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Abraham Lincoln - fatos, aniversário e assassinato

Abraham Lincoln - fatos, aniversário e assassinato

Abraham Lincoln, advogado autodidata, legislador e opositor vocal da escravidão, foi eleito 16º presidente dos Estados Unidos em novembro de 1860, pouco antes do início da Guerra Civil. Lincoln provou ser um estrategista militar astuto e um líder experiente: sua Proclamação de Emancipação pavimentou o caminho para a abolição da escravidão, enquanto seu Discurso de Gettysburg permanece como uma das peças de oratória mais famosas da história americana. Em abril de 1865, com a União à beira da vitória, Abraham Lincoln foi assassinado pelo simpatizante confederado John Wilkes Booth. O assassinato de Lincoln o tornou um mártir da causa da liberdade, e ele é amplamente considerado um dos maiores presidentes da história dos Estados Unidos.

Os primeiros anos de vida de Abraham Lincoln

Lincoln nasceu em 12 de fevereiro de 1809, filho de Nancy e Thomas Lincoln, em uma cabana de madeira de um cômodo em Hardin County, Kentucky. Sua família mudou-se para o sul de Indiana em 1816. A escolaridade formal de Lincoln foi limitada a três breves períodos nas escolas locais, pois ele tinha que trabalhar constantemente para sustentar sua família.

Em 1830, sua família mudou-se para o condado de Macon, no sul de Illinois, e Lincoln conseguiu um emprego em um barco chato que transportava carga pelo rio Mississippi até Nova Orleans. Depois de se estabelecer na cidade de New Salem, Illinois, onde trabalhou como lojista e agente do correio, Lincoln se envolveu na política local como apoiador do Partido Whig, vencendo a eleição para a legislatura do estado de Illinois em 1834.

Como seus heróis Whig Henry Clay e Daniel Webster, Lincoln se opôs à expansão da escravidão para os territórios e tinha uma grande visão da expansão dos Estados Unidos, com foco no comércio e nas cidades, em vez da agricultura.

Lincoln aprendeu direito sozinho, passando no exame da ordem em 1836. No ano seguinte, mudou-se para a capital do estado recém-nomeada Springfield. Nos anos seguintes, ele trabalhou lá como advogado e atendendo clientes que vão desde residentes individuais de pequenas cidades a ferrovias nacionais.

Ele conheceu Mary Todd, uma beldade abastada de Kentucky com muitos pretendentes (incluindo o futuro rival político de Lincoln, Stephen Douglas), e eles se casaram em 1842. Os Lincoln tiveram quatro filhos juntos, embora apenas um viveria até a idade adulta : Robert Todd Lincoln (1843–1926), Edward Baker Lincoln (1846–1850), William Wallace Lincoln (1850–1862) e Thomas “Tad” Lincoln (1853-1871).

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Abraham Lincoln entra na política

Lincoln ganhou a eleição para a Câmara dos Representantes dos EUA em 1846 e começou a cumprir seu mandato no ano seguinte. Como congressista, Lincoln foi impopular entre muitos eleitores de Illinois por sua forte postura contra a Guerra Mexicano-Americana. Prometendo não buscar a reeleição, ele retornou a Springfield em 1849.

Os eventos conspiraram para empurrá-lo de volta para a política nacional, no entanto: Douglas, um importante democrata no Congresso, havia forçado a aprovação da Lei Kansas-Nebraska (1854), que declarava que os eleitores de cada território, ao invés do governo federal, tinha o direito de decidir se o território deveria ser escravo ou livre.

Em 16 de outubro de 1854, Lincoln foi a uma grande multidão em Peoria para debater os méritos da Lei Kansas-Nebraska com Douglas, denunciando a escravidão e sua extensão e chamando a instituição de uma violação dos princípios mais básicos da Declaração de Independência.

Com o Partido Whig em ruínas, Lincoln se juntou ao novo Partido Republicano - formado em grande parte contra a extensão da escravidão aos territórios - em 1856 e concorreu ao Senado novamente naquele ano (ele havia feito campanha sem sucesso para a cadeira em 1855 também). Em junho, Lincoln fez seu agora famoso discurso de "casa dividida", no qual citou os Evangelhos para ilustrar sua crença de que "este governo não pode resistir, permanentemente, meio escravo e meio livre".

Lincoln então enfrentou Douglas em uma série de debates famosos; embora tenha perdido a eleição para o Senado, o desempenho de Lincoln fez sua reputação nacionalmente.

Campanha presidencial de Abraham Lincoln de 1860

O perfil de Lincoln cresceu ainda mais no início de 1860, depois que ele fez outro discurso empolgante na Cooper Union, em Nova York. Naquele maio, os republicanos escolheram Lincoln como seu candidato à presidência, passando o senador William H. Seward, de Nova York, e outros contendores poderosos em favor do advogado esguio de Illinois com apenas um mandato parlamentar indistinto em seu currículo.

Na eleição geral, Lincoln enfrentou novamente Douglas, que representava os democratas do norte; Os democratas do sul indicaram John C. Breckenridge, do Kentucky, enquanto John Bell concorreu para o novo Partido da União Constitucional. Com Breckenridge e Bell dividindo a votação no Sul, Lincoln ganhou a maior parte do Norte e levou o Colégio Eleitoral para a Casa Branca.

Ele construiu um gabinete excepcionalmente forte composto por muitos de seus rivais políticos, incluindo Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates e Edwin M. Stanton.

Lincoln e a Guerra Civil

Após anos de tensões setoriais, a eleição de um antiescravista do norte como 16º presidente dos Estados Unidos levou muitos sulistas à beira do abismo. Quando Lincoln foi empossado como 16º presidente dos EUA em março de 1861, sete estados do sul haviam se separado da União e formado os Estados Confederados da América.

Lincoln encomendou uma frota de navios da Union para abastecer o Fort Sumter, na Carolina do Sul, em abril. Os confederados atiraram no forte e na frota da União, dando início à Guerra Civil. As esperanças de uma vitória rápida da União foram frustradas pela derrota na Batalha de Bull Run (Manassas), e Lincoln chamou mais 500.000 soldados enquanto ambos os lados se preparavam para um longo conflito.

Enquanto o líder confederado Jefferson Davis era graduado em West Point, herói da Guerra do México e ex-secretário da guerra, Lincoln teve apenas um breve e indistinto período de serviço na Guerra Black Hawk (1832) para seu crédito. Ele surpreendeu muitos quando provou ser um líder capaz de tempo de guerra, aprendendo rapidamente sobre estratégia e táticas nos primeiros anos da Guerra Civil e sobre como escolher os comandantes mais hábeis.

O general George McClellan, embora amado por suas tropas, frustrou Lincoln continuamente com sua relutância em avançar, e quando McClellan falhou em perseguir o Exército Confederado em retirada de Robert E. Lee após a vitória da União em Antietam em setembro de 1862, Lincoln o removeu do comando .

