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Grande terremoto atinge o Haiti

Grande terremoto atinge o Haiti

Em 12 de janeiro de 2010, o Haiti é devastado por um grande terremoto. Ele atraiu uma onda de apoio de todo o mundo, mas a pequena nação ainda não se recuperou totalmente.

O Haiti é o país mais pobre do Hemisfério Ocidental, em grande parte devido à sua história de colonização, ocupação e exploração pela Espanha, França e Estados Unidos. Também tem uma história de atividade sísmica - terremotos devastadores foram registrados lá em 1751, 1770, 1842 e 1946. A ilha de Hispaniola, que o Haiti compartilha com a República Dominicana, fica principalmente entre duas grandes placas tectônicas, a norte-americana e a caribenha . A capital haitiana de Port-au-Prince praticamente se estende por essa linha de fratura. Apesar desse conhecimento e dos avisos dos sismólogos de que outro terremoto seria provável em um futuro próximo, a pobreza do país significava que a infraestrutura e os serviços de emergência não estavam preparados para lidar com os efeitos de um desastre natural.

O terremoto de 2010 aconteceu pouco antes das 17h. O tremor foi sentido em lugares tão distantes quanto Cuba e Venezuela, mas o epicentro do terremoto de magnitude 7,0 foi a apenas 25 quilômetros de Porto Príncipe. Oito tremores secundários se seguiram no mesmo dia, e pelo menos 52 foram registrados nas duas semanas seguintes. Os efeitos foram catastróficos. Todos os hospitais da capital, bem como três instalações administradas pela Médicos Sem Fronteiras, sofreram sérios danos, assim como o aeroporto de Porto Príncipe e seu porto marítimo, que se tornou inoperante. Os serviços de telecomunicações foram gravemente afetados, as principais estradas ficaram intransitáveis ​​e perto de 300.000 edifícios, a maioria dos quais residências, foram danificados sem possibilidade de reparo. O prédio da Assembleia Nacional e a Catedral de Porto Príncipe também foram destruídos.

O número de vítimas humanos foi horrível e continua incalculável. Algumas estimativas colocam o número de mortes em torno de 40-50.000, enquanto o governo haitiano estimou que mais de 316.000 morreram, mas todas as autoridades reconhecem que o número de mortos é impossível de contar. Algo próximo a 1 milhão de pessoas foram deslocadas.

Notícias e imagens do terremoto, incluindo fotos do Palácio Nacional fortemente danificado, rapidamente ativaram uma resposta humanitária massiva. A República Dominicana e a Cruz Vermelha Dominicana responderam imediatamente com suprimentos de emergência e transporte aéreo para hospitais dominicanos. Nações de todos os continentes contribuíram com dinheiro, suprimentos e mão de obra. O aeroporto de Port-au-Prince operava 24 horas, mas não podia acomodar todas as chegadas. Forças aéreas estrangeiras, incluindo as dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha, transportaram sobreviventes para navios-hospital ao largo da costa e alguns suprimentos foram lançados à ilha de pára-quedas. A maratona "Hope for Haiti" em 22 de janeiro quebrou recordes ao arrecadar US $ 58 milhões em um dia.

Embora a resposta humanitária tenha sido imediata e avassaladora, a infraestrutura deficiente do Haiti dificultou a entrega de ajuda. A situação ainda era classificada como emergência seis meses após o terremoto. Um milhão de pessoas na ilha viviam em tendas, e uma epidemia de cólera que começou em outubro matou mais de 3.300 pessoas. Se o Haiti ainda está totalmente recuperado ou não, é uma questão de debate, mas os efeitos do terremoto foram palpáveis ​​durante a próxima década.


Grande terremoto de 2010 atinge o Haiti

Neste dia de 2010, um terremoto de magnitude 7,0 assola o Haiti, uma ilha caribenha. O terremoto, que foi o mais forte a atingir a região em mais de 200 anos, deixou mais de 200.000 mortos e cerca de 895.000 haitianos desabrigados.

O terremoto atingiu o sul do Haiti às 16h53. horário local. A capital do país, Port-au-Prince, uma cidade densamente povoada localizada a cerca de 15 milhas do epicentro do terremoto, sofreu uma devastação generalizada. Incontáveis ​​moradias foram reduzidas a escombros, enquanto hospitais, igrejas e escolas desabaram e estradas foram bloqueadas com escombros. Numerosas estruturas governamentais foram fortemente danificadas ou destruídas, incluindo o palácio presidencial, o edifício do parlamento e a prisão principal. (Na época do terremoto, o Haiti não tinha um código nacional de construção e muitas estruturas foram construídas de maneira inadequada.) Após o terremoto, em meio a temores de que os corpos em decomposição das vítimas pudessem espalhar doenças, os caminhões recolheram milhares de corpos e os jogaram fora em valas comuns.

Mesmo antes do terremoto, o Haiti, que ocupa o terço ocidental da ilha de Hispaniola (a República Dominicana ocupa os outros dois terços), era o país mais pobre do Hemisfério Ocidental, com 80% de seus 9 milhões de habitantes vivendo na pobreza. Corrupção e violência políticas, doenças, desnutrição e acesso limitado à educação eram um modo de vida para muitos no Haiti, que conquistou sua independência da França em uma revolta de escravos de 1804.

Uma operação de socorro internacional em grande escala foi lançada logo após o terremoto, com os Estados Unidos assumindo o comando e enviando milhares de tropas militares ao Haiti para entregar suprimentos, ajudar nos esforços de busca e resgate e ajudar a manter a ordem. Os esforços de socorro inicialmente foram prejudicados pelos danos causados ​​pelo terremoto nas estradas, sistemas de comunicação e no aeroporto e porto principal de Port-au-Prince.

Governos e indivíduos em todo o mundo fizeram doações e promessas de ajuda ao Haiti totalizando bilhões de dólares. No entanto, no primeiro aniversário do desastre, os esforços de reconstrução ainda estavam na infância. Milhares de pessoas que ficaram desabrigadas pelo terremoto estavam morando em tendas, e apenas uma pequena parte dos pesados ​​escombros resultantes do desastre foram removidos.


Mantendo a esperança viva no Haiti

Um grande terremoto atingiu o Haiti em 12 de janeiro de 2010. Desde então, organizações como a Nuestros Pequenos Hermanos têm trabalhado para ajudar o país e seus cidadãos a se recuperar.

Ciências da Terra, Geologia, Estudos Sociais, Economia, História Mundial

Localizado a 1.142 quilômetros (710 milhas) dos Estados Unidos, o Haiti ocupa o terço ocidental da ilha de Hispaniola, no Mar do Caribe. Em 1804, após uma revolta de escravos e uma luta prolongada contra os franceses, tornou-se a primeira república negra independente do mundo. No entanto, décadas de golpes, violência e instabilidade tornaram-no o país mais pobre do Hemisfério Ocidental. Além disso, sua localização o torna extremamente vulnerável a desastres naturais, como furacões e terremotos.

