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A guerra dos bôeres

A guerra dos bôeres

Guerras dos bôeres foi o nome dado às guerras da África do Sul de 1880-1 e 1899-1902, travadas entre os britânicos e os descendentes dos colonos holandeses (bôeres) na África. Após a primeira guerra dos bôeres, William Gladstone concedeu aos bôeres o autogoverno no Transvaal. (1)

Paul Kruger ressentiu-se da política colonial de Joseph Chamberlain e Alfred Milner, que temiam privaria o Transvaal de sua independência. Depois de receber equipamento militar da Alemanha, os bôeres tiveram uma série de sucessos nas fronteiras da Colônia do Cabo e Natal entre outubro de 1899 e janeiro de 1900. Embora os bôeres tivessem apenas 88.000 soldados, liderados por soldados notáveis ​​como Louis Botha e Jan Smuts , os Boers foram capazes de sitiar com sucesso as guarnições britânicas em Ladysmith, Mafeking e Kimberley. Com a eclosão da Guerra dos Bôeres, o governo conservador anunciou uma emergência nacional e enviou tropas extras. (2)

Asquith pediu apoio ao governo e "uma frente ininterrupta" e ficou conhecido como um "imperialista liberal". Campbell-Bannerman discordou de Asquith e recusou-se a endossar o envio de dez mil soldados para a África do Sul, pois considerava o movimento "perigoso quando o governo não sabia a que poderia levar". David Lloyd George também discordou de Asquith e reclamou que esta era uma guerra iniciada por Joseph Chamberlain, o Secretário Colonial. (3)

Afirmou-se que Lloyd George "simpatizava com os bôeres, vendo-os como uma comunidade pastoril como os galeses antes da revolução industrial". Ele apoiou sua reivindicação de independência sob seu slogan "Home Rule All Round" assumindo que "isso levaria a uma associação livre dentro do Império Britânico". Ele argumentou que os bôeres "só seriam subjugados depois de muito sofrimento, crueldade e custo". (4)

Lloyd George também viu essa campanha anti-guerra como uma oportunidade para impedir Asquith de se tornar o próximo líder dos liberais. Lloyd George estava à esquerda do partido e vinha fazendo campanha com pouco sucesso pela introdução de pensões para idosos. A ideia foi rejeitada pelo governo conservador por ser "cara demais". Em um discurso, ele fez o seguinte: "A guerra, disseram-me, já custou £ 16.000.000 e peço-lhe que compare essa quantia com o que custaria para financiar os regimes de pensões de velhice ... quando um projétil a explodiu levou embora uma pensão de velhice e a única satisfação foi que matou 200 Boers - pais de família, filhos de mães. Você está satisfeito em abrir mão da sua pensão de velhice por isso? " (5)

A esmagadora maioria do público permaneceu fervorosamente chauvinista. David Lloyd George sofreu ataques crescentes e depois de um discurso em Bangor em 4 de abril de 1900, ele foi interrompido durante seu discurso e, após a reunião, enquanto se afastava, foi atingido na cabeça com uma clava. Seu chapéu aguentou o impacto e, embora atordoado, conseguiu se refugiar em um café, vigiado pela polícia.

Em 5 de julho de 1900, uma reunião dirigida por Lloyd George em Liskeard terminou em pandemônio. Cerca de cinquenta "jovens brutamontes invadiram a plataforma e ocuparam parte dela, enquanto um soldado em cáqui era carregado na altura dos ombros de uma ponta a outra do corredor e as senhoras nos bancos da frente escapavam apressadas pela porta da plataforma." Lloyd George tentou continuar falando e foi só quando alguns membros da platéia começaram a atirar cadeiras para ele que ele saiu do salão. (6)

Em 25 de julho, uma moção sobre a Guerra dos Bôeres causou uma divisão tripartite no Partido Liberal. Um total de 40 "imperialistas liberais" que incluíam H. H. Asquith, Edward Gray, Richard Haldane e Archibald Primrose, Lord Rosebery, apoiaram a política do governo na África do Sul. Henry Campbell-Bannerman e 34 outros se abstiveram, enquanto 31 liberais, liderados por Lloyd George, votaram contra a moção.

Robert Cecil, o Marquês de Salisbury, decidiu tirar vantagem do Partido Liberal dividido e em 25 de setembro de 1900, ele dissolveu o Parlamento e convocou uma eleição geral. Lloyd George admitiu em um discurso que era minoria, mas era seu dever como membro da Câmara dos Comuns dar conselhos honestos a seus constituintes. Ele continuou a fazer um ataque ao chauvinismo Tory. "O homem que tenta fazer da bandeira um objeto de um único partido é um traidor maior dessa bandeira do que o homem que atira nela." (7)

Henry Campbell-Bannerman com a difícil tarefa de manter unido o Partido Liberal fortemente dividido e eles foram derrotados sem surpresa nas Eleições Gerais de 1900. O Partido Conservador conquistou 402 cadeiras contra 183 conquistadas pelo Partido Liberal. No entanto, os parlamentares anti-guerra se saíram melhor do que aqueles que defenderam a guerra. David Lloyd George aumentou o tamanho de sua maioria no bairro de Caernarvon. Outros parlamentares anti-guerra, como Henry Labouchere e John Burns, aumentaram sua maioria. No País de Gales, de dez candidatos liberais hostis à guerra, nove foram devolvidos, enquanto na Escócia todos os principais críticos saíram vitoriosos.

John Grigg argumenta que não foram os liberais anti-guerra que perderam o partido nas eleições. “Os liberais foram derrotados porque estavam desunidos e irremediavelmente desorganizados. A guerra certamente aumentou sua confusão, mas isso já era tão flagrante que eles estavam virtualmente fadados a perder, com guerra ou sem guerra. O governo também tinha a vantagem de melhorar o comércio desde então 1895, que a guerra, reconhecidamente, se transformou em um boom. Considerando todas as coisas, os liberais se saíram muito bem. " (8)

Lord Kitchener, o Chefe do Estado-Maior na África do Sul, reagiu a esses ataques destruindo fazendas bôeres e movendo civis para campos de concentração. Foi relatado: "Quando as oito, dez ou doze pessoas que viviam na tenda do sino foram espremidas nela para encontrar abrigo contra o calor do sol, a poeira ou a chuva, não havia espaço para se mexer e o ar no a barraca estava indescritível, embora as abas estivessem devidamente enroladas e fechadas. O sabão era um artigo que não era dispensado. O abastecimento de água era inadequado. Não havia cabeceira ou colchão à venda. O combustível era escasso e tinha de ser recolhido nos arbustos verdes nas encostas dos kopjes pelo próprio povo. As rações eram extremamente escassas e quando, como eu freqüentemente percebia, a quantidade real dispensada ficava aquém da quantidade prescrita, isso significava simplesmente fome. " (9)