Durante a guerra, Lincoln foi criticado por suspender algumas liberdades civis, incluindo o direito de habeas corpus, mas considerou tais medidas necessárias para vencer a guerra.

Proclamação de emancipação e discurso de Gettysburg

Pouco depois da Batalha de Antietam (Sharpsburg), Lincoln emitiu uma Proclamação de Emancipação preliminar, que entrou em vigor em 1º de janeiro de 1863, e libertou todas as pessoas escravizadas nos estados rebeldes que não estavam sob controle federal, mas deixaram aqueles nos estados fronteiriços ( leais à União) em cativeiro.

Embora Lincoln uma vez tenha afirmado que seu "objetivo principal nesta luta é salvar a União, e não é salvar ou destruir a escravidão", ele, no entanto, passou a considerar a emancipação como uma de suas maiores conquistas, e argumentaria pela aprovação de um emenda constitucional proibindo a escravidão (eventualmente aprovada como a 13ª Emenda após sua morte em 1865).

Duas vitórias importantes da União em julho de 1863 - em Vicksburg, Mississippi, e na Batalha de Gettysburg na Pensilvânia - finalmente mudaram a maré da guerra. O general George Meade perdeu a oportunidade de desferir um golpe final contra o exército de Lee em Gettysburg, e Lincoln se voltaria no início de 1864 para o vencedor em Vicksburg, Ulysses S. Grant, como comandante supremo das forças da União.

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Em novembro de 1863, Lincoln fez um breve discurso (apenas 272 palavras) na cerimônia de dedicação do novo cemitério nacional em Gettysburg. Publicado amplamente, o Discurso de Gettysburg expressou eloquentemente o propósito da guerra, remontando aos Pais Fundadores, à Declaração da Independência e à busca da igualdade humana. Tornou-se o discurso mais famoso da presidência de Lincoln e um dos discursos mais citados da história.

Abraham Lincoln vence a eleição presidencial de 1864

Em 1864, Lincoln enfrentou uma dura batalha de reeleição contra o indicado democrata, o ex-general da União George McClellan, mas as vitórias da União na batalha (especialmente a captura de Atlanta pelo general William T. Sherman em setembro) balançaram muitos votos a favor do presidente. Em seu segundo discurso de posse, proferido em 4 de março de 1865, Lincoln abordou a necessidade de reconstruir o Sul e reconstruir a União: “Sem malícia para com ninguém; com caridade para todos. ”

Enquanto Sherman marchava triunfantemente para o norte através das Carolinas após encenar sua marcha para o mar de Atlanta, Lee se rendeu a Grant em Appomattox Court House, Virgínia, em 9 de abril. A vitória sindical estava próxima, e Lincoln fez um discurso no gramado da Casa Branca em abril 11, exortando seu público a dar as boas-vindas aos estados do sul de volta ao rebanho. Tragicamente, Lincoln não viveria para ajudar a realizar sua visão da Reconstrução.

Assassinato de Abraham Lincoln

Na noite de 14 de abril de 1865, o ator e simpatizante confederado John Wilkes Booth entrou no camarote do presidente no Ford’s Theatre em Washington, D.C., e atirou em sua nuca à queima-roupa. Lincoln foi levado para uma pensão do outro lado da rua do teatro, mas nunca recuperou a consciência e morreu nas primeiras horas da manhã de 15 de abril de 1865.

O assassinato de Lincoln fez dele um mártir nacional. Em 21 de abril de 1865, um trem carregando seu caixão deixou Washington, DC a caminho de Springfield, Illinois, onde seria enterrado em 4 de maio. O trem funeral de Abraham Lincoln viajou por 180 cidades e sete estados para que os enlutados pudessem prestar homenagem aos presidente caído.

Hoje, o aniversário de Lincoln - junto com o aniversário de George Washington - é homenageado no Dia do Presidente, que cai na terceira segunda-feira de fevereiro.

Abraham Lincoln Quotes

“Nada de valioso pode ser perdido com o tempo.”

“Quero que aqueles que me conheceram melhor falem de mim, que sempre arranquei um cardo e plantei uma flor onde pensei que uma flor cresceria.”

"Estou bastante inclinado ao silêncio e, seja isso sábio ou não, é pelo menos mais incomum hoje em dia encontrar um homem que pode segurar a língua do que encontrar alguém que não pode."

“Estou extremamente ansioso para que esta União, a Constituição e as liberdades do povo sejam perpetuadas de acordo com a ideia original pela qual essa luta foi feita, e ficarei muito feliz se for um humilde instrumento no mãos do Todo-Poderoso, e deste, seu povo quase eleito, para perpetuar o objeto daquela grande luta. ”

“Este é essencialmente um concurso do povo. Do lado da União, é uma luta pela manutenção no mundo, dessa forma e substância de governo, cujo objetivo principal é elevar a condição dos homens - levantar pesos artificiais de todos os ombros - limpar o caminhos de busca louvável para todos - para oferecer a todos, um início sem restrições e uma chance justa na corrida da vida. ”

“Há oitenta e sete anos nossos pais criaram neste continente uma nova nação, concebida em liberdade e dedicada à proposição de que todos os homens são criados iguais.”

“Esta nação, sob Deus, terá um novo nascimento de liberdade - e esse governo do povo, pelo povo, para o povo, não perecerá da terra.”

GALERIAS DE FOTOS


Lincoln-Kennedy coincidências lenda urbana

As coincidências alegadas conectando os presidentes dos Estados Unidos Abraham Lincoln e John F. Kennedy são um pedaço do folclore americano de origem desconhecida. A lista de coincidências apareceu na grande imprensa americana em 1964, um ano após o assassinato de John F. Kennedy, tendo aparecido antes disso no Boletim do Comitê do Congresso do Partido Republicano. [1] [2] Martin Gardner examinou a lista em um artigo em Americano científico, mais tarde reimpresso em seu livro, Os números mágicos do Dr. Matrix. [3] A versão de Gardner da lista continha 16 itens, muitas versões subsequentes circularam em listas muito mais longas. A lista circula até hoje, perdurando no imaginário popular há mais de 50 anos. Em 1992, o Inquiridor Cético dirigiu um "Concurso de Coincidências Presidenciais Assustadoras". Um vencedor encontrou uma série de dezesseis coincidências semelhantes entre Kennedy e o ex-presidente mexicano Álvaro Obregón, enquanto o outro apresentou listas semelhantes para vinte e uma duplas de presidentes dos EUA. [4]


Guerra civil Americana

O presidente Abraham Lincoln foi baleado em 14 de abril de 1865 por John Wilkes Booth. Ele foi o primeiro presidente dos Estados Unidos a ser assassinado.

Onde Lincoln foi morto?