Em 12 de janeiro de 2010, por volta das 17h00 hora local, um terremoto de magnitude 7,0 atingiu perto da cidade de L & # 233og & # 226ne, cerca de 25 quilômetros (16 milhas) a sudoeste da capital do Haiti e # 8217s, Port-au-Prince. Geólogos disseram que foi o terremoto mais forte da região em mais de 200 anos. Nas semanas que se seguiram, ocorreram mais de 50 tremores secundários, muitos com magnitude acima de 5,0, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS).

A força, localização e superficialidade do terremoto & # 8217s & # 8212estava centrada apenas 10 quilômetros (6,2 milhas) abaixo da superfície da Terra & # 8212devastou a área. Os prédios em Porto Príncipe e arredores foram mal construídos, a maioria desabou durante o terremoto.

O terremoto e os edifícios instáveis ​​contribuíram para grandes vítimas e danos. Mais de 200.000 pessoas morreram, 300.000 ficaram feridas e 1,5 milhão de pessoas ficaram desabrigadas. Ao todo, a Cruz Vermelha estima que até 3 milhões do Haiti e 9 milhões de pessoas foram afetadas pelo terremoto.

A cidade de L & # 233og & # 226ne, perto do epicentro do terremoto, foi relatada como a área mais afetada, com 80 a 90 por cento de seus edifícios danificados. Após o terremoto, L & # 233og & # 226ne não tinha infraestrutura governamental remanescente & # 8212 nem hospitais, nem polícia, nem escolas.

ONGs no Haiti

Antes do terremoto, havia cerca de 3.000 organizações não governamentais (ONGs) trabalhando no Haiti. As ONGs fornecem serviços que o governo não pode ou não irá fornecer. Esses serviços incluem distribuição de alimentos e água, assistência médica e programas educacionais.

Muitas ONGs mudaram seu foco para busca e resgate e atendimento a traumas nas semanas seguintes ao terremoto. Trabalhadores voluntários de todo o mundo chegaram rapidamente para ajudar.

& # 8220Este é verdadeiramente um esforço de ajuda internacional, & # 8221 disse o Dr. Peter Tinnemann, um voluntário da Nos Petits Fr & # 232res et Soeurs (NPFS, francês para & # 8220Nossos Irmãos e Irmãs Pequenos & # 8221), em 28 de janeiro de L & # 233og & # 226ne. NPFS estava no Haiti há mais de 20 anos.

& # 8220O hospital geral agora é apoiado pelos Médicos Sem Fronteiras e pelo Exército Canadense, que montou um hospital de campo com contêineres modulares. Os fuzileiros navais dos EUA estão fornecendo segurança para as Nações Unidas e ONGs e trabalhando com uma equipe venezuelana para ajudar a fornecer comida e abrigo nas cidades de tendas que surgiram para os desabrigados. Equipes médicas da Alemanha, Estados Unidos, Cuba e República Dominicana estão trabalhando lado a lado, & # 8221 Tinnemann disse.

Apesar da presença de várias equipes internacionais de ajuda humanitária e de sua vontade de trabalhar em conjunto, fornecer assistência foi extremamente desafiador. Os enormes danos aos portos, ruas e estruturas, bem como a falta de liderança do governo haitiano, dificultaram a entrega de suprimentos.

Nossos Pequenos Irmãos e Irmãs

Devido à sua longa experiência de trabalho no Haiti, a escala de suas operações e sua excelente reputação, a NPFS estava em uma posição única para responder rapidamente ao desastre. A organização também tem uma organização irmã na República Dominicana, que ocupa os dois terços do leste de Hispaniola.

NPFS foi fundada em 1987 como um lar para crianças órfãs e abandonadas por dois padres americanos, Padre William B. Wasson e Padre Richard Frechette. Foi a terceira casa de Nuestros Pequenos Hermanos (NPH). NPH, espanhol para & # 8220Nossos Little Brothers and Sisters, & # 8221 é uma organização fundada por Wasson no México em 1954. NPH atualmente tem orfanatos e programas de extensão em nove países da América Latina e do Caribe.

Em 1989, Frechette estabeleceu um centro médico NPFS. Mais tarde, isso se tornaria o Hospital St. Damien, Haiti & # 8217s, apenas instalação pediátrica gratuita. O Hospital St. Damien fica nos arredores de Port-au-Prince.

Durante o terremoto, o NPFS sofreu graves danos às suas instalações, incluindo o colapso do Centro Padre Wasson em Petionville. O local do hospital original antes de St. Damien ser inaugurado em 2006, o Centro Pai Wasson abrigava escritórios administrativos do NPFS & # 8217s, bem como voluntários, uma escola e um centro de fisioterapia para crianças com deficiência.

NPFS também perdeu funcionários, voluntários e familiares. & # 8220Estimamos que estamos perdendo cerca de 20% de nossa equipe haitiana & # 8221 Frechette disse. O padre, que se formou em medicina em 1998, supervisiona a casa, o hospital e vários programas de extensão.

Apesar de suas perdas, o NPFS imediatamente começou a ajudar as vítimas do terremoto. Nas primeiras semanas, quando as ONGs e os trabalhadores humanitários tinham dificuldade em obter suprimentos, a CNP República Dominicana fazia entregas diárias à NPFS. Esses suprimentos incluíam equipamentos médicos, barracas, água engarrafada e alimentos frescos cultivados na fazenda da NPH.

O Hospital St. Damien serviu como um centro de atendimento ao trauma. Os profissionais de saúde forneceram tratamento de ferimentos e até mesmo cuidados de maternidade & # 8212mais de 50 bebês nasceram no hospital nos primeiros três meses após o terremoto. Também se tornou um dos principais centros médicos ortopédicos do Haiti.

Apenas nas primeiras três semanas após o terremoto, mais de 10.000 adultos e crianças foram tratados e milhares de cirurgias foram realizadas no Hospital St. Damien. NPFS também forneceu assistência médica em várias comunidades e distribuiu água e alimentos.

Alívio pós-terremoto

NPFS está trabalhando para fornecer alívio de longo prazo. St. Helene, o orfanato NPFS em Kenscoff, Haiti, é o lar de mais de 350 crianças. Essas crianças não são colocadas para adoção, mas são apoiadas até que estejam preparadas para viver de forma independente ou se mudarem para um local fora do local para continuar seus estudos. Outras 280 crianças frequentam a escola em St. Helene.

Uma casa temporária foi aberta em Tabarre para crianças vulneráveis ​​e deslocadas. Atualmente, 118 crianças vivem lá, e sua capacidade será de cerca de 350. NPFS também estabeleceu uma instalação para crianças de 6 anos ou menos que precisavam de atenção médica especial. Sua capacidade é de 40 crianças. Além disso, um novo programa chamado Father Wasson & # 8217s Angels of Light inclui uma escola primária no local com capacidade para 750 crianças e outras oito escolas externas para mais de 1.100 crianças. Oferece educação para os desabrigados pelo terremoto e financia um programa de alimentação para 2.500 alunos.

