plano previa que Hancock prendesse os confederados em Chaffin's Bluff e evitasse que reforços se opusessem à cavalaria de Sheridan, que atacaria Richmond se possível. Do contrário - uma circunstância que Grant considerou mais provável - Sheridan recebeu ordens de contornar a cidade para o norte e oeste e cortar a ferrovia Central da Virgínia, que abastecia Richmond a partir do vale do Shenandoah. [53]

Quando Lee descobriu sobre o movimento pendente de Hancock, ele ordenou que as linhas de Richmond fossem reforçadas para 16.500 homens. A divisão do major-general Joseph B. Kershaw e as brigadas do major-general Cadmus M. Wilcox moveram-se para o leste na New Market Road e assumiram posições na face leste de New Market Heights. Hancock e Sheridan cruzaram a ponte flutuante começando às 3 da manhã de 27 de julho. O II Corpo de exército assumiu posições na margem leste de Bailey's Creek, de New Market Road até perto de Fussell's Mill. A cavalaria de Sheridan capturou o terreno elevado à direita, com vista para o lago do moinho, mas foi contra-atacada e rechaçada. Os trabalhos confederados na margem oeste de Bailey's Creek eram formidáveis ​​e Hancock optou por não atacá-los, passando o resto do dia realizando reconhecimento. [54]

Enquanto Hancock estava bloqueado em Bailey's Creek, Robert E.Lee começou a trazer mais reforços de Petersburgo, reagindo como Grant esperava. Ele designou o tenente-general Richard H. Anderson para assumir o comando do setor Deep Bottom e enviou a divisão de infantaria do major-general Henry Heth e o major-general W.H.F. Divisão de cavalaria de "Rooney" Lee. Tropas também foram rapidamente destacadas do Departamento de Richmond para ajudar a guarnecer as trincheiras. [55]

Na manhã de 28 de julho, Grant reforçou Hancock com uma brigada do XIX Corpo de exército. Os homens de Sheridan tentaram virar a esquerda confederada, mas seu movimento foi interrompido por um ataque confederado. Três brigadas atacaram o flanco direito de Sheridan, mas foram inesperadamente atingidas por fogo pesado das carabinas de repetição da União. Federais montados na reserva de Sheridan perseguiram e capturaram quase 200 prisioneiros. [56]

Nenhum outro combate ocorreu e a expedição contra Richmond e suas ferrovias foi encerrada na tarde de 28 de julho. Satisfeito de que a operação havia distraído forças confederadas suficientes de sua frente, o general Grant decidiu prosseguir com o ataque contra a cratera em 30 de julho. [ 57]

As baixas da União na Primeira Batalha de Deep Bottom foram 488 (62 mortos, 340 feridos e 86 desaparecidos ou capturados). As baixas confederadas foram 679 (80 mortos, 391 feridos, 208 desaparecidos ou capturados). [58]

Grant queria derrotar o exército de Lee sem recorrer a um cerco demorado - sua experiência no cerco de Vicksburg disse a ele que tais questões eram caras e difíceis para o moral de seus homens. O tenente-coronel Henry Pleasants, comandando a 48ª Infantaria da Pensilvânia do IX Corps do major-general Ambrose E. Burnside, ofereceu uma nova proposta para resolver o problema de Grant. Pleasants, um engenheiro de minas da Pensilvânia em vida civil, propôs cavar um longo poço de mina sob as linhas confederadas e plantar cargas explosivas diretamente sob um forte (Elliott's Salient) no meio da linha do Primeiro Corpo de exército Confederado. Se for bem-sucedido, as tropas da União podem passar pela lacuna resultante na linha para a área de retaguarda confederada. A escavação começou no final de junho, criando uma mina em forma de "T" com um poço de abordagem de 511 pés (156 m) de comprimento. Em seu final, uma galeria perpendicular de 75 pés (23 m) se estendia em ambas as direções. A galeria foi preenchida com 8.000 libras de pólvora, enterradas 20 pés (6,1 m) sob as obras da Confederação. [59]

Burnside treinou uma divisão das Tropas Coloridas dos Estados Unidos (USCT) sob o comando do Brig. Gen. Edward Ferrero para liderar o ataque. Dois regimentos deveriam deixar a coluna de ataque e estender a brecha avançando perpendicularmente à cratera, enquanto os demais regimentos deveriam passar, apoderando-se da Estrada de Prancha de Jerusalém. As duas outras divisões de Burnside, compostas de tropas brancas, avançariam então, apoiando os flancos de Ferrero e correriam para a própria Petersburgo. No entanto, um dia antes do ataque, Meade, que não tinha confiança na operação, ordenou a Burnside que não usasse as tropas negras no ataque principal, alegando que se o ataque falhasse soldados negros seriam mortos desnecessariamente, criando repercussões políticas no Norte. Burnside protestou para o general Grant, que ficou do lado de Meade. Quando não havia voluntários, Burnside selecionou uma divisão branca substituta, fazendo com que os três comandantes tirassem a sorte. Brigue. A 1ª Divisão do general James H. Ledlie foi selecionada, mas ele falhou em informar os homens sobre o que era esperado deles e foi relatado durante a batalha por estar bêbado, bem atrás das linhas e não fornecendo liderança. (Ledlie foi mais tarde demitido por suas ações durante a batalha.) [60]

Às 4:44 da manhã do dia 30 de julho, as cargas explodiram em uma enorme chuva de terra, homens e armas. Uma cratera (ainda visível hoje) foi criada, com 170 pés (52 m) de comprimento, 60 a 80 pés (24 m) de largura e 30 pés (9,1 m) de profundidade. A explosão destruiu as fortificações confederadas nas imediações e matou instantaneamente entre 250 e 350 soldados confederados. A divisão de brancos não treinados de Ledlie não estava preparada para a explosão, e os relatórios indicam que eles esperaram dez minutos antes de deixar suas próprias trincheiras. Uma vez que eles vagaram para a cratera, em vez de se moverem ao redor dela como as tropas negras foram treinadas para fazer, eles se moveram para dentro da própria cratera. Como esse não era o movimento planejado, não havia escadas para os homens usarem na saída da cratera. Os confederados, sob o comando do major-general William Mahone, reuniram tantas tropas quanto puderam para um contra-ataque. Em cerca de uma hora, eles se formaram ao redor da cratera e começaram a disparar rifles e artilharia para dentro dela, no que Mahone mais tarde descreveu como um "tiro ao alvo". O plano falhou, mas Burnside, em vez de reduzir suas perdas, enviou os homens de Ferrero. Agora, diante de um considerável fogo de flanco, eles também desceram para a cratera e, nas horas seguintes, os soldados de Mahone, junto com os do major-general Bushrod Johnson e da artilharia, massacraram os homens do IX Corpo de exército enquanto tentavam escapar da cratera. Algumas tropas da União eventualmente avançaram e flanquearam à direita além da Cratera para os terraplenagens e atacaram as linhas confederadas, expulsando os confederados por várias horas em combate corpo a corpo. Os confederados de Mahone realizaram uma varredura de uma área de ravina afundada a cerca de 200 jardas (180 m) do lado direito do avanço da União. Esta carga recuperou a terraplenagem e levou a força da União de volta para o leste. [61]

Grant escreveu que "foi o caso mais triste que testemunhei na guerra." [62] As vítimas da União foram 3.798 (504 mortos, 1.881 feridos, 1.413 desaparecidos ou capturados), as vítimas confederadas foram de aproximadamente 1.500 (200 mortos, 900 feridos, 400 desaparecidos ou capturados). Muitas dessas perdas foram sofridas pela divisão da Ferrero do USCT. Burnside foi dispensado do comando. [63]

No mesmo dia em que a União falhou na Cratera, o Tenente-General Confederado Jubal A. Early estava queimando a cidade de Chambersburg, Pensilvânia, enquanto operava no Vale Shenandoah, ameaçando cidades em Maryland e Pensilvânia, bem como o Distrito de Columbia. Robert E. Lee estava preocupado com as ações que Grant poderia tomar contra Early e enviou a divisão de infantaria do major-general Joseph B. Kershaw do corpo do tenente-general Richard H. Anderson e a divisão de cavalaria comandada pelo major-general Fitzhugh Lee para Culpeper, Virgínia, onde poderiam fornecer ajuda a Early ou ser chamados de volta à frente de Richmond-Petersburg, conforme necessário. Grant interpretou mal este movimento e presumiu que todo o corpo de Anderson tinha sido removido das vizinhanças de Richmond, deixando apenas cerca de 8.500 homens ao norte do rio James. Ele decidiu tentar novamente com um avanço em direção à capital confederada liderado por Hancock. Isso impediria que os reforços ajudassem Early ou mais uma vez diluiria a força confederada nas linhas defensivas ao redor de Petersburgo. [64]