Emily Hobhouse formou o Fundo de Alívio para Mulheres e Crianças da África do Sul em 1900. Era uma organização criada: "Para alimentar, vestir, abrigar e salvar mulheres e crianças - bôeres, ingleses e outros - que foram deixadas na miséria e maltrapilhas resultado da destruição de bens, despejo de famílias ou outros incidentes decorrentes das operações militares ”. Exceto os membros da Sociedade de Amigos, muito poucas pessoas estavam dispostas a contribuir para este fundo. (10)

Hobhouse escreveu mais tarde: "Foi no final do verão de 1900 que fiquei sabendo das centenas de mulheres bôeres que empobreceram e foram prejudicadas por nossas operações militares. Que as pobres mulheres que estavam sendo levadas de um pilar a outro precisavam de proteção e a assistência organizada. E a partir desse momento estava decidido a ir à África do Sul para lhes prestar assistência ”. (11)

Hobhouse chegou à África do Sul em 27 de dezembro de 1900. Hobhouse argumentou que a política de "Terra chamuscada" de Lord Kitchener incluía a destruição sistemática de plantações e abate de gado, o incêndio de propriedades e fazendas e o envenenamento de poços e salga de campos - para evitar que os bôeres reabasteçam de uma base doméstica. Os civis foram então transferidos à força para os campos de concentração. Embora essa tática tenha sido usada pela Espanha (Guerra dos Dez Anos) e pelos Estados Unidos (Guerra Filipino-Americana), foi a primeira vez que uma nação inteira foi sistematicamente alvejada. Ela destacou isso em um relatório que enviou ao governo liderado por Robert Cecil, o marquês de Salisbury. (12)

Quando ela voltou para a Inglaterra, Hobhouse fez campanha contra a terra arrasada do Exército britânico e a política de campos de concentração. William St John Fremantle Brodrick, o Secretário de Estado da Guerra argumentou que os bôeres internados estavam "contentes e confortáveis" e afirmou que todo o possível estava sendo feito para garantir condições satisfatórias nos campos. David Lloyd George assumiu o caso na Câmara dos Comuns e acusou o governo de "uma política de extermínio" dirigida contra a população bôer. (13)

Depois de uma reunião com Emily Hobhouse, o líder do Partido Liberal, Henry Campbell-Bannerman, deu seu apoio a Lloyd George contra Asquith e os imperialistas liberais no assunto da Guerra dos Bôeres. Em um discurso para a National Reform Union, ele forneceu um relato detalhado do relatório de Hobhouse. Ele perguntou: "Quando uma guerra não é uma guerra?" e então deu sua própria resposta "Quando é praticado por métodos de barbárie na África do Sul". (14)

A ação britânica na África do Sul tornou-se cada vez mais impopular e os parlamentares liberais anti-guerra e os líderes do Partido Trabalhista a viram como um exemplo dos piores excessos do imperialismo. A Guerra dos Bôeres terminou com a assinatura do Tratado de Vereeniging em maio de 1902. O acordo de paz pôs fim ao Transvaal e ao Estado Livre de Orange como repúblicas bôeres. No entanto, os britânicos concederam aos bôeres 3 milhões de libras para o reabastecimento e conserto de terras agrícolas e prometeram um eventual autogoverno. David Lloyd George comentou: "São termos generosos para os bôeres. Muito melhores do que os que oferecemos há 15 meses - depois de gastar £ 50.000 nesse meio tempo". (15)

Foi no final do verão de 1900 que soube pela primeira vez das centenas de mulheres bôeres que empobreceram e foram prejudicadas por nossas operações militares. E a partir daquele momento estava decidido a ir para a África do Sul para prestar assistência a eles.

O Lord Mayor de Londres apareceu em suas vestes e fez um discurso para a multidão. Não consigo me lembrar de suas palavras exatas, mas eles anunciaram que, após insultos intoleráveis ​​de um velho chamado Kruger, o governo de Sua Majestade declarou guerra aos bôeres sul-africanos. Houve uma torcida terrível e tumultuada. Cartolas foram atiradas para o alto depois que a multidão cantou "God Save the Queen". Não acredito que entrei na torcida. Certamente não joguei minha cartola para cima. Educado na tradição de Gladstoniana para os liberais, e sendo, de qualquer forma, um jovem liberal hostil ao chauvinismo da época, não fui levado pelo entusiasmo por uma guerra que parecia para mim, como para outros , um pouco de intimidação por parte do grande e antigo Império Britânico.

Você ouve o grito de todas as coisas acima, o estrondo e o estouro por toda parte, e se pergunta quando chegará a sua vez. Talvez um caia bem perto de você, lançando-se irresistivelmente, como se o diabo o tivesse chutado. Você vem para observar os projéteis - para ouvir o barulho ensurdecedor dos grandes canhões, o assobio estridente dos pequenos, para adivinhar seu ritmo e sua direção. Você vê agora uma casa destruída, um monte de lascas e entulho; agora você vê uma farpa chutando uma fonte de estilhaços de pedra tilintantes. Este é um momento perigoso. Se você não tem mais nada para fazer, você pega balas no cérebro, pensa e não fala de outra coisa e termina indo para um buraco no chão antes do amanhecer e contratando homens melhores do que você para lhe trazer suas refeições.

Houve uma diminuição notável das aplicações no refeitório hoje, ontem e anteontem, graças à chegada de enormes nuvens de gafanhotos, que em tempos normais são visitantes indesejáveis, mas no nosso estado atual foram saudados com alegria. Os nativos juntaram sacas cheias, e se alimentam delas contam que seus estômagos se projetam em destaque de plenitude.

Quando as oito, dez ou doze pessoas que viviam na tenda do sino foram espremidas nela para encontrar abrigo contra o calor do sol, a poeira ou a chuva, não havia espaço para se mexer e o ar na tenda era indescritível, mesmo que as abas estivessem bem enroladas e fechadas. As rações eram extremamente escassas e quando, como eu freqüentemente percebia, a quantidade real dispensada ficava aquém da quantidade prescrita, isso significava simplesmente fome.