& # 8220Ao servir crianças vulneráveis ​​e deslocadas, passamos a conhecê-las e conhecer suas origens e sermos capazes de identificar aqueles a quem podemos ajudar a longo prazo, & # 8221 disse Reinhart Koehler, Diretor de Serviços à Família da NPH International.

Um pequeno programa de empréstimo para reconstruir ou consertar casas também foi iniciado. Outros programas também estão sendo avaliados. & # 8220As necessidades mudaram e mudarão no futuro, conforme a situação no Haiti mude para melhor, esperançosamente, & # 8221 Koehler disse.

NPFS e NPH recebem apoio financeiro e voluntário de organizações e indivíduos em todo o mundo. Milhões de dólares em dinheiro, suprimentos e serviços foram doados para os esforços de socorro ao terremoto, que continuarão por muito tempo.

& # 8220Os problemas são esmagadores, & # 8221 Fr. Frechette disse. & # 8220Em relação à saúde, educação, família, vida, emprego e estabilidade social, o terremoto terá graves ramificações no futuro. Mas temos esperança. & # 8221

Amigos dos órfãos
Nos Estados Unidos, NPFS e NPH são apoiados por Amigos dos Órfãos. Os voluntários são necessários nos escritórios regionais e para aumentar a conscientização, bem como para trabalhar nas casas.


‘As coisas pioraram’: Haitianos cansados ​​se aproximam de um aniversário sombrio

O terremoto de 2010 ceifou 316.000 vidas. O país enfrentou muitas promessas quebradas na década desde então.

Port-au-Prince, Haiti Em frente à Catedral de Notre-Dame de Port-au-Prince devastada pelo terremoto, Ketly Paul olhou para as ruínas desbotadas onde antes havia vitrais e bancos.

O terremoto devastador no Haiti em 12 de janeiro de 2010 custou cerca de 316.000 vidas, deixou 1,5 milhão de feridos e outros 1,5 milhão de desabrigados quando atingiu 15 milhas a sudoeste da capital.

Mas Paul, como muitos haitianos, achava que a enxurrada de ajuda humanitária e as promessas de US $ 13,3 bilhões da comunidade internacional reconstruiriam a catedral, garantiriam moradia para ela após o desabamento de sua casa e tornariam a vida melhor nesta nação volátil.

Em vez disso, dez anos depois, o Haiti ainda está longe de se recuperar, atolado em um conflito político que levou empresas à falência, azedou a economia e diminuiu o entusiasmo de doadores estrangeiros que antes corriam para ajudar na reconstrução.

Embora os escombros e as cidades improvisadas de tendas que antes cobriam Porto Príncipe tenham desaparecido, algumas se transformaram em assentamentos permanentes sem energia, sem saneamento, sem segurança, para mais de 32.000 sobreviventes do terremoto.

Duas das estruturas mais icônicas do país - a catedral e o palácio presidencial - ainda não foram reconstruídas. E seis anos após o início da construção de um novo hospital público de US $ 100 milhões, prometido pelos Estados Unidos e pela França, o complexo continua vazio, a obra temporariamente paralisada devido a uma disputa por dinheiro.

Paul, uma mãe de cinco filhos, de 47 anos, ainda vive sob uma lona a poucos passos de Notre-Dame. Poucas casas permanentes foram construídas e o debate sobre quanto da ajuda veio - e para onde foi - persiste. Em vez do futuro brilhante que muitos imaginaram após o terremoto de magnitude 7,0, o Haiti está agora passando por uma de suas piores crises econômicas, à medida que o descontentamento popular generalizado engolfa a nação empobrecida e os haitianos perdem cada vez mais a fé nos líderes políticos.

Antes do terremoto, as coisas estavam melhorando no Haiti. A economia estava melhorando, os investidores estrangeiros estavam considerando oportunidades de investimento e os próprios haitianos estavam se sentindo esperançosos sobre seu futuro. (Veja as fotos do Haiti em seus próprios termos.)

Mas a disfunção política piorou após o desastre e as duas eleições presidenciais e legislativas que se seguiram. Essa disfunção acabou impactando o ritmo da recuperação. O clamor público contra a corrupção resultou em uma demonstração radical de descontentamento que três vezes em 2019 levou ao fechamento total do país.

Conhecido como "Peyi Lòk" em crioulo, o bloqueio em todo o país consistia em manifestantes antigovernamentais barricando as ruas com pneus em chamas, pedregulhos e qualquer coisa em que pudessem colocar as mãos para impedir o movimento dentro e ao redor da capital e entre as cidades. No processo, os alunos perderam mais de 50 dias de escolaridade, hotéis fecharam e demitiram funcionários, e uma crise humanitária se seguiu.

Alimentando o crescente descontentamento: um movimento anticorrupção estimulado por US $ 2 bilhões em ajuda que o Haiti recebeu de um programa petrolífero da Venezuela que deveria ser investido em projetos pós-terremoto que, segundo auditores do governo, foram desviados.

No décimo aniversário do terremoto, o Haiti parece estar se aproximando de uma crise mais profunda. Não terá um Parlamento ou governo funcional e seu presidente será governado por decreto.

Enquanto isso, haitianos como Paul lutam para sobreviver.

Uma crise econômica - provocada pela desvalorização da moeda nacional, escassez de dólares americanos em face do declínio da ajuda externa e a saída de forças de paz da ONU após 15 anos, bem como a má gestão do governo - levou à escassez de combustível, que disparou inflação e aumento da pobreza. Manifestantes anticorrupção fecharam escolas e empresas em 2019 e bloquearam estradas principais por meses.

Com mais de 100.000 edifícios, incluindo todos os ministérios, exceto um, que desabaram em 35 segundos durante o terremoto, o Haiti enfrentou uma estrada difícil. Mas as múltiplas crises, juntamente com o que alguns chamam de fadiga do Haiti por parte dos doadores, tornaram o progresso ainda mais difícil.

“Como nação, como estado, falhamos”, disse Leslie Voltaire, um planejador urbano e arquiteto que esteve entre os envolvidos nos primeiros dias da recuperação.

Os fracassos são aparentes em toda a região de Porto Príncipe, onde até mesmo nos sucessos existem reveses.

Após o terremoto, uma série de novos hotéis foram construídos e resistentes a terremotos, mesmo quando o parlamento do país não aprovou um código de construção nacional. Mas como a crise política do ano passado paralisou o país pela terceira vez em meses, pelo menos um desses hotéis, o Best Western, anunciou seu fechamento, enquanto outros silenciosamente despediram funcionários.

“Não há presidente, não há país, não há estado”, disse Ketly Paul.

O terremoto matou importantes intelectuais, artistas, feministas e outros agentes de mudança bem conhecidos da sociedade haitiana, cuja saída é sentida até hoje, enquanto o país luta com seu presente e futuro.

Um líder já impopular, o presidente Jovenel Moïse enfrenta o espectro de protestos crescentes quando seu governo de um homem só começa na segunda-feira, 13 de janeiro.