Em 13 de agosto, o X Corpo de exército, comandado pelo major-general David B. Birney, e o Brig. Gen. David McM. A divisão de cavalaria de Gregg cruzou pontes flutuantes de Bermuda Hundred para Deep Bottom. O II Corpo de exército cruzou em navios a vapor na noite de 13 a 14 de agosto. As tropas do X Corps de Birney afastaram com sucesso os piquetes na Kingsland Road, mas foram detidas pelas fortificações em New Market Heights. As unidades do II Corpo de exército se moveram lentamente para a posição, sofrendo inúmeras mortes por insolação. [65]

Foi só ao meio-dia de 14 de agosto que o Sindicato fez contato com os confederados, ocupando postos de rifle na Darbytown Road, ao norte da Long Bridge Road. Os generais da União ficaram surpresos com a força dos confederados. À direita, uma divisão confederada completa comandada pelo major-general Charles W. Field foi cavada. Chaffin's Bluff foi defendida por uma divisão sob o major-general Cadmus M. Wilcox e reforços estavam chegando. Brigue. Os 10.000 homens do general Francis C. Barlow em duas divisões do II Corpo de exército atacaram Fussell's Mill. Eles foram capazes de expulsar dois regimentos de cavalaria confederados no moinho, mas foram repelidos pelo Brig. Brigada do general George T. Anderson. Quando Field tirou a brigada de Anderson de seu flanco direito, isso enfraqueceu a linha na frente do corpo de Birney, que avançou e ocupou algumas das trincheiras confederadas e capturou quatro armas. [66]

Embora os ataques da União tenham sido geralmente malsucedidos, eles tiveram parte do efeito que Grant desejava. Lee se convenceu de que a ameaça contra Richmond era séria e despachou duas brigadas de infantaria da divisão do major-general William Mahone e as divisões de cavalaria do major-general Wade Hampton e W.H.F. "Rooney" Lee. Hancock ordenou que o corpo de Birney fizesse uma marcha noturna para se juntar ao fim da linha de Barlow. O movimento de Birney foi atrasado por terreno difícil na maior parte do dia 15 de agosto e o plano de Hancock para um ataque foi abandonado naquele dia. [67]

Em 16 de agosto, a cavalaria de Gregg virou para a direita e cavalgou para noroeste na Charles City Road em direção a Richmond. Eles encontraram a divisão de cavalaria de Rooney Lee bloqueando a estrada e resultou em um dia inteiro de combates. Brig. Confederado O general John R. Chambliss foi morto durante o conflito. Os soldados de infantaria do X Corpo de exército começaram melhor o dia, como Brig. A divisão do general Alfred H. Terry rompeu a linha confederada. A Brigada de Wright foi duramente atingida e recuou, abrindo uma lacuna significativa. O terreno densamente arborizado impediu Birney e Hancock de entender que haviam alcançado uma posição de vantagem e não foram capazes de explorá-la antes que Field reorganizasse suas linhas para preencher a lacuna e expulsar os Federados. [68]

Lee planejou um contra-ataque contra a direita do Union para as 11 da manhã do dia 18 de agosto, mas foi mal coordenado e não obteve ganhos significativos. Na noite de 20 de agosto, Hancock retirou sua força de volta ao James. As vítimas da união foram de aproximadamente 2.900 homens, algumas devido à insolação. As baixas confederadas foram 1.500. [69]

Globe Tavern (18 a 21 de agosto) Editar

Enquanto o II Corpo de exército lutava em Deep Bottom, Grant planejou outro ataque contra o Weldon. Ele escolheu o V Corpo de exército de Gouverneur K. Warren para liderar a operação. Grant foi incentivado por uma mensagem que recebeu em 17 de agosto do Presidente Abraham Lincoln:

Eu vi seu despacho expressando sua relutância em quebrar seu domínio onde você está. Nem estou disposto. Segure-se com uma pegada de buldogue e mastigue e sufoque o máximo possível. [70]

Grant comentou com sua equipe: "O presidente tem mais coragem do que qualquer um de seus assessores". [70]

Na madrugada de 18 de agosto, Warren avançou para o sul e alcançou a ferrovia em Globe Tavern por volta das 9h. Partes da divisão sob o comando do Brig. O general Charles Griffin começou a destruir a pista enquanto uma brigada do Brig. A divisão do general Romeyn B. Ayres formou-se em linha de batalha e moveu-se para o norte para bloquear qualquer avanço dos confederados naquela direção. Ayres encontrou as tropas confederadas por volta das 13h00 e Warren ordenou a divisão sob o Brig. O general Samuel W. Crawford avançará à direita de Ayres em uma tentativa de flanquear a esquerda confederada. A.P. Hill enviou três brigadas para enfrentar o avanço das divisões da União. Por volta das 14h00 eles lançaram um forte ataque e empurraram as tropas da União de volta para menos de uma milha da Taverna Globe. Warren contra-ataca e recupera o terreno perdido. Seus homens entrincheirados para a noite. [71]

Os reforços chegaram durante a noite - a União IX Corps sob o major-general John G. Parke, a divisão de cavalaria confederada de Rooney Lee e três brigadas de infantaria da divisão de Mahone. No final da tarde de 19 de agosto, Mahone lançou um ataque de flanco que encontrou um ponto fraco na linha de Crawford, fazendo com que centenas de seus homens fugissem em pânico. Heth lançou um ataque frontal contra o centro e a esquerda, que foi facilmente repelido pela divisão de Ayres. O XI Corpo de exército contra-atacou e os combates terminaram ao anoitecer. Na noite de 20-21 de agosto, Warren recuou suas tropas três quilômetros até uma nova linha de fortificações, que estavam conectadas com as principais linhas da União na Estrada de Prancha de Jerusalém. Os confederados atacaram às 9 da manhã do dia 21 de agosto, com Mahone golpeando a esquerda federal e Heth no centro. Ambos os ataques não tiveram sucesso contra as fortes trincheiras e resultaram em pesadas perdas. Por volta das 10h30, os confederados se retiraram. [72]

As baixas da União em Globe Tavern foram 4.296 (251 mortos, 1.148 feridos, 2.897 desaparecidos / capturados), Confederação 1.620 (211 mortos, 990 feridos, 419 desaparecidos / capturados). [73] Os confederados haviam perdido uma seção importante da Ferrovia Weldon e foram forçados a transportar suprimentos em vagões por 30 milhas (48 km) da ferrovia em Stony Creek até a Boydton Plank Road em Petersburgo. Este ainda não era um problema crítico para os confederados. Um membro da equipe de Lee escreveu: "Embora sejamos incomodados, nenhum dano material é causado a nós." Grant não ficou totalmente satisfeito com a vitória de Warren, que ele corretamente caracterizou como totalmente defensiva por natureza. [74]

Globe Tavern foi a primeira vitória do Union na campanha.

