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Jefferson Davis - A Queda do Forte Henry - História

Jefferson Davis - A Queda do Forte Henry - História

A PERDA dos Fortes Henry e Donelson abriu as rotas do rio para Nashville e norte do Alabama, e assim mudou as posições tanto em Bowling Green quanto em Columbus. Esses desastres sujeitaram o General Johnston a críticas muito severas, das quais veremos mais adiante nestas páginas. Uma conferência foi realizada em 7 de fevereiro pelos generais Johnston, Beauregard (que havia sido previamente ordenado a se reportar a Johnston) e Hardee, quanto ao futuro plano de campanha foi determinado, como Fort Henry havia caído e Donelson era insustentável, que os preparativos deveria imediatamente ser feita a remoção do exército para Nashville, na parte de trás do rio Cumberland, um ponto forte algumas milhas abaixo daquela cidade sendo fortificado imediatamente para defender o rio da passagem de canhoneiras e transportes. De Nashville, se qualquer outro movimento retrógrado se tornasse necessário, ele seria feito para Stevenson, e daí de acordo com as circunstâncias.

Como a posse do rio Tennessee pelo inimigo separava o exército de Bowling Green daquele de Columbus, Kentucky, eles deveriam agir independentemente um do outro até que pudessem ser reunidos - o primeiro tendo por objetivo a defesa do estado do Tennessee ao longo de sua linha de operação, e o outro, daquela parte do estado situada entre o rio Tennessee e o Mississippi. Mas como a posse do antigo rio pelo inimigo tornava as linhas de comunicação do exército em Columbus suscetíveis de serem cortadas a qualquer momento por um movimento do rio Tennessee como base, e uma força avassaladora do inimigo estava rapidamente se concentrando de vários pontos no Ohio, era necessário, para evitar tal calamidade, que o corpo principal do exército deveria recuar para Humboldt, e daí, se necessário, para Grand Junction, a fim de proteger Memphis de qualquer ponto e ainda ter uma linha de retirada para o último lugar, ou para Grenada e, se necessário, para Jackson, Mississippi.

A frota de canhoneiras improvisadas do capitão Hollin e uma guarnição suficiente seria deixada em Colombo para a defesa do rio naquele ponto, com transportes próximos para a remoção da guarnição quando a posição se tornasse mais sustentável.

Cada preparação para o retiro foi feita silenciosamente. As defesas de Bowling Green, originalmente frágeis, foram grandemente aumentadas com a adição de um cordão de fortes destacados, montados com pesados ​​canhões de campanha; no entanto, a guarnição só era suficientemente forte para resistir a um ataque e nunca foi proposta a submissão a um cerco. O material bélico e os suprimentos do exército foram transferidos silenciosamente para o sul, e medidas foram tomadas para remover de Nashville os imensos estoques ali acumulados. Apenas quinhentos homens estavam no hospital antes que o exército começasse a recuar, mas quando chegou a Nashville, cinco mil e quatrocentos dos quatorze mil precisaram dos cuidados dos oficiais médicos. Em 11 de fevereiro, as tropas começaram a se mover e, ao anoitecer do dia 16, o general Johnston, que havia estabelecido seu quartel-general em Edgeville, na margem norte do Cumberland, viu a última de suas cansadas colunas se espalhar e se estabelecer com segurança além do rio . A evacuação foi realizada por uma força tão pequena que tornou a façanha notável, nem um quilo de munição nem uma arma sendo perdida, e as provisões estavam quase todas asseguradas. A primeira indicação que o inimigo teve da evacuação pretendida, até onde foi apurado, foi quando os generais Hindman e Breckinridge, que se adiantavam perto de seu acampamento, foram vistos subitamente recuando em direção a Bowling Green. O inimigo perseguiu e conseguiu bombardear a cidade, enquanto Hindman ainda estava cobrindo a retaguarda. Nenhum homem se perdeu. ' Ao mesmo tempo, o comando de Crittenden foi trazido de volta a dez milhas de Nashville e daí para Murfreesboro.

Mal a retirada para Nashville havia sido concluída, a notícia da queda de Donelson foi recebida. O estado de espírito que ela produziu é descrito pelo coronel Munford, ajudante-de-ordens do general Johnston, em um discurso proferido em Memphis: "A insatisfação era geral. Seus murmúrios, já ouvidos, começaram a irromper em denúncias. Os demagogos aceitou o grito e perseguiu uns aos outros e às pessoas na caça de uma vítima. A imprensa pública estava carregada de abusos. O governo foi denunciado por confiar a segurança pública a mãos tão frágeis. A Câmara Baixa do Congresso nomeou um comitê seleto para indagar sobre a condução da guerra no Departamento Ocidental. Os senadores e representantes do Tennessee, com exceção do juiz Swann, esperaram pelo presidente. " Seu porta-voz, o senador G. A. Henry, afirmou que eles vieram por e em nome do Tennessee para pedir a remoção do General A. S. Johnston, e a designação de um oficial competente para a defesa de suas casas 31 pessoas.

Coronel R. W. Woolley, em Neu Orleans Picayitne, março de 1863.

ASCENSÃO E QUEDA DO GOVERNO CONFEDERADO Foi ainda declarado que eles não vieram recomendar ninguém como sucessor; que foi admitido que o presidente era mais capaz do que eles para selecionar um oficial adequado, e eles apenas pediram que ele lhes desse um general.

Dolorosamente impressionado com essa exibição de desconfiança em relação a um oficial cujo lugar, se desocupado, eu tinha certeza de que não poderia ser preenchido por seu igual, percebendo como a confiança pública era necessária para o sucesso, e ferido pela injustiça feita a alguém que eu conhecia intimamente na paz e na guerra, e considerado um dos homens mais nobres com quem já estive associado, e um dos soldados mais hábeis que já vi no campo, fiz uma pausa sob emoções conflitantes, e depois de um tempo apenas respondi: "Se Sidney Johnston não for um general, a Confederação não tem ninguém para lhe dar.

Em 17 de fevereiro, a retaguarda de Bowling Green chegou a Nashville, e no dia 18 o General Johnston escreveu ao Secretário da Guerra em Richmond, dizendo:

Ordenei ao exército que acampasse esta noite no meio do caminho entre Nashville e Murfreesboro. Meu objetivo é colocar a força em tal posição. que o inimigo não pode concentrar sua força superior contra o comando, e para me permitir reunir o mais rápido possível outras tropas além do que estiver em meu poder reunir. O comando completo que suas canhoneiras e transportes lhes dão sobre o Tennessee e Cumberland torna necessário que eu retire minha linha entre os rios. Tenho a esperança de que essa disposição me capacite a manter o inimigo sob controle e, quando minhas forças estiverem suficientemente aumentadas, fazê-lo recuar.

A queda de Fort Donelson fez uma mudança rápida de seus planos necessária. O general Johnston foi agora compelido a retirar suas forças da margem norte do Cumberland e a abandonar a defesa de Nashville por uma palavra, para evacuar Nashville ou sacrificar o exército. Não lhe restou mais de onze mil homens eficazes para enfrentar o general Buel com não menos de quarenta mil homens, movendo-se por Bowling Green, enquanto outra força superior, sob o comando do general Thomas, estava no flanco oriental; e os exércitos do Forte Donelson, com as canhoneiras e o transporte, tinham o poder de subir o Cumberland, de modo a interromper todas as comunicações com o sul.

Em 17 e 18 de fevereiro, o corpo principal do comando foi transferido de Nashville para Murfreesboro, enquanto uma brigada permaneceu sob o comando do General Floyd para trazer as lojas e propriedades quando o inimigo se aproximasse, todos os quais teriam sido salvos, exceto pelos pesados e chuvas gerais. Com a junção do comando do general Crittenden e dos fugitivos de Donelson, que foram reorganizados, a força do general Johnston aumentou para dezessete mil homens. As provisões que não eram necessárias para uso imediato foram encomendadas a Chattanooga, e as que eram necessárias na marcha foram encomendadas a Huntsville e Decatur. Em 28 de fevereiro, a marcha foi iniciada para Decatur por Shelbyville e Fayetteville. Parando nesses pontos para o efeito, ele economizou suas provisões e estoques, removeu seus depósitos e oficinas mecânicas, obteve novas armas e, finalmente, no final de março, juntou-se a Beauregard em Corinto com vinte mil homens, fazendo sua força total de cinquenta mil .

Considerando a grande vantagem que os meios de transporte no Tennessee e Cumberland proporcionavam ao inimigo, e a peculiar topografia do estado, o General Johnston descobriu que não poderia, com a força sob seu comando, defender com sucesso toda a linha contra o avanço do inimigo. . Ele foi, portanto, compelido a decidir se o inimigo deveria ocupar o meio do Tennessee ou virar Colombo, tomar Memphis e abrir o vale do Mississippi. Decidindo que a defesa do vale era de suma importância, ele cruzou o Tennessee e se uniu a Beauregard.

A evacuação de Nashville e a evidente intenção do General Johnston de recuar ainda mais criaram um pânico na mente do público que se espalhou por todo o estado. Aqueles que se recusaram a ouvir sua voz de advertência, quando ela os chamou às armas, foram os que mais gritaram em seu clamor apaixonado pelo que consideravam uma rendição vil à misericórdia do invasor. Ele foi acusado de imbecilidade, covardia e traição. Um apelo de todas as classes foi feito ao presidente exigindo sua destituição. O Congresso tomou o assunto em mãos e, embora o sentimento ali resultasse apenas em uma comissão de inquérito, era evidente que o caso tinha um pré-julgamento. A Câmara dos Representantes Confederada criou um comitê especial "para investigar os desastres militares em Fort Henry e Fort Donelson, e a rendição de Nashville ao inimigo", e quanto à conduta, número e disposição das tropas sob o general Johnston. Grande sentimento foi demonstrado nos debates.

Generais Floyd e Pillow, os oficiais superiores de Fort Donelson retiraram-se após a decisão de rendição, para evitar serem feitos prisioneiros. O Secretário da Guerra (Benjamin) escreveu ao General Johnston em 11 de março da seguinte forma:

Os relatórios dos brigadeiros-generais Floyd e Pillow são insatisfatórios, e o presidente determina que esses dois generais sejam dispensados ​​do comando até novas ordens. Nesse ínterim, você solicitará que eles adicionem aos seus relatórios as declarações que considerem adequadas sobre os pontos apresentados. Solicita-se ainda que elabore um relatório, a partir de todas as fontes de informação acessíveis a você, de todos os detalhes relacionados com o infeliz caso, que pode contribuir para esclarecer o julgamento do Executivo e do Congresso, e para fixar o culpa, se culpa lá ele, sobre aqueles que foram delinqüentes no dever.

Este estado de coisas sob o comando do General Johnston, foi a ocasião da seguinte correspondência:

CARTA DO PRESIDENTE DAVIS AO GERAL A. JOHNSTON

Ricon, 12 de março de 1862.

Meu caro GEE: A partida do capitão Wickliffe oferece uma oportunidade, da qual me valho, de lhe escrever uma carta não oficial. Temos sofrido grande ansiedade por causa dos eventos recentes em Kentucky e Tennessee, e não tenho ficado nem um pouco perturbado com as repetições de reflexões sobre você, ... Eu esperava que você tivesse feito um relatório completo de eventos precedentes e conseqüentes à queda de Fort Donelson. Nesse ínterim, fiz para você uma defesa tal como a amizade provocada, e muitos anos de convivência justificada; mas eu precisava de fatos para refutar as afirmações por atacado feitas contra você para cobrir outros e condenar minha administração. O público, como você sabe, não tem medidas corretas para as operações militares, e os jornais são muito imprudentes em suas declarações.

Sua força foi ampliada e os movimentos de um exército foram medidos pela capacidade de locomoção de um indivíduo.

A prontidão das pessoas, entre as quais você está operando, para ajudá-lo em todos os métodos, tem sido constantemente afirmada; o propósito de seu exército em Bowling Green totalmente mal compreendido; e a ausência de uma força efetiva em Nashville ignorada. Você foi considerado responsável pela queda de Donelson e a captura de Nashville. É acusado de que nenhum esforço foi feito para salvar as lojas em Nashville e que o pânico do povo foi causado pelo exército.

Tais representações, com o triste pressentimento naturalmente pertencente a elas, foram dolorosas para mim e prejudiciais para nós dois; mas, pior do que isso, eles minaram a confiança do público e prejudicaram nossa causa. Um desenvolvimento completo da verdade é necessário para o sucesso futuro.

Respeito a generosidade que o manteve calado, mas gostaria de deixar claro que a questão não é pessoal, mas pública em sua natureza; que você e eu podemos ficar contentes em sofrer, mas nenhum de nós pode permitir voluntariamente o prejuízo ao país. Assim que as circunstâncias permitirem, é meu propósito visitar o campo de suas operações atuais; não que eu espere dar-lhe qualquer ajuda no cumprimento de seus deveres como comandante, mas com a esperança de que minha posição me capacitaria a realizar algo para trazer os homens ao seu estandarte. Com força suficiente, a audácia que o inimigo exibe sem dúvida lhe dará a oportunidade de cortar algumas de suas linhas de comunicação, de quebrar seu plano de campanha e, derrotando algumas de suas colunas, de expulsá-lo do solo como bem de Kentucky como do Tennessee.

Somos deficientes em armas, carentes de disciplina e inferiores em número. As armas privadas devem suprir o primeiro desejo; o tempo e a presença de um inimigo, com diligência por parte dos comandantes, removerão o segundo; e a confiança pública superará o terceiro. O general Bragg traz para você tropas disciplinadas, e você encontrará nele a mais alta capacidade administrativa. O General E. K. Smith logo terá no Leste do Tennessee uma força suficiente para criar um forte desvio a seu favor; ou, se a força dele não puder ser disponibilizada dessa forma, você saberá melhor como empregá-la de outra forma. Suponho que o Tennessee ou o rio Mississippi serão o objeto da próxima campanha do inimigo, e acredito que você será capaz de concentrar uma força que derrotará qualquer uma das tentativas. A frota que você terá em breve no rio Mississippi, se as canhoneiras do inimigo subirem o Tennessee, pode permitir que você dê um golpe eficaz no Cairo; mas, para alguém tão bem informado e vigilante, não pretendo oferecer sugestões sobre quando e como os fins que você busca podem ser alcançados. Com a confiança e consideração de muitos anos, estou

sinceramente seu amigo, JEFFERSON Davis.

CARTA DO GERAL JOHNSTON EM RESPOSTA AO ACIMA

DECATUR, ALABAMA, 18 de março de 1862.

CARO GERAL: Recebi os despachos de Richmond, com sua carta particular do capitão Wickliffe, há três dias; mas a pressão dos negócios e a necessidade de fazer meu comando cruzar o Tennessee me impediram de enviar-lhe uma resposta anterior.

Eu antecipei tudo o que você me disse sobre a censura que a queda do Forte Donelson atraiu sobre mim, e os ataques a que você poderia estar sujeito; mas era impossível para mim reunir os fatos para um relatório detalhado, ou para poupar o tempo necessário para libertar o restante de minhas tropas e salvar o grande acúmulo de provisões e provisões após aquele desastre desanimador.

Transmiti os relatórios dos generais Floyd e Pillow sem examinar ou analisar os fatos e mal tive tempo de lê-los.

Quando estava prestes a assumir o comando deste departamento, o Governo me encarregou de decidir a questão da ocupação de Bowling Green, Kentucky, que envolvia não apenas considerações militares, mas também políticas. Quando cheguei a Nashville, a ação do Legislativo de Kentucky pôs fim a este último ao sancionar a formação de campos ameaçadores do Tennessee, ao assumir a causa do governo em Washington e ao abandonar a neutralidade que professava; e, em conseqüência de sua ação, a ocupação de Bowling Green tornou-se necessária como um ato de autodefesa, pelo menos na primeira etapa.

Em meados de setembro, o general Buckner avançou com uma pequena força de cerca de quatro mil homens, que foi aumentada em 15 de outubro para doze mil; e, embora acessos de força tenham sido recebidos, ele continuou com a mesma força até o final de novembro - o sarampo e outras doenças mantiveram baixa a força efetiva. A força do inimigo então foi relatada ao Departamento de Guerra em cinquenta mil, e um avanço era impossível. Nenhum entusiasmo, como imaginávamos e esperávamos, mas hostilidade, foi manifestado em Kentucky. Acreditando ser o melhor momento para prolongar a campanha, já que a escassez de algodão pode trazer força do exterior e desestimular o Norte, e para ganhar tempo para me fortalecer com novas tropas do Tennessee e de outros Estados, ampliei minhas forças para o inimigo, mas dei a conhecer a minha verdadeira força ao departamento e aos governadores dos Estados. A ajuda prestada foi pequena. Por fim, quando o general Beauregard saiu em fevereiro, ele expressou sua surpresa com a pequenez de minha força e ficou impressionado com o perigo de minha posição. Admiti o que era tão manifesto e expus diante dele minhas visões para o futuro, nas quais ele concordou inteiramente, e me enviou um memorando de nossa conferência, uma cópia da qual envio a vocês. Decidi lutar por Nashville em Donelson e dei a melhor parte de meu exército para isso, retendo apenas quatorze mil homens para cobrir minha frente e dando dezesseis mil para defender Donelson. A força em Donelson é declarada no relatório do General Pillow em muito menos, e eu não duvido da exatidão de sua declaração, para a força em Bowling Green, que eu supus ser quatorze mil homens efetivos (o relatório médico mostrando apenas um pouco mais quinhentos doentes no hospital), foi diminuída em mais de mil vivos por aqueles que eram incapazes de suportar o cansaço de uma marcha, e fez minha força ao chegar a Nashville menos de dez mil homens. Anexo o relatório do diretor médico. Se eu tivesse descoberto totalmente minha frente para defender Donelson, Buell o teria sabido e marchado diretamente para Nashville. Havia apenas dez pequenos vapores em Cumberland, em condições imperfeitas, dos quais apenas três estavam disponíveis em Nashville, enquanto o transporte do inimigo era grande.

A evacuação de Bowling Green era imperativamente necessária e foi ordenada antes e executada enquanto a batalha estava sendo travada em Donelson. Eu havia tomado todas as providências para a defesa do forte que meus meios permitiam, e as tropas estavam entre as melhores de minhas forças. Os generais Floyd, Pillow e Buckner eram muito apreciados pelos oficiais e homens em termos de habilidade e coragem, e estavam entre os melhores oficiais de meu comando. Eles eram populares entre os voluntários e todos tinham visto muito serviço. Nenhum reforço foi pedido. Aguardei o evento em frente a Nashville.O resultado do conflito a cada dia era favorável. À meia-noite do dia 15, recebi a notícia de uma vitória gloriosa; ao amanhecer, de uma derrota.