O fracasso do governo em realizar eleições em outubro para reeleger parte do Senado, toda a câmara baixa do Parlamento e todos os funcionários eleitos localmente significa que o presidente Moïse governará por decreto. Novas tensões surgiram enquanto os haitianos se perguntavam se ele usará seu governo de um homem só para usurpar a lei em seu benefício. A falta de governo desde março de 2019 já gerou preocupação, com algumas das principais organizações empresariais do país acusando o presidente de mostrar tendências ditatoriais.

A falta de um governo também impediu o fluxo de ajuda da comunidade internacional para ajudar a evitar uma crise humanitária que, segundo a ONU, poderia afetar 4 milhões de haitianos neste ano.

Pegos no meio da fúria política estão milhões de haitianos pobres, como Paul, que vivem abaixo da linha da pobreza com menos de US $ 2,41 por dia, de acordo com o Banco Mundial.

Furiosa com a crise, ela está mais furiosa com o presidente, que é acusado de corrupção, violação dos direitos humanos e má gestão da economia.

“O presidente não vê a população, ele não vê nada”, disse ela. “Vou ficar 10 anos aqui nas ruas.”

Sua casa temporária é uma tenda improvisada com um pedaço recortado de madeira solta como porta, uma laje de concreto para o chão e as letras USAID - a abreviatura da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional - rabiscadas na lona cinza.

O crime desenfreado, juntamente com os protestos violentos na área, disse Paul, significa que ela nunca dorme à noite, sempre acordada para ficar de olho em seus filhos. “Agora o que eles fazem é atear fogo, então fico acordada para o caso de precisar correr com as crianças”, disse ela.

Desde o bloqueio em todo o país, Paul viu seu mercado de calçada entrar em declínio. Os rendimentos da venda de aguardente haitiana, cigarros e tudo o mais que ela pudesse pagar não eram suficientes para colocar um teto decente sobre sua cabeça. Mas era um meio de vida, disse ela, permitindo-lhe colocar comida na barriga de seus filhos e pagar taxas escolares anuais de $ 51,46 para seu filho mais novo, Ritchielson.

“Peyi Lòk destruiu meu negócio”, disse Paul. “Não tenho mais um negócio para falar.”

No dia do terremoto, Paul estava sentado na calçada em frente à catedral, cuidando de seu comércio no mercado ao ar livre, disse ela. Quando o chão começou a tremer violentamente, ela agarrou três de seus filhos e saiu correndo para a rua. Ritchielson, 7, ainda não nasceu.

Hoje, com a aproximação do décimo aniversário do terremoto, Paul vê pouco para comemorar.

“Depois de 12 de janeiro, você poderia encontrar algo para comer, agora não há nada”, disse ela. “As coisas pioraram.”

Os haitianos não são estranhos às crises. Após o fim da ditadura da família Duvalier de quase 30 anos em 1986, o país viu vários golpes militares, incluindo um que levou seu primeiro presidente eleito democraticamente ao exílio, sofrido por bloqueios econômicos dos EUA e foi devastado por furacões, incluindo quatro tempestades em 30 dias em 2008. O país caiu de joelhos pelo terremoto de 2010.

Mas a crise atual, com seu alto custo humano e econômico, é muito pior, dizem muitos, do que qualquer outra pela qual passaram - uma tempestade perfeita de gangues armadas, colapso econômico, corrupção desenfreada e descontentamento popular.

“Tudo está desmoronando”, disse Robert Fatton, especialista em Haiti que ensina ciência política na Universidade da Virgínia. “Há um vácuo completo de autoridade. Há um enorme descontentamento popular contra Jovenel e seu governo, mas a oposição não parece ter força para forçá-lo a sair, e a comunidade internacional pode não gostar de Jovenel, mas não vêem alternativa. ”

Projetando-se como um reformador econômico pronto para enfrentar o sistema econômico e político do Haiti, que respira séculos de desigualdades e instabilidade, Moïse rejeitou os pedidos de renúncia e culpa os oponentes e membros da elite econômica do país por seus problemas políticos.

Ele também negou alegações de corrupção depois que ele e membros de sua família política estavam entre os citados em um relatório de um auditor do governo que acusou funcionários públicos atuais e ex-funcionários de desviar fundos de um programa de petróleo destinado a apoiar programas sociais para os pobres após o terremoto.

“Estou extremamente pessimista sobre o futuro do país”, disse Fatton, que é descendente de haitianos. "A única coisa boa que posso dizer é que a história está cheia de surpresas e desenvolvimentos inesperados."

“Ninguém na época poderia ter previsto a Revolução Haitiana, ninguém previu a queda do Muro de Berlim”, acrescentou. “Além disso, vários países devastados, que eram considerados casos de corrupção, administraram desenvolvimentos econômicos e políticos fenomenais no médio e longo prazo, veja os exemplos da Coreia do Sul ou, mais recentemente, de Ruanda.”

Mas o Haiti não é Coréia do Sul nem Ruanda. E enquanto muitos haitianos continuam esperando que um Moisés dos dias atuais venha conduzi-los através de seu mar de desespero, não parece haver ninguém no horizonte. A oposição continua dividida, desorganizada e incapaz de derrubar o presidente em apuros.


Neste dia, um grande terremoto atinge o Haiti

Neste dia, 12 de janeiro de 2010, um terremoto de magnitude 7,0 assola o Haiti, uma ilha caribenha. O terremoto, que foi o mais forte a atingir a região em mais de 200 anos, deixou mais de 200.000 mortos e cerca de 895.000 haitianos desabrigados.

O terremoto atingiu o sul do Haiti às 16h53. horário local. A capital do país, Port-au-Prince, uma cidade densamente povoada localizada a cerca de 15 milhas do epicentro do terremoto, sofreu uma devastação generalizada. Incontáveis ​​moradias foram reduzidas a escombros, enquanto hospitais, igrejas e escolas desabaram e estradas foram bloqueadas com escombros. Numerosas estruturas governamentais foram seriamente danificadas ou destruídas, incluindo o palácio presidencial, o edifício do parlamento e a prisão principal. (Na época do terremoto, o Haiti não tinha um código nacional de construção e muitas estruturas foram construídas de maneira inadequada.) Após o terremoto, em meio a temores de que os corpos em decomposição das vítimas pudessem espalhar doenças, os caminhões recolheram milhares de corpos e os jogaram fora em valas comuns.

Mesmo antes do terremoto, o Haiti, que ocupa o terço ocidental da ilha de Hispaniola (a República Dominicana ocupa os outros dois terços), era o país mais pobre do Hemisfério Ocidental, com 80% de seus 9 milhões de habitantes vivendo na pobreza. Corrupção e violência políticas, doenças, desnutrição e acesso limitado à educação eram um modo de vida para muitos no Haiti, que conquistou sua independência da França em uma revolta de escravos de 1804.