Segunda Estação Reams (25 de agosto) Editar

O General Grant queria o Weldon fechado permanentemente, destruindo 14 milhas (23 km) de trilhos da posição de Warren perto da Globe Tavern até o sul de Rowanty Creek (cerca de 3 milhas (4,8 km) ao norte da cidade de Stony Creek). Ele atribuiu a operação ao II Corpo de exército de Hancock, que estava em processo de mudança para o sul de sua operação em Deep Bottom. Ele escolheu o corpo de Hancock porque Warren estava ocupado ampliando as fortificações na Taverna Globe, embora sua seleção fosse de soldados exaustos de seus esforços ao norte do James e sua marcha forçada para o sul sem descanso. Grant aumentou o corpo de Hancock com a divisão de cavalaria de Gregg. A divisão de Gregg partiu em 22 de agosto e, após expulsar os piquetes confederados, eles e a divisão de infantaria do II Corpo comandada pelo Brig. O general Nelson A. Miles destruiu os trilhos da ferrovia a cerca de 2 milhas (3,2 km) da estação Reams. No início de 23 de agosto, a outra divisão de Hancock, comandada pelo Brig. O general John Gibbon ocupou a Estação Reams, ocupando posições em terraplenagens que haviam sido construídas pela cavalaria da União durante o Raid Wilson-Kautz em junho. [75]

Robert E. Lee considerou que as tropas da União na estação de Reams representavam não apenas uma ameaça à sua linha de abastecimento, mas também à sede do condado de Dinwiddie, se Dinwiddie Court House caísse, os confederados seriam forçados a evacuar Petersburgo e Richmond porque representava um ponto-chave na rota potencial de retirada do exército. Ele também viu uma oportunidade - que ele poderia impor uma derrota dolorosa ao Exército da União não muito antes da eleição presidencial em novembro. Lee ordenou que o tenente-general A.P. Hill assumisse o comando geral de uma expedição que incluía de 8 a 10.000 homens - cavalaria e infantaria. [76]

A divisão do major-general Cadmus M. Wilcox atacou a posição da União por volta das 14h00. em 25 de agosto. Apesar de lançar dois ataques, Wilcox foi rechaçado pela divisão de Miles, que estava controlando a parte norte da terraplenagem. Ao sul, a divisão de Gibbon estava bloqueando o avanço da cavalaria de Hampton, que havia contornado a linha da União. Os reforços confederados das divisões de Heth e Mahone chegaram enquanto a artilharia confederada suavizava a posição da União. O ataque final começou por volta das 17h30. contra a posição de Miles e rompeu o canto noroeste das fortificações da União. Hancock galopava desesperadamente de um ponto ameaçado para o próximo, tentando reunir seus homens. Ao testemunhar os homens de seu outrora orgulhoso corpo relutantes em retomar suas posições do inimigo, ele comentou com um coronel: "Não quero morrer, mas oro a Deus para nunca deixar este campo". Por esta altura, a cavalaria de Hampton estava fazendo progresso contra a infantaria de Gibbon ao sul, lançando um ataque surpresa desmontado que fez com que muitos dos homens de Gibbon fugissem ou se rendessem. Isso permitiu a Hampton flanquear Miles. Hancock ordenou um contra-ataque, o que proporcionou tempo para permitir uma retirada ordeira da União para Petersburgo após o anoitecer. [77]

As baixas da União na Estação Reams foram 2.747 (o II Corpo de exército perdeu 117 mortos, 439 feridos, 2.046 desaparecidos / capturados a cavalaria perdida 145), Confederado 814 (a cavalaria de Hampton perdeu 16 mortos, 75 feridos, 3 desaparecidos, a infantaria de Hill 720 no total). [78] Embora os confederados tivessem obtido uma vitória clara e humilhado os veteranos do II Corpo de exército, eles perderam uma parte vital da Ferrovia Weldon e a partir deste ponto foram capazes de transportar suprimentos por ferrovia apenas até o norte de Stony Creek Depósito, 16 milhas (26 km) ao sul de Petersburgo. A partir desse ponto, os suprimentos tiveram que ser descarregados e os trens de vagões tiveram que viajar através de Dinwiddie Court House e então na Boydton Plank Road para levar os suprimentos para Petersburgo. A South Side Railroad era a única ferrovia que restava para abastecer Petersburgo e o exército de Lee. [79]

Em 5 de setembro, um batedor anexado à Jeff Davis Legion, o sargento. George D. Shadburne deu um relatório a Wade Hampton sobre seu reconhecimento atrás das linhas da União. A cerca de 5 milhas a leste da sede de Grant em City Point, um depósito de suprimentos em Coggins Point no rio James, ele encontrou "3.000 beeves [gado de corte], atendidos por 120 homens e 30 cidadãos, sem armas." Apenas dois dias antes, Robert E. Lee sugerira a Hampton que a área traseira de Grant estava "aberta a ataques". Em 14 de setembro, enquanto Grant estava em Shenandoah Valley conferenciando com Sheridan, Hampton liderou cerca de 4.000 homens em quatro brigadas a sudoeste de Petersburgo ao longo da Boydton Plank Road e seguiu um curso sinuoso por Dinwiddie Court House, Stony Creek Station, e no início da manhã em O 15 de setembro cruzou o pântano Blackwater na ponte de Cook. Às 12h do dia 16 de setembro, Hampton lançou um ataque em três colunas: a divisão de Rooney Lee na esquerda contra as tropas da União acampadas no Prince George Court House, a brigada do Brig. Gen. James Dearing à direita contra Cocke's Mill, e a brigada de Brig. O general Thomas L. Rosser e um destacamento sob o comando do tenente-coronel Lovick P. Miller no centro para confiscar o rebanho de gado. Os ataques surpresa encontraram apenas resistência mínima e por volta das 8h, os homens de Hampton estavam levando 2.486 gado para o sul, em direção a Cook's Bridge. Uma tentativa da União por 2.100 cavaleiros sob o Brig. O general Henry Davies Jr., para interceptar os confederados e seu prêmio, foi malsucedido e Hampton refez seus passos de volta a Petersburgo, entregando o gado ao departamento de comissário confederado. Por dias, as tropas confederadas se banquetearam com carne e insultaram seus colegas da União através das linhas. Um visitante do quartel-general de Grant perguntou ao general: "Quando você espera matar Lee de fome e capturar Richmond?" Grant respondeu: "Nunca, se nossos exércitos continuarem a fornecê-lo com gado de corte." [80]

New Market Heights (29 a 30 de setembro) Editar

Durante a noite de 28 a 29 de setembro, o Exército de James de Butler cruzou o rio James para atacar as defesas de Richmond ao norte do rio. As colunas atacaram ao amanhecer.Após os sucessos iniciais da União em New Market Heights e Fort Harrison, os confederados se reuniram e contiveram o avanço. Lee reforçou suas linhas ao norte do James e, em 30 de setembro, contra-atacou sem sucesso. Os Federados entrincheiraram-se e os Confederados ergueram uma nova linha de trabalho cortando os fortes capturados. Como Grant antecipou, Lee mudou as tropas para enfrentar a ameaça contra Richmond, enfraquecendo suas linhas em Petersburgo. [81]

Peebles Farm (30 de setembro - 2 de outubro) Editar

Em combinação com a ofensiva de Butler ao norte do rio James, Grant estendeu seu flanco esquerdo para cortar as linhas de comunicação dos confederados a sudoeste de Petersburgo. Duas divisões do IX corpo sob o comando do major-general John G. Parke, duas divisões do V Corpo sob Warren e a divisão de cavalaria de Gregg foram designadas para a operação. Em 30 de setembro, os Federados marcharam pela Igreja Poplar Spring para chegar ao Nível do Esquilo e às Estradas Vaughan. O ataque federal inicial invadiu Fort Archer, flanqueando os confederados para fora de sua linha de estrada de nível de esquilo. No final da tarde, os reforços confederados chegaram, retardando o avanço federal. Em 1 de outubro, os Federados repeliram um contra-ataque confederado dirigido por A.P. Hill. Reforçados pela divisão do major-general Gershom Mott, os federais retomaram seu avanço em 2 de outubro, capturaram o forte MacRae (que foi defendido levemente) e estenderam seu flanco esquerdo para as proximidades das fazendas de Peebles e Pegram. Com esses sucessos limitados, Meade suspendeu a ofensiva. Uma nova linha foi entrincheirada das obras federais na Estrada de Ferro Weldon até a Fazenda Pegram. [82]

Darbytown e New Market Roads (7 de outubro) Editar

Respondendo à perda de Fort Harrison e à crescente ameaça federal contra Richmond, o general Robert E. Lee dirigiu uma ofensiva contra o flanco de extrema direita da União em 7 de outubro. Após derrotar a cavalaria federal de sua posição cobrindo Darbytown Road, as divisões de Field e Hoke atacaram a principal linha defensiva da União ao longo da New Market Road e foram repelidos. Os federais não foram desalojados e Lee retirou-se para as defesas de Richmond. [83]

Darbytown Road (13 de outubro) Editar

Em 13 de outubro, as forças da União avançaram para encontrar e sentir a nova linha defensiva dos confederados na frente de Richmond. Embora principalmente uma batalha de escaramuçadores, uma brigada federal assaltou fortificações ao norte de Darbytown Road e foi repelida com pesadas baixas. Os federais retiraram-se para suas linhas entrincheiradas ao longo da New Market Road. [84]