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(1) Roy Jenkins, Gladstone (1995) página 609

(2) Robert Blake, O Partido Conservador de Peel a Churchill (1970)

(3) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) página 122

(4) Hugh Purcell, Lloyd George (2006) página 18

(5) William P. George, Backbencher (1983) página 299

(6) John Grigg, O jovem Lloyd George (1973) páginas 266-267

(7) David Lloyd George, discurso em Caernarvon (19 de setembro de 1900)

(8) John Grigg, O jovem Lloyd George (1973) página 273

(9) Emily Hobhouse, relatório sobre o campo de concentração de Bloemfontein (janeiro de 1901)

(10) Elaine Harrison, Emily Hobhouse: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(11) Anna Ruth Fry, Emily Hobhouse (1929) página 156

(12) Emily Hobhouse, relatório sobre o campo de concentração de Bloemfontein (janeiro de 1901)

(13) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) página 138

(14) Henry Campbell-Bannerman, discurso na National Reform Union (14 de junho de 1901)

(15) David Lloyd George, carta para Margaret Owen (2 de junho de 1902)


A guerra dos bôeres

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    De 11 de outubro de 1899 a 31 de maio de 1902, a Segunda Guerra Bôer (também conhecida como Guerra da África do Sul e Guerra Anglo-Boer) foi travada na África do Sul entre os britânicos e os bôeres (colonos holandeses na África meridional). Os bôeres haviam fundado duas repúblicas sul-africanas independentes (o Estado Livre de Orange e a República da África do Sul) e tinham uma longa história de desconfiança e antipatia pelos britânicos que os cercavam. Depois que o ouro foi descoberto na República da África do Sul em 1886, os britânicos queriam a área sob seu controle.

    Em 1899, o conflito entre os britânicos e os bôeres germinou em uma guerra de pleno direito travada em três fases: uma ofensiva bôer contra postos de comando e linhas ferroviárias britânicas, uma contra-ofensiva britânica que colocou as duas repúblicas sob controle britânico e uma Movimento de resistência da guerrilha bôer que levou a uma ampla campanha de terra arrasada pelos britânicos e ao internamento e morte de milhares de civis bôeres em campos de concentração britânicos.

    A primeira fase da guerra deu aos bôeres a vantagem sobre as forças britânicas, mas as duas últimas fases eventualmente trouxeram a vitória aos britânicos e colocaram os territórios bôeres anteriormente independentes firmemente sob domínio britânico - levando, eventualmente, à unificação completa do sul África como uma colônia britânica em 1910.


    Causas subjacentes

    As causas da guerra provocaram intensos debates entre os historiadores e permanecem tão sem solução hoje quanto durante a própria guerra. Os políticos britânicos alegaram que estavam defendendo sua “suserania” sobre a República da África do Sul (SAR) consagrada nas convenções de Pretória e (discutivelmente) de Londres de 1881 e 1884, respectivamente. Muitos historiadores enfatizam que, na realidade, a disputa era pelo controle do rico complexo de mineração de ouro de Witwatersrand localizado no SAR. Foi o maior complexo de mineração de ouro do mundo em uma época em que os sistemas monetários mundiais, principalmente os britânicos, eram cada vez mais dependentes do ouro. Embora houvesse muitos uitlanders (estrangeiros, ou seja, não holandeses / bôeres e, neste caso, principalmente britânicos) trabalhando na indústria de mineração de ouro em Witwatersrand, o complexo em si estava além do controle britânico direto. Além disso, a descoberta de ouro em Witwatersrand em 1886 permitiu ao SAR progredir nos esforços de modernização e competir com a Grã-Bretanha pelo domínio da África Austral.

    Depois de 1897, a Grã-Bretanha - por meio de Alfred Milner, seu alto comissário para a África do Sul - manobrou para minar a independência política da RAE e exigiu a modificação da constituição da república bôer para conceder direitos políticos aos uitlandeses britânicos, proporcionando-lhes assim um papel dominante na formulação de uma política de estado que seria presumivelmente mais pró-britânica do que a atual política da RAE. Em um esforço para evitar um conflito entre a Grã-Bretanha e a RAE, Marthinus Steyn, presidente do Estado Livre de Orange, organizou a malsucedida Conferência de Bloemfontein em maio-junho de 1899 entre Milner e Paul Kruger, presidente da RAE. Kruger se ofereceu para fazer concessões à Grã-Bretanha, mas elas foram consideradas insuficientes por Milner. Após a conferência, Milner solicitou que o governo britânico enviasse tropas adicionais para reforçar a guarnição britânica na África do Sul, que começaram a chegar em agosto e setembro. O aumento de tropas alarmou os bôeres, e Kruger ofereceu concessões adicionais relacionadas a Uitlander, que foram novamente rejeitadas por Milner.

    Os bôeres, percebendo que a guerra era inevitável, tomaram a ofensiva. Em 9 de outubro de 1899, eles emitiram um ultimato ao governo britânico, declarando que um estado de guerra existiria entre a Grã-Bretanha e as duas repúblicas bôeres se os britânicos não retirassem suas tropas ao longo da fronteira. O ultimato expirou sem resolução e a guerra começou em 11 de outubro de 1899.


    A guerra dos bôeres

    [Ed. Consulte o artigo anterior para ver os eventos que levaram ao início da guerra]

    O governo britânico entrou na luta com base em um enorme erro de cálculo. Parece ter havido uma impressão geral de que os bôeres, em uma estimativa liberal, não poderiam colocar trinta mil homens eficientes no campo, e que trinta mil fazendeiros armados com rifles de forma alguma seriam páreo para cinquenta mil britânicos regulares armados com artilharia superior.

    Na verdade, as duas repúblicas poderiam entrar em campo com exércitos que chegavam a quase oitenta mil e, durante os anos anteriores, o Transvaal vinha utilizando a riqueza extraída das minas de ouro para acumular estoques de guerra e comprar armas que ultrapassavam completamente os dos britânicos.Suas forças eram extremamente móveis, sendo quase inteiramente de infantaria montada, amplamente providas de cavalos que estavam acostumados ao campo, enquanto eles próprios eram mestres de cavalos consumados e atiradores mortos. Além disso, as vantagens estratégicas desfrutadas pelos bôeres eram imensas.

    Sua fronteira era um semicírculo alongado guardado por cadeias de montanhas extremamente difíceis para as tropas regulares penetrarem enquanto eles próprios, mantendo as linhas internas, podiam transferir com grande rapidez grandes massas de tropas de ponto a ponto & quot da fronteira, uma operação totalmente impossível para os britânicos .

    Também no momento escolhido para a declaração de guerra, as tropas regulares britânicas, das quais o grande grosso era apenas infantaria, não somavam muito mais do que vinte mil homens e, por razões políticas, dois terços delas haviam sido concentradas com total desconsideração considerações estratégicas em Ladysmith e Dundee no ângulo norte cf Natal.