Minha coluna durante o dia e a noite foi jogada sobre o rio - uma bateria foi instalada abaixo da cidade para garantir a passagem. Nashville era incapaz de se defender, de sua posição e das forças que avançavam de Bowling Green até Cumberland. Uma retaguarda foi deixada, sob o comando do General Floyd, para proteger as provisões e provisões, mas não afetou completamente o objetivo. As pessoas ficaram apavoradas e algumas das tropas ficaram desanimadas. O desânimo estava se espalhando e ordenei o comando para Murfreesboro, onde consegui, reunindo a divisão de Crittenden e os fugitivos de Donelson, reunir um exército capaz de oferecer batalha. O tempo estava inclemente, as enchentes excessivas e as pontes foram destruídas, mas a maioria das provisões e provisões foram guardadas e transportadas para novos depósitos. Feito isso, embora com sérias perdas, em conformidade com meu projeto original, marchei para o sul e cruzei o Tennessee neste ponto, a fim de cooperar ou me unir com o General Beauregard para a defesa do vale do Mississippi. A passagem está quase concluída e o chefe da minha coluna já está com o general Bragg em Corinto. O movimento foi considerado muito perigoso pelos membros mais experientes de minha equipe, mas o objeto justificava o risco. A dificuldade de efetuar uma junção não é totalmente superada, mas se aproxima da conclusão. Depois de amanhã (22d), a menos que o inimigo me intercepte, minha força estará com Bragg e meu exército quase cinquenta mil. Isso deve ser destruído antes que o inimigo possa atingir seu objetivo.

Eu fiz este esboço para que você possa apreciar o embaraço que me cercou em minhas tentativas de evitar ou remediar o desastre do Forte Donelson, antes de aludir à conduta dos generais.

Quando a força foi destacada, eu esperava que tal disposição tivesse

feito para permitir que as forças defendessem o forte ou recuassem sem sacrificar o exército. No dia 14, ordenei ao general Floyd, por telégrafo: "Se ele perdesse o forte, levasse suas tropas para Nashville". É possível que isso tenha sido feito, mas a justiça exige que olhemos para os eventos como eles apareceram na época, e não apenas à luz de informações subsequentes. Todos os fatos relativos à entrega serão transmitidos ao Secretário da Guerra assim que puderem ser recolhidos, em obediência à sua ordem. Parece, pelas informações recebidas, que o general Buckner, sendo o oficial subalterno, tomou a iniciativa de aconselhar a rendição e que o general Floyd concordou, e que todos eles concordaram na crença de que sua força não poderia manter a posição. Todos concordaram que 'deveria envolver um grande sacrifício de vida para libertar o comando. Os eventos subsequentes mostram que o investimento não foi tão completo quanto as informações de seus olheiros os levaram a acreditar.

A conferência resultou na rendição. O comando foi transferido irregularmente e devolvido ao general subalterno; mas não aparentemente para evitar qualquer responsabilidade justa ou por falta de intrepidez pessoal ou moral. O golpe foi desastroso e quase sem remédio. Eu, portanto, em meu primeiro relatório, permaneci em silêncio. Esse silêncio você teve a gentileza de atribuir à minha generosidade. Não reivindicarei o motivo para desculpar minha conduta. Observei o silêncio, pois parecia ser a melhor forma de servir à causa e ao país. Os fatos não eram totalmente conhecidos, o descontentamento prevalecia e as críticas e condenações tinham mais probabilidade de aumentar do que curar o mal. Contive-me, sabendo muito bem que pesadas censuras cairiam sobre mim, mas convencido de que era melhor suportá-las por enquanto e adiar para um momento mais propício uma investigação sobre a conduta dos generais; pois, nesse ínterim, seus serviços eram necessários e sua influência útil. Por essas razões, os generais Floyd e Pillow foram designados para o serviço, pois eu ainda sentia confiança em sua bravura, energia e devoção à Confederação.

Recorri assim aos motivos pelos quais fui governado, de um profundo sentido pessoal da amizade e da confiança que sempre me mostraste e da convicção de que não foram afastados de mim na adversidade.

Todos os relatórios necessários para uma investigação oficial completa foram ordenados. Os generais Floyd e Pillow foram suspensos do comando.

Você menciona que pretende visitar o campo de operações aqui. Espero vê-lo em breve, pois sua presença encorajaria minhas tropas, inspiraria o povo e aumentaria o exército. Para mim, pessoalmente, seria a maior gratificação. Eu mesmo sou apenas um soldado e não tenho nenhum conhecimento com os estadistas ou líderes do Sul, não posso soar como fontes familiares para você. Se você assumisse o comando, isso me proporcionaria o mais sincero prazer, e todas as energias seriam empregadas para ajudá-lo à vitória e ao país à independência. Se você recusasse, ainda assim sua presença por si só seria de uma vantagem inestimável.

O inimigo está agora em Nashville, com cerca de cinquenta mil homens, avançando nessa direção por Columbia. Ele também tem forças, de acordo com o relatório do general Bragg, desembarcando em Pittsburg, de vinte e cinco a cinquenta mil, e movendo-se na direção de Purdy.

Este corpo de exército, movendo-se para se juntar a Bragg, tem cerca de vinte mil homens. Duas brigadas, Hindman e Woods, estão, suponho, em Corinto. Um regimento da divisão de Hardee (comandante do Tenente-Coronel Patton) está se movendo por carros

ASCENSÃO E QUEDA DO GOVERNO CONFEDERADO 37

hoje (20 de março), e a brigada de Statham (divisão de Crittenden). A brigada vai parar em luka, o regimento de Burnsville; A brigada de Cleburne, a divisão de Hardee, exceto o regimento, em Burnsville; e a brigada de Carroll, a divisão de Crittenden e a cavalaria de Helm, em Tusaimbia; A brigada de Bowen em Courtland; A brigada de Breckinridge aqui; os regimentos de cavalaria de Adams e Wharton na margem oposta do rio; O regimento da Louisiana de Scott em Pulaski, enviando suprimentos para a cavalaria de Morgan em Shelbyville, deu ordens.

Amanhã a brigada de Breckinridge irá para Corinth, depois a de Bowen. Quando estes passarem por Tuscumbia e Luka, o transporte estará pronto para que as outras tropas sigam imediatamente desses pontos e, se necessário, de Burnsville. A cavalaria cruzará e avançará assim que seus trens puderem passar pela ponte da ferrovia. Eu incomodei você com esses detalhes, pois não posso comunicá-los adequadamente por telegrama.

A prova de mérito na minha profissão, com as pessoas, é o sucesso. É uma regra difícil, mas acho correta. Se eu juntar este corpo às forças de Beauregard (confesso uma experiência arriscada), então aqueles que agora estão se declarando contra mim ficarão sem argumento.

Seu amigo, A. JOHNSTON.

A esta carta foi dada a seguinte resposta:

RICHMOND, VIRGINIA, 26 de março de 1862.

M QUERIDO GERAL: O seu do dia 18 foi neste dia entregue por seu ajudante, Sr. Jack. Eu li com muita satisfação. No que diz respeito ao passado, ele apenas confirma as conclusões a que já havia chegado. Minha confiança em você nunca vacilou, e espero que o público em breve me dê crédito pelo julgamento, em vez de continuar a me acusar de obstinação.

Você se saiu maravilhosamente bem e agora respiro melhor, com a certeza de que você será capaz de fazer uma junção de seus dois exércitos. Se você puder enfrentar a divisão do inimigo movendo-se do Tennessee antes que ele possa fazer uma junção com aquela que avançou de Nashville, o futuro será mais brilhante. Se isso não puder ser feito, nossa única esperança é que o povo do sudoeste se reagrupe e atue com suas armas particulares e, assim, permita que você se oponha ao vasto exército que ameaçará a destruição de nosso país.

Espero poder sair daqui por um curto período e ficaria muito grato em conversar com você e compartilhar suas responsabilidades. Eu poderia ajudá-lo a obter tropas; ninguém poderia esperar fazer mais, a menos que subestimasse sua capacidade militar. Escrevo com muita pressa e sinto que seria pior do que inútil dizer-lhe o quanto depende de você.

Que Deus te abençoe, é a oração sincera do teu amigo,

Jeffersopn Davis

Vamos agora revisar os eventos que trouxeram tal censura desmedida ao General Johnston por alguns meses antes desta correspondência. Nós o vimos, com uma força numericamente muito inferior à do inimigo em sua frente, segurando a posição de Bowling Green, e, por operações ativas de comandos destacados, dando ao inimigo e amigo a impressão de que tinha um grande exército em posição. Com coragem abnegada, ele permaneceu em silêncio sob reprovação por não avançar para atacar o inimigo. Quando os Forts Donelson e Henry foram ameaçados mais imediatamente, ele deu reforços de seu pequeno comando até que sua própria linha se tornou mais parecida com uma de escaramuçadores do que uma linha de batalha entrincheirada; quando aqueles fortes foram rendidos e sua posição tornou-se insustentável e inútil, ele retirou-se com tal ordem e habilidade que sua retirada não foi molestada pelo exército. Embora continuasse a ser alvo de vituperações irracionais, ele procurou não se justificar culpando os outros ou dizendo o que teria feito se seu governo tivesse enviado as armas e munições que ele pediu, mas que seu governo ele aprendeu não possuir.

Ainda há aqueles que, autoconfiantes, perguntam por que Johnston não foi pessoalmente a Donelson e Henry e por que suas forças não estavam concentradas. Uma leve inspeção do mapa seria suficiente para mostrar que, abandonado Bowling Green, a estrada direta para Nashville estaria aberta ao avanço do exército de Buell. Então os fortes, se mantidos, deixariam de atender ao seu propósito e, estando isolados e entre exércitos hostis acima e abaixo, seriam não apenas sem valor, mas apenas temporariamente sustentáveis; de seus críticos, pode-se perguntar: Quem mais além dele poderia, com a pequena força retida em Bowling Green, ter mantido o inimigo sob controle por tanto tempo e, finalmente, ter se retirado sem desastre?

Reunir as tropas amplamente separadas de seu comando de modo a formar um exército que pudesse oferecer batalha ao inimigo invasor era um problema que deve ter sido impossível, se os exércitos organizados pelos quais ele foi ameaçado tivessem sido guiados por uma capacidade igual à sua. ter. Foi feito, e com o gênio de um grande soldado ele agarrou a oportunidade, pela rápida combinação de novos levantes e de forças nunca antes unidas, de atacar os exércitos do inimigo em detalhes enquanto eles se esforçavam para formar uma junção.

Os estados do sudoeste apresentavam um campo peculiarmente favorável à aplicação de um novo poder na guerra. Rios profundos, com margens freqüentemente, mas pouco elevadas acima da água, atravessam o país. Nesses rios, barcos a vapor revestidos de ferro com canhões pesados ​​podem se mover com uma rapidez incomparavelmente maior do que a de exércitos em marcha. É como se os fortes, com armamentos, guarnições e provisões, fossem dotados de uma locomoção mais rápida e duradoura do que a da cavalaria.

Os rios Ohio, Mississippi, Cumberland e Tennessee estavam todos no campo de operações do General Johnston e no estágio de água mais adequado para fins navais. À parte os canhões pesados ​​que podiam assim ser usados ​​em locais internos sobre um exército que tinha apenas artilharia de campanha, a vantagem do transporte rápido de tropas e suprimentos dificilmente pode ser superestimada. Foi visto como essas vantagens foram utilizadas pelo inimigo em Henry e Donelson, e não menos o valeram em Shiloh.


A Queda de Vicksburg

No menos uma autoridade A Confederação e seu único presidente, Jefferson Davis, certa vez descreveu Vicksburg, Mississippi, como "o cabeça-dura que mantinha as duas metades do Sul juntas." Seu homólogo em Washington, Abraham Lincoln, disse: “Vicksburg está na chave. A guerra nunca pode ser encerrada até que a chave esteja em nosso bolso. ”

Os chefes militares da União e da Confederação estavam igualmente convencidos da importância da cidade - e uma olhada em sua posição dominante no topo de uma série de colinas íngremes e penhascos defendendo uma curva fechada no rio Mississippi explica o porquê. Foi também um centro importante nas estradas de ferro do Sul do Mississippi e Vicksburg e Texas. Assim que a guerra começou, as estratégias de ambos os lados começaram a discutir planos para tomar ou defender Vicksburg.

O general Ulysses S. Grant começou sua busca pela cidade em outubro de 1862, mas as primeiras tentativas de atacá-la por terra ou água falharam. Eles resultaram em pouco mais do que baixas adicionais para os Federados e aumentou a pressão sobre Grant - que já estava sentindo o calor de cima e de baixo. Ele passou o resto do inverno tentando manter seu exército intacto e ocupado enquanto tentava construir um plano para eliminar o último obstáculo que impedia o controle da União do Mississippi.

Na primavera de 1863, Grant estava pronto para testar sua convicção de que a única maneira de quebrar Vicksburg era contornar suas baterias formidáveis ​​marchando descendo o rio da Louisiana e cruzando o sul da cidade. Uma dica de um residente local o levou a se estabelecer em Bruinsburg, Mississippi, como seu ponto de desembarque, e 24.000 Federados - Maj. O XIII Corpo do General John A. McClernand e duas divisões do XVII Corpo do Major General James B. McPherson - finalmente ganhou a margem leste do Mississippi lá a partir de 30 de abril. O XV Corpo do General William T. Sherman cruzaria logo depois.

Ao longo das semanas seguintes, os Federados ganharam impulso à medida que penetravam mais fundo no Mississippi, vencendo batalhas em Port Gibson e Raymond. Em 14 de maio, Grant capturou com sucesso a capital, Jackson, e impediu as forças confederadas do General Joseph E. Johnston de se juntar aos defensores de Vicksburg sob o tenente-general John C. Pemberton. Os Federados então voltaram sua atenção para o oeste, em direção ao seu objetivo final.

O dia 16 de maio foi um dos dias mais cruciais da campanha. Quase no meio do caminho entre Jackson e Vicksburg em Champion Hill, cerca de 23.000 confederados sob Pemberton tentaram deter o progresso federal, e um dia sangrento de ataque e contra-ataque se seguiu. Por fim, os confederados foram forçados a recuar em direção à sua cidadela no rio. Uma batalha menor ocorreu no Big Black River perto de Edwards, com o mesmo resultado. Em 18 de maio, as forças federais estavam se reunindo fora de Vicksburg e o cerco à cidade havia começado.

O seguinte foi extraído de Edwin C. Bearss ' Campos de Honra: Batalhas cruciais da Guerra Civil, com permissão da National Geographic Society. Copyright © 2006 Edwin Cole Bearss.

O moral do sindicato está nas alturas. Eles derrotaram os confederados em cinco batalhas em 17 dias. No dia 16, eles atacaram o exército de campo de Pemberton em Champion Hill. Eles derrotaram os confederados na Big Black Bridge. Nessas batalhas, eles infligiram mais de 7.000 baixas ao inimigo, capturaram 65 canhões e levaram os confederados de volta a Vicksburg, que parece pronta para ser atacada. Os soldados querem acabar com isso rápido. Grant sabe o que um longo verão quente no rio pode fazer. Yellow jack - febre amarela transmitida por mosquitos - ou algo igualmente atroz pode atacar as forças da União. Com pouca preparação, Grant programa um ataque para a tarde de 19 de maio. O único combate sério será no setor Stockade Redan.

Stockade Redan é o ponto forte que guarda a abordagem nordeste de Vicksburg. Entrando nas obras de Vicksburg no topo do cume que separa as cabeceiras de Mint Spring Bayou das cabeceiras de Glass Bayou está a Graveyard Road. Localizada aqui está Stockade Redan. Frente a Stockade Redan há uma vala ou fosso seco. Por que se chama Stockade Redan? Do outro lado da Graveyard Road há uma paliçada de troncos de choupo através da qual os vagões podem entrar e sair. A oeste fica o 27º Louisiana Redan, liderado por Mint Spring Bayou. Conectando os pontos fortes estão os poços de rifle. Os confederados aqui são tropas novas. Eles incluem o 36º Mississippi e o 27º Louisiana.

No início do dia 19, ocorre um evento que Sherman cita em suas memórias. Quando a divisão do major-general Frederick Steele avança e protege Bell Smith Ridge, contornando Mint Spring Bayou ao norte, dirigindo escaramuçadores rebeldes, eles avistam fumaça de transportes da União e canhoneiras na parte inferior do rio Yazoo. Eles gritam: “Hardtack! Hardtack! ” Sherman lembra que os soldados estão cansados ​​de sua dieta de carne recém-abatida. Ele se voltará para Grant e dirá: "Você estava certo e eu errado, porque pensei que você cometeu um erro ao marchar para o sul para cruzar o Mississippi, em vez de retornar a Memphis e retomar a marcha pela ferrovia."

Hoje você não quer estar na divisão de Frank Blair. Tem sido uma boa divisão estar até agora. Os homens viram apenas escaramuças em Champion Hill e não viram nenhuma outra ação desde a demonstração de 30 de abril a 1º de maio contra Snyder’s Bluff. Blair dá ordens para atacar. Eles terão pouca ou nenhuma preparação de artilharia. Guias da brigada do coronel Thomas Kilby Smith em Graveyard Road. Um de seus regimentos, o 55º Illinois, é liderado pelo coronel Oscar Malmborg, um soldado da fortuna sueco que bebe muito. Ele é impopular com seus homens.

Nas cristas ao norte, o Coronel Giles A. Smith forma sua brigada. Entre suas unidades está um batalhão da 13ª Infantaria dos EUA liderado pelo capitão Edward Washington. As ravinas onde Mint Spring Bayou se dirige estão cheias de madeira derrubada. A noroeste, do outro lado de Mint Spring Bayou, está a brigada liderada pelo Brig. Gen. Hugh Ewing, amigo de Stonewall Jackson na atual West Virginia. Seus homens são novos no exército ocidental. Eles incluem o 37º e o 47º Ohio e o 4º West Virginia, veteranos que viram muita ação no oeste da Virgínia, e o 30º Ohio, que se destacou na campanha do Antietam. Esses recém-chegados com seus quepes e colarinhos de papel são chamados de soldados “bandbox” por ocidentais usando chapéus surrados e bumbum esfarrapado.

Às 14h00 quando Blair dá a palavra para atacar, seus homens levantam um "Huzzah!" Eles avançam em linha de batalha, cotovelo tocando cotovelo. O segundo está um passo e meio atrás do primeiro e, em seguida, dos fechos de arquivo. Enquanto o povo de Kilby Smith fica sob fogo, os homens entram no abatis à esquerda e à direita da Graveyard Road. Nos abatis, eles ficam presos na madeira derrubada. Eles param, se reformam e avançam. Eles alcançam um esporão e um punhado de homens - principalmente do 83º Indiana - disparam para frente e pulam na vala. Aqueles na espora estão presos. Incapazes de avançar mais perto das obras rebeldes, eles disparam de voleio.