Fair Oaks and Darbytown Road (27 a 28 de outubro) Editar

Em combinação com movimentos contra a Boydton Plank Road em Petersburg, Benjamin Butler atacou as defesas de Richmond ao longo da Darbytown Road com o X Corps. O XVIII Corpo de exército marchou para o norte para Fair Oaks, onde foi profundamente repelido pela divisão Confederada de Field. As forças confederadas contra-atacaram, fazendo cerca de 600 prisioneiros. As defesas de Richmond permaneceram intactas. Das ofensivas de Grant ao norte do rio James, isso foi repelido com mais facilidade. [85]

Dirigido por Hancock, as divisões de três corpos da União (II, V e IX) e a divisão de cavalaria de Gregg, com mais de 30.000 homens, retiraram-se das linhas de Petersburgo e marcharam para o oeste para operar contra a Boydton Plank Road e South Side Railroad. O avanço inicial da União em 27 de outubro ganhou a estrada Boydton Plank, um dos principais objetivos da campanha. Mas naquela tarde, um contra-ataque perto de Burgess 'Mill liderado pela divisão de Henry Heth, e a cavalaria de Wade Hampton isolou o II Corpo de exército e forçou uma retirada. Os confederados mantiveram o controle da Boydton Plank Road pelo resto do inverno. Isso marcou a última batalha de Hancock, que renunciou ao comando de campo por causa dos ferimentos sofridos em Gettysburg. [86]

Em 5 de fevereiro de 1865, a divisão de cavalaria de Gregg cavalgou até a Boydton Plank Road via Ream's Station e Dinwiddie Court House em uma tentativa de interceptar os trens de suprimentos da Confederação. O V Corpo de exército de Warren cruzou a Hatcher's Run e assumiu uma posição de bloqueio na Vaughan Road para evitar interferência nas operações de Gregg. Duas divisões do II Corpo de exército, sob o comando do major-general Andrew A. Humphreys, mudaram-se para oeste para perto do Moinho de Armstrong para cobrir o flanco direito de Warren. No final do dia, John B. Gordon tentou virar o flanco direito de Humphrey perto do moinho, mas foi repelido. Durante a noite, os Federais foram reforçados por duas divisões. Em 6 de fevereiro, Gregg voltou para Gravelly Run na Vaughan Road de sua invasão malsucedida e foi atacado por elementos do Brig. Divisão confederada do general John Pegram. Warren fez um reconhecimento nas proximidades de Dabney's Mill e foi atacado pelas divisões de Pegram e Mahone. Pegram foi morto em ação. Embora o avanço da União tenha sido interrompido, os Federados estenderam seu cerco ao cruzamento da Estrada Vaughan em Hatcher's Run. [87]

Em março, o exército de Lee estava enfraquecido pela deserção, doença e falta de suprimentos e ele estava em desvantagem numérica por Grant em cerca de 125.000 a 50.000. Lee sabia que outros 50.000 homens sob o comando de Sheridan voltariam logo do Vale do Shenandoah e Sherman estava marchando para o norte através das Carolinas para se juntar a Grant também. Lee fez com que o major-general John B. Gordon planejasse um ataque surpresa às linhas da União que forçaria Grant a contrair suas linhas e interromper seus planos de atacar as obras da Confederação (que, sem o conhecimento de Lee e Gordon, Grant já havia ordenado para março 29). O ataque seria lançado com quase metade da infantaria de Lee de Salient de Colquitt contra o Forte Stedman, e Gordon tinha esperanças de poder entrar na retaguarda da União até City Point. [88]

O ataque de Gordon começou às 4:15 da manhã. Grupos de líderes de atiradores e engenheiros disfarçados de soldados desertores saíram para dominar os piquetes da União e remover obstruções que atrasariam o avanço da infantaria. Eles foram seguidos por três grupos de 100 homens designados para invadir as fábricas do Sindicato e voltar para a retaguarda do Sindicato. Brigue. O general Napoleon B. McLaughlen cavalgou para Fort Haskell, ao sul da Bateria XII, que ele encontrou pronto para se defender. Enquanto ele se movia para o norte, ele ordenou que a Bateria XII abrisse fogo contra a Bateria XI e um regimento de infantaria de reserva recapturou brevemente a Bateria XI. Supondo que ele tivesse selado a única brecha na linha, McLaughlen cavalgou até o Forte Stedman e começou a dar ordens aos homens. De repente, ele percebeu que eles eram confederados e perceberam que ele era um general da União, capturando-o. [89]

Gordon logo chegou ao Forte Stedman e descobriu que seu ataque havia excedido suas "expectativas mais otimistas". Em minutos, as Baterias X, XI e XII e o Forte Stedman foram apreendidos, abrindo uma lacuna de quase 1.000 pés (300 m) de comprimento na linha Union. Gordon voltou sua atenção para o flanco sul de seu ataque e para o Forte Haskell. A artilharia confederada de Salient de Colquitt começou a bombardear Fort Haskell e a artilharia de campanha federal respondeu com fogo, junto com as enormes armas de cerco na retaguarda. [90]

O ataque de Gordon começou a fracassar. Seus três destacamentos de 100 homens vagavam confusos pela retaguarda e muitos pararam para saciar a fome com rações federais capturadas, quando a principal força de defesa da União começou a se mobilizar. O major-general John G. Parke do IX Corpo agiu de forma decisiva, ordenando a divisão da reserva sob o brigadeiro. Gen. John F. Hartranft para fechar a lacuna. Hartranft organizou forças defensivas que cercaram completamente a penetração dos confederados por volta das 7h30, parando perto do depósito da ferrovia militar. A artilharia da União, ciente de que os confederados ocupavam as baterias e o Forte Stedman, lançou fogo punitivo contra eles. Às 7h45, 4.000 soldados da União sob Hartranft foram posicionados em um semicírculo de uma milha e meia e contra-atacaram, causando pesadas baixas aos confederados que agora se retiravam. [91]

O ataque ao Fort Stedman não teve impacto nas linhas da União. O Exército Confederado foi forçado a retroceder em suas próprias linhas, enquanto a União atacava mais adiante na linha de frente. Para dar ao ataque de Gordon força suficiente para ser bem-sucedido, Lee enfraqueceu seu próprio flanco direito. O II e VI Corps apreenderam grande parte da linha de piquete confederada entrincheirada a sudoeste de Petersburgo, mas encontraram a linha principal ainda bem tripulada. Este avanço da União preparou o terreno para o ataque de avanço de Grant na Terceira Batalha de Petersburgo em 2 de abril de 1865. [92]

As baixas da União na Batalha de Fort Stedman foram 1.044 (72 mortos, 450 feridos, 522 desaparecidos ou capturados), as baixas dos confederados um número consideravelmente maior de 4.000 (600 mortos, 2.400 feridos, 1.000 desaparecidos ou capturados). [93] Mas, mais seriamente, as posições confederadas foram enfraquecidas. Após a batalha, a derrota de Lee foi apenas uma questão de tempo. Sua última oportunidade de quebrar as linhas da União e recuperar o ímpeto se foi. [92]

Depois de quase dez meses de cerco, a perda em Fort Stedman foi um golpe devastador para o exército de Lee, estabelecendo a derrota dos confederados em Five Forks em 1º de abril, o avanço da União em Petersburgo em 2 de abril, a rendição da cidade de Petersburgo ao amanhecer em 3 de abril e Richmond naquela mesma noite.

Após sua vitória em Five Forks, Grant ordenou um ataque ao longo de toda a linha confederada começando na madrugada de 2 de abril. O IX Corpo de exército de Parke invadiu as trincheiras orientais, mas encontrou forte resistência. Às 5h30 do dia 2 de abril, o VI Corpo de exército de Wright fez um avanço decisivo ao longo da linha de Boydton Plank Road. Enquanto cavalgava entre as linhas para reunir seus homens, A.P. Hill foi baleado e morto por dois soldados da União. A descoberta inicial de Wright foi interrompida ao meio-dia em Fort Gregg. O XXIV Corpo de exército de Gibbon invadiu Fort Gregg após uma forte defesa confederada. Essa interrupção no avanço para a cidade de Petersburgo permitiu que Lee retirasse suas forças de Petersburgo e Richmond na noite de 2 de abril e se dirigisse para o oeste na tentativa de se encontrar com as forças sob o comando do General Joseph E. Johnston na Carolina do Norte. A Campanha Appomattox resultante terminou com a rendição de Lee a Grant em 9 de abril no Tribunal de Appomattox.