    No lado oposto do Estado Livre de Orange, uma forte guarnição mantinha Kimberley, o centro das minas de diamante, e ao norte de Kimberley, na fronteira do Transvaal, o Coronel Baden-Powell estava em Mafeking com cerca de novecentos combatentes sob seu comando - voluntários e irregulares. Outros pontos ao sul eram mantidos pelos generais franceses e Gatacre, mas a cooperação entre essas várias forças era impossível.

    Embora os comandantes bôeres mostrassem grande habilidade em campo, suas concepções de estratégia eram felizmente de caráter elementar. A política sensata para eles teria sido deixar contendo forças suficientes para controlar as operações ativas de Ladysmith e Kimberley, e atacar imediatamente em vigor no próprio Cabo, uma política que, com os números muito superiores que controlaram no início, teria sido totalmente praticável.

    Uma invasão do Cabo provavelmente teria trazido para o seu padrão um grande número de holandeses do Cabo insatisfeitos, e os britânicos teriam, nesse caso, que reconquistar o próprio Cabo. Em vez disso, no entanto, os bôeres concentraram suas energias nos cercos de Ladysmith, de Kimberley e de Mafeking.

    No início, tornou-se óbvio que a posição britânica em Glencoe, perto de Dundee, era insustentável. Em 26 de outubro, a força de lá havia efetuado sua retirada para Ladysmith, onde o exército permaneceu fechado por quatro meses. Em novembro, reforços chegaram ao Cabo sob o comando do General Buller.

    O fato de o Sr. Rhodes estar em Kimberley foi extremamente útil, pois encheu os bôeres de um desejo intenso de capturar aquele posto e a pessoa do homem que eles consideravam seu arquiinimigo, de modo que Kimberley para eles adquiriu uma importância totalmente fictícia .

    O general Buller decidiu que Ladysmith e Kimberley deviam ficar aliviados por ele mesmo ter empreendido a campanha no leste, enquanto a do oeste foi confiada ao senhor Methuen. Os bôeres se contentaram em ocupar o terreno além do Tugela, bloqueando o caminho para Ladysmith, enquanto forças avançadas foram expulsas da vizinhança de Kimberley para bloquear o progresso de Lord Methuen.

    Magersfontein
    Na segunda semana de dezembro, ocorreu uma série de desastres. Depois de uma luta acirrada, Methuen forçou a passagem do Rio Modder e na noite do dia 10 ele tentou surpreender o general bôer Cronje na posição fortemente entrincheirada que ocupava em Magersfontein. A tarefa foi confiada à Brigada Highland. Mas os Highlanders avançando no escuro em ordem, que em um ataque noturno deve ser preservado até o último momento, alcançaram as linhas inimigas antes que eles soubessem que o tinham feito.

    De repente, sem aviso, uma tempestade de fogo saiu das trincheiras bôeres em três minutos, seiscentos montanheses haviam caído. Eles quebraram, apenas para se recompor no momento em que alcançaram a cobertura, mas um avanço era impossível. Embora os reforços tenham chegado, carregar as trincheiras por um ataque frontal estava fora de questão.

    O avanço para o alívio de Kimberley foi completamente bloqueado. No dia anterior, o general Gatacre, no sul, tentou atacar uma força bôer que estava finalmente invadindo a colônia do cabo. Sua força foi dividida em dois em Stormberg, e seiscentos soldados britânicos tornaram-se prisioneiros de guerra. No leste, no dia 15, Buller tentou a passagem do Tugela e foi repelido com grande perda em Colenso. Todo o movimento ofensivo foi totalmente paralisado.

    A "semana negra" despertou a nação para a consciência da imensidão da tarefa que havia empreendido, mas com severa determinação resolveu levá-la adiante. O chamado às armas encontrou uma resposta ansiosa não apenas nas Ilhas Britânicas, mas também no Canadá e na Australásia.

    O veterano Lord Roberts, o herói da Guerra do Afeganistão, foi despachado para assumir o comando supremo, tendo como Chefe do Estado-Maior Lord Kitchener, que alcançou a mais alta reputação com a reconquista do Sudão, da qual a história será contada em breve .

    Spionkop
    Foi só na segunda semana de fevereiro que Lord Roberts estava pronto para colocar seu novo plano de campanha em operação. Nesse ínterim, Ladysmith fora submetido a um ataque violento, espancado com bravura obstinada.

    Mais uma vez, o General Buller carregou uma grande força através de Tugela para atacar e levar a posição bôer em Spionkop - pois parecia que no final do dia os bôeres acreditavam que os britânicos estavam estabelecidos na crista e estavam se preparando para derrotar um retiro. Mas a luta foi tão mortal que o oficial excepcionalmente valente, que assumiu o comando quando o general Woodgate caiu mortalmente ferido, acreditou que a posição era totalmente insustentável e foram os britânicos, não os bôeres, que recuaram.

    No entanto, Ladysmith ainda resistiu com resolução implacável, Kimberley desafiou seus sitiantes no oeste, enquanto a defesa viva e engenhosa de Mafeking deu um toque de comédia à grande tragédia.

    Batalha de Paardeberg
    A partir do momento da abertura da campanha de Roberts, a maré mudou completamente. Buller foi deixado para lutar até Ladysmith, mas, exceto por isso, toda a agora grande força reunida na África do Sul deveria se engajar em um amplo movimento de invasão, levando Kimberley pelo caminho.

    Enquanto a atenção estava concentrada no avanço do exército principal, o general French, com uma forte coluna de cavalaria, foi despachado em uma corrida por uma rota mais para o leste para garantir o envolvimento dos bôeres antes de Kimberley. No quarto dia, o cerco foi levantado.

    Os sitiantes correram para a lacuna que os movimentos mais lentos de Roberts com sua força de infantaria ainda não haviam fechado. Mas um destacamento britânico conseguiu se segurar na retaguarda do Cronje em retirada, enquanto a cavalaria novamente saindo de Kimberley o levou para fora da linha de onde ele estava se aposentando.

    Em Paardeberg, Cronje foi preso após uma luta furiosa e, apesar da obstinação com que se manteve em uma posição elaboradamente entrincheirada, toda a sua força foi reduzida a se render nove dias após a batalha de Paardeberg, em 27 de fevereiro.

    Alívio de Mafeking
    Enquanto essas operações bem-sucedidas eram realizadas no teatro ocidental, Buller havia finalmente encontrado uma linha de avanço viável. Desta vez, o movimento de virada foi bem-sucedido e, no dia seguinte à rendição de Cronje, os bôeres estavam se retirando de diante de Ladysmith. Em dezessete dias, todo o aspecto da guerra mudou.