No 55º Illinois está o baterista Orion Howe, um garoto de 14 anos de Waukegan. Howe é um músico jovem e ágil. Os soldados disparam suas munições rapidamente e enviam homens para a retaguarda em busca de mais. Howe está entre esses voluntários.Enquanto corria ao longo da Graveyard Road, o garoto é atingido na perna por uma mini bola. Destemido, ele continua em sua missão perigosa. Cambaleando até um Sherman montado, Howe informa o general sobre a escassez crucial de cartuchos na frente. Impressionado com a bravura do rapaz, o Departamento de Guerra concedeu a Howe a Medalha de Honra por recomendação de Sherman. Assim, ele se tornou um dos mais jovens a receber o maior prêmio de heroísmo do país.

A linha de avanço de Giles Smith está em um ângulo reto com a de Kilby Smith. Surgindo primeiro para baixo e depois para cima através da madeira derrubada, os casacos azuis fecham na face norte de Stockade Redan. Particularmente atingido é o 1º Batalhão, 13º Infantaria dos EUA. Entre os que estão na frente está o sargento de cor. James E. Brown. Ele está mortalmente ferido, e quatro outros serão mortos enquanto procuram fazer avançar as cores nacionais. O comandante do batalhão Washington está mortalmente ferido. O capitão Thomas Ewing, um cunhado de Sherman, e dez homens chegam à vala em frente ao redan, mas esta é a maré alta dos regulares. Sherman chama o desempenho do batalhão de "inigualável no Exército" e autoriza o 13º a costurar "Primeiro em Vicksburg" em suas cores.

Os soldados "bandbox" da brigada de Hugh Ewing atacam o 27º Lunette da Louisiana, e "pareceu por um tempo que eles iriam ficar." Mas, no final, sua linha de batalha "caiu em uma leira". O ataque de Grant em 19 de maio falhou. O número de vítimas da união é 919, dois terços delas pertencentes à divisão de Blair. As perdas dos confederados podem ter chegado a 200. Grant e seus soldados, para sua surpresa, descobriram que os confederados, lutando atrás de obras de terraplenagem, haviam recuperado sua autoconfiança. É evidente que Vicksburg não será capturada por um ataque mal organizado e descoordenado.

Grant está determinado a romper as linhas confederadas. Ele dá a seus generais dois dias para planejar um ataque com todas as suas forças a ser realizado em 22 de maio. Grant garante a cooperação das canhoneiras do almirante David Porter, que bombardearão as defesas da cidade do rio. A ação do dia começará com um bombardeio de quatro horas. Ao amanhecer do dia 22, os canhões disparam.

O ataque de Grant em 22 de maio ocorre em três setores nesta ordem: o corpo de McPherson ataca ao norte e ao sul da Jackson Road, Sherman está centrado na Graveyard Road e McClernand ao sul da ferrovia. Será um ataque total. Grant reuniu cerca de 40.000 soldados, e caberá aos comandantes do corpo como eles empregarão seus soldados. O plano é que às 6 horas da manhã todos os canhões da União abram fogo. O bombardeio cessará às 10 horas e será seguido pelo ataque. Os oficiais sincronizaram seus relógios, talvez pela primeira vez.

Na frente de McPherson, o General Logan ataca com duas brigadas. As formas de John E. Smith na ravina a leste da Shirley House. O 23º Indiana liderará o ataque. Quando a artilharia cessa o fogo, os Hoosiers saem da ravina e entram na Jackson Road em uma coluna de oitos. Os Yankees avançam e, à medida que passam pelo corte profundo, 100 metros a oeste do Terceiro Redan da Louisiana, os rebeldes abrem fogo e se protegem na depressão ao norte da estrada. Os indianos estão pasmos. O regimento que segue os Hoosiers, o vigésimo Illinois, desce na ravina ao sul da estrada, e o ataque de Smith termina. Dos cinco regimentos de Smith, ele engajou dois.

John Stevenson é feito de um material mais rígido que ele usa como escaramuçadores no 17º Illinois no Grande Reduto oco. Quando a artilharia cessa o fogo, essas unidades devem se formar em colunas de assalto. Na coluna da direita, oito lado a lado, estão o 7º Missouri e o 32º Ohio. A coluna da esquerda, 200 jardas à esquerda, inclui o 8º e o 81º Illinois. Eles começam a subir a encosta. Os rebeldes abrem fogo. Os homens caem e recuam na depressão. A artilharia da União novamente martela o Grande Reduto. A ordem para a frente chega e, filtrada por escaramuçadores, as duas colunas sobem novamente a encosta. O coronel James J. Dollins, do 81º Illinois, é abatido e a coluna da esquerda se quebra e recua.

A coluna da direita, liderada pelo 7º Missouri, parece invencível enquanto o regimento sobe a encosta. Um regimento irlandês, o Missourians carrega uma bandeira verde esmeralda. A vanguarda, com uma estocada final desesperada, salta na vala em frente ao reduto e descobre que suas escadas de escalada são muito curtas. Um engenheiro errou ao estimar a altura do fundo da vala até o topo da encosta superior como 12 pés quando é 17. Preso na vala, seu avanço é retrocedido com pesadas perdas.

Brigue. O general Isaac F. Quinby agora lidera a divisão do coronel Marcellus M. Crocker, e ele prova ser uma alma tímida. Quando seus homens cruzam um cume 300 metros a leste da fábrica Rebelde, eles encontram uma tempestade de bombas e mosquetes e se retiram, tendo perdido menos de uma dúzia de homens. Dos 32 regimentos de McPherson presentes, apenas 7 foram seriamente engajados - ressaltando que talvez como comandante de combate, a liderança de McPherson em Raymond não foi uma aberração.

Como foi em 19 de maio, o XV Corpo de exército de Sherman hoje está à direita de McPherson. Menos de 72 horas antes, os confederados haviam atacado ferozmente o povo de Blair nas ravinas sufocadas por abatis que flanqueavam a estrada do cemitério. Então, Sherman teve uma "ideia melhor". Uma chamada é feita para a divisão de Blair para 150 voluntários, 50 de cada uma de suas três brigadas. Eles são chamados de "Esperança Desamparada". Eles seguirão carregando detritos e escalando escadas. Eles vão lançar seus rifles-mosquetes porque vão descer a estrada do cemitério oito lado a lado e não vão parar e atirar. Eles vão encher a vala com os destroços. As pessoas que vêm atrás devem atacar os destroços e entrar nas obras. Seguindo a Esperança Forlorn está a brigada comandada pelo General Ewing na coluna de oito: 30º Ohio, 37º Ohio, 4º West Virginia e 47º Ohio. Atrás deles, na mesma formação, estão as outras duas brigadas de Blair. Atrás deles estão Brig. As três brigadas do general James Tuttle. Você tem um aríete que vence todos os aríetes. Quase 10.000 homens, oito lado a lado, estendendo-se ao longo da Graveyard Road por mais de um quilômetro.

O bombardeio cessa às 10 da manhã. Ewing olha para o capitão John Gorce, comandando o Forlorn Hope. Gorce berra "Avante!" Unip. Howell Trogden carrega a bandeira do quartel-general de Ewing e eles vêm por aí. As obras da Confederação estão envoltas em poeira e fumaça. Os ianques esperam que a artilharia tenha resolvido tudo. Você ouve o barulho de seus pés. Quando eles alcançam o corte da estrada do cemitério, a 100 metros de Stockade Redan, a poeira e a fumaça se dissipam e uma visão terrível aparece: rebeldes em duas fileiras aparecem. Eles disparam uma rajada violenta. Mortos e feridos caem. Gorce e Trogden entram na vala com um punhado de homens e fincam a bandeira do quartel-general de Ewing na encosta externa.

Surge o 30º Ohio. Os Buckeyes veem mortos e feridos esparramados no corte. Eles entram no corte e sofrem um destino semelhante ao da Esperança Forlorn. Mortos e feridos são abatidos e um punhado de homens avança e chega à vala. Agora vem o 37º Ohio, criado em Toledo e arredores. Os homens entram no corte, veem mortos e feridos, congelam e vão para o chão ou se protegem nas ravinas à esquerda e à direita. Coronel Lewis von Blessing e Sgt. Maj. Lewis Sebastian, em um esforço inútil para mover o ataque, emprega suas espadas nas costas dos shirkers.

O ataque de Sherman é bloqueado. Ele só cometeu a Esperança Forlorn e os dias 30 e 37 de Ohio. Sherman não fará mais nada até o meio-dia. Grant se juntou a ele. Aqui, Grant recebe uma mensagem do General McClernand relatando: “Temos parte de posse de dois fortes, e as estrelas e listras estão flutuando sobre eles”. Grant acredita que McClernand está exagerando. Mas ele não pode deixar a oportunidade passar. Então ele ordena a renovação do ataque. O General Quinby envia sua divisão para reforçar McClernand no Reduto da Ferrovia e no Segundo Texas Lunette, e Sherman atacará novamente Stockade Redan, bem como a terraplenagem a oeste e ao sul daquele ângulo saliente, onde o monumento do Missouri está agora.

Sherman lança quatro ataques durante a tarde. Eles são fragmentados e descoordenados. Às 13h00 Brigue. Gen. Thomas E.G. A brigada de Ransom, do XVII Corpo de exército de McPherson à esquerda de Sherman, liderada pelos dias 14 e 17 de Wisconsin e 72 de Illinois, avança e sai da ponta norte de Glass Bayou. Eles se aproximam das obras do inimigo, mas são jogados para trás. Cerca de meia hora depois, as brigadas de Giles Smith e Kilby Smith são repelidas. Vamos tentar o que fizemos de manhã: enviar outra coluna pela estrada do cemitério. Vamos fazer isso com o Brig. Gen. Joe Mower, ele é um lutador infernal e comanda a famosa Brigada da Águia. "Old Abe", a 8ª águia de guerra de Wisconsin, é uma ave muito honrada, mas nunca voou acima de um campo de batalha porque está acorrentado a seu poleiro, que é carregado ao lado das cores.

A brigada avança em coluna de oitos. O 11º Missouri, comandante do coronel Andrew Weber, lidera, seguido respectivamente pelo 47º Illinois, 8º Wisconsin e 5º Minnesota. Um punhado de homens acompanhados pelo Coronel Weber do 11º Missouri ganha a vala em frente à Stockade Redan, e agora duas bandeiras tremulam na encosta externa daquela obra. Assim que o Velho Abe entra no corte e está prestes a ser lançado para a eternidade, Sherman olha para Mower, Mower olha para ele e eles suspendem o ataque.

Às 4 horas, em um ponto três quartos de milha a oeste de Stockade Redan, o General Steele finalmente coloca seus homens em posição. Eles avançam pela encosta íngreme, mas são repelidos. O ataque de Sherman em 22 de maio falhou.

Na frente de McClernand ao sul, os ataques ianques iniciais contra o Second Texas Lunette e o Reduto da Ferrovia se saem melhor.

O Reduto da Ferrovia se projeta na frente da fábrica da Confederação. É guarnecido por um destacamento do 30º Alabama, comandado pelo coronel Charles M. Shelley, um dos cinco regimentos em S.D. Brigada de Lee no Alabama. Dois canhões são colocados na obra. Ao norte da ferrovia, o Second Texas defende a luneta que leva o nome do regimento.

McClernand tem seis brigadas disponíveis para seu ataque. Ele coloca Eugene Asa Carr no comando das quatro brigadas à direita. Carr atribui as brigadas sob o comando do Brig. Gens. Stephen Burbridge e William P. Benton para atacar os texanos, e os dois liderados por Mike Lawler e o coronel William Landram para atacar o Reduto da Estrada de Ferro.

O 99º Illinois do coronel George Bailey lidera a coluna de Benton conforme ela emerge da ravina em frente ao centro de visitantes de hoje e cruza a Baldwin’s Ferry Road. Bailey caminha em mangas de camisa. Ao lado dele está um de seus portadores de cor, Cpl. Thomas J. Higgins. Higgins corre para o fogo rebelde e não olha para trás. Ele vai para as obras do inimigo e o capitão do Texas A.J. Hurley o puxa, agarra seu peito e pergunta: “Você está usando um colete à prova de balas? Meus homens são bons atiradores. Eles estavam atirando em você. " Higgins olha em volta. Onde diabos estão seus amigos? Ele olha para trás e vê que Bailey e o resto do 99º foram para o chão.

Mas muitos mais ianques chegaram e, após uma luta desesperada, finalmente ganharam a vala em frente ao Second Texas Lunette. As travessas interiores da luneta são fardos de algodão e pegam fogo. Os Federados procuram rastejar pelas canhoneiras. Os confederados os expulsam. Você tem casacos azuis na vala e os texanos na luneta. A Chicago Mercantile Battery sob o comando do capitão Patrick White, que junto com cinco de seus canhoneiros se tornaram recipientes da Medalha de Honra, empurrou um canhão de latão de seis libras para dentro de dez metros da fábrica. Eles começam a bombear tiros na luneta.

Ao sul da ferrovia, uma dúzia de habitantes de Iowa liderados por sargentos. Joseph Griffith e Nicholas Messenger abrem caminho até o Reduto da Ferrovia e expulsam os rebeldes. O contra-ataque confederado. Escondido atrás de uma barreira está o tenente J.M. Pearson e vários alabamianos. Capt. H.P. Oden lidera cerca de 15 alabamianos de contra-ataque. Ao entrarem no trabalho, eles veem tanto ianques quanto rebeldes. Os Johnnies estão agachados. Oden grita com Pearson: "Por que diabos você não está lutando?" Os Iowans disparam. Oden e a maioria de seus homens são mortos ou feridos ao cair para trás. Pearson e seus homens se armam e se rendem.

Os Iowans plantam suas cores no reduto e logo são reforçados por soldados do 77º Illinois. Ao contrário de McPherson e Sherman, que têm muitos homens em campo, mas não em contato com o inimigo, McClernand e Carr têm todos os seus homens engajados. Eles não têm reservas para explorar a situação. Os confederados têm reservas, os homens do Brig. Divisão do general John S. Bowen. Bowen envia Missourians do Coronel Francis M. Cockrell para apoiar os defensores de Stockade Redan, e Brig. Brigada do general Martin E. Green para apoiar os texanos na luneta. Isso leva a um impasse na frente de McClernand.

Para quebrar o impasse, McPherson envia a divisão de Quinby. Em vez de implantar a nova divisão como uma unidade, McClernand a separa. A brigada do coronel John C. Sanborn corre para apoiar Benton e Burbridge no Second Texas Lunette. O Coronel George B. Boomer deve reforçar Lawler e Landram no Reduto da Ferrovia. O Coronel Samuel Holmes vai para o Forte Quadrado para ajudar o Brig. Divisão do general Peter J. Osterhaus.

São 15h00 e sim, os ianques ainda ocupam o Reduto da Ferrovia e estão na vala em frente ao Second Texas Lunette. Os confederados veem Boomer formando seus homens. Comandante da Brigada S.D. Lee sabe que é melhor expulsar aqueles Yankees do Reduto, ou os casacos azuis de Boomer podem passar pela segunda linha dos confederados. Ele chama o coronel Shelley para um contra-ataque, mas Shelley se recusa.

Agora surge um herói. O coronel Thomas Waul era advogado de Vicksburg antes de ir para o Texas. Ele criou a Legião do Texas de Waul e pede aos texanos a honra de recapturar o Reduto. Lee diz a ele para prosseguir. Duas companhias de texanos guiadas pelo coronel Edmund Pettus contra-atacam. Eles dominam os Yankees, capturando várias bandeiras. Na vala em frente às obras está o tenente-coronel Harvey Graham com cerca de 70 casacos azuis. SD. Lee rola cartuchos de 18 libras na vala. Logo o coronel Graham e seus homens firmaram as armas. A violação está selada.

Tarde demais, os homens de Boomer avançam. Os confederados abrem fogo e ele é quase a primeira vítima. Com Boomer mortalmente ferido, seus homens caem no chão. O que está acontecendo no Second Texas Lunette? Surgem as pessoas de Sanborn. As tropas de Burbridge e Benton estiveram aqui o dia todo. Assim que os reforços aparecem, eles se retiram. Para piorar a situação sombria para os recém-chegados de Sanborn, a surtida de Green's Arkansans e Missourians. Os pedidos agora vêm para se aposentar. Mas antes que Sanborn o faça, os soldados de infantaria federais ajudam o capitão White a retirar seu canhão de seis libras de latão, que havia sido conduzido à força a poucos metros da vala em frente à luneta.

Os soldados de McClernand estão de volta onde estavam pela manhã, assim como os de Sherman e McPherson. As perdas em sua frente foram muito maiores, embora ao mesmo tempo seu corpo tivesse garantido parte pós-sessão do Reduto da Ferrovia e ganhado a vala do Segundo Texas Lunette. O grande ataque acabou. Existem 3.199 mortos, feridos e desaparecidos na União, dos quais cerca de 500 são prisioneiros. Cinco estandes de cores são capturados. As perdas federadas não excedem 500.

Frustrado em seus esforços para tomar Vicksburg de assalto, Grant decide sitiar a cidade confederada. Soldados da união entrincheiram-se em vários lugares onde começam a cavar aproximações - trincheiras em zigue-zague que avançam em direção às fortificações confederadas.

A abordagem do general Alvin Hovey é dirigida contra o Square Fort. Os Yankees posicionam dois roletes de seiva - enormes cilindros de vime que podem ser rolados à frente dos homens que estão cavando uma trincheira para proteção contra o fogo inimigo. Eles cavam duas trincheiras de aproximação que sobem em zigue-zague por esses esporões. Existem muitos atiradores de elite da União. Depois de 22 de maio, você tem uma chance melhor de ser morto ou ferido se for um rebelde. Você pergunta: por que isso acontece? Os Rebs estão entrincheirados. Os ianques também não estão enterrados. Onde estão os confederados? Eles estão em terreno elevado. Onde você se expõe como uma silhueta? Em terreno elevado.

Onde você gostaria de estar se fosse um atirador ianque? Você gostaria de estar em um terreno baixo com sacos de areia à sua frente ou atrás de uma árvore, esperando o dia todo até que algum confederado se exponha no horizonte. Por causa da ótica, seja você um soldado da Guerra Civil ou um soldado de infantaria da Segunda Guerra Mundial, o olho humano é tal que, se você disparar em um nível inferior, seu nervo ótico tende a fazê-lo disparar alto. É por isso que os oficiais e sargentos, quando os soldados da Guerra Civil lutavam na linha de batalha, gritavam: “Atire baixo. Fogo baixo. ” Se você atirar nos joelhos de um homem, provavelmente irá acertá-lo no meio, se mirar alto, as chances são de que você errará.