Richmond – Petersburg foi uma campanha cara para ambos os lados. Os ataques iniciais a Petersburgo em junho de 1864 custaram à União 11.386 baixas, a aproximadamente 4.000 para os defensores confederados. As baixas na guerra de cerco que terminou com o assalto ao Forte Stedman são estimadas em 42.000 para a União e 28.000 para os Confederados. [94]

Fascine Trench Breastworks, Petersburg, Va. - NARA - 524792. Embora identificado como Confederate Trenches, este é, na verdade, Union Fort Sedgwick, também conhecido como "Fort Hell", que ficava em frente ao Fort Mahone também conhecido como "Fort Damnation" [95]

9º Corpo do Exército da União atacando o Fort Mahone, também conhecido como "Fort Damanation", esboço de Alfred Ward.

Artilheiro confederado morto durante o ataque final da União contra as trincheiras de Petersburgo. Foto de Thomas C. Roche, 3 de abril de 1865. [96] [97] Embora as impressões desta imagem a listem como tendo sido tirada em Ft Mahone, historiadores do "Projeto Petersburgo" acreditam que ela foi tirada na Bateria Confederada 25 [98]

A fumaça ainda está subindo das ruínas de Richmond, Virgínia, após a rendição em 3 de abril de 1865, após a vitória da União no cerco de Petersburgo. Montagens da cavalaria da União com carabinas visíveis são engatadas em primeiro plano.

Os historiadores militares não concordam quanto aos limites precisos entre as campanhas dessa época. Este artigo usa a classificação mantida pelo Programa de Proteção do Campo de Batalha Americano do Serviço Nacional de Parques dos EUA. [99]

Uma classificação alternativa é mantida por West Point em seu Atlas das guerras americanas (Esposito, 1959), o cerco de Petersburgo termina com o assalto da União e o rompimento de 2 de abril. O restante da guerra na Virgínia é classificado como "Perseguição de Lee por Grant para Appomattox Court House (3-9 de abril de 1865)". [100] Trudeau's Última cidadela está de acordo com esta classificação. [101]


A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864

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Sean M. Chick

Sean Michael Chick formou-se na University of New Orleans com bacharelado em história e comunicações e na Southeastern Louisiana University com mestrado em história. Ele serviu como professor assistente no departamento de história da University of Kentucky e atualmente trabalha em New Orleans, conduzindo passeios históricos por sua cidade natal e ajudando residentes e visitantes a apreciar o passado da cidade.

Chick se apresentou em várias Mesas Redondas da Guerra Civil. Chick publicou A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864. Ele está atualmente trabalhando em livros para a série Emerging Civil War Series. Chick também está envolvida no desenvolvimento e design de jogos de tabuleiro históricos desde 2011, incluindo a série Horse & amp Musket. Os interesses de pesquisa de Chick incluem P.G.T. Beauregard, a Campanha de Petersburgo, Nova Orleans durante a Guerra Civil, o Exército do Tennessee e as táticas da Guerra Civil em relação às táticas lineares de 1685-1866.

Publicações

A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864 (Potomac Books, 2015)


Antevisão do Livro da Guerra Civil: A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864 por Sean Chick

O novo livro de Sean Chick & # 8217s sobre a Segunda Batalha de Petersburgo será publicado pela Potomac Books em 2015. Eu queria trazer este para os leitores & # 8217 atenção com uma espiada na capa, bem como algumas informações sobre o livro. Procure um conjunto de publicações em série extraídas do Capítulo 3 do livro nesta primavera, conforme nos aproximamos da data de lançamento no início do verão.

“Pela primeira vez em quase vinte e cinco anos, a Segunda Batalha de Petersburgo é devida na forma de livro. Sean Chick dá uma olhada na batalha de quatro dias em junho de 1864 que poderia ter encerrado a guerra no leste nove meses antes. Chick leva os leitores através do fluxo e refluxo da batalha, apoiando-se nos registros oficiais, mas também extraindo de uma infinidade de relatos em primeira pessoa. O resultado é um estudo de batalha sólido, que qualquer aficionado do Cerco de Petersburgo desejará possuir. ”- Brett Schulte, editor da o Cerco de Petersburgo online

“Para os estudantes sérios da campanha de Petersburgo de 1864, uma nova e emocionante história das batalhas de 15 a 18 de junho está agora disponível. . . . Com novas descobertas incluídas, o autor escreveu uma narrativa perspicaz, envolvente e eloqüente dos fracassados ​​ataques federais durante os quais Grant teve múltiplas oportunidades de capturar Petersburg, Virgínia. ”- James H. Blankenship Jr., historiador

“Este livro é uma raridade entre os livros da Guerra Civil. A escrita é excelente. A pesquisa é de primeira qualidade. E, o melhor de tudo, Sean Chick tem a coragem de culpar o fracasso dos Ataques de Petersburgo de 15 a 18 de junho de 1864, onde pertence. Este livro merece um prêmio. ”- Bryce A. Suderow, co-autor de The Petersburg Campaign, volume 2: The Western Front Battles, setembro de 1864 a abril de 1865, vencedor do Prêmio de História Douglas Southall Freeman 2014

A Batalha de Petersburgo foi o culminar da campanha Virginia Overland, que opôs o Exército do Potomac, liderado por Ulysses S. Grant e George Gordon Meade, contra o Exército da Virgínia do Norte de Robert E. Lee. Apesar de ter superado Lee, depois de três dias de batalha em que os confederados em Petersburgo foram severamente superados em número, as forças da União não conseguiram tomar a cidade, e seu ataque final e inútil no quarto dia apenas adicionou baixas já surpreendentes. Ao manter Petersburgo contra todas as probabilidades, a Confederação sem dúvida conquistou sua última grande vitória estratégica na Guerra Civil.

Na Batalha de Petersburgo, de 15 a 18 de junho de 1864, Sean Michael Chick analisa em profundidade uma importante batalha frequentemente esquecida pelos historiadores e oferece uma nova perspectiva sobre por que a liderança do Exército do Potomac, de Grant até seu corpo de exército comandantes, não poderiam vencer uma batalha em que tivessem vantagens colossais. Ele também discute o contexto mais amplo da batalha, incluindo política, memória e preservação do campo de batalha. Os destaques incluem o papel desempenhado por soldados afro-americanos no primeiro dia e uma narrativa detalhada do famoso ataque da 1ª artilharia pesada do Maine, que perdeu mais homens do que qualquer outro regimento da Guerra Civil em uma única batalha. Além disso, o livro tem uma interpretação nova e matizada dos generais de Grant, Meade, Lee, P. G. T. Beauregard e William Farrar Smith durante esta batalha crítica.

Sean Michael Chick tem mestrado em história pela Southeastern Louisiana University.


Petersburgo, dia quatro: sábado, 18 de junho de 1864

Tendo descansado durante todo o dia 17 de junho, a energia de George Meade voltou. Ele se preparou para um ataque total ao longo de toda a frente em 18 de junho. Ainda assim, o ataque não seria fácil. O II e o IX Corpo já sofreram pesadas perdas. Burnside aconselhou contra um ataque enquanto Hancock estava muito doente para continuar e passou o comando do II Corpo de exército para David Birney. Como tal, Meade depositou suas esperanças no V Corpo de exército de Gouverneur Kemble Warren, virando o flanco direito de Beauregard.

Nas linhas confederadas, P.G.T. Beauregard estava sombrio. Ele tinha apenas 11.000 homens enfrentando cerca de 50-60.000 federais. Seus homens estavam exaustos, alguns em constante ação desde 15 de junho. Beauregard tomou medidas drásticas. Ele enviou três membros de sua equipe para implorar pessoalmente a Robert E. Lee que apressasse o exército a Petersburgo.