    Quinze dias depois, Lord Roberts estava em Bloemfontein. Uma grande epidemia de febre tifóide atrasou novas operações até 1º de maio, quando começou a marcha sobre Pretória. Em 17 de maio, Mafeking foi substituído, uma informação que fez toda a população de casa perder o controle temporariamente. Em 5 de junho, Lord Roberts estava em Pretória.

    Diamond Hill
    O amplo avanço encontrou resistência ocasional, mas os bôeres foram incapazes de tentar uma batalha campal. Ainda assim, no entanto, uma força destacada de Free-Staters, geralmente comandada por Christian De Wet, realizou incursões perpétuas nas comunicações britânicas e abocanhou destacamentos isolados enquanto a rapidez dos movimentos de De Wet e a integridade de suas informações permitiam que ele evitasse a perseguição .

    O próprio presidente Kruger havia partido de Pretória, mas seu governo oficial e o exército Transvaal ainda existiam. Uma severa derrota foi infligida a esta força em Diamond Hill em 11 de junho, que pode ser considerada a última batalha campal da guerra. No entanto, foi só em setembro que o Sr. Kruger se desesperou tanto com a república que retirou-se para a costa e embarcou para a Europa.

    Lord Roberts, com um otimismo um tanto prematuro, foi capaz de anunciar que a guerra estava praticamente acabada e partiu, deixando Lord Kitchener para completar a subjugação dos rebeldes que ainda permaneciam em armas - rebeldes no sentido excessivamente técnico de que estavam em armas contra o poder que havia proclamado formalmente sua soberania. A principal autoridade política ainda estava nas mãos de Sir Alfred, que agora se tornara visconde Milner.

    Em casa, Lord Salisbury aproveitou a oportunidade para apelar ao país por uma dissolução, quando o eleitorado declarou definitivamente que o trabalho de colonização da África do Sul deveria ser concluído pelo Governo que havia entrado na guerra.

    A atitude de um setor do Partido Liberal deu a impressão de que, quaisquer que fossem os pecados e as falhas dos sindicalistas, seria perigoso confiar o governo a um partido que se suspeitava de simpatia antipatriótica pelos inimigos do país. A maioria sindical após as eleições gerais ainda era de 130.

    No entanto, por mais dezoito meses, a guerra permaneceu particularmente animada. Os líderes bôeres, desde que fossem capazes de manter uma guerra de guerrilha, recusaram-se a se considerar derrotados ou a aceitar qualquer coisa que não fosse aquela completa independência soberana pela qual lutaram desde o início.

    A brilhante audácia e desenvoltura de vários líderes, e, acima de tudo, do ubíquo e irreprimível De Wet, inspirou a admiração calorosa dos britânicos enquanto a conduta de muitos dos camponeses, que agiam como combatentes ou não-combatentes segundo os conveniência do momento, manteve viva uma irritação aguda.

    Campos de concentração
    As severidades envolvidas foram denunciadas com raiva e, embora a população tenha sido em grande parte reunida em "campos de concentração" pelo governo britânico, e ali mantida e mantida em segurança, histórias fictícias de brutalidade britânica foram livremente divulgadas e acreditadas em todo o continente europeu. Do primeiro ao último, porém, um fato havia sido notável.

    Enquanto a imprensa de quase toda a Europa se unia para denunciar os britânicos, as potências reconheceram a futilidade de qualquer intervenção em uma guerra que envolvesse lutar não com os exércitos britânicos, mas com as frotas britânicas. O comando britânico do mar foi tão decisivo que as Potências, quaisquer que fossem suas inclinações, não tiveram escolha a não ser deixar os Estados Bôeres para cuidar de si mesmas.

    Fim da guerra
    Enquanto isso, Lorde Kitchener, com persistência imperturbável, traçou as linhas de seus quarteirões pelo país até que finalmente formou uma rede impenetrável, pressionando cada vez mais os bôeres, que ainda lutaram até que, finalmente, aquele povo indomável reconheceu que o extermínio era a única alternativa à submissão.

    Em março de 1902, eles abriram negociações, conduzidas em nome dos britânicos com tato e firmeza infalíveis por Lord Kitchener. Em 31 de maio, o governo provisório assinou o tratado que encerrou a guerra.

    As repúblicas foram incorporadas ao Império Britânico, em primeira instância como colônias da Coroa, mas com a promessa ou pelo menos a esperança de que logo seriam colocadas na mesma posição que as colônias que gozavam de um governo responsável que a Grã-Bretanha lhes forneceu £ 3.000.000 para estabelecê-los em uma base financeira de trabalho e o uso da língua holandesa deveria ser permitido nas escolas e tribunais.

    Em termos gerais, foi decidido que os estados conquistados não deveriam ser tratados como nacionalidades subjugadas, as quais deveriam ser mantidas em sujeição com mão forte; em vez disso, foi preparado o caminho para aceitá-los como habitantes livres e leais do Império Britânico.

    Uma História da Grã-Bretanha

    Este artigo foi extraído do livro, 'Uma História da Nação Britânica', por AD Innes, publicado em 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Comprei este livro maravilhoso em uma livraria de segunda mão em Calgary, Canadá, alguns anos atrás. Como já se passaram mais de 70 anos desde a morte do Sr. Innes em 1938, podemos compartilhar o texto completo deste livro com os leitores do Britain Express. Algumas das opiniões do autor podem ser controversas para os padrões modernos, particularmente suas atitudes em relação a outras culturas e raças, mas vale a pena ler como uma peça de época das atitudes britânicas no momento em que este livro foi escrito.


    A guerra dos bôeres termina na África do Sul

    Em Pretória, representantes da Grã-Bretanha e dos estados bôeres assinam o Tratado de Vereeniging, encerrando oficialmente a Guerra dos Bôeres na África do Sul, que durou três anos e meio.

    Os Boers, também conhecidos como Afrikaners, eram os descendentes dos colonizadores holandeses originais do sul da África. A Grã-Bretanha tomou posse da colônia holandesa do Cabo em 1806 durante as guerras napoleônicas, gerando resistência dos bôeres de mentalidade independente, que se ressentiam da anglicização da África do Sul e das políticas anti-escravidão da Grã-Bretanha. Em 1833, os bôeres iniciaram um êxodo para o território tribal africano, onde fundaram as repúblicas do Transvaal e do Estado Livre de Orange. As duas novas repúblicas viveram pacificamente com seus vizinhos britânicos até 1867, quando a descoberta de diamantes e ouro na região tornou o conflito entre os estados bôeres e a Grã-Bretanha inevitável.