Particularmente em risco estão os oficiais superiores. Entre os mortos a tiros estão os comandantes de brigada - Col. Isham W. Garrott, do 20º Alabama, é morto em Square Fort em 17 de junho por um atirador da União, e o Brig. Gen. Green do Missouri em 25 de junho. Após a morte dos dois oficiais, o Square Fort foi designado como Fort Garrott e uma obra menor no Monumento de Missouri Green’s Redan.

Em outros lugares, os Yankees tentam outras maneiras de violar as defesas confederadas.

O tenente Henry C. Foster, do 23º Indiana, se vinga dos confederados pelo que eles fizeram ao seu regimento em 22 de maio e antes em Raymond. Ele e seus homens usam dormentes de ferrovia para construir uma torre. A torre foi construída em terreno de comando ao sul de Jackson Road, adjacente à Abordagem de Logan, e é elevada a uma altura suficiente para permitir que Foster veja o para-animal de estimação do Terceiro Paradisíaco de Louisiana Redan. Foster, por causa de sua pontaria, tornou-se um terror para os confederados. Entre os ianques na divisão de Logan, por causa de seu boné de pele de coons, ele ficou conhecido como "Coonskin" Foster e seu poleiro como "Torre de Coonskin". Ele é visitado aqui em uma ocasião por Ulysses S. Grant.

Enquanto isso, os Federais continuam cavando e empurrando a Abordagem de Logan, que começou na depressão na Shirley House, perto de Terceiro Louisiana Redan. Enquanto eles cavam, os sapadores empurram uma ferrovia plana

carro cheio de fardos de algodão à frente deles. Em um esforço bem-sucedido para desacelerar os ianques, o coronel Sam Russell da Terceira Louisiana pede mosquetes de cano liso. Ele então segura o reboque (refugo de algodão), embebe-o em terebintina, enrola-o em torno de balas de mosquete de pequeno calibre e manda seus homens atirarem nos fardos de algodão. O rolo de seiva pega fogo e queima. Mas o pessoal de Logan improvisa. O que eles fazem? Eles pegam vários barris de 55 galões, pregam dois deles juntos, os enchem de terra e depois os embrulham com cana. Isso lhes dá uma barricada móvel com três metros de largura e um metro e meio de altura que não é inflamável.

Em 23 de junho, o chefe da Abordagem de Logan foi conduzido para dentro de 30 metros da encosta exterior do redan. Agora é a hora de estender uma galeria da parte superior da abordagem para estender sob o redan.Voluntários com experiência como mineiros são chamados, e soldados do 7º Missouri e do 32º Ohio respondem. Em menos de 48 horas, a galeria foi concluída e sua cabeceira se estende sob o redan.

Os rebeldes ouvem escavações. Homens do 43º Mississippi começam a afundar contra-minas. Eles querem entrar na galeria Union ou, se puderem chegar perto o suficiente, colocar um barril de pólvora na contra-mina com um estopim lento, tocá-lo, e isso é o fim dos casacos azuis trabalhando na galeria. Os ianques ouvem os caves do Mississippi. Confrontados com o que pode ser uma crise, os federais colocam 2.000 libras de pólvora negra na cabeceira da galeria. Às 15h30 em 25 de junho, o pavio é aceso e os ianques se agacham. Uma explosão se segue e o chão treme, um grande gêiser de sujeira e poeira sobe e depois desce. Carregando a abordagem de Logan e na cratera está o 45º Illinois. Mas os rebeldes, cientes do que esperar, fizeram uma travessia - uma terraplanagem interior - através do desfiladeiro da Terceira Louisiana Redan. Atrás da travessia agacham-se os Louisiananos. Os mineiros líderes do 45º Illinois não conseguem sair da cratera: eles estão presos. Durante as próximas 20 horas, os regimentos da União, em um esforço inútil para quebrar o impasse, são rodados para dentro e para fora da cratera. Um contra-ataque rebelde é repelido. Grant, vendo que o pessoal de McPherson não está fazendo nenhum progresso, reduz suas perdas e puxa seus homens para fora da cratera.

Grant é destemido e seus engenheiros também. Eles imediatamente dirigem outra galeria sob o redan. Quando o cerco começou, Grant havia requisitado cem morteiros de coeficiente - morteiros leves que podem ser carregados por quatro homens - do depósito de St. Louis, mas na guerra você sempre tem confusão. Embora ele os tenha requisitado, os co-chifres não chegam. O engenheiro-chefe de Logan, Capt. S.R. Tresilian teve uma ideia engenhosa. Ele pega três troncos de árvore e os perfura, um para tirar uma concha de 6 libras e dois outros do tamanho de uma concha de 12 libras. Ele os amarra com ferro e os coloca naquela ravina.

Desta vez, não haverá um ataque de infantaria após a detonação da mina - 1.800 libras de pólvora. No primeiro dia de julho, muito mais danos foram causados ​​à Terceira Louisiana Redan do que seis dias antes. A mina explode. Vários confederados despencam do banco, alguns ficam gravemente feridos e cinco dos seis negros que trabalham em uma contra-mina são mortos. Os morteiros de Tresilian abrem fogo. Durante os três dias seguintes, os morteiros de madeira infligiram mais baixas confederadas nesta área do que ocorreram com o fogo de artilharia nos 44 dias anteriores.

Ao longo de junho, Grant aperta o cerco em torno de Vicksburg. Reforços chegam, permitindo-lhe afastar os esforços de socorro de Johnston do leste e pelos confederados trans-Mississippi do oeste com facilidade. Em breve, parece ser apenas uma questão de tempo até que Pemberton seja obrigado a desistir. Mas o comandante confederado prova ser um inimigo teimoso. No início de julho, Grant decide que, a menos que Pemberton se renda em breve, ele montará um ataque total em 6 de julho. Na cidade, civis e soldados sofrem com a falta de comida e a chuva incessante de granadas federais.

Finalmente, em 3 de julho, Grant e Pemberton se encontram nas entrelinhas perto da Jackson Road. À primeira vista, parece que as negociações não vão a lugar nenhum naquela noite, no entanto, um acordo é alcançado pelo qual Grant dará liberdade condicional ao comando de Pemberton e entrará na cidade. No dia seguinte, 4 de julho, as tropas da União entram em Vicksburg.

No setor de Jackson Road, onde Grant está, os Yankees não comemoram. Em Maj. General Edward O.C. Setor do XIII Corpo de Ordens ao sul de Fort Garrott, é diferente. Um dos melhores diários da União neste cerco é o do Tenente Anthony Burton da 5ª Bateria de Ohio. Burton escreve que seu chefe de artilharia diz que eles deveriam disparar uma saudação de cem tiros para comemorar a queda de Vicksburg, mas acrescenta: "Que diabo com os cartuchos, vamos atirar com os cartuchos no próximo ano." Há torcidas na esquerda do sindicato. Lá em cima, onde Grant está, eles mantêm os aplausos sob controle, mas não acreditam que todos os ianques ficam sentados em silêncio em respeito a seu valente inimigo.

Edwin C. Bearss, o ex-historiador-chefe do National Park Service, é atualmente o historiador emérito do NPS.

Originalmente publicado na edição de julho de 2006 de Tempos da Guerra Civil. Para se inscrever, clique aqui.


Conteúdo

No Censo dos Estados Unidos de 1860, Richmond era a 25ª maior área urbana dos Estados Unidos, com uma população de 37.910. [1] [2] A cidade tinha sido a capital da Virgínia desde 1780 e se tornou a terceira maior cidade da Confederação. [3]

Capital da Confederação Editar

Os Estados Confederados da América foram formados no início de 1861 a partir dos primeiros estados a se separarem da União. Montgomery, Alabama, foi escolhida como a capital da Confederação.

Depois que o Exército Confederado disparou contra Fort Sumter em Charleston, Carolina do Sul, em 12 de abril de 1861, começando a Guerra Civil, outros estados se separaram. A Virgínia votou pela separação da União em 17 de abril de 1861, e existiu brevemente lá depois como uma república antes de ingressar na Confederação em 19 de junho de 1861. No entanto, em 8 de maio de 1861, na capital confederada de Montgomery, Alabama, o foi tomada a decisão de nomear a cidade de Richmond, Virgínia, como a nova capital da Confederação. A capital confederada foi transferida para Richmond em reconhecimento à importância estratégica da Virgínia. Virgínia era o centro industrial do Sul, com uma produção industrial quase igual à de todos os outros estados confederados combinados. A Confederação também esperava que a medida consolidasse seu controle sobre o estado, uma vez que tinha dificuldade em proteger outros estados que fazem fronteira com a União. [4]

O Selo dos Estados Confederados, adotado em 30 de abril de 1863, apresenta uma representação de George Washington baseada no Monumento a Washington adjacente ao edifício do Capitólio Confederado.

Richmond permaneceu a capital da Confederação até 2 de abril de 1865, quando o governo foi evacuado e foi restabelecido, embora brevemente, em Danville, Virgínia. [5]

Centro industrial Editar

Posicionada na linha de queda ao longo do rio James, a cidade tinha pronto acesso a um amplo suprimento de energia hidrelétrica para operar usinas e fábricas.

A Tredegar Iron Works, espalhada ao longo do rio James, forneceu munições de alta qualidade para a Confederação durante a guerra. A empresa também fabricou locomotivas a vapor ferroviárias no mesmo período. Tredegar também é creditado com a produção de aproximadamente 10.000 peças de artilharia durante a guerra, que foi cerca de metade da produção doméstica total de artilharia do Sul entre os anos de guerra de 1861-1865. A fundição fez as 723 toneladas de blindagem que cobriu o CSS Virgínia (o ex-USS Merrimack), que travou a primeira batalha entre navios de guerra blindados em março de 1862. A fábrica de Tredegar ficava adjacente ao Arsenal de Richmond, que foi reativado antes da guerra. Na Ilha de Brown, o Laboratório dos Estados Confederados foi estabelecido para consolidar a produção de explosivos em um ambiente isolado na eventualidade de uma explosão acidental.

Numerosas fábricas menores em Richmond produziam tendas, uniformes, arreios e artigos de couro, espadas e baionetas e outros materiais de guerra. À medida que a guerra avançava, os armazéns da cidade tornaram-se o centro de abastecimento e logística para muitas das forças confederadas dentro do Teatro Oriental.

Richmond também era um centro de transporte. Era o término de cinco ferrovias: Richmond, Fredericksburg e Potomac Railroad, Virginia Central Railroad, Richmond and York River Railroad, Richmond and Petersburg Railroad e Richmond e Danville Railroad. Além disso, o rio James e o Canal Kanawha passavam por ele com acesso à Baía de Chesapeake e ao Oceano Atlântico. Na queda de Richmond em abril de 1865, todos, exceto Richmond e Danville Railroad e o canal, foram efetivamente isolados pelas forças da União.

No final da primavera de 1862, um grande exército federal comandado pelo general George B. McClellan desembarcou na Península da Virgínia. McClellan, que recebera publicidade desde o início de uma série de sucessos no oeste da Virgínia, recebeu a tarefa de tomar e ocupar Richmond. Suas manobras militares e as batalhas e confrontos resultantes tornaram-se coletivamente conhecidas como Campanha da Península, culminando nas Batalhas dos Sete Dias.

A base inicial de McClellan foi o Fort Monroe, mantido pela União, na ponta oriental da Península. Os esforços para tomar Richmond pelo rio James foram bloqueados com sucesso pelas defesas confederadas na Batalha de Drewry's Bluff em 15 de maio, cerca de 13 quilômetros a jusante de Richmond. O avanço do Exército da União foi interrompido logo fora da cidade na Batalha de Seven Pines em 31 de maio e 1 de junho de 1862 (perto do local que hoje é o Aeroporto Internacional de Richmond).

Edição de Batalhas de Sete Dias

Durante um período de sete dias, de 25 de junho a 1 ° de julho de 1862, a linha defensiva de baterias e fortificações de Richmond montada sob o comando do general Robert E. Lee, uma cavalaria ousada em torno do Exército da União sob o comando do general J.E.B. Stuart e uma aparição inesperada da famosa "cavalaria a pé" do General Stonewall Jackson combinaram para enervar o sempre cauteloso McClellan, e ele iniciou uma retirada da União antes de Richmond.

Mesmo quando outras partes do Sul já estavam caindo, o fracasso da Campanha da Península para tomar Richmond levou a quase mais três anos de guerra entre os estados.

Como resultado de sua proximidade com os campos de batalha do Eastern Theatre e seu alto nível de defesa, a cidade processou muitas vítimas de ambos os lados: como lar de vários hospitais (o maior deles é o Hospital Chimborazo), prisões (notavelmente a Prisão de Libby, Castelo Thunder e Belle Isle) e vários cemitérios.

Em 13 de março de 1863, o Laboratório Confederado na Ilha de Brown foi abalado por uma explosão que matou dezenas de trabalhadores.

Em 2 de abril de 1863, a cidade foi assolada por um grande motim do pão, pois as donas de casa não podiam mais pagar os preços muito altos dos alimentos e invadiram as lojas. O motim foi organizado por Mary Jackson, uma vendedora ambulante e mãe de um soldado. [6] A milícia foi convocada para acabar com o motim. [7]

A Confederação atingiu seu ponto máximo na Batalha de Gettysburg em julho de 1863. A campanha subsequente no balanço do ano não trouxe uma batalha decisiva, e os residentes de Richmond se acomodaram no inverno de 1863-64, em sua maioria ainda otimistas sobre o Fortunas da Confederação.

Uma das fugas de prisão mais ousadas da Guerra Civil, a fuga da Prisão Libby, ocorreu em fevereiro de 1864, quando mais de 100 prisioneiros federais escaparam e fugiram noite adentro. Menos da metade foi recapturada, com a maioria alcançando as linhas e segurança da União. A cidade foi abalada logo em seguida pelo Caso Dahlgren de 2 de março de 1864, uma invasão fracassada da União na cidade.

A campanha terrestre de 1864 de Ulysses S. Grant resultou na retirada do exército confederado de Robert E. Lee para os arredores de Richmond e Petersburgo, onde verificaram o progresso de Grant.

Após um longo cerco, Grant capturou Petersburgo e Richmond no início de abril de 1865. Como a queda de Petersburgo se tornou iminente, em Domingo de Evacuação (2 de abril), o presidente Davis, seu gabinete e os defensores confederados abandonaram Richmond e fugiram para o sul na última linha ferroviária aberta, Richmond e Danville.

Os soldados em retirada receberam ordens de colocar fogo em pontes, no arsenal e nos depósitos de suprimentos ao partirem. O incêndio na cidade largamente abandonada se espalhou fora de controle, e grandes partes de Richmond foram destruídas, chegando até a borda da Praça do Capitólio quase sem controle. A conflagração não foi completamente extinta até que o prefeito e outros civis foram para as linhas da União a leste de Richmond na New Market Road (agora State Route 5) e entregaram a cidade no dia seguinte. As tropas da União apagaram os incêndios violentos na cidade. O evento ficou conhecido como o Fogo de Evacuação. A ocupação foi supervisionada pelo General Godfrey Weitzel e mais tarde pelo General Edward Ord.

O presidente Lincoln, que visitou o general Grant e ficou nas proximidades de City Point, visitou a cidade caída (4 a 7 de abril) a pé e de carruagem com seu filho Tad, e visitou a antiga Casa Branca da Confederação e o Capitólio do Estado da Virgínia .


William Henry Towns, Sheffield

Às vezes eu visito o velho Mingo White e eu e ele conversamos naqueles dias que eu e ele éramos meninos. Começamos a conversar e, antes que você perceba, o velho Mingo está chorando como um bebê. Segundo ele, tem sorte de estar vivo. Isso é uma coisa que eu nunca gosto de falar. Quando a escravidão estava acontecendo, estava tudo bem para mim porque nunca tive dificuldades, mas simplesmente não era certo tratar os seres humanos dessa maneira. Se não tivéssemos que trabalhar e ser escravos de graça, poderíamos ter algo a mostrar pelo que fizemos, e não teríamos que viver de um pilar a outro agora.

Mingo White, Sheffield

Quando eu tinha cerca de 4 ou 5 anos, fui carregado em um vagão com muito mais pessoas dentro. Para onde estava indo, não sei. O que quer que tenha acontecido com minha mãe e meu papai, eu não sei há muito tempo.


Guerra civil americana e # 8217s: a queda de Richmond

Ezra Pound, o poeta renegado do século 20, passou seus últimos anos repudiando as ações de sua juventude. Confrontado por um aluno em sua aula de poesia em Harvard querendo saber por que havia censurado seu próprio poema, & # 8216Sestina: Altaforte, & # 8217, que elogia a guerra, Pound respondeu lenta e deliberadamente: & # 8216A guerra não é mais divertida. & # 8217

Os residentes de Richmond, Virgínia, no início de 1865, sem dúvida, teriam apreciado a resposta de Pound & # 8217s. Os verdadeiros crentes em uma vitória rápida e decisiva para o Sul já haviam partido. Eles foram substituídos por cidadãos que viram muitas grandes vitórias no campo de batalha, mas sempre o retorno dos casacos azuis e a destruição implacável e metódica das fazendas, ferrovias e cidades outrora produtivas do Sul & # 8217. Agora Richmond estava encolhido atrás de um exército sitiado, ouvindo o estrondo perpétuo da artilharia inimiga, esperando uma conclusão inevitável.

Richmond tinha sido a capital da Confederação desde maio de 1861, quando o novo Congresso Confederado votou para movê-la de Montgomery, Alabama, pensando que Richmond seria mais prestigioso e mais próximo do grosso dos combates. Antes da guerra, Richmond havia se tornado uma importante cidade internacional, negociando café, especiarias, escravos e outras mercadorias por algodão e tabaco. Cinco nações estrangeiras tinham consulados na cidade. Treze fundições em funcionamento fizeram dela a capital da produção de ferro do sul. A Tredegar Iron Works fabricou mais de 1.100 canhões, além de minas, torpedos, eixos de hélice e outras máquinas de guerra semelhantes. O Richmond Laboratory fabricou mais de 72 milhões de cartuchos, bem como granadas, carrinhos de armas, artilharia de campanha e cantis. O Richmond Armory tinha capacidade para fabricar 5.000 armas pequenas por mês. Havia também 8 moinhos de farinha, uma fábrica de papel, 13 fabricantes de carruagens, 10 fabricantes de selas e arreios, 4 armeiros, um fabricante de velas, 4 fabricantes de sabão e velas, 2 moinhos de laminação, 14 comerciantes de escravos, 14 hotéis, 13 jornais, 15 restaurantes, 11 escolas particulares, 26 farmacêuticos, 9 dentistas, 72 médicos, 72 bares, um canal e 5 ferrovias.