Uma operação de socorro internacional em grande escala foi lançada logo após o terremoto, com os Estados Unidos assumindo o comando e enviando milhares de tropas militares ao Haiti para entregar suprimentos, ajudar nos esforços de busca e resgate e ajudar a manter a ordem. Os esforços de socorro inicialmente foram prejudicados pelos danos causados ​​pelo terremoto nas estradas, sistemas de comunicação e no aeroporto e porto principal de Port-au-Prince.

Governos e indivíduos em todo o mundo fizeram doações e promessas de ajuda ao Haiti totalizando bilhões de dólares. No entanto, no primeiro aniversário do desastre, os esforços de reconstrução ainda estavam na infância. Milhares de pessoas que ficaram desabrigadas pelo terremoto estavam morando em tendas, e apenas uma pequena parte dos pesados ​​escombros resultantes do desastre foram removidos.


Ajuda ao terremoto no Haiti

Em 12 de janeiro de 2010, um grande terremoto atingiu a nação do Haiti, causando danos catastróficos dentro e ao redor da capital, Porto Príncipe. O presidente Obama prometeu ao povo do Haiti que & quotyou não será abandonado, você não será esquecido & quot e ordenou uma resposta imediata à catástrofe que foi rápida, coordenada e agressiva.

Desde então, os Estados Unidos adotaram uma abordagem governamental para facilitar e aprimorar o trabalho de nossos parceiros no Haiti e em toda a comunidade internacional. Graças em parte a esse esforço global, bem como à liderança do governo haitiano, os haitianos têm melhor acesso a água potável, alimentos e atendimento médico do que antes do terremoto.

A primeira-dama Michelle Obama e a Dra. Jill Biden viajaram ao Haiti nos meses que se seguiram ao desastre para ver a devastação em primeira mão.

Resta muito trabalho a ser feito, trabalho que levará anos para ser concluído. No futuro, os Estados Unidos continuarão a se concentrar em uma estratégia abrangente elaborada em parceria com o Governo do Haiti e nossos parceiros internacionais para alcançar o crescimento econômico e a estabilidade. Esta estratégia concentrará o investimento nas quatro áreas de infraestrutura e energia, segurança alimentar e econômica, saúde e serviços e governança e Estado de Direito.

Aqui estão algumas maneiras de se envolver e aprender mais sobre os esforços de socorro em andamento no Haiti.


A linha do tempo haitiana: uma história da ditadura militar e do governo civil (revisada e ampliada)

Em 1º de janeiro de 1804, após treze anos de guerra brutal, o Haiti se tornou a primeira república independente "negra" da história moderna. Desde então, a história do Haiti tem sido dominada por políticas internas turbulentas, ditaduras militares e períodos de interferência externa, principalmente dos Estados Unidos. O crescimento populacional maciço, junto com a falta de recursos, não foi ajudado por uma política dos EUA que oscila entre os extremos da indiferença e as formas repetidas de intervencionismo. Como resultado desses fatores, o Haiti não é apenas a nação menos desenvolvida de nosso hemisfério, mas também uma das menos compreendidas. A seguinte cronologia da volatilidade política e militar que tem incomodado a pequena nação francófona do Caribe desde seu início fornece uma ideia de como a história do Haiti ainda tem relevância hoje.

1503 & # 8211 Primeiros africanos trazidos para a ilha de Hispaniola como trabalho escravo.

1625 & # 8211 A França estabelece uma colônia no noroeste de Hispaniola, conhecida como Saint-Domingue.

1670 & # 8211 A França autoriza o uso de mão de obra escrava africana, prática já bastante difundida na colônia. Muitos africanos fogem para as regiões montanhosas da colônia para estabelecer comunidades quilombolas livres.

20 de setembro de 1697 & # 8211 De acordo com o Tratado de Ryswick, a Espanha cede oficialmente o terço ocidental de Hispaniola à França.

1758 & # 8211 Saint-Domingue, na época a colônia mais rica do mundo, executa o líder quilombola François Mackandal, após uma rebelião de sete anos. A colônia é o lar de cerca de 500.000 escravos, 25.000 negros e de cor livres conhecidos coletivamente como gens de couleur libres (homens de cor livres) e 50.000 brancos e produz 45% do açúcar mundial e 60% do café que é consumido na Europa. Uma alta taxa de mortalidade atribuível a doenças e crueldade significa que a maioria dos escravos da colônia nasceu na África.

1778 & # 8211 O primeiro encontro entre as nações que mais tarde se tornariam o Haiti e os Estados Unidos da América ocorre quando pouco menos de 1000 gens de couleur libres haitianos se oferecem como voluntários para lutar ao lado de revolucionários americanos e tropas francesas durante o cerco de Savannah. Entre eles está Henri Christophe, que viria a se tornar um estrategista notável durante a revolução haitiana e posteriormente governante do Haiti.

25 de fevereiro de 1791 & # 8211 Vincent Oge e Jean-Baptiste Chavannes são executados publicamente em Cap-Français. O par tinha sido defensor de direitos iguais para gens de couleur libres inspirado pela Revolução Francesa, eles começaram uma revolta malfadada.

Maio de 1791 & # 8211 A França revolucionária concede cidadania a todos os gens de couleur libres.

22 de agosto de 1791 & # 8211 Maroons e africanos escravizados no norte da colônia encenam uma revolta contra os franceses sob a liderança do jamaicano Dutty Boukman.

1803 – After the death of Boukman, the revolt is lead by a number of competent strategists including Toussaint L’Ouverture, Andre Riguad, Bauvais, Henri Christophe Jean-Jacques Dessalines, Alexandre Petion and Laplume. With defeat in Haiti imminent, Napoleon abandons his plans for a revived French empire in the New World and instead authorizes the sale of Louisiana. The Louisiana Purchase adds some 828,800 square miles to the United States.

January 1st 1804 – Saint-Domingue is declared independent, under the original Arawak name Haiti, by General Jean-Jaques Dessalines. Following the formal declaration of independence, Dessalines (naming himself Jaques I) repudiates republicanism, preferring Napoleon’s autocratic style of rule.

May 20th 1805 – Dessalines formulates the first constitution of Haiti as an independent country, the Imperial Constitution of 1805. This constitution forbade whites from owning land and restricted the power of the rich gens de couleur, which created friction between Dessalines and notable gens de couleur Petion and Riguad.

Under Dessalines the new Haitian government tries to restart the sugar and coffee industries without slave labor. He enforces a harsh regimen of plantation labour, described by some as caporalisme agraire (agrarian militarism). Dessalines demands that all Haitians work either as soldiers to protect the nation or as laborers on the plantations to generate crops and income. Dessalines pursues tight fiscal regulation, encourages foreign trade, and invites merchants from Britain and the United States to invest in Haiti.

October 17th 1806 – Haiti is on brink of economic collapse as United States and European powers boycott the nation, refusing to grant it recognition and trading rights, least it serves as an example to their own black populations. Dessalines’ economic policies and autocratic style of rule prove unpopular and he is assassinated. After a brief civil war Haiti is divided into a black-controlled autocratic northern kingdom, ruled by Henri Christophe and a mulatto-ruled democratic southern republic, under president Alexandre Petion.