    Pequenos combates com a Grã-Bretanha começaram na década de 1890 e em 1899 uma guerra em grande escala se seguiu. Em meados de junho de 1900, as forças britânicas haviam capturado a maioria das principais cidades bôeres e formalmente anexado seus territórios, mas os bôeres lançaram uma guerra de guerrilha que frustrou os ocupantes britânicos. A partir de 1901, os britânicos iniciaram uma estratégia de buscar e destruir sistematicamente essas unidades guerrilheiras, enquanto conduziam as famílias dos soldados bôeres para campos de concentração. Em 1902, os britânicos esmagaram a resistência bôer e, em 31 de maio daquele ano, a Paz de Vereeniging foi assinada, encerrando as hostilidades.

    O tratado reconheceu a administração militar britânica sobre o Transvaal e o Estado Livre de Orange, e autorizou uma anistia geral para as forças bôeres. Em 1910, a União autônoma da África do Sul foi estabelecida pelos britânicos. Incluía Transvaal, o Estado Livre de Orange, o Cabo da Boa Esperança e Natal como províncias.


    A guerra dos bôeres: o ato de abertura em um século violento

    David Carlin escreve sobre história americana e europeia. Ele acabou de terminar uma série sobre a crise de julho e a eclosão da Primeira Guerra Mundial. Ele se formou Phi Beta Kappa no Williams College, onde se formou em História. Ele pode ser contatado em [email protected]

    & quotQuando uma guerra não é uma guerra? Quando é praticado por métodos de barbárie na África do Sul. & quot

    -Henry Campbell-Bannerman, Liberal MP (posteriormente PM britânico), 1901

    Quando o ouro foi descoberto na África do Sul em 1884, muitos ficaram em êxtase. Paul Kruger, presidente da república bôer do Transvaal, não compartilhou do entusiasmo. & ldquoEste ouro fará com que nosso país fique encharcado de sangue. & rdquo De fato, o velho afrikaner teria razão. Milhares de caçadores de fortuna de toda a Europa invadiram sua humilde nação, transformando um acampamento de mineração difícil na cidade de Joanesburgo quase da noite para o dia. Os bôeres olharam para o influxo de mineiros e empresários estrangeiros, & ldquouitlanders & rdquo em africanos, com medo e repulsa.

    A República do Transvaal e sua irmã, o Estado Livre de Orange, foram fundadas pelos descendentes de colonos holandeses que haviam viajado para o norte no início do século 19 para escapar do domínio britânico. Chamada de Boers, da palavra holandesa para agricultor, essa comunidade desenvolveu uma cultura única durante os 200 anos desde que chegou à África do Sul. Eles eram profundamente isolados, religiosamente conservadores e ferozmente independentes. Na década de 1870, as mãos impetuosas do Império Britânico alcançaram e anexaram o Transvaal. Quando o conflito estourou em 1881, os Boers lutaram ferozmente e reclamaram sua independência.

    A paz após a Primeira Guerra dos Bôeres sempre foi instável. A Grã-Bretanha certamente não abandonou seus projetos sobre os recursos naturais da África do Sul. A crescente população uitlandesa também foi uma fonte de tensão crescente. Esses estrangeiros, muitos deles britânicos, enriqueciam e exigiam cada vez mais o poder político no Transvaal. Os uitlanders receberam incentivos do arquiimperialista britânico Cecil Rhodes, fundador da De Beers, bem como do secretário colonial britânico Joseph Chamberlain. Ambos acreditavam que a incorporação das repúblicas bôeres ao Império Britânico era inevitável. Em 1895, Rhodes financiou o Jameson Raid, uma missão malfadada para tomar o Transvaal. Embora o governo britânico tenha negado oficialmente o ataque, muitos em Londres o apoiaram tacitamente. As relações anglo-bôeres atingiram um novo patamar e a guerra parecia inevitável. Em 1899, o governo britânico forçou a questão, emitindo um ultimato exigindo plenos direitos para os uitlandeses. Sabendo muito bem que os bôeres recusariam, a Grã-Bretanha enviou tropas para a África do Sul.

    A Grã-Bretanha era a nação mais rica do planeta e possuía um império sobre o qual o sol nunca se punha. Desde a derrota de Napoleão, o século 19 foi uma procissão quase ininterrupta de progresso e expansão britânicos. Com a eclosão da Segunda Guerra dos Bôeres (doravante chamada de Guerra dos Bôeres), Londres estava inundada de empolgação. Dificilmente seria uma guerra. A principal preocupação dos soldados britânicos era que a luta terminasse antes que eles chegassem. Os determinados bôeres providenciariam para que os britânicos tivessem todos os combates que pudessem enfrentar e mais um pouco.

    Em vez da esperada vitória fácil da Grã-Bretanha, a guerra começou com derrotas desastrosas da Grã-Bretanha em todas as frentes. Em três batalhas, os britânicos sofreram quase 3.000 baixas. A imprensa de Londres a apelidou de & ldquoBlack Week & rdquo e o Império foi lançado em alvoroço. Os bôeres também sitiaram vários assentamentos britânicos importantes. No campo, os líderes bôeres repetidamente surpreenderam as forças britânicas com sua mobilidade superior e melhor conhecimento do terreno local. Em vez de enfrentar os britânicos diretamente, os bôeres usaram táticas de ataque e fuga para interromper as linhas de abastecimento britânicas.

    A envelhecida Rainha Vitória falou por seu império após a Semana Negra, quando anunciou desafiadoramente: & ldquowe não está interessado nas possibilidades de derrota, elas não existem. & Rdquo A Grã-Bretanha redobrou seus esforços, enviando quase meio milhão de soldados de todo o Império para oprimir a força total de 50.000 comandos Boer. No início de 1900, esse afluxo avassalador de homens e material mudou decisivamente a maré. As cidades de Kimberley, Mafeking e Ladysmith, que haviam sido sitiadas pelos bôeres, logo foram libertadas. A ofensiva britânica avançou então sobre Pretória e Bloemfontein, capitais das Repúblicas Bôeres.

    Depois que as capitais caíram e as principais forças bôeres foram derrotadas, muitos, incluindo os comandantes britânicos, acreditaram que a guerra havia acabado. Os britânicos chegaram a anunciar a anexação do Transvaal. No entanto, os bôeres se recusaram a se render. Seus governos continuaram operando em fuga e bandos de comandos bôeres embarcaram em uma campanha de guerrilha.