O presidente Lincoln estava assistindo a uma peça chamada Our American Cousin no Ford Theatre em Washington, D.C. Ele estava sentado no camarote presidencial com sua esposa, Mary Todd Lincoln, e seus convidados, Major Henry Rathbone e Clara Harris.


Lincoln foi baleado no Ford's Theatre, que não foi
muito longe da Casa Branca.
Foto de Ducksters

Quando a peça chegou a um ponto em que havia uma grande piada e o público ria alto, John Wilkes Booth entrou no camarote do presidente Lincoln e atirou em sua nuca. Major Rathbone tentou detê-lo, mas Booth esfaqueou Rathbone. Então Booth saltou da caixa e fugiu. Ele conseguiu sair do teatro e montar em seu cavalo para escapar.

O presidente Lincoln foi carregado para a pensão de William Petersen do outro lado da rua. Vários médicos estavam com ele, mas não puderam ajudá-lo. Ele morreu em 15 de abril de 1865.


Booth usou esta pequena pistola para
atirar em Lincoln de perto.
Foto de Ducksters

John Wilkes Booth era um simpatizante dos confederados. Ele sentia que a guerra estava terminando e que o Sul perderia, a menos que fizessem algo drástico. Ele reuniu alguns parceiros e primeiro fez um plano para sequestrar o presidente Lincoln. Quando seu plano de sequestro falhou, ele se voltou para o assassinato.

O plano era que Booth mataria o presidente enquanto Lewis Powell assassinaria o secretário de Estado William H. Seward e George Atzerodt mataria o vice-presidente Andrew Johnson. Embora Booth tenha tido sucesso, felizmente Powell foi incapaz de matar Seward e Atzerodt perdeu a coragem e nunca tentou assassinar Andrew Johnson.

Booth foi encurralado em um celeiro ao sul de Washington, onde foi baleado por soldados após se recusar a se render. Os outros conspiradores foram presos e vários foram enforcados por seus crimes.


Cartaz de procurado pelos conspiradores.
Foto de Ducksters


The Petersen House
está localizado diretamente em frente
a rua do teatro Ford

Foto de Ducksters

O assassinato de Lincoln

No Teatro Ford, Booth dirigiu-se ao camarote privado em que Lincoln e sua esposa, Mary Todd Lincoln, assistiam à peça com seus convidados, Clara Harris e seu noivo, o oficial da União Maj. Henry Rathbone (lá porque uma série de mais proeminentes pessoas recusaram o convite dos Lincoln). Encontrando o camarote do presidente essencialmente desprotegido, Booth entrou e trancou a porta externa por dentro. Então, em um momento da peça que ele sabia que iria provocar uma grande risada, Booth irrompeu pela porta interna da caixa. Ele atirou na parte de trás da cabeça de Lincoln uma vez com uma derringer calibre .44, cortou Rathbone no ombro com uma faca e saltou da caixa para o palco abaixo, quebrando a perna esquerda na queda (embora alguns acreditem que a lesão o fez ocorrerá até mais tarde). O que Booth disse ao cometer o ataque e quando disse que era uma questão de alguma disputa. Os membros da audiência relataram variadamente que ele exclamou: "Sic semper tyrannis" ("Assim sempre aos tiranos", o lema do estado da Virgínia) ou "O Sul está vingado!" ou ambos, antes de desaparecer por uma porta ao lado do palco onde seu cavalo estava sendo mantido para ele. Por outro lado, em uma nota escrita alguns dias após o assassinato, Booth afirmou que gritou "Sic sempre" antes de disparar (embora pareça provável que esta tenha sido uma tentativa de Booth de dramatizar a história). Em qualquer caso, Booth cavalgou noite adentro e saiu de Washington, encontrando-se em Maryland com Herold, que havia fugido do local do ataque a Seward sem Powell.

Lincoln foi atendido imediatamente por vários médicos presentes. Sentiu-se que o presidente não deveria ser transferido para muito longe, então ele foi levado para o outro lado da rua até a casa de William Petersen, que alugou quartos extras para hóspedes. Em um desses quartos, Lincoln estava deitado diagonalmente sobre uma cama, para a qual era alto demais. Os médicos tinham pouca esperança de que Lincoln inconsciente se recuperasse e, durante a noite, vários membros do gabinete, funcionários e médicos mantiveram vigília na pequena sala. Maria sofreu histericamente. Quando Lincoln foi declarado morto às 7h22 no dia 15 de abril, o secretário da Guerra Edwin M. Stanton declarou a famosa frase: “Agora ele pertence à eternidade” (ou “aos anjos”, as testemunhas discordam).


Infância e juventude

Em dezembro de 1816, diante de um processo questionando o título de sua fazenda no Kentucky, Thomas Lincoln mudou-se com sua família para o sudoeste de Indiana. Lá, como um ocupante em um terreno público, ele construiu apressadamente um “acampamento pela metade” - uma estrutura rústica de troncos e galhos com um lado aberto para o clima - no qual a família se abrigou atrás de uma fogueira. Logo ele construiu uma cabana permanente e, mais tarde, comprou o terreno onde ela ficava. Abraão ajudou a limpar os campos e a cuidar da plantação, mas cedo adquiriu uma aversão à caça e à pesca. Anos depois, ele se lembrou do "grito da pantera", dos ursos que "atacavam os porcos" e da pobreza da vida na fronteira de Indiana, que era "bastante opressora às vezes". O período mais infeliz de sua infância seguiu-se à morte de sua mãe no outono de 1818. Aos nove anos de idade, ele a viu enterrada na floresta e, em seguida, enfrentou o inverno sem o calor do amor de uma mãe. Felizmente, antes do início do segundo inverno, Thomas Lincoln trouxe de Kentucky uma nova esposa para si, uma nova mãe para os filhos. Sarah Bush Johnston Lincoln, uma viúva com duas meninas e um menino, tinha energia e afeto de sobra. Ela administrava a casa com equilíbrio, tratando os dois grupos de crianças como se os tivesse gerado, mas ela passou a ter um carinho especial por Abraão e ele por ela. Posteriormente, ele se referiu a ela como sua "mãe anjo".

Sua madrasta, sem dúvida, encorajou o gosto de Lincoln pela leitura, mas a fonte original de seu desejo de aprender permanece um mistério. Seus pais eram quase totalmente analfabetos e ele mesmo recebeu pouca educação formal. Ele uma vez disse que, quando menino, tinha ido para a escola "aos poucos" - um pouco agora e um pouco depois - e toda a sua escolaridade totalizou não mais do que um ano de frequência. Mais tarde, seus vizinhos se lembraram de como ele costumava caminhar quilômetros para pegar um livro emprestado. De acordo com sua própria declaração, no entanto, seu ambiente inicial não fornecia “absolutamente nada que despertasse a ambição pela educação. Claro, quando eu atingi a maioridade, não sabia muito. Ainda assim, de alguma forma, eu poderia ler, escrever e cifrar a regra de três, mas isso foi tudo. ” Aparentemente, o jovem Lincoln não leu um grande número de livros, mas absorveu completamente os poucos que leu. Estes incluíam Parson Weems's Vida e ações memoráveis ​​de George Washington (com sua história da machadinha e da cerejeira), Daniel Defoe's Robinson Crusoe, John Bunyan's Progresso do Peregrinoe Esopo Fábulas. Desde os primeiros dias, ele deve ter tido alguma familiaridade com a Bíblia, pois sem dúvida era o único livro que sua família possuía.