March 31st 1816 – With aid provided by Petion and others, South American revolutionary Simon Bolivar is able to equip an expedition consisting of 6 schooners a sloop, 250 men, mostly officers, and arms for 6,000 troops. Bolivar, after securing the independence of most of South America, reneges on promises to try reconcile U.S. and European policy towards Haiti and instead refuses to recognize Haiti or trade with the nation.

1807-1820– Faced with a rebellion by his own army, Christophe commits suicide, paving the way for gen du couleur Jean-Pierre Boyer to reunify the country and become President of the entire republic in 1820.

1820-1825 – After Boyer unifies Haiti and even occupies the Dominican Republic until 1844. He governs through excluding blacks from power but is finally deposed in a revolt led by Charles Riviere-Herard in 1843, who establishes a parliamentary state based on a new constitution.

3rd July 1825 – A squadron of French ships carrying 500 cannons lays anchor off the Haitian coast and demands a FR150 million indemnity from Haiti for property, i.e. slaves, lost through the revolution, and in return for diplomatic recognition. The indemnity was later reduced to FR90 million (comparable to US$12.7 billion in 2010). Haiti, under threat of reinvasion by France, was left with little choice but to borrow money from American, French and German bankers to pay the sum these financial sources become increasingly influential in the Haitian economy. France only establishes diplomatic recognition to Haiti in 1834, and refuses to officially trade with the nation. The indemnity was not fully paid until 1947.

1825-1847 – With the treasury bankrupt and army and civil servant wages unpaid revolts soon break out and Haiti falls into anarchy with a series of short-lived presidents until March 1847 when General Faustin Soulouque, a commander during the revolution, becomes the nations head.

1862 – After the Emancipation Proclamation and the abolition of slavery, the United States sees Haiti as less of a threat and formally establishes diplomatic relations with Port-au-Prince and allows some trade.

1867 – A constitutional government is established, but successive presidents Sylvain Salnave and Nissage Saget are deposed in 1869 and 1874 respectively. A new constitution is introduced in 1874 under Michel Domingue, resulting in a period of democratic peace and development until 1910.

1910-1911 – The German community, by now well integrated into Haitian society through commerce and marriage, become embroiled in the nation’s politics, as they bankroll many of the country’s coups. In an effort to restrict German influence in what they see as their back yard, the U.S. State Department helps City Bank of New York to acquire the Banque National d’Haïti, the nation’s only commercial bank, the government treasury and guarantor of most of the debt related to indemnity to France.

July 28th 1915 – American President Wilson orders 3000 Marines to Port-au-Prince, after a uprising threatens U.S. business interests on the island. The commander of the U.S. mission is ordered to ‘protect American and foreign’ interests, but the international community is told that the invasion is designed to ‘re-establish peace and order’. The main concern of U.S. policy makers is that Haiti repays its debt to the United States.

1915-1934 – Representatives from the United States wielded veto power over all governmental decisions in Haiti, and Marine Corps commanders served as administrators in Haitian provinces. United States officials supervise all Haitian administrative and financial institutions such as banks and the national treasury. Haiti is forced to spend 40% of the national income on debt repayment to American and French banks, stunting economic growth and exacerbating the effects of the Great Depression in Haiti.

In 1917, President Dartiguenave dissolved the legislature after its members refused to approve a new constitution penned by Franklin D. Roosevelt, then the Assistant Secretary of the Navy. The constitution is eventually approved which allows foreigners, in particular Americans, to purchase land. The Marines initiate an extensive road-building program to enhance their military reach and open the country to U.S. investment. To accomplish this they revive a defunct Haitian law, which required peasants to perform labor on local roads in lieu of paying a road tax.

August 1st 1934 – American troops withdraw from Haiti after a 19-year occupation, but the United States maintains fiscal control until 1947 to ensure debt repayment.

1937- Upward of 35,000 Haitians living in the Dominican are massacred by the Dominican armed forces on the orders of President Trujillo U.S. Secretary of State Hull later declared “President Trujillo is one of the greatest men in Central America and in most of South America.”

January 11th 1946 – President Elie Lescot is overthrown in a military coup d’etat led by Major Paul Eugene Magloire in the wake of economic difficulties on the island. Franck Lavaud, Chairman of the Haiti Military Executive Committee becomes president.

August 16th 1946 – The newly-created Executive Military Committee appoints Léon Dumarsais Estimé president of Haiti for five years.

September 25th 1956 – Physician Francois “Papa Doc” Duvalier seizes power in a military coup d’état and is elected president a year later.

December 31st 1956 – Daniel Fignolé is elected President of Haiti but is superseded by a Military Council of Government.

1958 – 1964 – Duvalier begins to violently attack his opponents, driving many of them into exile.

December 31st 1964 – The National Assembly votes to accept the Duvalieriste Constitution, establishing Duvalier as President for Life of Haiti. He then launches a dictatorship with the help of the brutal Tontons Macoute militia.

December 31st 1970 – Thousands of Haitians begin to flee by sea amidst poverty and repression throughout the country. Many arrive in southern Florida.

February 28th 1971 – The National Assembly approves an amendment to the constitution, allowing Duvalier to name his son, Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier, as his successor

April 21st 1971 – President for Life François Duvalier dies in Port-au-Prince.

April 22nd 1971 – Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier succeeds his father as “President for Life” of Haiti.

August 27th 1983 – The constitution is amended, creating the position of State Minister, permanently allowing the president to name his preferred successor.

February 7th 1986 – President Jean-Claude Duvalier flees Haiti for Talloires, France following a coup d’etat led by General Henri Namphy.

July 17th 1987 – During a ceremony at the Military Academy, the Haitian Armed Forces swear allegiance to the new constitution of 1987.

February 7th 1988 – Leslie Manigat is “elected” president in a tightly military controlled election, but he is ousted in a coup led by Brigadier-General Prosper Avril, who establishes a civilian front under military control.

January 31st 1990 – President General Prosper Avril declares a state of siege in January.

March 31st 1990 – Prosper Avril is ousted 18 months after seizing power in a coup d’état. A popular uprising forces him to flee the country.

December 16th 1990 – Democratic elections take place. Father Jean-Bertrand Aristide, a priest well known throughout the country for his support of the poor, is elected president with nearly seventy percent of the popular vote.

1991-94 – Thousands of Haitian boat people begin to flee violence and repression on the island. Although most are repatriated to Haiti by U.S. government authorities, many manage to enter the United States as refugees.

January 7th 1991 – Haitian General Herard Abraham crushes Roger Lafontant’s attempted coup d’état.

February 7th 1991 – Aristide is sworn in as president of the Republic of Haiti.

September 30th 1991 – President Aristide is overthrown in a coup d’état headed by soon-to-be promoted Lieutenant-General Raoul Cedras, who installs a harsh military junta.