Com uma população de cerca de 38.000 habitantes, Richmond era a segunda maior cidade da Confederação, atrás apenas de Nova Orleans. Apesar de todo o sucesso comercial, Richmond antes da guerra manteve uma atmosfera de cidade pequena, provavelmente porque a elite social havia sido mais ou menos constante por muitos anos e todas as famílias importantes se conheciam desde a infância. Mas a guerra trouxe grandes mudanças para Richmond, e seus cidadãos mais velhos tiveram dificuldade em reconhecer a cidade de sua juventude.

Situado nas cabeceiras do rio James, a 180 quilômetros de Washington, D.C., Richmond se tornou o símbolo da secessão para o Norte e a chave de grande parte de seu planejamento militar. Por quatro anos, a cidade permaneceu como o principal objetivo militar do Exército do Norte no teatro oriental, exigindo grandes despesas de homens e material para mantê-la fora das mãos da União. Agora era uma cidade sitiada, não apenas de fora, mas também de dentro. Como capital da Confederação, Richmond tinha visto um influxo de milhares de pessoas, muitas delas de um tipo muito diferente do que a cidade patrícia estava acostumada. Junto com as centenas de regimentos do sul e milhares de pessoas para trabalhar nos vários escritórios do governo, vieram enxames de especuladores desagradáveis, jogadores, vagabundos, prostitutas e vagabundos de todos os tipos. A população cresceu para 128.000, sobrecarregando os recursos físicos e sociais da cidade. Proliferaram bares, salões de jogos, salões de bilhar, antros de brigas de galos e casas de prostituição. Um editor de jornal escreveu com desgosto: & # 8216Com o governo confederado vieram os trapos, etiquetas e bobtail que sempre perseguiram estabelecimentos políticos. A sociedade pura de Richmond tornou-se lamentavelmente adulterada. Sua paz foi destruída, seu bom nome profanado, tornou-se um covil de ladrões, extorsionários, substitutos, desertores e canalhas. & # 8217

Em março de 1865, a vida em Richmond havia se tornado sombria. A força de 44.000 homens de Robert E. Lee e # 8217 no Exército da Virgínia do Norte enfrentou uma força federal de 128.000 nos 37 quilômetros de trincheiras em torno de Richmond e Petersburgo. Fevereiro tinha visto a queda de Fort Fisher, N.C., o último grande porto de abastecimento da Confederação. Quando disponível, a farinha era vendida por US $ 1.500 o barril, a carne por US $ 12 a US $ 15 o quilo, a manteiga por US $ 20 o quilo e as botas por US $ 500 o par. As pessoas subsistiam principalmente com pão de milho embebido em gotas de bacon, feijão seco e água quente com sal ou açúcar mascavo polvilhado sobre ele, um alimento pouco palatável conhecido como & # 8216Benjamin hardtack & # 8217 em homenagem ao ex-secretário da Guerra Judah Benjamin. A Sra. William A. Simmons, cujo marido estava nas trincheiras, resumiu morar em Richmond em seu diário de 23 de março de 1865: & # 8216Tempos de fechamento nesta cidade sitiada. Você pode carregar seu dinheiro na cesta de compras e levar para casa as provisões na bolsa. & # 8217

Um empresário estrangeiro que estivera frequentemente na & # 8216 metrópole da Confederação & # 8217 fez outra visita e notou uma & # 8216 imobilidade mortal & # 8217 assim que desceu do trem. & # 8216Todo mundo tinha uma aparência abatida e assustada, como se estivesse apreensivo por alguma grande calamidade iminente & # 8217, ele observou. & # 8216Eu não ousei fazer uma pergunta, nem precisava fazê-lo, pois tinha a certeza de que o fim estava próximo. Minha primeira visita foi ao meu banqueiro, que negociava em grande parte com títulos da Confederação, e conhecia muito bem os altos e baixos da causa Confederada pelas flutuações de seu papel. Assim que ele pôde me dar um momento privado, ele disse em um tom triste e baixo: & # 8216Se você tiver qualquer papel-moeda, coloque-o em espécie imediatamente. & # 8221

Os planos para a evacuação da capital foram discutidos pelas autoridades confederadas por quase um ano, mas nunca foram finalizados, talvez porque fazer isso teria parecido muito derrotismo.A perda de Richmond, embora se tornasse cada vez mais provável com o passar do tempo, era uma eventualidade que a maioria dos cidadãos preferia negar. Eles preferiram esperar milagres de seus orgulhosos líderes militares do sul, que tanto deslumbraram o país por quatro longos anos.

A piora da situação militar, entretanto, deu mais crédito aos confederados que defendiam uma trégua negociada. Infelizmente, também serviu para minar qualquer poder de negociação que o Sul pudesse ter. Houve duas tentativas oficiais de negociar uma paz que pudesse salvar parte da Confederação e evitar forçar uma luta até o fim. No início de 1865, o vice-presidente Alexander Stephens e o juiz John A. Campell, secretário adjunto da guerra, encontraram-se com o tenente-general Ulysses S. Grant, Abraham Lincoln e o secretário de Estado William Seward a bordo do navio River Queen perto de City Point, Virgínia. Eles foram informados de que não poderia haver armistício sem a dissolução total da Confederação e a restauração incondicional da União. Os estados do Norte estavam, naquele exato momento, votando a 13ª Emenda para abolir a escravidão.

Em março, Robert E. Lee enviou uma bandeira de trégua a Grant propondo uma & # 8216 convenção militar & # 8217 para pôr fim às & # 8216as calamidades da guerra. & # 8217 Grant telegrafou ao Secretário da Guerra, Edwin Stanton, que respondeu em 4 de março, no dia da segunda posse de Lincoln, que Grant não deveria falar com Lee a não ser para discutir a capitulação de seu exército e, enquanto isso, deveria & # 8216primir ao máximo sua vantagem militar. & # 8217 Pela segunda vez em 1865, & # 8216a pomba da paz partiu & # 8217 como observou um observador. Naquele mesmo dia, Lee soube da derrota esmagadora do major-general Jubal Early & # 8217s nas mãos do major-general Phil Sheridan perto de Waynesboro, Virgínia, destruindo assim sua última esperança de reforços. Lee se encontrou com Davis em Richmond para informá-lo da necessidade de abandonar Richmond em um futuro próximo, para que seu exército pudesse se unir ao exército do general Joseph Johnston na Carolina do Norte.

À medida que março avançava, os sinais de um desastre iminente se tornavam cada vez mais óbvios. O secretário da Guerra, John C. Breckinridge, dera ordens de evacuação a todos os chefes de gabinete do Departamento de Guerra. O chefe de artilharia, Josiah Gorgas, registrou: & # 8216Foi dada uma ordem para remover todo o algodão e tabaco antes da queima. Todos os departamentos foram obrigados a mudar. & # 8217 Um escrivão do Departamento de Guerra escreveu: & # 8216 Ordens temerosas foram dadas nos escritórios para manter os papéis embalados, exceto aqueles em que estamos trabalhando. As caixas embaladas permanecem na sala da frente, como se houvesse incerteza sobre como movê-las. Ao entrarmos todas as manhãs, todos os olhos se voltam para as caixas para ver se alguma foi removida e respiramos mais livremente quando as encontramos ainda lá. & # 8217 Bandeiras vermelhas começaram a se alinhar nas ruas residenciais, significando a venda de móveis e aluguel de casas pelo lance mais alto. Aqueles que puderam começaram a se preparar para fugir da cidade.

No final da noite de 24 de março, Lincoln chegou a City Point a bordo River Queen para reuniões com seus generais. No início das negociações com Grant, o comandante-chefe viu uma ordem ultrassecreta agora pronta para implementação: & # 8216No 29º instante, os exércitos que operam contra Richmond serão movidos para a nossa esquerda, com o duplo propósito de virar o inimigo fora de sua posição atual em torno de Petersburgo e para garantir o sucesso da cavalaria sob o general Sheridan, que começará ao mesmo tempo, em seus esforços para alcançar e destruir as ferrovias South Side e Danville. & # 8217

Antes do amanhecer do dia seguinte, o tenente-general John B. Gordon lançou um ataque surpresa dos confederados contra o Fort Stedman, a leste de Petersburgo, perto da City Point Railroad, a principal rota de abastecimento da União, em uma tentativa de romper um buraco na linha da União. Trezentos soldados confederados seguiram 50 lenhadores balançando machados enquanto destruíam o espigão chevaux-de-frize. O forte caiu rapidamente com a surpresa do ataque, e sua bateria logo foi acionada nas linhas da União. As forças confederadas invadiram e capturaram mais duas baterias antes de serem dominadas pela artilharia da União remanescente.

No auge da batalha, três fortes atrás de Stedman que Gordon esperava capturar e usar contra o inimigo foram considerados nada mais do que ruínas abandonadas de antigos fortes confederados & # 8211de inúteis para ninguém. As tropas confederadas que haviam entrado na brecha agora estavam presas, e a maioria dos que não foram mortos ou feridos optou por se render, em vez de lançar o fogo fulminante de volta às suas linhas. A batalha terminou por volta das 8h, juntamente com as perdas sofridas pelas forças do tenente-general A.P. Hill & # 8217s perto de Hatcher & # 8217s Run em um contra-ataque imediato ordenado por Grant, Gordon & # 8217s as ações custaram a Lee quase 5.000 homens insubstituíveis. As forças federais perderam cerca de 2.080.

Os primeiros relatos da batalha se infiltrando em Richmond levantaram o ânimo da cidade, mas notícias posteriores da reversão causaram a noite Sentinela para minimizar a batalha. & # 8216Realmente houve uma grande exibição de fogos de artifício, mas nenhuma batalha e quase ninguém se feriu & # 8217 o jornal relatou enganosamente.

No dia seguinte, Lee relatou a Davis: & # 8216Agora, temo que seja impossível evitar uma junção entre Grant e Sherman, nem considero prudente que este exército mantenha sua posição até que este último se aproxime demais. & # 8217 Breckinridge queria saber quanto aviso poderia ser esperado antes da evacuação, observando, & # 8216Eu dei as ordens necessárias em relação ao início da remoção de estoques, & amp c., Mas, se possível, gostaria de saber se provavelmente podemos conte com um período de dez ou doze dias. & # 8217 Lee respondeu: & # 8216Eu não conheço nenhuma razão para evitar que você conte com o tempo sugerido. & # 8217 No dia seguinte, Lee soube da intenção de ataque de Grant & # 8217s à sua direita .

Em 29 de março, houve um desfile de duas companhias voluntárias negras recém-formadas e três companhias de tropas brancas convalescentes na Praça do Capitólio. Como não havia uniformes disponíveis para eles, não foi uma exibição muito emocionante. Mas o presidente Davis provavelmente estava preocupado demais para notar, ocupado enquanto se preparava para enviar sua própria esposa e família para Charlotte, N.C.

Varina Davis não queria deixar Richmond e implorou ao marido que ficasse, mas sem sucesso. Ele insistiu que sua sede deveria ser no campo e que a presença de sua família serviria apenas para fazê-lo sofrer, em vez de confortá-lo. & # 8216Se eu viver, você pode vir até mim quando a luta terminar, mas não espero sobreviver à destruição da liberdade constitucional & # 8217, disse ele à esposa. Varina escreveu que ele lhe deu uma pistola e mostrou como carregá-la, mirar e disparar. & # 8216Ele estava muito apreensivo & # 8217, ela lembrou, & # 8216de termos caído nas mãos de bandos desorganizados de tropas que perambulavam pelo país, e disse: & # 8216Você pode, pelo menos, se reduzido à última extremidade, forçar sua assaltantes para matá-lo, mas eu o exorto solenemente a sair quando ouvir que o inimigo está se aproximando. Se você não puder permanecer sem ser perturbado em nosso país, vá para a costa da Flórida e embarque lá para um país estrangeiro. & # 8221

Guardando apenas uma moeda de ouro de 5 dólares para si, Davis deu à esposa todo o ouro que possuía, mas negou o pedido dela de trazer um barril de farinha, alegando que nenhum alimento deveria sair da cidade, pois os que ficassem para trás o exigiriam. Muitos dos utensílios domésticos de Davises e # 8217 foram vendidos nos dias anteriores, mas na pressa de partir, o cheque nunca foi descontado.

Varina Davis deixou a residência executiva & # 8216 levando apenas nossas roupas & # 8217 e seus quatro filhos: Maggie, 9 Jefferson Jr., 7 Billy, 3 e Winnie, 9 meses. (Fazia menos de um ano, em 30 de abril, que seu filho de 4 anos, Joe, havia morrido na varanda dos fundos do segundo andar da mansão executiva.) Acompanhando Varina estava sua irmã mais nova Margaret Jim Limber , um órfão negro livre que foi resgatado das ruas de Richmond e virtualmente adotado pela família Davis e pelas filhas do Secretário do Tesouro George A. Trenholm. Eles deveriam ser escoltados em sua jornada por Burton Harrison, o secretário pessoal de confiança do presidente.

Naquela noite, o grupo dirigiu sob uma garoa fria até a estação de Danville. As estações ferroviárias haviam se tornado um cenário de tumulto àquela altura, lotadas de refugiados ricos tentando escapar da calamidade que se aproximava com o máximo de seus pertences que pudessem carregar. Varina Davis escreveu sobre sua partida: & # 8216Com o coração abatido pelo desespero, deixamos Richmond. O Sr. Davis quase cedeu quando nosso pequeno Jeff implorou para ficar com ele, e Maggie se agarrou a ele convulsivamente, pois era evidente que ele pensava que estava olhando para nós pela última vez. & # 8217 O motor velho e sobrecarregado morreu fora de Richmond e passou a noite sendo consertado. Biscoitos e leite foram encontrados para as crianças da Sra. Davis & # 8217 com grande dificuldade e despesas, custando US $ 100 em dinheiro dos Confederados. A garoa se transformou em aguaceiro.

No dia seguinte, Davis esvaziou sua casa de todos os comestíveis e os despachou para hospitais de Richmond enquanto Sheridan estava na sede da Grant & # 8217, convencendo-o a continuar sua ofensiva. Grant havia começado a considerar o adiamento, pois as chuvas haviam tornado as estradas quase intransitáveis. Mas Sheridan não queria nada disso. Ele insistiu que faria o acompanhamento em cada quilômetro da estrada, da ferrovia até Dinwiddie. Digo que estou pronto para atacar amanhã e destruir coisas. & # 8217 Sheridan estava ansioso para & # 8216enviar o negócio aqui & # 8217, como Grant havia garantido que fariam apenas uma semana antes. No dia seguinte, as chuvas diminuíram, mas as estradas ainda estavam péssimas. Sheridan avançou de Dinwiddie em direção a Five Forks, a extremidade oeste da linha Lee & # 8217s.

Como Lee viu a ameaça à sua retaguarda se desenvolver, ele despachou o major-general George Pickett com uma força de 12.000 para interceptar Sheridan. Com o elemento surpresa do seu lado, os confederados conseguiram dividir as forças de Sheridan & # 8217s e conduzi-los de volta a Dinwiddie por um tempo, mas antes de escurecer, Sheridan reuniu seus homens com reforços do major-general George A. Custer & # 8217s divisão e levou os rebeldes de volta para Five Forks. Ambos os lados passaram uma noite úmida acampados a algumas centenas de metros um do outro.

A manhã de 1º de abril transcorreu sem intercorrências, enquanto Sheridan esperava impacientemente que o major-general Gouverneur Warren e seu V Corpo de exército chegassem para o ataque planejado. Pickett relatou a Lee sobre a batalha do dia anterior & # 8217s e ficou descontente com o tom da resposta de Lee & # 8217s: & # 8216Segure cinco garfos a todo o risco. Proteja a estrada para o Ford & # 8217s Depot e evite que as forças da União atinjam a ferrovia South Side. Lamente muito sua retirada forçada e sua incapacidade de manter a vantagem que você ganhou. & # 8217 Isso pareceu um pouco uma reprimenda para Pickett, que sentiu que havia repelido os Federados e os forçado a reconsiderar sua ofensiva. Sentindo-se seguro de sua posição e pensando que nada digno de nota ocorreria naquele dia, Pickett posicionou seus homens ao longo da White Oak Road enquanto ele e o major-general Fitzhugh Lee se juntavam ao Brig. Gen. Tom Rosser para um assado de sombra. Warren & # 8217s Union V Corps finalmente chegou ao front naquela tarde, e o ataque foi lançado às 16 horas. Quando Pickett voltou para sua divisão, metade de seus homens estava morta ou capturada.

George Alfred Townsend, repórter do New York Mundo, escreveu sobre a Batalha de Cinco Forks: & # 8217 fogo inclinado, fogo cruzado e fogo direto, por fogo e saraivada, rolou perpetuamente, derrubando seus oficiais mais bravos e espalhando os campos com homens sangrando. Gemidos ressoaram nos intervalos da explosão da pólvora e, para aumentar seu terror e desespero, sua própria artilharia, capturada deles, lançou em suas próprias fileiras, de sua antiga posição, uva e vasilha ingratas, envolvendo seus peitorais, zunindo e mergulhando por linha aérea e richochet. & # 8217

Sheridan mais tarde se regozijou: & # 8216Nosso sucesso foi irrestrito: derrubamos Pickett, pegamos seis armas, treze bandeiras de batalha e quase 6.000 prisioneiros. Lee não previu um desastre em Five Forks. & # 8217 Sheridan enviou a palavra da vitória a Grant, que imediatamente ordenou um bombardeio massivo de Petersburgo e um ataque geral ao longo das linhas.