Em março de 1830, a família Lincoln empreendeu uma segunda migração, desta vez para Illinois, com o próprio Lincoln conduzindo a parelha de bois. Tendo acabado de completar 21 anos, ele estava prestes a começar a vida por conta própria. Tinha mais de um metro e oitenta de altura, era magro e magro, mas musculoso e fisicamente poderoso. Ele era especialmente conhecido pela habilidade e força com as quais podia empunhar um machado. Ele falava com um sotaque sertanejo e caminhava com os passos largos, os pés chatos e os modos cautelosos de um lavrador. Bem-humorado, embora um tanto temperamental, talentoso como mímico e contador de histórias, ele atraiu amigos prontamente. Mas ele ainda estava para demonstrar quaisquer outras habilidades que possuía.

Após sua chegada a Illinois, sem nenhum desejo de ser fazendeiro, Lincoln experimentou uma variedade de ocupações. Como um divisor de ferrovias, ele ajudou a limpar e cercar a nova fazenda de seu pai. Como um barqueiro, ele fez uma viagem pelo rio Mississippi até Nova Orleans, Louisiana. (Esta foi sua segunda visita àquela cidade, a primeira tendo sido feita em 1828, enquanto ele ainda vivia em Indiana.) Após seu retorno a Illinois, ele se estabeleceu em New Salem, um vilarejo de cerca de 25 famílias às margens do rio Sangamon. Lá ele trabalhou de vez em quando como lojista, postmaster e agrimensor. Com o advento da Guerra do Falcão Negro (1832), alistou-se como voluntário e foi eleito capitão de sua companhia. Depois disso, ele brincou que não tinha visto nenhum “índio vivo lutando” durante a guerra, mas teve “muitas lutas sangrentas com os mosquitos”. Enquanto isso, aspirando a ser legislador, foi derrotado em sua primeira tentativa e reeleito várias vezes para a assembleia estadual. Ele considerou a ferraria como um ofício, mas finalmente decidiu a favor da lei. Já tendo aprendido gramática e matemática sozinho, começou a estudar livros de direito. Em 1836, após ser aprovado no exame da ordem, começou a exercer a advocacia.


Cinco fatos sobre ... o assassinato de Abraham Lincoln

No 150º aniversário do assassinato de Abraham Lincoln & # 39s, História Revelada traz cinco fatos sobre a morte do presidente.

Esta competição está encerrada

Lincoln assinou a Proclamação de Emancipação, libertando legalmente os escravos, e encerrou a brutalmente violenta Guerra Civil. Mas em 14 de abril de 1865, John Wilkes Booth atirou em Abraham Lincoln enquanto ele estava sentado no Teatro Ford assistindo à comédia, Nosso primo americano, tornando-o o primeiro presidente americano a ser assassinado.

Aqui estão cinco fatos fascinantes sobre a morte de Lincoln.

Quebrar a perna

Depois de filmar Lincoln em seu camarote particular, John Wilkes Booth saltou para o palco, quebrando a perna. Ele gritou para o público, ‘Sic sempre tyrannis', O que significa,' Assim sempre aos tiranos ', o lema do estado da Virgínia. Ele escapou do Ford's Theatre, mas depois de dez dias foi localizado em uma fazenda na Virgínia. Após um breve impasse, ele foi baleado no pescoço e morreu três horas depois, devido aos ferimentos.

Onde estava o guarda-costas?

Abraham Lincoln tinha apenas um guarda-costas, um policial chamado John Parker, que não estava em seu posto quando o presidente foi baleado. No intervalo, ele havia deixado o teatro para ir a um salão próximo com o cocheiro de Lincoln.

Serviço secreto

A negligência fatal de Parker é agravada pelo fato de Lincoln ter criado o Serviço Secreto no mesmo dia em que foi morto. Foi originalmente formado para combater a falsificação, não seu papel hoje de proteger o presidente, mas o Serviço Secreto salvou Lincoln de uma forma. Em 1876, ele frustrou uma tentativa de roubar o corpo de Lincoln.

Hora da morte

Embora tenha levado um tiro na cabeça à queima-roupa, Lincoln não morreu imediatamente. Ele foi levado para a casa de Petersen e morreu nove horas depois. O Secretário de Guerra Edwin Stanton estava ao lado de Lincoln quando ele morreu, comentando: "Agora ele pertence a todos os tempos".

Estranhas coincidências

Em uma reviravolta bizarra, o irmão de John Wilkes Booth salvou a vida do filho de Lincoln meses antes do assassinato. Robert Lincoln havia caído em um trilho de trem em Jersey City, New Jersey, quando o trem estava saindo da estação quando Edwin Booth o puxou para um lugar seguro.


10 fatos sobre o assassinato de Abraham Lincoln

Foi nesse dia de 1865 que o presidente Abraham Lincoln foi baleado enquanto assistia a uma peça no Ford & rsquos Theatre. Lincoln morreu na manhã seguinte e, em consequência, alguns fatos estranhos pareceram surgir.

Por que o general Ulysses S. Grant não estava no camarote com Lincoln, conforme programado? Onde estava o guarda-costas do presidente e rsquos? Quantas pessoas foram alvejadas na trama? E como todos os assassinos escaparam, pelo menos temporariamente?

Muitas das perguntas foram finalmente respondidas, mas algumas ainda perduram hoje. E algumas pessoas têm dúvidas sobre um dos supostos conspiradores e seu envolvimento no assassinato de Lincoln & rsquos.

1. Onde estava o General Grant?

Ele queria estar em Nova Jersey! Grant foi anunciado para estar no evento, de acordo com o New York Times, mas ele recusou o convite para que ele pudesse viajar com sua esposa para New Jersey para visitar parentes.

2. Lincoln quase não foi ao Ford & rsquos Theatre

Nesse primeiro relatório do assassinato do Vezes, o jornal disse que Lincoln estava relutante em ir à peça. No entanto, como o General Grant cancelou, ele se sentiu obrigado a comparecer, embora sua esposa não se sentisse bem. Lincoln tentou fazer com que o presidente da Câmara, Schuyler Colfax, fosse com ele, mas Colfax recusou.