    A resposta da Grã-Bretanha à insurgência bôer foi rápida e brutal. Os líderes militares britânicos ordenaram a destruição de fazendas e propriedades rurais bôeres e o internamento de civis bôeres. A operação logo envolveu mais de 100.000 bôeres, a maioria mulheres e crianças, em uma série de campos de concentração em toda a África do Sul. Enquanto os britânicos se concentravam em pacificar o país, eles prestaram pouca atenção aos seus prisioneiros, que começaram a morrer de fome e doenças em taxas horríveis. Quando os britânicos forçaram os bôeres a se renderem em maio de 1902, mais de 20.000 mulheres e crianças haviam morrido.

    Fora da África do Sul, a Guerra dos Bôeres foi amplamente esquecida em meio ao mar de horrores do século XX. No entanto, a Guerra dos Bôeres forneceu uma prévia misteriosa da guerra do século XX. O poder de matar do armamento moderno estava em plena exibição, derrubando séculos de teoria militar. A teimosa insurgência bôer forneceu um guia para conflitos assimétricos posteriores. Os britânicos responderam à resistência estendendo as fronteiras da guerra a toda a população bôer. A doutrina da guerra total racionalizou a destruição desenfreada de propriedades civis. O terrível sofrimento imposto gerou indignação global e inspirou um poderoso movimento anti-guerra na própria Grã-Bretanha.

    A Guerra dos Bôeres também moldou a carreira de várias figuras importantes. O correspondente de guerra Winston Churchill & rsquos ousou escapar do cativeiro bôer tornou-o um nome familiar. Na tentativa de demonstrar o papel vital da Índia no Império, Mahatma Gandhi organizou um corpo de ambulância voluntário. O futuro primeiro-ministro sul-africano, Jan Smuts, liderou uma série de ataques audaciosos à Colônia do Cabo Britânico. O repórter Sol Plaatje, que mais tarde fundou o Congresso Nacional Africano, testemunhou o racismo tanto dos britânicos quanto dos bôeres. Suas vozes fornecem relatos eloqüentes do primeiro conflito do século XX.

    Máquinas Infernais

    O século 19 testemunhou enormes avanços na ciência militar que mudaram fundamentalmente a natureza da guerra. Explosivos desenvolvidos por Alfred Nobel e outros fizeram a bala de canhão da época de Napoleão parecer quase esquisita. A metralhadora Hiram Maxim e rsquos, uma arma refrigerada a água, podia disparar notáveis ​​600 tiros por minuto. Até a Guerra dos Bôeres, as potências coloniais europeias contentavam-se em usar essas novas armas devastadoras principalmente contra as populações locais mal armadas. Muitos líderes europeus acreditavam que essas armas não seriam usadas na guerra & ldquocivilizada & rdquo. Em vez disso, eles teimosamente confiaram em doutrinas militares desatualizadas, como o ataque frontal galante.

    Para o alto comando britânico, a Guerra dos Bôeres foi um rude despertar. Seus inimigos bôeres tinham os mais recentes rifles de tiro rápido, metralhadoras e artilharia. No início da guerra, as tropas britânicas marcharam em formação cerrada e atacaram de forma agressiva para a batalha. Invariavelmente, eles eram massacrados pelos bôeres. Sol Plaatje relatou com espanto, & ldquothey [os britânicos] passeiam em uma rajada pesada muito mais imprudente do que caminhamos em uma chuva de chuva. & Rdquo A combinação de táticas desatualizadas e arrogância geral levou aos desastres da Semana Negra e custou ao comandante britânico o trabalho dele.

    Ao colocar dois inimigos bem armados um contra o outro, a Guerra dos Bôeres proporcionou um primeiro vislumbre da mudança do papel do homem na guerra. Anteriormente, as virtudes individuais, como coragem e determinação, podiam mudar o resultado de uma batalha. Agora, esses atributos humanos estavam cada vez mais subordinados ao incrível poder de matar das máquinas modernas. O valente ataque frontal se tornaria uma carga suicida contra metralhadoras. Coragem contaria pouco contra o projétil Lyddite, que dizia matar quase tudo em um raio de 50 metros. A guerra começou a perder seu brilho quando se tornou menos sobre a bravura individual e mais sobre o poder impessoal de matar das máquinas. Todos os sinais desta terrível evolução da guerra estiveram presentes nos campos de batalha sul-africanos. No entanto, alguns na Europa se apegaram a suas velhas noções românticas. Se eles tivessem aprendido com a Guerra dos Bôeres, talvez parte da carnificina da Primeira Guerra Mundial tivesse sido evitada.

    Nenhum lugar seguro

    Em setembro de 1900, os britânicos haviam capturado mais de 15.000 comandos bôeres. Eles controlavam todas as grandes cidades e colocaram os governos bôeres em fuga. Centenas de milhares de soldados britânicos estavam estacionados em toda a África do Sul. Com seus exércitos principais derrotados, os bôeres organizaram uma campanha de guerrilha bem coordenada.

    A insurgência Boer forneceu um novo modelo para uma guerra assimétrica eficaz. Seus comandos se infiltraram em suas áreas de origem, onde contaram com o conhecimento local e apoio partidário. As unidades de comando eram notavelmente não hierárquicas, dando a cada uma grande autonomia para identificar as fraquezas britânicas. Os comandos eram tipicamente atiradores experientes e motivados pelo fervor que vem da defesa de sua pátria. Churchill, impressionado, descreveu-os como: & ldquotentosos de fuzileiros independentes, pensando por si próprios, possuidores de belas armas, guiados com habilidade & diabos movendo-se como o vento e apoiados por constituições de ferro & rdquo

    Os britânicos logo perceberam que seu controle nos territórios bôeres se estendia apenas até a mira de seus rifles. Durante 1901, os britânicos repetidamente ofereceram paz, mas a liderança Boer e o núcleo duro de & ldquoamargo-enders & rdquo recusou. Os comandantes bôeres Christiaan de Wet, Louis Botha e Koos de la Rey continuaram a assediar com eficácia os assentamentos, infraestrutura e negócios britânicos. Smuts liderou um ataque prolongado à Colônia do Cabo, gerando pânico entre os súditos britânicos. Esses ataques impossibilitaram os britânicos de restaurar a produtividade econômica e a ordem social na África do Sul. Apesar de todo o seu poderio militar, a Grã-Bretanha descobriu que derrotar uma insurgência era muito mais difícil do que vencer no campo de batalha. A América aprenderia uma lição semelhante nas selvas do Vietnã e nos desertos do Iraque.