O primeiro foi Alexander Chisolm, que chegou à 1h. Foi-lhe dito que a divisão de James Kershaw estava a caminho, embora Lee tenha prometido vir inspecionar a situação pela manhã. Lee adormeceu e sua equipe não permitiu que o segundo mensageiro, Alfred Roman, o acordasse. O último, Giles B. Cooke, também foi informado de que Lee estava dormindo, mas se recusou a sair sem vê-lo primeiro. Walter H. Taylor, chefe de gabinete de Lee e colega de quarto de Cooke no Instituto Militar da Virgínia, finalmente permitiu que ele visse Lee. Cooke disse a Lee que “nada além do Deus Todo-Poderoso pode salvar Petersburgo”. [1] Com esse apelo, Lee enviou quase todo o Exército da Virgínia do Norte em movimento para Petersburgo.Dada a urgência da situação, Lee fez com que os homens marchassem em um ritmo impiedoso. No total, Lee estava vindo para Petersburgo com cerca de 23.000 veteranos bem descansados ​​e confiantes. Assim que eles chegassem, as chances de vitória de Meade seriam muito reduzidas.

Enquanto os mensageiros de Beauregard imploravam a Lee, os confederados em Petersburgo tomaram medidas drásticas. Temendo que suas linhas fossem subjugadas por um ataque matinal, Beauregard fez seus homens recuarem para a linha defensiva inacabada. A retirada foi executada com maestria, em grande parte porque Harris mandou estacar a nova linha com mastros brancos. A retirada foi tão bem-sucedida que quase nenhum federal percebeu isso. No entanto, não houve descanso. Assim que os homens alcançaram as novas linhas, eles se juntaram aos escravos e à milícia para terminar a linha defensiva.

Às 4h, uma rápida barragem de artilharia da União precedeu um avanço geral. Os homens logo encontraram as linhas rebeldes abandonadas, com as fogueiras ainda acesas. No local do ataque de Jacob Gould em 17 de junho, os mortos foram encontrados baleados na cabeça e empilhados. Os escaramuçadores confederados se retiraram rapidamente, avisando o resto de seu exército sobre o avanço do inimigo. Johnson Hagood, um dos comandantes de brigada mais confiáveis ​​de Beauregard, relatou ter ouvido "aplausos vociferantes" desde que os homens de Meade pensaram que Beauregard havia abandonado a cidade. [2]

Qualquer esperança vaga de que Beauregard tivesse abandonado Petersburgo se desvaneceu quando o II Corpo de exército travou um confronto contínuo com os escaramuçadores rebeldes por volta das 5h30 da manhã. Meade estava em apuros. Ele não conhecia o terreno à sua frente, e o terreno acidentado já havia separado as linhas de batalha. Mesmo assim, às 5h55, ele ordenou que o avanço continuasse. Pouco depois de dar suas novas ordens de ataque, William F. Smith saiu com parte do XVIII Corpo de exército, mas nunca se preocupou em contar a Meade. Os elementos restantes do XVIII Corpo de exército e uma divisão do VI Corpo de exército foram dados a John Martindale, que declarou a Meade “Eu assumirei o comando, pois acredito que sou o general-brigadeiro mais velho do exército”. [3] Não foi encorajador como Martindale não tinha se saído muito bem na batalha e ele deu principalmente conselhos cautelosos a Meade.

O avanço inicial da União foi interrompido por terreno acidentado e nenhum dos corpos chegou a enfrentar as linhas confederadas, exceto para o V Corpo. Depois de percorrer a maior distância e marchar sobre o terreno mais difícil, os homens de Warren enfrentaram o Rebelde bem às 7h30, quando os veteranos de Kershaw estavam entrando. James Carson Elliott, da 56ª Carolina do Norte, ficou inicialmente desanimado porque os regimentos de Kershaw estavam esgotados , mas um veterano endurecido proclamou: “Este é um bom lugar em que gostaríamos que eles viessem em dez linhas de profundidade, para que não perdêssemos nenhuma liderança.” [4]

Lee chegou às 11h00 e conversou com Beauregard na Alfândega. Lee elogiou Beauregard por sua escolha de terreno defensivo. Beauregard então perguntou a Lee se eles deveriam atacar o flanco esquerdo de Meade. Beauregard acreditava que os federais estavam desmoralizados enquanto o ânimo dos confederados estava em alta. Ele também observou que eles deveriam atacar antes que Meade pudesse se fortalecer. Foi uma proposta ousada, mas apenas duas divisões estavam disponíveis e ambas estavam cansadas após uma marcha difícil. O Corpo de A.P. Hill não chegaria até o final da tarde. Lee decidiu não atacar.

Meade ordenou uma nova série de ataques ao meio-dia. O II Corpo de exército sofreu muito e não obteve ganhos. Os ataques do V e IX Corps foram precedidos por uma grande barragem de cerca de cinquenta canhões. IX Corpo de exército atacou em Poor Creek. Os homens chegaram a um corte ferroviário próximo, mas não mais adiante. O V Corps tinha duas divisões para entrar no corte da ferrovia, enquanto as outras duas não conseguiram fazer contato à direita de Beauregard. Em geral, muitas unidades se recusavam a avançar e a maioria dos oficiais não acreditava que Petersburgo pudesse ser invadida em 18 de junho.

O fracasso de cada corpo em fazer um esforço total frustrou Meade. Apenas Birney parecia otimista em penetrar nas linhas confederadas. Quando Warren indicou que temia que seu flanco pudesse ser atacado, Meade respondeu: "Estou muito surpreso com seu despacho & # 8230 Minhas ordens foram explícitas e agora são repetidas, que você irá atacar imediatamente o inimigo com toda a sua força." [ 5] Meade deu novas ordens. Cada corpo atacaria, sem provisão para coordenação.

Martindale ganhou um pouco de terreno ao custo de mais de 400 perdas. Warren e Burnside fizeram mais ataques de sangue puro e sofreram de acordo. A brigada de J. William Hofmann perdeu 300 homens, e todos os sete comandantes regimentais da unidade foram mortos ou feridos. Rufus Dawes, que liderou o 6º Wisconsin, escreveu "A maneira suicida com que somos enviados contra as trincheiras do inimigo é desanimadora. Nossa brigada era simplesmente comida com pó. ”[6] Joshua Lawrence Chamberlain, um dos oficiais mais famosos do exército da União, viu-se liderando uma brigada pela primeira vez. Ele sofreu um ferimento tão terrível que parecia estar morto. Grant promoveu Chamberlain no local a Brigadeiro-General em homenagem a sua bravura em Gettysburg e em Petersburgo. Chamberlain, embora tenha sobrevivido milagrosamente.

Joshua Lawrence Chamberlain, c. 1864

O IX Corpo de exército sofreu tanto, senão pior do que o V Corpo. Os soldados de Burnside chegaram a cerca de 125 metros das linhas confederadas, antes de parar e se entrincheirar. Orlando Willcox, cuja divisão havia começado a batalha com cerca de 3.000 homens, agora contava com menos de 1.500 homens nas fileiras, uma das taxas de perda de divisão mais altas em toda a guerra. Por seus esforços, o IX Corpo de exército ocupava a posição mais avançada do exército, mas era um local perigoso. Amos Buffum, do 36º Massachusetts, disse a seus homens que era o último oficial do regimento a evitar a morte ou ferimentos e observou: “É regra que todos sejam atingidos, mas toda regra tem uma exceção”. [7] Buffum era então morto a tiros.

Birney enfrentou quase um motim no II Corpo de exército. Os homens não atacariam. Frank Wilkeson, da 11ª Artilharia de Nova York, concluiu que os soldados “estavam extremamente enojados com a exibição de estupidez militar de nossos generais”. [8] O único regimento que parecia disposto a entrar foi o 1ª Artilharia Pesada do Maine. Robert McAllister, um comandante de brigada veterano, pensou "É uma armadilha mortal, uma brigada não pode viver lá por cinco minutos." [9] McAllister, entretanto, não conseguiu interromper o ataque.

A 1ª Artilharia Pesada do Maine atacou tão rapidamente que ultrapassou a linha de combate confederada. Eles foram então recebidos com um incêndio assassino. Eles chegaram a 50 metros das linhas rebeldes quando finalmente se retiraram, tendo perdido 632 de 900 homens, as piores perdas brutas que qualquer regimento sofreu durante a Guerra Civil. Um ataque de apoio próximo perdeu 200 homens.