1992 – Negotiations between the Washington, D.C. based exiled Government, Haiti’s Parliament and representatives of the coup régime headed by General Raoul Cédras lead to the Washington Protocol, which is ultimately scuttled by the coup régime. U.S. President George Bush exempts U.S. factories from the U.S. embargo against the military junta and orders U.S. Coast Guard to interdict all Haitians leaving the island in boats and to return them to Haiti. The OAS embargo fails as goods continue to be smuggled to through neighboring Dominican Republic.

July 3rd 1993 – After a week of talks, Aristide and General Raoul Cedras sign the Governor’s Island Agreement, stipulating the turn over of power from the ruling military to the civilian government.

October 30th 1993 – Haitian Military continues to maintain power over the island. President Aristide is unable to return to Haiti as president, as was stipulated under the Governors Island Agreement. The controversial leadership of the Haitian police and military continues.

September 19th 1994 – The de facto military government is called upon to resign by the U.S. upon which U.S. and Caribbean Community (CARICOM) troops are sent in to occupy Haiti. The United Nations sanctions Operation Uphold Democracy, ordered by President Clinton, which officially begins.

October 15th 1994 – In spite of reluctance by the Clinton administration, a severely limited Jean Bertrand Aristide is reinstated as president of Haiti. In 1994 the Haitian government enters into a new agreement with the International Monetary Fund (IMF) that contains a “medium-term structural adjustment strategy” which “included sweeping trade liberalization measures’. In 1995 when this agreement goes into affect, Haiti’s tariffs on rice imports are cut dramatically from 35% to the current level of 3%. The reduction in tariffs dooms Haiti, which was previously self sufficient in terms of rice, to become the ‘dumping ground’ for rice from the United States. Haiti farmers cannot compete with cheap imports of subsidized rice from the southern United States and many go out of business, leading to massive unemployment.

March 31st 1995 – The U.S. nominally hands over military authority to the United Nations but maintains effective control over the government of the island. Aristide dissolves the Haitian army.

February 7th 1996 – René Garcia Préval assumes the presidency.

February 7th 2001 – Jean Bertrand Aristide is once again elected president of Haiti, but his popularity wanes due to rampant corruption and his inabilities to maintain his authority due to lack of an enforcement mechanism.

December 18th 2001 – Thirty armed men try to seize the National Palace in an apparent coup attempt 12 people are killed in the raid.

January 2004 – Anti-Aristide protests lead to violent clashes in Port-au-Prince, causing several deaths. In February, a revolt breaks out in the city of Gonaives and spread throughout the country. A mediation team of diplomats presents a plan to reduce Aristide’s power while allowing him to remain in office until the end of his constitutional term. Although Aristide accepts the plan it is rejected by the opposition.

February 5th 2004 – Aristide is deposed as president of Haiti following a de facto coup d’etat in which the United States demonstrably was involved. An interim government, led by President Boniface Alexandre, with Gérard Latortue as prime minister is installed.

February 7th 2006 – René Garcia Préval is controversially elected as president of Haiti for a second term.

May 18th 2009 – Former U.S. President Bill Clinton to be appointed UN’s special envoy to Haiti.

January 12th, 2010 – Massive earthquake shatters Haiti, causing over 220,000 fatalities.

The Haitian Timeline was compiled with the help of the BBC, COHA Guest Collaborator Dr Kwesi Sansculotte- Greenidge, and COHA Research Associate Matayo Moshi.

Dr. Sanculotte-Greendige is currently a Research Fellow in the Peace Studies Department of the University of Bradford in the United Kingdom.


7 Years After Haiti's Earthquake, Millions Still Need Aid

On Jan. 12, 2010, a massive earthquake ravaged Haiti, claiming up to 316,000 lives and displacing more than 1.5 million people . Today ― seven years later ― 2.5 million Haitians are still in need of humanitarian aid, according to a new report from the United Nations.

The quake tore a catastrophic path of destruction through the ailing island nation, leaving Haitians with a herculean recovery mission. In the years that followed, a string of devastating natural disasters have fueled ongoing famine and poverty crises, given rise to a deadly cholera epidemic, and quashed Haiti’s continued efforts to rebuild.

“Haitians continue to suffer years after the earthquake,” U.N. Humanitarian Coordinator Mourad Wahba, who has worked in the country for two years, told The WorldPost. “People lost their friends and family. I see the pain in their faces when they talk about it now. It’s a very long healing process.”

The earthquake injured about 300,000 people and left 3.3 million facing food shortages. With more than 80 percent of rural housing severely affected, hundreds of thousands of newly homeless people were forced to live in scattered tent cities. Vital public institutions including schools, medical facilities and government buildings crumbled to the ground in hard-hit parts of the country, including the capital of Port-au-Prince. The quake also decimated crops and irrigation canals in many areas ― a massive blow to a nation that has historically relied heavily on farming and agriculture.

“There are still about 55,000 people in camps and makeshift camps,” noted Wahba. “Many are still living in unsanitary conditions due to displacement caused by the earthquake. We have a very long way to go.”

Just months after the 2010 earthquake hit, the worst cholera epidemic in recent history rapidly engulfed Haiti, killing thousands and infecting more than 6 percent of the population in just over two years. The ongoing crisis placed enormous strain on Haiti’s severely weakened health care system, and has also killed hundreds of people in nearby nations, including in Mexico, Cuba and the Dominican Republic.

U.N. peacekeepers are accused of spreading the disease in Haiti before the outbreak. Former Secretary General Ban Ki-moon apologized for his organization’s role in the epidemic during an address in December, saying “ we are profoundly sorry .”

There is also a distrust of humanitarian organizations in the country due to slow reconstruction following the earthquake, despite billions of dollars raised in international aid. The Red Cross, for example, is accused of building only six homes in Haiti with nearly half a billion dollars in donated funds, and spending millions on internal expenses .

Haiti’s slow and painstaking recovery has also been hindered by alarmingly high levels of poverty. Michele Wucker, the author of Why the Cocks Fight: Dominicans, Haitians and the Struggle for Hispaniola , talked to Newsweek in 2010 about the economic struggles in Haiti, where at least 58.6 percent of the population lives in poverty . She attributed many of the nation’s financial problems to former Haitian dictators Francois Duvalier and his son, Jean-Claude, who was overthrown by a popular uprising in 1986.

“The Duvaliers left Haiti economically decimated,” she said. “A large number of educated professionals left the country during the Duvalier regimes, and the period that followed was so unstable, it was hard to lay down roots and build infrastructure.”

Wucker also shed light on how foreign intervention has affected the country from its earliest days:

Haiti won its independence after a long revolution that destroyed a lot of the country. They were then required to pay a large indemnity to France or else many countries—including the United States—refused to acknowledge Haiti for fear that it would encourage an American slave revolt. More recently, both Haiti and the Dominican Republic were occupied by the United States, but Haiti was occupied for much longer. By the time the U.S. pulled out in 1934, Haiti’s own institutions had atrophied.