& ldquoEle foi com aparente relutância e pediu ao Sr. Colfax que fosse com ele, mas aquele cavalheiro tinha feito outros compromissos, & rdquo o Vezes relatado.

3. Se Colfax estivesse no estande com Lincoln, duas pessoas na fila para sucedê-lo estariam em perigo.

O vice-presidente Andrew Johnson também foi alvo de assassinato, mas seu agressor perdeu a coragem e não atacou. Colfax foi o terceiro na linha de sucessão de Lincoln, depois de Johnson, e do Senado Pro Tempore Lafayette Sabine Foster. O secretário de Estado William Seward não estava na linha de sucessão em 1865.

4. Por que o vice-presidente Johnson não foi atacado?

John Wilkes Booth convenceu George Atzerodt, um conhecido, a matar Johnson armando uma armadilha no hotel Kirkwood House, onde o vice-presidente morava. No entanto, Atzerodt perdeu a coragem e não tentou matar Johnson, embora ele tivesse um quarto alugado acima de Johnson, e uma arma carregada foi encontrada no quarto.

5. Como o Secretário de Estado Seward sobreviveu apesar de ter sua garganta esfaqueada duas ou três vezes?

O assassino Lewis Powell conseguiu entrar na casa de Seward & rsquos, onde a secretária ficou acamada após um acidente de carruagem. Frederick W. Seward, seu filho, ficou gravemente ferido defendendo seu pai durante a tentativa de assassinato de Powell & rsquos. O secretário ficou ferido, mas o colar cirúrgico de metal que ele usava o protegeu.

6. Onde estava o guarda-costas de Lincoln & rsquos?

A Smithsonian Magazine publicou uma história sobre isso há alguns anos. John Parker, o guarda-costas, inicialmente deixou sua posição para assistir à peça e depois foi para o salão ao lado para o intervalo. Era o mesmo salão onde Booth estava bebendo. Ninguém sabe onde Parker estava durante o assassinato, mas ele não estava preocupado com sua posição na porta do estande.

7. Onde estava o Serviço Secreto?

Ele ainda não existia. O Serviço Secreto foi criado originalmente em julho de 1865 para combater os falsificadores e sua função de proteger o presidente tornou-se em tempo integral após o assassinato do presidente William McKinley em 1901.

8. Como Booth ficou escondido por tanto tempo?

Booth conseguiu escapar vivo do Ford & rsquos Theatre e ficou fugindo por 12 dias, acompanhado por outro conspirador, David Herold. A dupla foi para a Taverna Surratt em Maryland, reuniu suprimentos, foi ver o Dr. Mudd para fazer a perna quebrada de Booth & rsquos, e então se dirigiu através de terras florestais e pântanos para a Virgínia. Eles também foram auxiliados por um ex-agente espião confederado e por outros simpatizantes confederados. As forças militares estavam em seu encalço e encontraram uma pessoa que os encaminhou para uma fazenda na Virgínia. Na Fazenda Garrett, Booth foi mortalmente ferido e Herold se rendeu.

9. O plano original era sequestrar Lincoln, não matá-lo

Booth se encontrou com seus conspiradores em março de 1865 e bolou um plano para sequestrar Lincoln quando ele voltasse de uma peça no Hospital Campbell em 17 de março. Mas Lincoln mudou seus planos no último minuto e foi a uma cerimônia militar. Booth então pensou em sequestrar Lincoln depois que ele deixou um evento no Ford & rsquos Theatre. Mas o ator mudou de ideia após a rendição de Lee.

10. Mary Surratt fez parte da conspiração?

Esse é um assunto que ainda está sendo debatido hoje. Surratt era uma simpatizante do sul que possuía terras com seu falecido marido em Maryland. Ela também era dona de uma casa em Washington que também era usada como pensão, e era amiga de Booth. Ela também alugou uma taverna que possuía em Maryland para um estalajadeiro.

Surratt estava com Booth no dia do assassinato, e ela supostamente disse ao estalajadeiro para preparar um par de armas para os visitantes naquela noite. O testemunho do estalajadeiro e rsquos condenou Surratt à forca. O que foi polêmico foi a decisão de enforcar Surratt & ndash, uma decisão pessoalmente aprovada pelo presidente Andrew Johnson.


Vire as páginas da história política da América e você com certeza encontrará um homem que ofusca os outros e atrai a atenção de todos & ndash Abraham Lincoln! Apelidado Abe honesto ou Pai abraãoLincoln foi, de longe, um dos maiores e mais poderosos presidentes que a América já testemunhou. Tendo um começo modesto e humilde, foi sua determinação absoluta e esforço honesto que o levou ao cargo mais alto da nação. Político astuto e advogado competente, desempenhou um papel vital na unificação dos Estados. Liderando na linha de frente, ele desempenhou um papel proeminente na abolição da escravidão no país, eventualmente dando às pessoas direitos iguais, independentemente de casta, cor ou credo. Ele não apenas imaginou, mas realmente trouxe à tona um governo verdadeiramente democrático que era liderado pelo conceito de & lsquoby o povo, do povo e para o povo. & Rsquo O que mais, Lincoln liderou o país quando este enfrentou seus maiores problemas constitucionais, militares e crises morais. Ele não apenas saiu vitorioso, mas também foi eficaz no fortalecimento do governo nacional e na modernização da economia. Ele foi um salvador da União e um emancipador dos escravos. Assim como sua surpreendente ascensão à posição de primeiro nível e seu eventual governo, sua morte foi igualmente surpreendente, pois ele se tornou o primeiro presidente dos Estados Unidos a ser assassinado. Como não existiam prêmios e homenagens na época, Abraham Lincoln nunca foi felicitado com prêmios e homenagens. No entanto, ele é considerado um dos três principais presidentes dos Estados Unidos. De acordo com as pesquisas de classificação presidencial conduzidas desde 1948, Lincoln foi classificado no topo na maioria das pesquisas.

Por que Abraham Lincoln é considerado um dos maiores presidentes dos Estados Unidos da América?

Abraham Lincoln liderou o país quando ele enfrentou suas maiores crises constitucionais, militares e morais. A América enfrentou a Guerra Civil e a separação dos estados do sul da união. Abraham Lincoln successfully tackled these multiple challenges. He preserved the Union, abolished slavery, strengthened the federal government, and modernized the U.S. economy.

Leading from the front, Abraham Lincoln played a prominent role in abolishing slavery from the country, eventually giving people equal rights, irrespective of caste, color or creed. He not only envisioned but actually brought to the forefront a truly democratic government which was led by the concept - &lsquoby the people, of the people and for the people.&rsquo

Abraham Lincoln was member of which political party?

Abraham Lincoln started his political career as Whig Party member and later on became a Republican. He entered the Illinois House of Representatives for Sangamon County on Whig Party ticket in 1834 and was the member of the state legislature till 1842. From 1847 to 1849, he represented Whig Party from Illinois in the U.S. House of Representatives. In 1849, he left politics and returned to his law practice.