Carga da 1ª principal artilharia pesada

Meade, após saber do destino do 1º Maine, ordenou que os ataques parassem às 18h30. Curiosamente, Warren então recomendou que um ataque noturno fosse feito, mas Meade ignorou essa sugestão. Ele então informou a Grant que Petersburgo estava nas mãos dos confederados. Grant respondeu: “Vamos descansar os homens e usar a pá para a proteção deles até que uma nova veia seja atingida.” [10]

As perdas em Petersburgo foram terríveis, chegando a 11-12.000 para o exército da União, com o II e o IX Corpo de exército sofrendo mais. Embora nenhum comandante de divisão ou corpo tenha sido perdido, doze comandantes de brigada foram feridos e dois outros comandantes de brigada foram mortos, tornando Petersburgo uma das piores batalhas para comandantes de brigada no exército da União. As brigadas da Filadélfia e da Irlanda estavam tão esgotadas que ambas estavam sendo consideradas para consolidação. Andrew Humphreys, chefe do estado-maior de Meade, escreveu que "Os movimentos incessantes, dia e noite ... o contato constante e próximo com o inimigo durante todo esse tempo, os ataques quase diários às trincheiras com emaranhados na frente e defendidos por artilharia e mosquetes na frente e flanco, oficiais e homens exaustos. ” [11] O outrora poderoso Exército do Potomac agora era incapaz de um combate duro sustentado.

As derrotas confederadas são mais difíceis de classificar, sendo de 2.900 a 4.700. No entanto, quase todas foram sofridas pela divisão liderada por Robert Hoke e Bushrod Johnson e, como tal, as duas divisões sofreram uma alta porcentagem de perdas, com algumas brigadas sendo particularmente evisceradas. Independentemente dos números usados, Petersburgo foi o décimo terceiro confronto mais sangrento da guerra e nenhuma batalha travada depois de 18 de junho de 1864 o superou em perdas combinadas.

A queda de Petersburgo significaria a queda de Richmond e a reeleição de Abraham Lincoln. Em vez disso, o moral da União caiu, o preço do ouro disparou e os rivais políticos de Lincoln, tanto nos partidos Democrata quanto Republicano, estavam esperançosos de que ele não seria presidente por muito mais tempo. Grant e Meade sabiam disso e tentaram romper o impasse em Petersburgo. Poucos dias depois da batalha, o II Corpo de exército (apesar de suas perdas terríveis) foi enviado em um amplo movimento de flanco que terminou em uma derrota embaraçosa em Jerusalém Plank Road. Após o desastre na cratera, Grant e Meade quase desistiram de invadir Petersburgo, em vez de estender as linhas de cerco e trabalhar para cortar as ferrovias que alimentavam o exército de Lee. Em contraste, quando William Tecumseh Sherman chegou a Atlanta, ele o fez com um exército intacto e animado, ensanguentado, mas ainda capaz de uma ação ofensiva rápida. Theodore Lyman de Meade observou após a derrota: "Você não pode desferir um golpe completo com uma mão ferida." [12] Sherman não chegou a Atlanta com a mão ferida. Grant e Meade fizeram em Petersburgo.

Os motivos da derrota foram muitos. Beauregard era o segundo melhor comandante do exército da Confederação. Apenas Beauregard e Lee ganharam mais batalhas do que perderam. Ele era um engenheiro e estrategista defensivo habilidoso. Além de suas mensagens confusas para Lee em 16 e 17 de junho, ele não cometeu erros. Todos os comandantes da União, de Grant, Meade e Benjamin Butler aos comandantes de seus corpos, cometeram erros graves. No entanto, havia fatores mais profundos. No oeste, Ulysses Grant usara a manobra para conquistar grandes vitórias, indo atrás de pontos estratégicos. Ele recebeu bastante liberdade de ação de Lincoln, que se concentrava nos negócios da Virgínia. Quando Grant veio para o leste, ele tinha ideias semelhantes, mas logo ficou claro para ele que Lincoln queria que ele destruísse o exército de Lee. Lincoln não considerou que, sem a cavalaria em massa treinada para a perseguição, seria impossível destruir um exército a menos que estivesse amarrado a um ponto estratégico como Vicksburg. No rescaldo da derrota em Fredericksburg, Lincoln disse “se a mesma batalha fosse travada novamente, todos os dias, durante uma semana ou dias, com os mesmos resultados relativos, o exército sob o comando de Lee seria exterminado até seu último homem , o Exército do Potomac ainda seria um poderoso hospedeiro, a guerra acabaria, a Confederação se foi ... nenhum General ainda encontrado pode enfrentar a aritmética, mas o fim da guerra estará próximo quando ele for descoberto. ” [13] A guerra, entretanto, não é uma questão de meros números e os homens que enfrentam a derrota na escala de Fredericksburg não estarão dispostos a travar essa batalha constantemente. Grant, entretanto, cedeu aos desejos de Lincoln e empreendeu uma campanha tão agressiva, e uma que destacou a tendência de Grant para ataques frontais e seu distanciamento geral do campo de batalha. O repúdio definitivo às idéias de Lincoln sobre a guerra da Virgínia foi feito por Abner R. Small, do 16º Maine: “Não podíamos deixar de pensar em como McClellan levou o exército quase a Richmond sem quase perder um homem, enquanto Grant havia perdido já milhares a mais do que gostaríamos de adivinhar. ” [14]

Apesar da escala, do drama e da importância estratégica da batalha de Petersburgo, ela foi quase totalmente esquecida. As razões são muitas. As batalhas travadas após 1863 tendem a receber menos cobertura, tanto nas histórias contemporâneas quanto pelos próprios veteranos. A batalha, enquanto grande vitória dos confederados, apenas adiou a derrota e é erroneamente considerada o primeiro ato do cerco de Petersburgo, quando na verdade foi a última batalha da Campanha Overland. No entanto, há uma razão mais pessoal. Fora de Beauregard, nenhuma figura importante na batalha parece boa. Lee estava indeciso, lento para reagir e não percebeu a ameaça a Petersburgo até a hora 11. Grant estava distraído durante a luta. Meade estava errático e ordenou uma série de ataques em 18 de junho que eram inúteis. Hancock estava sem dúvida no ponto mais baixo de sua carreira, sem contar a Estação de Ream. Para quem quer resgatar as carreiras de Butler, Smith, Burnside e Warren, Petersburg não ajudaria em nada. Apenas Beauregard sai na frente, mas para muitos ele é um crioulo extravagante dado a proclamações espalhafatosas e planos estratégicos traçados em uma cova de ópio. Qualquer vitória que ele ganhe pode ser considerada um mero acidente ou um golpe de sorte. Um olhar mais profundo sobre Beauregard, no entanto, mostra que ele é um estrategista astuto, capaz, embora não seja um estrategista brilhante, e um líder com uma habilidade incrível de ganhar a confiança de seus homens e subordinados. Em Petersburgo, ele venceu sua melhor batalha.

[1] Thomas J. Howe, A campanha de Petersburgo: Valor desperdiçado, 15 a 18 de junho de 1864 (Richmond: H. E. Howard, 1988), 109.

[2] Johnson Hagood, “General P. G. T. Beauregard. Sua estratégia abrangente e agressiva - Drewry’s Bluff and Petersburg, ”em Artigos da Southern Historical Society, Vol. XIV, (Richmond: Southern Historical Society, 1900), 335.

[3] Thomas L. Livermore, Dias e Eventos (Nova York: Houghton Mifflin, 1920), 364.

[4] James Carson Elliott, O menino soldado do sul: mil tiros para a Confederação (Raleigh: Edwards & amp Broughton Printing Company, 1907), 24.

[5] Recordes oficiais, XL, Pt. 2, 179.

[6] Rufus R. Dawes, Serviço com os Sexto Voluntários de Wisconsin (Marietta: E. R. Alderman & amp Sons, 1890), 291.

[7] Edwin Bearss e Bryce Suderow. The Petersburg Campaign: Volume 1: The Eastern Front Battles, junho & # 8211 agosto de 1864. (El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2012), 125.

[8] Frank Wilkeson, Lembranças de um soldado particular do Exército do Potomac (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1887), 173.

[9] Andrew J. MacIsaac, "Aqui o Ceifador era o Anjo da Morte: A Primeira Artilharia Pesada do Maine durante a Campanha Overland", 95.

[11] Andrew A. Humphreys, A campanha da Virgínia de 64 e 65 (Nova York: Charles Scribner’s Sons, 1883), 225.

[12] Theodore Lyman, Sede da Meade & # 8217s, 1863-1865 (Boston: Atlantic Monthly Press, 1922), 170.

[13] Donald Stoker, O Grande Projeto: Estratégia e a Guerra Civil dos EUA (Oxford: Oxford University Press, 2010), 218.