Sylvanus Cadwallader, de Nova York Arauto, sob as ordens de Grant, trouxe a notícia da vitória em Five Forks, junto com as bandeiras de batalha capturadas, ao Presidente Lincoln em City Point. & # 8216Assim que pude transmitir minhas ordens, ele agarrou as bandeiras, desfraldou-as uma por uma e explodiu, & # 8216Aqui está algo material, algo que posso ver, sentir e entender. Isso significa vitória! Esta é a vitória! & # 8221

Às 4 da manhã de 2 de abril, o tenente-general James Longstreet chegou à sede do Lee & # 8217s na casa de Turnbull para relatar o progresso de seus reforços, que estavam se dirigindo lentamente para o sul de Richmond de trem. Enquanto o general estava conferenciando com Lee e A.P. Hill, um coronel da equipe correu para dentro da sala exclamando que os caminhoneiros estavam correndo pela Cox Road passando pelo portão Turnbull, aparentemente em fuga de um avanço federal em algum lugar perto de Hatcher & # 8217s Run. Um oficial ferido contou que foi expulso de seus aposentos mais de um quilômetro atrás do centro da linha Hill & # 8217s. Alarmado, o grupo saiu pela porta da frente e pôde distinguir na névoa da manhã linhas de escaramuçadores azuis vindo em direção a eles do sudoeste. Lee voltou-se para Longstreet e disse-lhe que se apressasse até a estação de Petersburgo e encaminhasse seus homens para o oeste o mais rápido que pudessem ser descarregados de seus trens. Ele então se virou para conversar com Hill, apenas para vê-lo correndo em direção às linhas interrompidas para tentar reunir seus homens. Foi a última vez que Lee viu & # 8216Little Powell & # 8217, que logo foi abatido por atiradores inimigos. Com o fogo inimigo caindo ao seu redor, incendiando seu quartel-general enquanto inspecionava a cena, Lee montou em Traveller e com resignação desafiadora começou a retirar seu quartel-general.

Os leitores matinais do Sentinela foram encorajados por editoriais que afirmam estar & # 8216muito esperançoso com a campanha que está se abrindo & # 8217 e antecipando & # 8216 uma grande vantagem. & # 8217 Mas esperando na mesa de Davis & # 8217 estava uma mensagem de Lee alertando que Grant & # 8217 seriamente ameaça nossa posição e diminui nossa capacidade de manter nossas linhas atuais na frente de Richmond e Petersburgo. Temo que ele possa cortar as ferrovias South Side e Danville, sendo muito superior a nós na cavalaria. Isso, em minha opinião, nos obriga a nos preparar para a necessidade de evacuar nossa posição no rio James de uma vez, e também a considerar os melhores meios de realizá-lo e nosso curso futuro. & # 8217

Outra mensagem de Lee chegou às 10:40 no Departamento de Guerra. & # 8216 Não vejo perspectiva de fazer mais do que manter nossa posição aqui até a noite & # 8217 ele aconselhou o secretário Breckinridge. & # 8216Não tenho certeza se posso fazer isso. Aconselho que todos os preparativos sejam feitos para deixar Richmond esta noite. & # 8217O Postmaster General John Reagan correu as últimas notícias para Davis, interceptando ele e o governador Frank Lubbock em seu caminho para a Igreja de St. Paul e # 8217s para os serviços matinais. O presidente pareceu a Reagan estar distraído e indiferente às notícias, continuando para a igreja. No meio do serviço, entretanto, outro telegrama de Lee foi entregue a Davis em seu banco: & # 8216Acho que é absolutamente necessário abandonarmos nossa posição esta noite. Dei todas as ordens necessárias sobre o assunto às tropas, e a operação, embora difícil, espero que seja realizada com sucesso. Eu instruí o General Stevens a enviar um oficial a Vossa Excelência para explicar as rotas pelas quais as tropas serão transferidas para o Tribunal de Amelia e fornecer-lhe um guia e qualquer assistência de que possa necessitar. & # 8217

Ao receber a mensagem, Davis levantou-se silenciosamente de sua cadeira e saiu da igreja, caminhando um quarteirão pela rua 9 até seu escritório no Departamento de Guerra, e deu as ordens necessárias para a evacuação da cidade. Após a partida de Davis & # 8217 no meio do culto, as pessoas começaram a sair de St. Paul & # 8217s, agora cientes de que a hora temida estava próxima. No meio da tarde, o pacífico domingo foi destruído por visíveis preparativos para a evacuação. Funcionários do governo carregavam caixas freneticamente em carroças ou empilhavam-nas e queimavam-nas na rua. As carroças do exército corriam furiosamente de um lado para outro nas ruas. Uma pilha de dinheiro novo e não assinado alimentou uma fogueira em frente ao prédio do Capitólio. Autoridades abriram depósitos de suprimentos por toda a cidade na tentativa de impedir sua captura pelos invasores. A matrona Phoebe Pember, do Hospital Chimborazo, lar de cerca de 5.000 confederados feridos, lembra-se de ter visto pessoas arrastando presuntos, sacos de café, farinha e açúcar do departamento de alimentação. Soldados inválidos até saíram de seus leitos para se juntar à farra.

Peter Helms Mayo, um soldado de 29 anos da Guarda Montada do Governador & # 8217s, supervisionou o movimento das tropas de trem entre Richmond e Petersburgo nas 48 horas anteriores sem dormir e com pouca comida. Ele foi contatado pouco depois do meio-dia pelo Major D.H. Wood. & # 8216Ele ordenou que eu me apresentasse imediatamente ao Departamento de Guerra ao General A.R. Lorton, Quartermaster General, & # 8217 Mayo disse. & # 8216Ele eu rapidamente encontrei e recebi instruções para ter preparado imediatamente um trem especial para passar pela Ferrovia Richmond e Danville para transportar o presidente, seu gabinete, seus efeitos e cavalos e ainda para preparar em rápida sucessão todos os outros motores e carros disponíveis retirar da cidade o ouro e outros muitos objetos de valor do Tesouro e os arquivos de todos os outros departamentos.

& # 8216Os motores e carros eram mantidos em uso constante na estrada para transportar suprimentos do exército e outros artigos necessários. Além disso, as ferrovias da cidade eram construídas em níveis diferentes e sem trilhos de conexão, de modo que o problema de suprir todos os trens necessários nessa grande e repentina demanda era muito sério e desconcertante.

& # 8216Então, também era domingo, e as equipes de trem estavam muito dispersas, sem expectativa ou insinuação de qualquer chamada de emergência, como costumava ser o caso nas outras estradas de movimentação de tropas. As tripulações e trens estavam em número muito abaixo do necessário. Mas o sinal estridente, dado pelo velho motor de mudança da estrada & # 8217, conforme o engenheiro havia sido instruído a dar em certas contingências, convocou os homens. & # 8217

As estações de trem foram fechadas para todos, exceto aqueles com passes militares. Judith McGuire relembrou: & # 8216Vagões de bagagens, carrinhos, carrinhos e ambulâncias circulavam pelas ruas em que todos saíam que podiam ir, e agora havia todos os sinais de alarme e excitação de todos os tipos que poderiam acompanhar uma cena tão horrível.As pessoas corriam para cima e para baixo nas ruas, veículos de todos os tipos voavam, carregando mercadorias de todos os tipos e pessoas de todas as idades e classes que podiam ir além das linhas corporativas. Tentamos nos manter calados. & # 8217

Quando os McGuires tentaram contratar um criado para ir ao Camp Jackson buscar sua irmã, eles foram bruscamente informados de que seu dinheiro não valia nada. & # 8216Nós estamos, na verdade, sem um tostão & # 8217, concluíram.

O conselho da cidade se reuniu às 4h & # 8217 naquela tarde para deliberar sobre o melhor curso de ação. Temendo a violência da turba, eles pediram que os dois regimentos da cidade, a 1ª e a 19ª Milícia de Segunda Classe, fossem retidos para a proteção da cidade. Foi ainda decidido que todas as bebidas alcoólicas seriam destruídas, com as receitas do governo entregues aos proprietários.

Mais ou menos na mesma época, o almirante Rafael Semmes, da James River Fleet, recebeu ordens do secretário da Marinha Stephen Mallory para destruir sua frota sob o manto da escuridão e equipar seus homens para o dever de infantaria com Lee. Sessenta cadetes navais fora do navio de treinamento Patrick Henry foram enviados para proteger o carregamento do tesouro de Richmond. Com as baionetas fixadas, eles marcharam pelas ruas escoltando os vagões de ouro e espécie e vários papéis até a estação ferroviária de Richmond e Danville, onde embarcaram no & # 8216Treasury Train. & # 8217

Com o cair da noite, começou a retirada das tropas das trincheiras. Primeiro veio a divisão Charles Field & # 8217s, depois Joseph Kershaw & # 8217s, depois Custis Lee & # 8217s, deixando apenas os piquetes com ordens de retirada pouco antes do amanhecer. A visão do exército recuando pelas ruas de Richmond foi desanimadora para os habitantes, e o que havia sido durante o dia uma população confusa, mas principalmente ordeira, transformou-se em uma turba rebelde e perigosa à medida que a noite avançava. Atrasados ​​e desertores juntaram-se a prisioneiros abandonados por seus guardas em fuga. A multidão ficou ainda mais incitada, como muitos temiam, quando o tenente-general Richard Ewell começou a cumprir suas ordens de incendiar todos os depósitos de tabaco, algodão e munições, bem como oficinas mecânicas e outros prédios do governo, para evitar sua captura pelo inimigo. A turba provocou mais incêndios indiscriminadamente e, com uma forte brisa soprando as chamas, eles logo se espalharam. Homens e mulheres foram vistos jogando sacos de farinha de um lado do Moinho de Farinha Gallego enquanto chamas dançavam das janelas do lado oposto.

Os comitês do conselho municipal começaram a derramar e quebrar todas as garrafas de licor que puderam ser encontradas, mas grande parte da bebida caiu nas mãos da multidão, seja por meio de garrafas inteiras ou por ser retirado da sarjeta com todos os utensílios disponíveis . Nellie Gray escreveu: & # 8216 Barris de bebida alcoólica foram quebrados e as sarjetas correram com uísque e melaço. Havia muitos soldados desgarrados que bebiam muito uísque de mulheres rudes e muitos negros estavam bêbados. O ar estava cheio de gritos, maldições, gritos de angústia e canções horríveis. & # 8217

& # 8216A partir daquele momento, & # 8217 concluiu outro cidadão sóbrio, & # 8216a lei e a ordem deixaram de existir: veio o caos e reinou o pandemônio. & # 8217 O rio de bebidas alcoólicas inevitavelmente pegou fogo e suas misteriosas chamas azuis rapidamente se espalharam pela cidade .

O trem Davis & # 8217 Cabinet & # 8217s finalmente saiu da estação por volta das 23h, tendo ficado na estação por tempo suficiente para que os que estivessem a bordo testemunhassem o início da conflagração que consumiria sua capital. O trem em si estava tão carregado quanto possível, com os passageiros no topo do vagão e pendurados em todos os suportes imagináveis ​​das plataformas e escadas. Todo o Gabinete estava a bordo, exceto Breckinridge, que deveria ficar para trás e finalizar a evacuação, depois juntar-se a Lee e trazer um relatório para onde quer que Davis e o governo estivessem naquele momento. Todos estavam de humor sombrio, exceto Judah Benjamin, sempre o otimista, que defendia exemplos históricos de causas que sobreviveram a reveses piores do que agora. Trenholm compartilhou um garrafão de conhaque de pêssego que trouxera para aliviar a dor da nevralgia. O postmaster Reagan manteve & # 8216escolhendo um pedaço de pau até a ponta do nada, sem nunca chegar a um ponto satisfatório. & # 8217 Ele ainda se lembrava com um estremecimento anos depois & # 8216 a terrível tensão daquela noite. & # 8217 Um residente depois relembrou, & # 8216O grito e o barulho dos carros nunca cessaram durante toda aquela noite cansativa e foi talvez o som mais doloroso para os que ficaram para trás. & # 8217

Era cerca de meia-noite quando a carroça levando o corpo de A.P. Hill & # 8217 finalmente chegou ao antigo edifício do Tribunal de Apelações, onde o tesoureiro assistente G. Powell Hill esperava. Com a carroça estava Henry Hill, o sobrinho do general & # 8217s. O corpo ficou sem o benefício do caixão. Os dois Hills começaram a encontrar um e encontraram os depósitos do governo nas ruas 12, 13, Main e Cary, arrombados e, em muitos casos, saqueados e disparados. Os dois homens entraram na Loja de Móveis Belvin & # 8217s e, não encontrando balconistas para ajudá-los, & # 8217 selecionaram & # 8217 seu próprio caixão.

Algum tempo depois das 2 da manhã, a James River Fleet foi incendiada por Semmes, após o que ele liderou seus 500 homens em uma busca desesperada por uma rota de fuga, finalmente capturando uma locomotiva de um desvio para sua fuga. O CSS carro-chefe Virgínia, carregado com munições, explodiu poderosamente, lançando foguetes com fusíveis acesos em todas as direções e iluminando o céu por muitos minutos. Um tenente da União observou de seu ponto de vista: & # 8216A terra tremeu onde estávamos e lá brilhou um clarão de luz a partir do meio-dia, enquanto os fragmentos da embarcação, pedaços de madeira e outras coisas, caíram entre meus piquetes, que tinham ainda não foi movido da posição em que havia sido postado para a vigília noturna. & # 8217

Pouco antes do amanhecer, o general Ewell ordenou a seus homens que assumissem o controle da ponte Mayo & # 8217 no sopé da 14th Street, a única ponte que restava sobre o James, e a guardassem até que a cavalaria confederada pudesse atravessar com segurança e, em seguida, atirar na ponte. Assim que as tropas chegaram à ponte, no entanto, o arsenal, que supostamente continha 750.000 projéteis carregados, explodiu sobre suas cabeças. Francis Lawley de Londres Vezes escreveu que a explosão abalou todos os edifícios em Richmond até as fundações. Quando a primeira rajada do amanhecer anunciou o dia, uma vasta coluna de densa fumaça negra disparou no ar, uma enorme reverberação estrondosa como um terremoto rasgou o solo, e o estoque de pólvora acumulado na revista da cidade deixou de existir. & # 8217

Fannie Walker, que não tinha & # 8216 ousado de deitar ou pensar em dormir & # 8217 a noite toda, estava descendo as escadas quando a revista foi publicada & # 8216e antes que eu percebesse, me vi desmaiado. O vidro estava caindo por todos os lados. & # 8217

Finalmente, a Cavalaria da Carolina do Sul se aproximou pelo sudeste, a retaguarda do exército de Lee & # 8217. Enquanto o último dos homens cavalgava pela ponte, o oficial gritou para o engenheiro-chefe: & # 8216Tudo bem, mande-a para o inferno! & # 8217 Os barris de alcatrão colocados ao longo da ponte foram queimados e logo o chamas estavam disparando alto no ar acima da ponte.

A 4ª Cavalaria de Massachusetts desceu Osborne Pike logo atrás. Phoebe Pember lembrou-se: & # 8216Um único casaco azul subiu a colina, paralisado de espanto com o que viu. Outro e outro surgiram, como se saíssem da terra, mas ainda assim todos permaneceram quietos. Por volta das 7h00, caiu sobre o ouvido o barulho constante dos cascos dos cavalos e, girando em torno de Rocketts, veio um corpo compacto e firme da cavalaria federal em esplêndidas condições, cavalgando perto e firmemente. & # 8217 Ela estava longe demais. Ela percebeu que os soldados eram negros, mas ela viu o major Joseph Mayo, de 80 anos, cavalgando em sua carruagem sob uma bandeira branca para entregar a cidade a eles.

O calor das chamas na cidade obrigou os cavaleiros a mudar sua rota da rua principal para a rua 14. Quando chegaram à Praça do Capitólio, descobriram que estava lotada de pessoas que buscavam refúgio das chamas, amontoadas sob as tílias para se proteger das faíscas. Móveis e pertences foram empilhados e espalhados em todas as direções, tesouros de família que alguns conseguiram salvar das chamas.

O general de brigada George F. Shepley foi nomeado governador militar de Richmond, uma vez que ocupou uma posição semelhante em Nova Orleans após sua captura em 1862. As tropas da União foram imediatamente postas para trabalhar para apagar os incêndios violentos. Isso foi conseguido principalmente demolindo fileiras completas de edifícios para criar aceiros. As turbas foram dispersas sob a ponta da baioneta e guardas foram postados para evitar mais saques. O General Godfrey Weitzel despachou para Grant: & # 8216Nós tomamos Richmond às oito e quinze desta manhã. & # 8217 Nellie Gray concordou que eram exatamente 8 horas & # 8217 quando & # 8216a bandeira confederada que tremulava acima do Capitol desceu e o Stars and Stripes foram lançados. Nós sabíamos o que isso significava! A música On To Richmond foi encerrado. Richmond estava nas mãos dos federais. Cobrimos nossos rostos e choramos alto. Por toda a casa havia o som de soluços. Era como a casa do luto, a casa da morte. & # 8217

Richmond tinha realmente vivido uma noite longa e terrível e acordado para um futuro novo e diferente. No dia seguinte, o presidente Lincoln viria e faria um tour pela cidade. Em uma semana, Lee entregaria suas forças a Grant no Tribunal de Appomattox. Em pouco mais de um mês, o próprio Jeff Davis seria feito prisioneiro na Geórgia. Mas agora, para Richmond, a guerra acabou.

Este artigo foi escrito por Ken Bivin e apareceu originalmente na edição de maio de 1995 da Guerra Civil América & # 8217s revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Guerra Civil América & # 8217s revista hoje!


Parte II

Conforme recontado na Parte I desta série de três partes, o mistério do “Tesouro Confederado Perdido” é um dos mais duradouros das Lendas do Sul. Quando o presidente Jefferson Davis e o Gabinete fugiram da sitiada capital confederada de Richmond, Virgínia, em 2 de abril de 1865, eles carregaram consigo quase um milhão de dólares em ouro, prata e joias. Parte desse tesouro era tudo o que restava em Richmond dos ativos em moeda forte da Confederação em rápido colapso. Parte disso eram os ativos de ouro dos bancos de Richmond, tomados para evitar que caíssem nas mãos das aparentemente imparáveis ​​forças do Norte. Quando o presidente Davis e sua família foram capturados no sul da Geórgia, cerca de seis semanas depois, ele tinha apenas alguns dólares com ele. O que aconteceu com o tesouro?

Embora a queda de Richmond e a fuga do governo para o sul tenham sido um golpe esmagador, muitos - incluindo o presidente Davis - não estavam dispostos a admitir a derrota. O plano era retirar-se para uma área mais segura, restabelecer o governo e continuar a luta. Mal evitando os saqueadores federais, o trem que transportava o presidente e membros de seu gabinete chegou a Danville, Virgínia, no final do dia 3 de abril.

O “tesouro”, entretanto, foi transportado em um segundo trem guardado por aspirantes da Marinha Confederada. No caos da derrota iminente, era um alvo atraente para possíveis sequestradores e outros bandidos. Era pesado, consistindo em dezenas de caixas e engradados de moedas de ouro e prata, alguns metais preciosos, além de uma quantidade desconhecida de joias doadas à Causa por mulheres do sul. Um comandante o descreveu como "um elefante muito problemático".