Abraham Lincoln re-entered politics in 1854, becoming a leader in the new Republican Party. He ran for the office of the President in 1860 and was elected on Republican Party's ticket. He was re-elected for a second term in 1864.

Why was Abraham Lincoln assassinated?

Abraham Lincoln&rsquos assassin, John Wilkes Booth, was a Confederate sympathiser. Just five days before Lincoln&rsquos assassination Confederate General Robert E. Lee had surrendered his massive army at Appomattox Court House, Virginia, thus leading to the end of the American Civil War. With Lincoln&rsquos assassination John Wilkes Booth wanted to revive the Confederate cause. Booth was a supporter of slavery and believed that Lincoln was determined to overthrow the Constitution.


Lincoln’s Contested Legacy

From the time of his death in 1865 to the 200th anniversary of his birth, February 12, 2009, there has never been a decade in which Abraham Lincoln's influence has not been felt. Yet it has not been a smooth, unfolding history, but a jagged narrative filled with contention and revisionism. Lincoln's legacy has shifted again and again as different groups have interpreted him. Northerners and Southerners, blacks and whites, East Coast elites and prairie Westerners, liberals and conservatives, the religious and secular, scholars and popularizers—all have recalled a sometimes startlingly different Lincoln. He has been lifted up by both sides of the Temperance Movement invoked for and against federal intervention in the economy heralded by anti-communists, such as Senator Joseph McCarthy, and by American communists, such as those who joined the Abraham Lincoln Brigade in the fight against the fascist Spanish government in the 1930s. Lincoln has been used to justify support for and against incursions on civil liberties, and has been proclaimed both a true and a false friend to African-Americans. Was he at heart a "progressive man" whose death was an "unspeakable calamity" for African-Americans, as Frederick Douglass insisted in 1865? Or was he "the embodiment. of the American Tradition of racism," as African-American writer Lerone Bennett Jr. sought to document in a 2000 book?

It is often argued that Lincoln's abiding reputation is the result of his martyrdom. And certainly the assassination, occurring as it did on Good Friday, propelled him into reverential heights. Speaking at a commemoration at the Athenaeum Club in New York City on April 18, 1865, three days after Lincoln died, Parke Godwin, editor of the Evening Post, summed up the prevailing mood. "No loss has been comparable to his," Godwin said. "Never in human history has there been so universal, so spontaneous, so profound an expression of a nation's bereavement." He was the first American president to be assassinated, and waves of grief touched every type of neighborhood and every class—at least in the North. But the shock at the murder explains only part of the tidal wave of mourning. It is hard to imagine that the assassination of James Buchanan or Franklin Pierce would have had the same impact on the national psyche. The level of grief reflected who Lincoln was and what he had come to represent. "Through all his public function," Godwin said, "there shone the fact that he was a wise and good man. [He was] our supremest leader—our safest counsellor—our wisest friend—our dear father."

Not everyone agreed. Northern Democrats had been deeply opposed to Lincoln's wartime suspension of habeas corpus, which led to the imprisonment without trial of thousands of suspected traitors and war protesters. Though Lincoln had taken care to proceed constitutionally and with restraint, his opponents decried his "tyrannical" rule. But in the wake of the assassination even his critics were silent.

Across much of the South, of course, Lincoln was hated, even in death. Though Robert E. Lee and many Southerners expressed regret over the murder, others saw it as an act of Providence, and cast John Wilkes Booth as the bold slayer of an American tyrant. "All honor to J. Wilkes Booth," wrote Southern diarist Kate Stone (referring as well to the simultaneous, though not fatal, attack on Secretary of State William Seward): "What torrents of blood Lincoln has caused to flow, and how Seward has aided him in his bloody work. I cannot be sorry for their fate. They deserve it. They have reaped their just reward."

Four years after Lincoln's death, Massachusetts journalist Russell Conwell found widespread, lingering bitterness toward Lincoln in the ten former Confederate states that Conwell visited. "Portraits of Jeff Davis and Lee hang in all their parlors, decorated with Confederate flags," he wrote. "Photographs of Wilkes Booth, with the last words of great martyrs printed upon its borders effigies of Abraham Lincoln hanging by the neck. adorn their drawing rooms." The Rebellion here "seems not to be dead yet," Conwell concluded.

For their part, African-Americans' pangs of loss were tinged with fear for their future. Few promoted Lincoln's legacy more passionately than critic-turned-admirer Frederick Douglass, whose frustration at the presidency of Andrew Johnson kept growing. Lincoln was "a progressive man, a human man, an honorable man, and at heart an antislavery man," Douglass wrote in December 1865. "I assume. had Abraham Lincoln been spared to see this day, the negro of the South would have had more hope of enfranchisement." Ten years later, at the dedication of the Freedmen's Memorial in Washington, D.C., Douglass seemed to recant these words, calling Lincoln "preeminently the white man's President" and American blacks "at best only his step-children." But Douglass' purpose that day was to puncture the sentimentality of the occasion and to criticize the government's abandonment of Reconstruction. And in the final decades of his long life Douglass repeatedly invoked Lincoln as having embodied the spirit of racial progress.

Douglass' worries about America proved prophetic. By the 1890s, with the failure of Reconstruction and the advent of Jim Crow, Lincoln's legacy of emancipation lay in ruins. Regional reconciliation—the healing of the rift between North and South—had supplanted the nation's commitment to civil rights. In 1895, at a gathering of Union and Confederate soldiers in Chicago, the topics of slavery and race were set aside in favor of a focus on North-South reconciliation. As the 1909 centennial of Lincoln's birth approached, race relations in the country were reaching a nadir.

In August 1908, riots broke out in Lincoln's hometown of Springfield, Illinois, after a white woman, Mabel Hallam, claimed she had been raped by a local black man, George Richardson. (She later admitted to making up the story.) On Friday, August 14, two thousand white men and boys began to attack African-Americans and set fire to black businesses. "Lincoln freed you," rioters were heard to yell. "We'll show you where you belong." The next night, the mob approached the shop of William Donnegan, a 79-year-old African-American shoemaker who had made boots for Lincoln and at whose brother's barbershop Lincoln used to mingle with African-Americans. Setting fire to Donnegan's shop, the mob dragged the old man outside and pelted him with bricks, then slashed his throat. Still alive, he was dragged across the street into a school courtyard. There, not far from a statue of Abraham Lincoln, he was hoisted up a tree and left to die.

Horrified by the reports of such ugly violence, a group of New York City activists formed the National Negro Committee, soon to be renamed the NAACP, with a young scholar named W.E.B. Du Bois to serve as director of publicity and research. From its beginning, the organization's mission was intertwined with Lincoln's, as one of its early statements made clear: "Abraham Lincoln began the emancipation of the Negro American. The National Association for the Advancement of Colored People proposes to complete it."