[14] Abner R. Small, The Road to Richmond (Nova York: Fordham University Press, 2000), 146-47.


Resenha de Sean M. Chick & # 8217s A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864

A Batalha de Petersburgo, de 15 a 18 de junho de 1864, oferece uma visão nova e equilibrada de um noivado que muitas vezes foi envolto em mitos. Desde o início, Sean Michael Chick resume com precisão a campanha Overland, detalhando os erros de ambos os lados. Ele não deixa Grant escapar facilmente, como muitos autores tentam fazer, observando em um ponto sua preferência & # 8220 quase obsessiva por Sheridan. & # 8221 Quando o Exército do Potomac finalmente chega ao rio James, Chick descreve como Grant não conseguiu informar os principais subordinados sobre o programa para aproveitar o centro de transporte vital de Petersburgo. Até mesmo William F. Smith, que lideraria o ataque, soube de seu papel muito tardiamente. Que o Exército da União, desmoralizado e fatigado pelos quarenta dias anteriores, tenha perdido gravemente a batalha de quatro dias pelo controle da cidade não deveria ser surpresa. Esta é uma leitura obrigatória para os alunos do teatro de guerra da Virgínia e para os da Guerra Civil, como um todo.


CHICK: The Battle of Petersburg (2015)

A Batalha de Petersburgo, 15 a 18 de junho de 1864 por Sean Michael Chick. Potomac Books, 2015. Cloth, ISBN: 978-1612347127. $ 39,95.

O combate a leste de Petersburg, Virginia, entre 15 e 18 de junho de 1864, & ldquoshows dois titânicos comandantes de guerra, Grant e Lee, em seu pior absoluto & rdquo (369). Assim, conclui Sean Michael Chick, cuja tese de mestrado expandida na Southeastern Louisiana University é o primeiro estudo desses quatro dias fatídicos desde o pioneirismo de Thomas Howe e rsquos Valor Desperdiçado, publicado em 1988.

Chick confessa abertamente que seu trabalho é meramente uma tentativa de & ldquopresent a história de Howe & rsquos com mais florescer e atenção às táticas e questões não militares & rdquo e, em grande medida, ele consegue. Seus quatro capítulos centrais fornecem um relato tático detalhado e animado de cada um desses quatro dias de junho, que ele coloca provocativamente dentro da Campanha Overland, em vez de como o início das operações de Petersburgo, durante as quais um exército cada vez maior do Potomac tenta conquistar o confederados superados, mas bem administrados sob o General PGT Beauregard. O fracasso federal em fazê-lo & mdashan resultou que Chick em grande parte atribui às deficiências no comando de Ulysses S. Grant & mdashed para mais de nove meses de guerra opressiva antes de Petersburgo finalmente sucumbir e com ela, em pouco tempo, o Exército da Virgínia do Norte.

Infelizmente, a maioria das virtudes do estudo de Chick & rsquos termina com sua narrativa de batalha animada. Ele baseia seu trabalho quase exclusivamente em histórias regimentais, memórias publicadas e artigos de revistas veterans & rsquo. Embora essas fontes sejam úteis e às vezes indispensáveis, a falta de pesquisas manuscritas para corroborar as lembranças de soldados escritos várias décadas após a guerra diminui a credibilidade da versão dos eventos de Chick & rsquos (embora em linhas gerais sua interpretação seja precisa e semelhante à de Howe & rsquos ) Igualmente preocupante é a tendência do autor para fazer afirmações não documentadas de fatos e interpretações. Freqüentemente, as declarações explícitas não são fornecidas. Além disso, Chick insiste em citar títulos secundários para citações diretas, em vez de informar os leitores sobre a documentação original. Tudo isso prejudica a bolsa de estudos que informou sua narrativa. Pequenos erros factuais apimentam as páginas, alguns dos quais são particularmente significativos, mas cumulativamente, eles comprometem a confiança no autor e na compreensão do material. A má edição, culpa tanto do editor quanto do autor, desilude ainda mais. Os leitores podem ficar confusos quanto ao motivo pelo qual Chick insiste em se referir a munições como & ldquoartillery guns. & Rdquo

Mais de um terço do livro, compreendendo os pares de abertura e encerramento de capítulos, fornece contexto para os quatro dias de luta em Petersburgo e perspectiva sobre suas consequências. Essas cento e setenta páginas poderiam facilmente ter sido reduzidas por um fator de cinco.Compreender o foco do autor e da ofensiva de abertura em Petersburgo certamente não requer uma revisão extensa da guerra no Leste de Gettysburg a Cold Harbor. Nem o capítulo de Chick & rsquos sobre o restante da Campanha de Petersburgo, salpicado de equívocos e erros factuais, exige um tratamento tão demorado. Este material estranho prejudica mais do que adiciona ao valor da monografia.

Os leitores também ficarão impressionados com uma infinidade de conclusões extravagantes sobre os comandantes, suas decisões e o desempenho das unidades durante as ações de 15 a 18 de junho. Por exemplo, somos informados de que Benjamin Butler agiu por & ldquodebilitante paranóia & rdquo (203) que o fracasso de Robert E. Lee & rsquos em despachar a maior parte de seu exército para Petersburgo em 17 de junho fez fronteira com o & ldquoludicrous & rdquo (240) e que o admirável, mas quase anônimo posição defensiva feita pelo coronel John Thomas Goode & rsquos brigada em 18 de junho & ldquoranks entre as mais heróicas e eficazes de toda a guerra & rdquo (257). Esse uso liberal de hipérbole aumenta a credulidade.

Nenhuma figura emerge mais manchada na narrativa de Chick & rsquos do que Grant. O general-em-chefe da União, com certeza, merece uma medida de crítica nem sempre dispensada por suas ações durante o conflito inicial de Petersburgo. Como Chick acertadamente ilumina, foram as más comunicações de Grant & rsquos com seus subordinados que prejudicaram a cooperação e entusiasmo com que William Smith, Winfield Scott Hancock e George Meade tentaram capturar Petersburgo em 15 de junho. O comandante da União permaneceu estranhamente separado do batalha, aparentemente contente com sua travessia incontestada do James, enquanto Meade tentava explorar essa conquista, entendendo-a como um meio para um fim. Talvez, como Chick afirma, nos dias de hoje aplicou & ldquoa mancha desagradável no registro de Grant & rsquos & rdquo (2), mas acusar Grant de ser & ldquoa glória hound & rdquo (25) e possuir & ldquoa tipo sutil de arrogância & rdquo e & ldquoan insípido & rd) (20) requer um favoritismo insípido (20) mais comprovação do que é fornecida.

Lee parece apenas ligeiramente mais favorável. O autor repreende o líder confederado por não ter decifrado a decisão de Grant de visar Petersburgo, embora Chick reconheça de forma bastante perceptível que as comunicações de Beauregard e rsquos deixaram Lee confuso e incerto quanto ao paradeiro do corpo de vestidos de azul. Apesar dessa falha fundamental, Beauregard emerge como o herói anônimo da batalha, enquanto Lee é culpado por exercer o que pode ser logicamente considerado um julgamento razoável, considerando as circunstâncias que ele enfrentou na época, apesar da retrospectiva.

O livro contém muitas ilustrações úteis e os mapas que os acompanham, apesar de alguns pequenos erros, são bem renderizados e úteis para seguir as disposições das tropas e a geografia fornecidas no texto. Os leitores apreciarão particularmente as informações biográficas que Chick inclui ao apresentar os vários comandantes - alguns dos quais relativamente obscuros - que desempenham papéis proeminentes na luta.

A batalha de petersburg Inquestionavelmente contribui para o nosso conhecimento da história massiva e subestimada da longa e árdua luta em torno da Cidade Cockade. Os capítulos táticos de Chick & rsquos que tratam de seu assunto principal, apesar das reservas expressas acima, devem ser leitura obrigatória para quem deseja obter uma compreensão detalhada de como o combate se desenrolou entre 15 de junho e 18 de junho de 1864. Lamentavelmente, bolsa de estudos incompleta, arrebatadores, julgamentos sem fundamento , e soluços factuais tornam este livro apenas o segundo melhor tratamento de seu tópico.

A. Wilson Greene está trabalhando em uma história de três volumes da campanha de Petersburgo na série da University of North Carolina Press & rsquos Civil War America.


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