Nas quatro semanas seguintes, Davis e outros membros do governo avançaram firmemente para o sul, perseguidos por tropas do norte e evitando as áreas em seu caminho sob controle federal. O trem do tesouro seguia uma rota semelhante, de Danville ao sul até Charlotte, Carolina do Norte, e depois para Chester, Carolina do Sul. Transferida para vagões, de volta aos vagões e de volta aos vagões, o tempo todo sob vigilância pesada, a preciosa carga passou por Newberry e Abbeville, Carolina do Sul, chegando a Washington, Geórgia em 19 de abril. Quando a ameaça de sua captura se tornou muito grande em Washington, o tesouro foi mais uma vez carregado em vagões, transferido primeiro para Augusta e depois de volta ao rio Savannah para Abbeville antes de retornar a Washington em 3 de maio.

Enquanto Davis e o governo fugiam para o sul, ocorreram dois eventos que mudariam para sempre o curso da história americana. Em 9 de abril de 1865, o general Robert E. Lee entregou seu exército da Virgínia do Norte ao general Ulysses S. Grant no tribunal de Appomattox. Apenas cinco dias depois, John Wilkes Booth, um simpatizante do sul, atirou no presidente Abraham Lincoln no Ford’s Theatre em Washington, DC.

Muitos no norte, legitimamente enfurecidos com a morte de Lincoln e alimentados pela especulação selvagem na imprensa ianque, presumiram que a Confederação moribunda, e Davis em particular, estava por trás de um complô para derrubar o governo dos Estados Unidos. Lincoln, cuja política era de reconciliação com o Sul após a guerra, foi sucedido por Andrew Johnson, que clamou por vingança. Foram feitos telefonemas para a execução sumária de Davis. Uma recompensa de cem mil dólares foi colocada em sua cabeça, excedendo em comparação com o salário do dia a recompensa de vinte e cinco milhões de dólares oferecida atualmente por Osama Bin Laden.

Durante essas semanas de vôo, as despesas de hospedagem e provisões, bem como o pagamento às tropas acompanhantes, drenaram continuamente os recursos dos fundos do Governo. Uma amostra de despesas conhecidas inclui $ 39.000 pagos a soldados em Greensboro, Carolina do Norte, $ 108.000 pagos para escoltar tropas perto do rio Savannah, cerca de $ 40.000 pagos para provisões de soldados em Augusta e Washington, Geórgia. De acordo com A. J. Hanna, autor de Flight Into Oblivion, no início de maio de 1865 apenas cerca de cem mil dólares permaneciam em fundos do tesouro.

No dia 4 de maio, a Confederação obviamente derrotada, o presidente Davis e os poucos membros restantes do Gabinete com ele tomaram a decisão de dispersar o governo. Cerca de $ 86.000 foram dados a um oficial de confiança para serem contrabandeados para o exterior e mantidos em contas confederadas. Davis planejava chegar à Flórida, depois, talvez, a oeste de barco até o Texas, onde continuaria a liderar a luta pela independência do sul. Com sua esposa e filhos, ele rumou para o sul em direção a Macon com um pequeno grupo de guardas. Um segundo grupo de apoiadores se separou e planejava se encontrar com ele perto da linha da Flórida. Juntos, eles carregaram o que restava de $ 35.000 em ouro que haviam sido alocados para despesas do presidente e do gabinete algumas semanas antes. Foi tudo o que restou dos fundos do governo.

Em 10 de maio, ao sul de Irwinville, Geórgia e não muito longe da linha da Flórida, os fugitivos foram surpreendidos e capturados em um ataque matinal por tropas do Quarto Calvário de Michigan. Eles tinham consigo apenas alguns dólares. O lendário “Tesouro Confederado” havia desaparecido. Ou simplesmente tudo foi gasto?

No próximo capítulo desta série, veremos o que aconteceu com o ouro dos bancos de Richmond e algumas das razões que as lendas em torno desse tesouro lendário se desenvolveram ao longo dos anos.


The U.S. Army & # 8217s & # 8220Camel Corps & # 8221 Experiment

Em junho de 1859, ao tentar escalar uma rocha nua inclinada no sudoeste do Texas, um dos camelos do Exército perdeu o equilíbrio e caiu, quebrando um dos preciosos barris de água que carregava. Um oficial que acompanhava a expedição cortou rapidamente as linhas que prendiam o camelo, evitando que uma situação ruim se agravasse. (Camels in Texas, de Thomas Lovell, cortesia da Abell-Hanger Foundation e do Permian Basin Petroleum Museum, Library and Hall of Fame of Midland, Texas, onde a pintura está em exibição permanente.)

Na década de 1830, a expansão da América para o oeste estava sendo severamente restringida pelo terreno e clima inóspitos enfrentados pelos pioneiros e colonos. Esse foi particularmente o caso no sudoeste, onde desertos áridos, picos de montanhas e rios intransponíveis estavam se revelando um obstáculo quase intransponível para homens e animais. Em 1836, o Tenente do Exército dos EUA George H. Crosman teve uma ideia incomum para lidar com a situação. Com a ajuda competente de um amigo, E. H. Miller, Crosman fez um estudo do problema e enviou um relatório sobre suas descobertas a Washington, sugerindo que:

& # 8220Para força para carregar fardos, para paciente resistência ao trabalho e privação de comida, água e descanso, e em alguns aspectos também velocidade, o camelo e o dromedário (como o camelo árabe é chamado) são incomparáveis ​​entre os animais. As cargas normais dos camelos vão de setecentas a novecentas libras cada, e com isso eles podem viajar de trinta a quarenta milhas por dia, por muitos dias consecutivos. Eles ficarão sem água e com pouca comida por seis ou oito dias, ou até mais. Seus pés são igualmente adequados para atravessar planícies gramadas ou arenosas, ou colinas e caminhos rochosos acidentados, e eles não precisam ser calçados & # 8230 & # 8220

Seu relatório foi desconsiderado pelo Departamento de Guerra. Foi com essa sugestão bastante simples, no entanto, que Crosman apresentou pela primeira vez o conceito do que mais tarde se tornaria o experimento mais exclusivo da história do Exército dos EUA.

MAJ Henry C. Wayne, um oficial do Departamento de Intendente, foi um dos primeiros defensores do uso de camelos pelo Exército. Ele renunciou ao Exército em 31 de dezembro de 1860 e mais tarde foi comissionado general-de-brigada no Exército Confederado. (Biblioteca do Congresso)

A ideia ficou adormecida por vários anos até 1847, quando Crosman, agora um major, conheceu o MAJ Henry C. Wayne do Departamento de Intendente, outro entusiasta de camelos, que aceitaria a ideia. MAJ Wayne apresentou um relatório ao Departamento de Guerra e ao Congresso recomendando ao governo dos EUA a importação de camelos. Ao fazer isso, ele chamou a atenção do senador Jefferson Davis, do Mississippi, que considerou as sugestões de Wayne e # 8217 práticas e dignas de atenção. Davis, como presidente da Comissão de Assuntos Militares do Senado, tentou por vários anos obter aprovação e financiamento para o projeto, mas sem sucesso. Foi somente em 1853, quando Davis foi nomeado Secretário da Guerra, que ele foi capaz de apresentar a ideia de importar camelos tanto para o presidente Franklin Pierce quanto para um Congresso ainda cético.

Em seu relatório anual em 1854, Davis informou ao Congresso que, no & # 8220 & # 8230. No Departamento do Pacífico, os meios de transporte foram, em alguns casos, melhorados, e espera-se que novos desenvolvimentos e melhorias ainda diminuam esse grande item das despesas do nosso exército. Neste contexto, & # 8230, novamente convido a atenção para as vantagens que podem ser antecipadas do uso de camelos e dromedários para fins militares e outros, e por razões expostas em meu último relatório anual, recomendo que uma apropriação seja feita para introduzir um pequeno número das diversas variedades deste animal, para testar sua adaptação ao nosso país & # 8230 & # 8221

Em 3 de março de 1855, o Congresso concordou e aprovou a emenda do Escudo ao projeto de lei de apropriação, resolvendo: “E seja promulgado, que a soma de $ 30.000 seja, e a mesma é apropriada sob a direção do Departamento de Guerra na compra e importação de camelos e dromedários a serem empregados para fins militares.” O secretário Davis finalmente pegaria seus camelos.

Davis não perdeu tempo em iniciar o experimento. Em maio de 1855, ele nomeou Wayne para chefiar a expedição para adquirir os camelos. O navio-loja da Marinha USS Fornecem, foi fornecido pela Marinha para transportar os camelos para os Estados Unidos. o Fornecem estava sob o comando do tenente David Dixon Porter que, ao ser informado da missão e de sua carga, providenciou para que ela fosse dotada de escotilhas especiais, estábulos, um “vagão de camelo” e guindastes e eslingas para carregar e transportar os animais em relativo conforto e segurança durante sua longa viagem.

Marinheiros e um pastor de camelos árabe carregam um camelo bactriano a bordo do USS Supply durante uma das duas expedições para adquirir camelos. (Arquivos Nacionais)

Quando Wayne inspecionou o Fornecem, ele ficou surpreso e muito impressionado com os preparativos meticulosos e completos de Porter & # 8217s. Foi decidido que enquanto Wayne fosse a Londres e Paris para visitar os zoológicos e entrevistar militares e cientistas com conhecimento de primeira mão e experiência no manejo de camelos, Porter navegaria no Fornecem para o Mediterrâneo e entregar suprimentos para o esquadrão naval dos EUA baseado lá. Em 24 de julho, Wayne se juntou a Porter em Spezzia (La Spezia), Itália e de lá navegaram para o Levante, chegando a Goletta (La Goulette) no Golfo de Túnis em 4 de agosto.

Em Goletta, a expedição comprou seus primeiros três camelos, dois dos quais mais tarde descobriram estar infectados com a & # 8220itch & # 8221 uma forma de sarna. Chegando em Tunis, eles se juntaram ao Sr. Gwynne Harris Heap, um cunhado de Porter & # 8217s, cujo pai havia sido cônsul dos EUA em Tunis. Heap estava familiarizado com as línguas e costumes orientais, e seu amplo conhecimento sobre camelos foi um bem inestimável para a expedição. Durante os cinco meses seguintes, a expedição navegou pelo Mediterrâneo, parando em Malta, Grécia, Turquia e Egito. Wayne, Porter e Heap também fizeram uma viagem separada por conta própria para a Crimeia para falar com oficiais britânicos sobre o uso de camelos durante a Guerra da Crimeia. Uma viagem paralela semelhante foi feita para o Cairo enquanto o Fornecem foi atracado em Alexandria.

Jefferson Davis primeiro encorajou o uso de camelos pelo Exército enquanto servia no Senado dos EUA. Em 1855, o Secretário da Guerra Davis persuadiu um Congresso cético a destinar US $ 30.000 para a compra e importação de camelos para o Exército. (Jefferson Davis, de Daniel Huntington, Coleção de Arte do Exército)

Depois de inúmeras dificuldades envolvendo a falta de animais adequados e a obtenção de licenças de exportação, a expedição finalmente adquiriu por meio de compra e como presente um número suficiente de camelos. Ao todo, eles obtiveram trinta e três animais: dezenove fêmeas e quatorze machos. Os trinta e três espécimes incluíam dois bactrianos (duas corcovas), dezenove dromedários (uma corcunda), dezenove árabes, um fardo de Tunis, um bezerro árabe e um Tuili ou booghdee camelos. Os dromedários árabes são famosos por sua rapidez e os bactrianos por sua força e capacidade de carregar cargas. Graças ao conhecimento de Heap & # 8217s sobre camelos e suas habilidades de negociação, o custo médio era de cerca de US $ 250 por animal, e a maioria estava em boas condições. A expedição também contratou cinco nativos & # 8211 árabes e turcos & # 8211 para ajudar a cuidar dos animais durante a viagem e atuar como tropeiros quando chegassem à América. Em 15 de fevereiro de 1856, com os animais carregados em segurança a bordo, a expedição iniciou sua viagem de volta para casa.

A expedição, retardada por tempestades e fortes vendavais, durou quase três meses. Foi a visão de Porter e a diligência em cuidar dos animais que os capacitou a sobreviver às terríveis condições climáticas. o Fornecem finalmente descarregou sua carga em 14 de maio em Indianola, Texas. Durante a viagem, um camelo macho morreu, mas nasceram seis bezerros, dos quais dois sobreviveram à viagem. A expedição, portanto, desembarcou com um total de 34 camelos, todos com melhor saúde do que quando deixaram seu solo nativo.

Em 4 de junho, após permitir aos camelos o descanso necessário e uma chance de se aclimatarem, Wayne marchou com o rebanho por 120 milhas até San Antonio, chegando em 18 de junho. Wayne planejou estabelecer um rancho e fornecer instalações para a criação de camelos, mas o secretário Davis tinha outras idéias, afirmando, “O estabelecimento de uma fazenda de criação não entrou nos planos do departamento. O objetivo no momento é verificar se o animal está adaptado para o serviço militar e pode ser econômica e utilmente empregado nele. ” Apesar de suas objeções, Davis viu as vantagens de enviar Porter em uma segunda viagem para conseguir mais camelos. Restava mais da metade do dinheiro de apropriação e o Fornecem ainda estava emprestado pela Marinha. Seguindo as instruções de Davis e # 8217, Porter mais uma vez partiu para o Egito. Em 26-27 de agosto, Wayne transferiu o rebanho cerca de sessenta milhas a noroeste para Camp Verde, um local mais adequado para seu caravansário. Ele construiu um curral de camelos (cã) exatamente como os encontrados no Egito e na Turquia. Camp Verde seria o lar do “corpo” por muitos anos.

Para satisfazer as preocupações de Davis sobre a utilidade militar dos camelos, Wayne planejou um pequeno teste de campo. Ele enviou três carroças, cada uma com uma equipe de seis mulas, e seis camelos para San Antonio para um suprimento de aveia. As carroças puxadas por mulas, cada uma carregando 1.800 libras de aveia, levaram quase cinco dias para fazer a viagem de volta ao acampamento. Os seis camelos carregaram 3.648 libras de aveia e fizeram a viagem em dois dias, demonstrando claramente sua capacidade de transporte e sua velocidade. Vários outros testes serviram para confirmar as habilidades de transporte dos camelos e sua superioridade sobre cavalos e mulas. Davis ficou muito satisfeito com os resultados e declarou em seu relatório anual de 1857, & # 8220Estes testes percebem plenamente a expectativa de sua utilidade no transporte de suprimentos militares & # 8230. Até agora, o resultado é tão favorável quanto o mais otimista poderia esperar. & # 8221

Durante as expedições de levantamento do final da década de 1850 que ocorreram no clima rigoroso do sudoeste, os camelos provaram seu valor transportando grandes quantidades de carga e exigindo pouca água em comparação com cavalos e mulas. (The Search for Water, de Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

Nos meses seguintes, Wayne trabalhou com os tropeiros civis e soldados para acostumá-los aos camelos e vice-versa. Eles aprenderam como cuidar e alimentar os animais, manejar as pesadas selas de camelo, embalar adequadamente os animais e, o mais importante, como lidar com os maneirismos e temperamento dos camelos. Por natureza, o camelo é um animal dócil, mas pode demonstrar um temperamento violento e agressivo quando abusado ou maltratado, literalmente chutando, mordendo ou pisoteando um antagonista até a morte. Os camelos, como as vacas, ruminam e, quando incomodados, costumam cuspir uma grande massa gelatinosa e fedorenta em seu detrator. O aspecto mais difícil para os homens se acostumarem era o cheiro um tanto pungente do camelo. Embora os camelos realmente não cheirem pior do que cavalos, mulas ou homens sujos, seu cheiro era diferente e tinha uma tendência a assustar cavalos não familiarizados com o odor.

Em 30 de janeiro de 1857, Porter voltou aos EUA com mais quarenta e um camelos. Como a essa altura cinco dos primeiros ouvidos haviam morrido de doença, os recém-chegados elevaram o número total de camelos para setenta. Os animais foram desembarcados em Indianola no dia 10 de fevereiro e transferidos para Camp Verde.

Em março de 1857, James Buchanan se tornou presidente e várias mudanças foram feitas que afetaram diretamente o experimento com camelos. John B. Floyd substituiu Davis como Secretário da Guerra e MAJ Wayne foi transferido de volta para o Departamento de Intendente em Washington, DC, removendo assim de um só golpe dois dos principais apoiadores do experimento com camelo e # 8217s. No entanto, o secretário Floyd decidiu continuar com o experimento de seu predecessor & # 8217.

Em resposta a uma petição feita por cerca de 60.000 cidadãos por uma estrada permanente que ajudaria a ligar os territórios do leste com os do extremo oeste, o Congresso autorizou um contrato para inspecionar e construir uma estrada de vagões ao longo do paralelo 35 de Fort Defiance, New Território do México, até o rio Colorado, na fronteira entre a Califórnia e o Arizona. O contrato foi ganho pelo Sr. Edward Fitzgerald Beale, ex-Superintendente de Assuntos Indígenas da Califórnia e Nevada que ocupou o posto de general de brigada na milícia da Califórnia. Beale foi uma boa escolha para a pesquisa, tendo viajado partes desta região durante a Guerra do México e enquanto pesquisava uma rota para uma ferrovia transcontinental.

Foi só depois que Beale aceitou o contrato que soube das condições especiais do Secretário da Guerra & # 8217. Floyd ordenou a Beale que levasse consigo vinte e cinco camelos na expedição de levantamento. Beale protestou veementemente por estar sobrecarregado com os camelos, mas Floyd foi inflexível. Desde que Wayne deixou o Camp Verde, os camelos não foram usados. O governo havia gasto algum tempo e despesas para testar os camelos justamente nesse tipo de situação e Floyd estava determinado a ver se eles justificariam o dinheiro gasto com eles. Embora fortemente contra a ideia, Beale finalmente consentiu.