The centennial of Lincoln's birth marked the largest commemoration of any person in American history. The Lincoln penny was minted, the first coin bearing the image of an American president, and talks took place in Washington about a grand Lincoln monument to be erected in the nation's capital. All across the country, and in many nations around the world, America's 16th president was extolled. An editorial in the London Times declared, "Together with Washington, Lincoln occupies a pinnacle to which no third person is likely to attain." The commander of the Brazilian Navy ordered a 21-gun salute "in homage to the memory of that noble martyr of moral and of neighborly love." The former states of the Confederacy, which less than 50 years earlier had rejoiced at Lincoln's death, now paid tribute to the leader who had reunified the nation. W. C. Calland, a state official in Missouri—which, during the Civil War, had been a border state that contributed 40,000 troops to the Confederate cause—barely contained his astonishment in a memorandum reporting on the festivities: "Perhaps no event could have gathered around it so much of patriotic sentiment in the South as the birthday of Abraham Lincoln. Confederate veterans held public services and gave public expression to the sentiment, that had ‘Lincoln lived' the days of reconstruction might have been softened and the era of good feeling ushered in earlier."

In most of America the celebrations were thoroughly segregated, including in Springfield, where blacks (with the exception of a declined invitation to Booker T. Washington) were excluded from a dazzling gala dinner. Enquanto o Chicago Tribune reported, it "is to be a lily white affair from start to finish." Across town, inside one of Springfield's most prominent black churches, African-Americans met for their own celebration. "We colored people love and revere the memory of Lincoln," said the Rev. L. H. Magee. "His name is a synonym for the freedom of wife, husband and children, and a chance to live in a free country, fearless of the slave-catcher and his bloodhounds." Referring to the "sacred dust of the great emancipator" lying in Springfield's Oak Ridge Cemetery, Magee called upon black people across America to make pilgrimages to Lincoln's tomb. And he cast his gaze forward a hundred years—to the bicentennial of 2009—and envisioned a Lincoln celebration "by the great-grandchildren of those who celebrate this centenary." In that far-off year, Magee predicted, "prejudice shall have been banished as a myth and relegated to the dark days of ‘Salem witchcraft.' "

A notable exception to the rule of segregated commemorations took place in Kentucky, where President Theodore Roosevelt, a longtime Lincoln admirer, presided over a dramatic ceremony at the old Lincoln homestead. Lincoln's birth cabin, of dubious provenance, had been purchased from promoters who had been displaying it around the country. Now the state, with Congressional support, planned to rebuild it on its original site, on a knoll above the Sinking Spring that had originally attracted Thomas Lincoln, the president's father, to the property. The 110-acre farmstead would become the "nation's commons," it was declared—a crossroads linking the entire country.

Seven thousand people showed up for the dedication, including a number of African-Americans, who mixed in among the others with no thought of separation. When Roosevelt began his speech he hopped onto a chair and was greeted by cheers. "As the years [roll] by," he said in his crisp, excitable voice, ". this whole Nation will grow to feel a peculiar sense of pride in the mightiest of the mighty men who mastered the mighty days the lover of his country and of all mankind the man whose blood was shed for the union of his people and for the freedom of a race: Abraham Lincoln." The ceremony in Kentucky heralded the possibility of national reconciliation and racial justice proceeding hand in hand. But that was not to be, as the dedication of the Lincoln Memorial in Washington, D.C. 13 years later would make all too clear.

Members of the Lincoln Memorial commission—created by Congress in 1911—saw the monument not only as a tribute to the 16th president but also as a symbol of a reunified nation. With Northerners and Southerners having fought side by side in the Spanish-American War of 1898 and again in World War I, it was time, they felt, to put aside sectional differences once and for all. This meant that the Lincoln honored on the National Mall must not be the man who had broken the South militarily or had crushed the institution of slavery but the preserver of the Union. "By emphasizing his saving the Union you appeal to both sections," wrote Royal Cortissoz, author of the inscription that would be etched inside the finished building behind Daniel Chester French's nearly 20-foot-tall sculpture of the seated Lincoln. "By saying nothing about slavery you avoid the rubbing of old sores."

Two American presidents—Warren G. Harding and William Howard Taft—took part in the dedication ceremonies held on May 30, 1922, and loudspeakers on the memorial's rooftop carried the festivities across the Mall. Black guests were seated in a "colored section" off to the side. The commissioners had included a black speaker in the program not wanting an activist who might challenge the mostly white audience, they had chosen Robert Russa Moton, the mild-mannered president of Tuskegee Institute, and required him to submit his text in advance for revision. But in what turned out to be the most powerful speech of the day, Moton highlighted Lincoln's emancipationist legacy and challenged Americans to live up to their calling to be a people of "equal justice and equal opportunity."

In the days that followed, Moton's speech went almost entirely unreported. Even his name was dropped from the record—in most accounts Moton was referred to simply as "a representative of the race." African-Americans across the country were outraged. o Chicago Defender, an African-American weekly, urged a boycott of the Lincoln Memorial until it was properly dedicated to the real Lincoln. Not long afterward, at a large gathering in front of the monument, Bishop E.D.W. Jones, an African-American religious leader, insisted that "the immortality of the great emancipator lay not in his preservation of the Union, but in his giving freedom to the negroes of America."

In the decades since, the Lincoln Memorial has been the scene of many dramatic moments in history. A photograph of President Franklin D. Roosevelt taken at the memorial on February 12, 1938, shows him leaning against a military attaché, his hand on his heart. "I do not know which party Lincoln would belong to if he were alive," Roosevelt said two years later. "His sympathies and his motives of championship of humanity itself have made him for all centuries to come the legitimate property of all parties—of every man and woman and child in every part of our land." On April 9, 1939, after being denied the use of Constitution Hall in Washington because of her race, the great contralto Marian Anderson was invited to sing at the Lincoln Memorial. Seventy-five thousand people, black and white, gathered at the monument for an emotional concert that further linked Lincoln's memory to racial progress. Three years later, during the bleak days of World War II, when it seemed that the Allies might lose the war, Lincoln's memory served as a potent force of national encouragement. In July 1942, on an outdoor stage within view of the Lincoln Memorial, a powerful performance of Aaron Copland's "Lincoln Portrait" took place, with Carl Sandburg reading Lincoln's words, including "we here highly resolve that these dead shall not have died in vain."

In 1957, a 28-year-old Martin Luther King Jr. came to the Lincoln Memorial to help lead a protest for black voting rights. "The spirit of Lincoln still lives," he had proclaimed before the protest. Six years later, in 1963, he returned for the March on Washington. The August day was bright and sunny, and more than 200,000 people, black and white, converged on the Mall in front of the Lincoln Memorial. King's speech called Lincoln's Emancipation Proclamation "a beacon of hope to millions of Negro slaves who had been scarred in the flame of withering injustice." But it was not enough, he went on, simply to glorify the past. "One hundred years later we must face the tragic fact the Negro is still not free. is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chain of discrimination." And then he told the enraptured crowd, "I have a dream." Author and New York Times book critic Richard Bernstein later called King's words "the single most important piece of American oratory since Lincoln's Gettysburg Address."