Haiti’s political woes have largely continued through the 21st century. In early 2016, political chaos erupted into violent protests that pushed controversial President Michel Martelly out of office. The power vacuum left the country in a state of uncertainty without proper leadership at a time of national crisis.

Haiti is especially vulnerable to natural crises. Its location puts it at risk for hurricanes and earthquakes, and a lack of adequate infrastructure amplifies the effects of these disasters.

Hurricane Sandy crashed through the country in 2012, causing drastic flooding and scores of new deaths and cases of disease infections. Then, a three-year drought plunged Haiti deeper into famine and poverty.

In October 2016, Hurricane Matthew killed at least 1,000 people and leveled entire communities. Downed trees and collapsed buildings blocked roadways in some of the worst-hit areas, making it extremely difficult to deliver desperately needed supplies and support. Experts correctly predicted the storm would lead to a resurgence of sicknesses like diarrhea and cholera.

After each tragedy, Haitians begin the rebuilding process once again.

“There has been a lot of solidarity. People were working to restore their homes and livelihoods right away,” said Wahba, who was in Haiti during Hurricane Matthew. “A lot of markets that were badly damaged have already started functioning again. I think it shows a lot of resilience.”

This year, hundreds of thousands of Haitians living in the Dominican Republic are expected to return to Haiti as the neighboring country continues to execute waves of arbitrary expulsions . This will place strenuous demands on Haiti’s crippled agriculture sector and leave many returnees in limbo, without homes or jobs awaiting them.

President-elect Jovenel Moïse, who was elected in November, will face an array of humanitarian and socioeconomic challenges when he takes office.

The photos below show Haitians rebuilding their country, time after time.

To support Haiti’s continued rebuilding efforts, learn How To Help Haiti Recover From Hurricane Matthew . You can also make a donation via the CrowdRise widget below.


The earthquake

The earthquake hit at 4:53 pm some 15 miles (25 km) southwest of the Haitian capital of Port-au-Prince. The initial shock registered a magnitude of 7.0 and was soon followed by two aftershocks of magnitudes 5.9 and 5.5. More aftershocks occurred in the following days, including another one of magnitude 5.9 that struck on January 20 at Petit Goâve, a town some 35 miles (55 km) west of Port-au-Prince. Haiti had not been hit by an earthquake of such enormity since the 18th century, the closest in force being a 1984 shock of magnitude 6.9. A magnitude-8.0 earthquake had struck the Dominican Republic in 1946.

Geologists initially blamed the earthquake on the movement of the Caribbean tectonic plate eastward along the Enriquillo–Plantain Garden (EPG) strike-slip fault system. However, when no surface deformation was observed, the rupturing of the main strand of the fault system was ruled out as a cause. The EPG fault system makes up a transform boundary that separates the Gonâve microplate—the fragment of the North American Plate upon which Haiti is situated—from the Caribbean Plate.

The earthquake was generated by contractional deformation along the Léogâne fault, a small hidden thrust fault discovered underneath the city of Léogâne. The Léogâne fault, which cannot be observed at the surface, descends northward at an oblique angle away from the EPG fault system, and many geologists contend that the earthquake resulted from the slippage of rock upward across its plane of fracture.

Occurring at a depth of 8.1 miles (13 km), the temblor was fairly shallow, which increased the degree of shaking at the Earth’s surface. The shocks were felt throughout Haiti and the Dominican Republic as well as in parts of nearby Cuba, Jamaica, and Puerto Rico. The densely populated region around Port-au-Prince, located on the Gulf of Gonâve, was among those most heavily affected. Farther south the city of Jacmel also sustained significant damage, and to the west the city of Léogâne, even closer to the epicentre than Port-au-Prince, was essentially leveled.


A Prayer for Haiti

One of hundreds of tent cities that was created to house people after the earthquake. This was in the Delmas 75 region, and it was taken down in 2014. As of today, there still are 65,000 people living in tent cities in Haiti. Photo by Cindy Corell, taken in July 2013.

Loving God, we pray in this moment for all who suffered through the earthquake that struck Haiti at 4:53 p.m. on Tuesday, Jan. 12, 2010. Those seconds that counted less than a minute destroyed lives. More than 200,000 people died as a result, hundreds of thousands others injured and millions of Haitians were left without a home.

In the next hours, Haitians dug into still trembling rubble, willing themselves to find those whose frail voices they heard.

Veronica Jean, front, was born about 8 p.m. on Tuesday, Jan. 12, 2010, three hours after the massive earthquake struck Haiti. Her mother, Cassandra and her family moved into a home in one of the eco-villages at MPP. Photo by Cindy Corell, taken in January 2014.

In the next days, stunned relatives desperately searched for family, praying they would find parents, children, brothers, sisters, uncles, aunts and grandparents. They pressed buttons on cell phones that didn’t work.

In the next weeks, those without homes sought out refuge in the countryside, hauling young children and what little they owned onto buses and vans and private vehicles, hoping against hope they would find food, water and shelter.

In the next months, survivors lined up to receive rice or beans, clean water or a spot in a newly sprouted tent city. They faced the violence that fear and catastrophe bring. Women and girls faced sexual assault. There were little recourse but to continue struggling to live.

In the next years, the people of Haiti saw thousands of aid groups settle in for long-term, and many fought to be on the list for home, for a job, for any semblance of an improved life.

Three years after the earthquake, a row of benches in a school building near Cherident, Haiti, remain in rubble. The cement rafters fell, slicing the benches. School was not in session when the earthquake struck.
Photo by Cindy Corell, June, 2013.

In the years after that, they watched most aid groups shutting down projects, cutting those temporary jobs and leaving a country perhaps with more roads and a few more homes, but in a political situation even more dire than they had prior to 2010.

Dear God, we know you hear those prayers, and we add ours to theirs. Please let all who love the people of Haiti join with them, on the ground, at round tables, making space – Haitian people of all walks. Please help us to walk with them, listen to their ideas and step in when invited to be partners with the people of Haiti as they take steps toward a better life for all.

Dear Lord, we know your heart, too, has broken time and time again by the centuries of abuse the Haitians have suffered: by nature, by other nations, by their own government.

Ten years ago, we all yearned to believe that this massive earthquake would signal the change to an island nation already deep in poverty, already a land of broken promises.

We hoped that so many of us who love this nation and her courageous people would accompany them toward real, lasting change for the better.

But it hasn’t happened, Lord.

Please, we pray, let us hear their voices, let us amplify their voices, strengthen our hearing so we will listen to our friends in Haiti, your most beloved children, and walk with them toward the bright, lively and whole life they deserve.

We pray this in the name of your precious Son, Jesus Christ.

Gifts to One Great Hour of Sharing support the work of the Presbyterian Hunger Program in its mission to alleviate hunger and eliminate its root causes.


Assista o vídeo: Terremoto de magnitude 7,2 atinge o oeste do Haiti. CNN SÁBADO (Outubro 2021).