Em 25 de junho de 1857, a expedição de levantamento partiu para Fort Defiance. O grupo consistia em vinte e cinco camelos, dois tropeiros, quarenta e quatro soldados, doze carroças e cerca de noventa e cinco cães, cavalos e mulas. No início, o desempenho dos camelos convenceu Beale de que seus protestos originais eram bem fundamentados, já que os animais se moviam mais devagar do que os cavalos e mulas e geralmente chegavam com horas de atraso ao acampamento. Na segunda semana de viagem, entretanto, Beale mudou de tom e notou que os camelos estavam "subindo melhor". Mais tarde, ele atribuiu o início lento do camelo & # 8217s aos meses de ociosidade e tranquilidade em Camp Verde. Não demorou muito para que os camelos se acomodassem em sua tarefa e começassem a se distanciar tanto dos cavalos quanto das mulas, carregando uma carga de 700 libras a uma velocidade constante e percorrendo o terreno que fez com que os outros animais empacassem. Quando a expedição chegou a Fort Defiance no início de agosto, Beale estava convencido das habilidades do camelo. Em 24 de julho, ele escreveu para Floyd, “É para mim um grande prazer relatar todo o sucesso da expedição com os camelos até onde a experimentei. Com todas as desvantagens & # 8230. Chegamos aqui sem nenhum acidente e, embora tenhamos usado os camelos todos os dias com mochilas pesadas, temos menos dores nas costas e menos dormentes do que teria sido o caso de viajar com mulas de carga. Ao partir, carreguei quase setecentas libras em cada camelo, o que temo ser um fardo muito pesado para o início de uma viagem tão longa que eles, no entanto, carregaram-no diariamente até que o peso foi reduzido por nosso uso diurno como forragem para nossos mulas. ”

Ao encontrar água, os cavalos em uma expedição de levantamento matam ansiosamente a sede, enquanto os camelos que os acompanham mostram pouco interesse. Os camelos do Exército provaram que podem suportar o clima opressor do sudoeste americano e outras adversidades que podem levar cavalos e mulas ao pânico. (Cavalos saciando sua sede, Camelos desdenhosos, de Ernest Etienne de Franchville Narjot, Museu da casa Stephen Decatur)

No final de agosto, a expedição deixou o forte em sua pesquisa. Beale estava preocupado com os perigos inerentes a tal viagem por um terreno tão traiçoeiro, mas essas preocupações revelaram-se infundadas no que diz respeito aos camelos. & # 8220Às vezes esquecemos que eles estão conosco. Certamente nunca houve nada tão paciente ou duradouro e tão pouco problemático como este nobre animal. Carregam a sua carga pesada de milho, da qual nunca provam um grão suportado com qualquer comida que lhes seja oferecida sem reclamar, e estão sempre a pé com os vagões e, além disso, tão perfeitamente dóceis e quietos que são a admiração de todos. acampamento. & # 8230. (A) t desta vez não há um homem no acampamento que não esteja satisfeito com eles. Eles estão melhores hoje do que quando deixamos Camp Verde com eles, especialmente porque nossos homens aprenderam, por experiência, a melhor maneira de embalá-los. & # 8221

Os camelos comiam pouco da forragem, contentando-se em comer os arbustos e as plantas espinhosas encontradas ao longo da trilha. Eles podiam viajar de trinta a quarenta milhas por dia, passar oito a dez dias sem água e não pareciam nem um pouco incomodados com o clima opressor. A certa altura, a expedição se perdeu e foi conduzida por engano a um desfiladeiro intransponível. A subsequente falta de grama e água por mais de 36 horas deixou as mulas frenéticas. Um pequeno grupo de batedores montado em camelos foi enviado para encontrar uma trilha. Eles encontraram um rio a cerca de trinta quilômetros de distância e lideraram a expedição até ele, literalmente salvando a vida de homens e animais. A partir de então, os camelos foram usados ​​para encontrar todos os bebedouros.

A expedição chegou ao rio Colorado em 17 de outubro, o último obstáculo em sua jornada. Enquanto se preparava para atravessar o rio, Beale escreveu a Floyd em 18 de outubro, “Uma parte importante de todas as nossas operações tem sido representada pelos camelos. Sem a ajuda deste nobre e útil brutamontes, muitos sofrimentos que nos foram poupados teriam caído sobre a nossa sorte e nossa admiração por eles tem aumentado dia a dia, à medida que novas dificuldades, suportadas com paciência, desenvolveram mais plenamente toda a sua adaptação e utilidade na exploração do deserto. Às vezes achei impossível que eles pudessem resistir ao teste a que foram submetidos, mas eles parecem ter subido em todas as tentativas e saído de todas as explorações com a mesma força de antes de começar & # 8230. Eu os sujeitei a provações que nenhum outro animal poderia ter suportado e, no entanto, cheguei aqui não apenas sem a perda de um camelo, mas eles foram admitidos por aqueles que os viram no Texas em tão boas condições quanto quando nós saiu de San Antonio & # 8230. Acredito que neste momento posso falar por todos os homens de nosso grupo, quando digo que nenhum deles não preferiria o mais indiferente de nossos camelos a quatro de nossas melhores mulas. ”

Em 19 de outubro, quando a expedição começou a cruzar o Colorado, Beale ficou preocupado com a passagem dos camelos, pois lhe disseram que não sabiam nadar. Ele ficou agradavelmente surpreso quando o maior camelo foi conduzido até o rio, mergulhou totalmente carregado e nadou sem dificuldade. Os camelos restantes também cruzaram sem incidentes, mas dois cavalos e dez mulas se afogaram na tentativa. Concluída a missão de levantamento, Beale liderou a expedição ao Fort Tejon, cerca de 160 quilômetros ao norte de Los Angeles, para descansar e reabastecer. A expedição durou quase quatro meses e cobriu mais de mil e duzentas milhas.

Floyd ficou extremamente satisfeito com os resultados. Ele ordenou que Beale trouxesse os camelos de volta para Camp Verde, mas Beale objetou, dando a desculpa de que se as tropas na Califórnia se envolvessem na & # 8220 Guerra Mórmon & # 8221, os camelos seriam inestimáveis ​​no transporte de suprimentos. Em vez disso, Beale mudou os camelos para a fazenda de seu sócio, Samuel A. Bishop, no vale de San Joaquin. Bishop usava os camelos em seus negócios pessoais, transportando carga para seu rancho e a nova cidade que surgia perto de Fort Tejon. Durante uma dessas aventuras, Bishop e seus homens foram ameaçados de ataque por um grande bando de índios Mohave. Bishop montou seus homens nos camelos e atacou, derrotando os índios. Foi a única ação de combate com camelos e não foi realizada pelo Exército dos EUA, mas por civis.

Em abril de 1858, Beale recebeu a ordem de inspecionar uma segunda rota ao longo do trigésimo quinto paralelo de Fort Smith, Arkansas ao Rio Colorado para uso como uma estrada de vagões e linha de estágio. Ele recebeu o uso de outros 25 camelos de Camp Verde para esta expedição. Beale levou quase um ano para completar esta missão e seu relatório para Floyd novamente exaltou o desempenho exemplar dos camelos.

Em seu relatório anual ao Congresso em dezembro de 1858, Floyd afirmou com entusiasmo: & # 8220A adaptação total dos camelos às operações militares nas planícies pode agora ser tomada como demonstrada. & # 8221 Ele ainda declarou que o camelo havia provado sua & # 8220 grande utilidade e superioridade sobre o cavalo para todos os movimentos nas planícies ou desertos & # 8221 e recomendou que o Congresso & # 8220 autoriza a compra de 1.000 camelos. & # 8221 O Congresso, entretanto, não se convenceu e não autorizou nenhum financiamento adicional. Implacável, Floyd defendeu seu caso novamente em seu relatório anual em 1859, “Os experimentos feitos até agora & # 8211 e eles estão bastante completos & # 8211 demonstram que os camelos constituem um meio de transporte mais útil e econômico para os homens e suprimentos através do grande deserto e porções áridas de nosso interior & # 8230 Um suprimento abundante destes os animais permitiriam ao nosso Exército dar maior e mais rápida proteção às nossas fronteiras e a todas as nossas rotas interoceânicas do que o triplo do seu custo gasto de outra forma. Como medida de economia, não posso recomendar fortemente a compra de um suprimento completo para a consideração do Congresso. ” Apesar das evidências abundantes e dos argumentos sólidos, o Congresso não cedeu. Floyd tentou novamente em 1860, mas então as nuvens da guerra civil atraíram toda a atenção do Congresso & # 8217, e a idéia de comprar camelos estava longe de suas mentes.

Em novembro de 1859, o Exército assumiu o comando dos vinte e oito camelos da fazenda Bishop & # 8217s e os transferiu para o Forte Tejon. Embora os animais estivessem em péssima forma física, agora havia mais três do que Beale havia originalmente deixado no rancho, demonstrando a teoria do MAJ Wayne & # 8217 de que os camelos & # 8211 se tivessem a oportunidade & # 8211 poderiam procriar por conta própria. Este rebanho permaneceu em Fort Tejon até março de 1860, quando foi realocado para uma área de pasto alugada a cerca de 20 quilômetros do forte. Em setembro, vários camelos foram enviados a Los Angeles para participar do primeiro teste oficial de camelos do Exército & # 8217 na Califórnia.

O teste, sob o comando do Contramestre Assistente, CPT Winfield Scott Hancock, era para ver se os camelos poderiam ser usados ​​efetivamente como um serviço expresso. Os camelos foram testados contra o serviço existente, uma carruagem de duas mulas, no transporte de mensagens a cerca de quinhentos quilômetros de Camp Fitzgerald a Camp Mohave no rio Colorado. Foram feitos dois testes e, em ambos, os camelos morreram de exaustão, levando o Exército a perceber o que outros testes já haviam mostrado, que os camelos não foram criados para velocidade e sim para transporte.Embora o teste provasse que o “expresso camelo” era significativamente mais barato, não era mais rápido do que o serviço de mula e carroça e era muito mais difícil para os camelos. Este foi o único teste em que eles falharam.

Um segundo experimento do Exército foi realizado no início de 1861, quando quatro camelos foram designados para acompanhar a Comissão de Fronteira em sua expedição de levantamento da fronteira Califórnia-Nevada. A expedição, desesperadamente desorganizada desde o início, foi um fracasso total e quase terminou em desastre. A expedição se perdeu e vagou pelo impiedoso Deserto de Mojave. Depois de perder várias mulas e abandonar a maior parte de seu equipamento, foram os camelos firmes que salvaram o dia e conduziram os sobreviventes à segurança.

O advento da Guerra Civil interrompeu efetivamente o experimento com camelos. As tropas rebeldes ocuparam Camp Verde em 28 de fevereiro de 1861 e capturaram vários dos camelos restantes, usando-os para transportar sal e carregar correspondência em torno de San Antonio. Os camelos sofreram muito nas mãos de seus captores, que tinham uma antipatia intensa pelos animais. Eles foram maltratados, maltratados e alguns deles foram mortos deliberadamente.

O rebanho perto de Fort Tejon, numerando trinta e um camelos, foi transferido para o Los Angeles Quartermaster Depot em 17 de junho de 1861. Durante os próximos três anos, os camelos foram mantidos bem alimentados e continuaram a procriar, frequentemente sendo transferidos de um posto para outro como não um sabia o que mais fazer com eles. Várias recomendações para usá-los para serviço de correio foram propostas, mas nunca adotadas. As despesas com alimentação e cuidados com os animais não utilizados finalmente tornaram-se excessivas e, por recomendação do Departamento do Pacífico, o Secretário da Guerra Edwin M. Stanton ordenou que fossem vendidos em leilão público. Aparentemente, desconhecendo os inúmeros testes bem-sucedidos realizados com os camelos, Stanton afirmou: “Não posso assegurar que estes alguma vez tenham sido empregados de forma a trazer alguma vantagem para o Serviço Militar, e não acho que seja prático torná-los úteis.”

Em 26 de fevereiro de 1864, os trinta e sete camelos da Califórnia foram vendidos por $ 1.945, ou $ 52,56 por camelo. Os quarenta e quatro camelos sobreviventes de Camp Verde foram finalmente recuperados no final da guerra. Em 6 de março de 1866, eles também foram colocados em leilão, trazendo $ 1.364, ou $ 31 por camelo. O Quartermaster-General do Exército, MG Montgomery Meigs, aprovou a venda, declarando sua esperança de que as empresas civis pudessem desenvolver com mais sucesso o uso do camelo e expressando seus sinceros pesares pelo experimento ter fracassado.

Os camelos acabaram em circos, dando carona para crianças, correndo em “corridas de camelos”, vivendo em fazendas particulares ou trabalhando como animais de carga para garimpeiros e garimpeiros. Eles se tornaram uma visão familiar na Califórnia, no sudoeste, no noroeste e até mesmo em lugares distantes como a Colúmbia Britânica, sua aparência estranha frequentemente atraindo multidões de curiosos. Em 1885, quando era um menino de cinco anos vivendo em Fort Seldon, Novo México, GEN Douglas MacArthur lembrou-se de ter visto um camelo: “Um dia, um animal curioso e assustador, com uma cabeça inchada, pescoço longo e curvo e pernas trôpegas, caminhou ao redor da guarnição & # 8230. o animal era um dos antigos camelos do exército. ”


Notas de rodapé e recursos

1. Citado em David Herbert Donald, Lincoln (Londres: Jonathan Cape, 1995), 273.

2. Jefferson Davis para Varina Howell Davis, Montgomery, Alabama, 20 de fevereiro de 1861, Jefferson Davis Papers, Museum of the Confederacy, Richmond. Veja também Varina Howell Davis, Jefferson Davis, ex-presidente dos Estados Confederados da América: uma memória de sua esposa (Nova York: Belford Company, 2 vols. 1890).

3. Citado em Donald, Lincoln, 20.

4. Os vários julgamentos domésticos da Sra. Lincoln, bem como suas atitudes, são claramente mostrados em suas cartas. Ver Justin G. Turner e Linda Levitt Turner, eds. Mary Todd Lincoln: sua vida e cartas (Nova York: Alfred A. Knopf, 1972).

5. New York Herald, 6 de fevereiro de 1862 ver também Jean H. Baker, Mary Todd Lincoln: uma biografia (Nova York: W.W. Norton, 1987), 206 William Seale, A Casa do Presidente: Uma História, 2ª ed. (Washington, D.C .: Associação Histórica da Casa Branca, 2008), vol. 1

6. Jefferson Davis para Franklin Pierce, Washington, D.C., 20 de janeiro de 1861, Jefferson Davis: Private Letters 1823-1889, ed. Hudson Strode. (Nova York: Harcourt Brace and World, 1966), 122.

7. Varina Howell Davis para Jefferson Davis, Mill View, Georgia, 22 de setembro de 1865, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy.

8. William J. Cooper Jr., Jefferson Davis, americano (Nova York: Vintage Books, 2000), 463.

9. Robert Douthat Meade, Judah P. Benjamin: Estadista Confederado (Nova York: Oxford University Press, 1943), 285.

10. Mary Chestnut, diário, Guerra Civil de Mary Chesnut, C. Vann Woodward, ed., (New Haven: Yale University Press, 1981), 85, 609, 746, 747, 785.


História do Exército Confederado

A confederação foi criada no início da Guerra Civil Americana. Em 1860, quando Abraham Lincoln ganhou a eleição, os estados do sul começaram a se separar da União. Eles decidiram criar uma confederação e, assim, ter uma organização para tomar decisões. A força do Exército Confederado era metade do Exército da União. Havia tantos soldados contra as Forças Federais e o governo central.

Não havia apenas homens do Exército da União no Exército Confederado, mas também os prisioneiros que foram capturados na guerra em diferentes escaramuças. Eles também incluíram os nativos americanos. Havia cerca de 28.693 nativos americanos que serviram tanto na União quanto no Exército Confederado. O Exército Confederado tinha afro-americanos e chineses. Os registros incompletos e destruídos fornecem um número impreciso dos números que serviram no Exército Confederado, mas, segundo as melhores estimativas, 1,5 milhão de soldados participaram da guerra civil contra o Exército da União.


33a. Fort Sumter


As forças confederadas bombardearam o Forte Sumter por três dias e meio antes que o comandante do norte Major Robert Anderson se rendesse. Esta imagem mostra o Forte Sumter como ele apareceu em 1861.

Tudo começou em Fort Sumter.

Em 20 de dezembro de 1860, a Carolina do Sul se separou da União. Cinco dias depois, 68 soldados federais estacionados em Charleston, Carolina do Sul, retiraram-se para Fort Sumter, uma ilha no porto de Charleston. O Norte considerou o forte como propriedade do governo dos Estados Unidos. O povo da Carolina do Sul acreditava que pertencia à nova Confederação. Quatro meses depois, o primeiro confronto da Guerra Civil aconteceu neste solo disputado.

O comandante em Fort Sumter, Major Robert Anderson, era um ex-proprietário de escravos que, no entanto, era inquestionavelmente leal à União. Com 6.000 milícias da Carolina do Sul cercando o porto, Anderson e seus soldados ficaram sem reforços e reabastecimentos. Em janeiro de 1861, como um dos últimos atos de sua administração, o presidente James Buchanan enviou 200 soldados e suprimentos em um navio mercante desarmado, Star of the West, para reforçar Anderson. Ele partiu rapidamente quando a artilharia da Carolina do Sul começou a disparar contra ele.

Em fevereiro de 1861, Jefferson Davis foi empossado como presidente provisório dos Estados Confederados da América, em Montgomery, Alabama. Em 4 de março de 1861, Abraham Lincoln prestou juramento de posse como presidente da União em Washington, DC. O destino de Fort Sumter estava nas mãos desses dois líderes.

Com o passar das semanas, cresceu a pressão para que Lincoln tomasse alguma atitude em Fort Sumter e reunisse os estados. Lincoln considerou a secessão do sul "artificial". Quando Jefferson Davis enviou um grupo de comissários a Washington para negociar a transferência de Fort Sumter para a Carolina do Sul, eles foram prontamente rejeitados.

Lincoln tinha um dilema. O forte Sumter estava ficando sem suprimentos, mas um ataque ao forte pareceria uma agressão do Norte. Estados que ainda fazem parte da União (como Virgínia e Carolina do Norte) podem ser levados ao campo separatista. As pessoas em casa e no exterior podem se tornar simpáticas ao sul. No entanto, Lincoln não podia permitir que suas tropas morressem de fome ou se rendessem e corressem o risco de mostrar uma fraqueza considerável.


Jefferson Davis foi empossado presidente provisório dos Estados Confederados da América em 18 de fevereiro de 1861 e eleito presidente da CSA no final daquele ano.

Por fim, ele desenvolveu um plano. Em 6 de abril, Lincoln disse ao governador da Carolina do Sul que enviaria provisões para Fort Sumter. Ele não enviaria armas, tropas ou munições & mdash a menos, é claro, que a Carolina do Sul atacasse.

Agora o dilema estava com Jefferson Davis. Atacar a brigada de reabastecimento de Lincoln faria do Sul o partido agressivo. Mas ele simplesmente não podia permitir que o forte fosse reabastecido. J.G. Gilchrist, um redator de um jornal sulista, advertiu: "A menos que você espalhe o sangue no rosto do povo do Alabama, eles estarão de volta à antiga União em menos de dez dias."

Davis decidiu que não tinha escolha a não ser ordenar que Anderson entregasse Sumter. Anderson recusou.


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