Just three months after the speech, President John F. Kennedy would be assassinated, ushering in a period of national grief not unlike that after Lincoln's murder. Also echoing the previous century, Kennedy's efforts to advance civil rights had prompted some to mourn him as the "second emancipator." A. Philip Randolph, who had organized the March on Washington, declared that the time had come to complete "this unfinished business of American democracy for which two presidents have died."

To address a profound need for national healing and unity, JFK's widow, Jacqueline Kennedy—in consultation with other family members and official planners—decided to model her slain husband's funeral upon Lincoln's. The president's casket was laid in state inside the White House East Room, and was later taken to the Great Rotunda of the Capitol and rested upon the catafalque used at Lincoln's funeral. On their final procession to Arlington National Cemetery, the funeral cars passed reverently by the Lincoln Memorial. One of the most poignant images from that era was a political cartoon drawn by Bill Mauldin, depicting the statue of Lincoln bent over in grief.

In the nearly half century since, Lincoln's reputation has been under assault from various quarters. Malcolm X broke with the long tradition of African-American admiration for Lincoln, saying in 1964 that he had done "more to trick Negroes than any other man in history." In 1968, pointing to clear examples of Lincoln's racial prejudice, Lerone Bennett Jr. asked in Ebony magazine, "Was Abe Lincoln a White Supremacist?" (His answer: yes.) The 1960s and '70s were a period in which icons of all kinds—especially great leaders of the past—were being smashed, and Lincoln was no exception. Old arguments surfaced that he had never really cared about emancipation, that he was at heart a political opportunist. States' rights libertarians criticized his aggressive handling of the Civil War, his assaults on civil liberties and his aggrandizing of federal government.

In particular, the Nixon administration's perceived abuse of executive power during the Vietnam War prompted unflattering comparisons with Lincoln's wartime measures. Some scholars, however, rejected such comparisons, noting that Lincoln reluctantly did what he thought necessary to preserve the Constitution and the nation. Historian Arthur Schlesinger Jr., for one, wrote in 1973 that since the Vietnam War didn't rise to the same level of national crisis, Nixon "has sought to establish as a normal Presidential power what previous Presidents had regarded as power justified only by extreme emergencies. . . . He does not, like Lincoln, confess to doubt about the legality of his course."

Decades later, another war would again bring Lincoln's legacy to the fore. Shortly after the terrorist attacks of September 11, 2001, President George W. Bush addressed Congress with words evocative of Lincoln's comments at the outset of the Civil War: "The course of this conflict is not known," Bush said, "yet its outcome is certain. Freedom and fear, justice and cruelty, have always been at war, and we know that God is not neutral between them." As in the Vietnam era, subsequent controversies over the White House's conduct of the war on terror—such as the use of secret wiretapping and the detention of "enemy combatants" without trial—provoked another round of debates over presidential powers and the precedents created by Lincoln.

Despite such lingering controversies, Lincoln has consistently polled as one of the three greatest U.S. presidents, along with George Washington and Franklin D. Roosevelt. And though many African-Americans lost their veneration for him over the decades, recent statements by President Barack Obama and others suggest renewed appreciation. It was black Americans, after all, who refused to give up on Lincoln's emancipationist legacy even when American whites wanted to forget it. And if Lincoln shared in the racial prejudice of his day, it is also true that his outlook grew significantly over the years of his presidency. He was "the first great man that I talked with in the United States freely," Frederick Douglass wrote, "who in no single instance reminded me of the difference between himself and myself, of the difference of color."

And yet, as Bennett and others have rightly insisted, the Lincoln of earlier generations of blacks was also in part a mythic figure—his own racial prejudices passed over too lightly, even as African-Americans' roles in emancipation were underemphasized. In a series of 1922 editorials for the NAACP journal the Crisis, W.E.B. Du Bois stressed the importance of taking Lincoln off his pedestal in order to place attention on the need for ongoing progress. But Du Bois refused to reject Lincoln in the process. "The scars and foibles and contradictions of the Great do not diminish but enhance the worth and meaning of their upward struggle," he wrote. Of all the great figures of the 19th century, "Lincoln is to me the most human and lovable. And I love him not because he was perfect but because he was not and yet triumphed." In a 2005 essay in Tempo magazine, Obama said much the same thing: "I am fully aware of his limited views on race. But. [in] the midst of slavery's dark storm and the complexities of governing a house divided, he somehow kept his moral compass pointed firm and true."

Lincoln will always remain the president who helped destroy slavery and preserved the Union. With stubbornness, caution and an exquisite sense of timing, he engaged almost physically with unfolding history. Derided by some as an opportunist, he was in fact an artist, responding to events as he himself changed over time, allowing himself to grow into a true reformer. Misjudged as a mere jokester, incompetent, unserious, he was in fact the most serious actor on the political stage. He was politically shrewd, and he took a long view of history. And he knew when to strike to obtain his ends. Just for his work on behalf of the 13th Amendment, which abolished slavery in the United States, he has earned a permanent place in the history of human freedom.

In addition, he was a man of patience who refused to demonize others a person of the middle who could build bridges across chasms. Herein may lie one of his most important legacies—his unwavering desire to reunite the American people. In Chicago's Grant Park, the night he was declared the winner of the 2008 election, Obama sought to capture that sentiment, quoting from Lincoln's first inaugural address: "We are not enemies, but friends. Though passion may have strained, it must not break our bonds of affection."

And with the inauguration of the nation's first African-American president, we remember that, in 1864, with the Union war effort going badly, the national government might have been tempted to suspend the upcoming elections. Not only did Lincoln insist they take place, he staked his campaign on a controversial platform calling for the 13th Amendment, willing to risk everything on its behalf. When he went on to an overwhelming victory in November, he obtained a mandate to carry through his program. "[I]f the rebellion could force us to forego, or postpone a national election," he spoke to a gathered crowd from a White House window, "it might fairly claim to have already conquered and ruined us. [The election] has demonstrated that a people's government can sustain a national election, in the midst of a great civil war."

Around the world, governments routinely suspend elections, citing the justification of a "national emergency." Yet Lincoln set a precedent that would guarantee the voting rights of the American people through subsequent wars and economic depressions. Though our understanding of him is more nuanced than it once was, and we are more able to recognize his limitations as well as his strengths, Abraham Lincoln remains the great example of democratic leadership—by most criteria, truly our greatest president.

Philip B. Kunhardt III is co-author of the 2008 book Looking for Lincoln and a Bard Center Fellow.


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