    Ao longo da história, os civis freqüentemente sofreram os efeitos diretos e indiretos da guerra, incluindo violência, pilhagem, deslocamento e fome. O que foi único na Guerra dos Bôeres foi que uma nação ocidental moderna teve como alvo uma população civil inteira. Usando seu poder industrial superior, os britânicos perseguiram vigorosamente a doutrina da guerra total e transformaram o país inteiro em uma zona de guerra. Sob esta doutrina, qualquer coisa que pudesse ajudar os guerrilheiros bôeres deve ser destruída.

    As consequências foram devastadoras. Como explica o historiador Martin Bossenbroek, as ordens foram dadas para queimar as fazendas dos comandos bôeres. Essas queimadas de fazendas "frequentemente" não foram represálias por sabotagem, mas atos aleatórios de destruição, "causando estragos econômicos na população civil. Essa campanha indiscriminada certamente violou a Convenção de Haia de 1899, que proíbe e punição coletiva.

    A situação civil piorou ainda mais quando Lord Kitchener assumiu o comando das forças britânicas. Determinado a estrangular a insurgência por todos os meios necessários, Kitchener construiu o que Bossenbroek descreve como uma "teia de metal" em toda a África do Sul. Kitchner & rsquos web incluiu centenas de fortificações militares e dezenas de campos de internamento de civis.

    Embora os conflitos anteriores tenham usado campos de internamento ou concentração, a escala empregada na África do Sul não tinha precedentes. A rede de campos logo cresceu para conter quase 100.000 civis bôeres, a maioria mulheres e crianças. Africanos apanhados no conflito também foram internados em número significativo. As autoridades militares britânicas responsáveis ​​pelos campos deram pouca importância ao bem-estar dos internados. Como resultado, as condições nos campos eram terríveis. Mortes por fome e doenças se espalham com velocidade assustadora. Em outubro de 1901, alguns campos experimentaram taxas de mortalidade superiores a 30% ao mês.

    Muitos Boers questionaram amargamente se as políticas britânicas buscavam a aniquilação do povo Afrikaner. O historiador e membro do Parlamento Thomas Pakenham argumenta que Kitchener não desejava a morte de mulheres e crianças nos campos, em vez disso, "simplesmente não estava interessado" em seus destinos. Na busca obstinada pela vitória de Kitchener & rsquos, ele & ldquoupro [er] uma nação inteira. & Rdquo

    No final das contas, a guerra total trouxe a vitória. Os bôeres estavam exaustos e desmoralizados pelo sofrimento de seu povo. Como Deneys Reitz, um jovem comando bôer lembrou, sua tropa foi reduzida a & ldquostarving, homens esfarrapados, vestidos com peles ou sacos, seus corpos cobertos de feridas. & Rdquo Não apenas a independência agora parecia impossível, mas continuar a guerra agora ameaçava a própria existência dos Boers. O triunfo de Kitchener e rsquos mostrou a eficácia brutal de tornar a população civil um alvo de operações militares. Na Segunda Guerra Mundial, a Blitz alemã e os bombardeios incendiários aliados tentaram, de forma semelhante, quebrar a vontade de resistir de uma nação oposta.

    Ativismo anti-guerra

    As políticas britânicas na África do Sul não escaparam à atenção do mundo. Desde o início, muitos viram a Grã-Bretanha como o agressor ganancioso e intimidador. Quando a delegação Boer chegou à Europa para a Feira Mundial de 1900, eles receberam uma ovação desenfreada. Na América, Teddy Roosevelt expressou profunda simpatia pelos bôeres. No entanto, como observa Bossenbroek, tais sentimentos não se traduziram em suporte material. As nações reconheceram o domínio naval da Grã-Bretanha e não desejaram antagonizar o Império apoiando a causa desesperadora dos bôeres.

    Na Grã-Bretanha, a Guerra dos Bôeres ajudou a criar o primeiro movimento anti-guerra moderno. O conflito custou mais de 2,5 milhões de libras por mês (quase 400 milhões de dólares por mês em 2019). Os principais beneficiários pareciam ser os traficantes de armas e as ricas mineradoras. Para muitos reformadores, uma guerra distante aparentemente interminável era uma despesa ultrajante, enquanto os britânicos em casa careciam de nutrição, saúde e educação adequadas.

    Embora as considerações econômicas certamente tenham influenciado algumas vozes anti-guerra, a questão humanitária realmente conquistou os corações britânicos. Uma mulher notável, Emily Hobhouse, é responsável por alertar o povo britânico sobre os horrores na África do Sul. Ela passou meses investigando as condições do acampamento, e o que encontrou a chocou totalmente. Não apenas os campos careciam de comida suficiente, água potável e remédios, mas os internos cujos parentes do sexo masculino permaneceram no comando foram punidos com rações de fome. Hobhouse declarou: & ldquoEu chamo este sistema de campo de crueldade indiscriminada & hellipto manter esses campos funcionando é um assassinato para as crianças. & Rdquo

    Apesar da pressão das autoridades britânicas, Hobhouse compartilhou um relatório detalhado de suas descobertas. O clamor público foi rápido. Henry Campbell-Bannerman, que liderou a oposição liberal deplorou os & ldquométodos da barbárie na África do Sul. & Rdquo Um jovem David Lloyd George foi ainda mais longe, chamando as ações britânicas & ldquoa política de extermínio. & Rdquo Sua fervorosa oposição à guerra poliu sua crescente reputação política. Sob críticas crescentes, o governo conservador concordou em enviar uma comissão para a África do Sul. Liderada pela sufragista Millicent Fawcett, a comissão confirmou as afirmações de Hobhouse e rsquos e exigiu mudanças políticas imediatas. Os militares renunciaram ao controle dos campos de concentração para os administradores coloniais britânicos e as taxas de mortalidade começaram a despencar. O episódio demonstrou que os políticos democráticos agora precisam considerar as consequências humanitárias de suas ações. Infelizmente, as massas mantiveram pontos cegos morais significativos e os governos simplesmente trabalharam mais para encobrir os abusos dos direitos humanos. No entanto, a campanha popular contra os ultrajes na África do Sul marcou um divisor de águas no ativismo anti-guerra.

    Um legado duradouro

    A Guerra dos Bôeres reverberou por todo o Império Britânico. A simpatia global pelos bôeres mostrou a Londres o quanto o Império se ressentia. Outras nações pareciam ansiosas demais para tirar vantagem de quaisquer outros sinais da fraqueza britânica. Embora a Grã-Bretanha continuasse sendo a potência mundial dominante, seus dias de "isolamento esplêndido" estavam contados. Em 1902, a Grã-Bretanha concluiu um tratado com o Japão para garantir suas participações no Pacífico contra rivais europeus. Em 1904, a Entente Cordiale pôs fim a séculos de animosidade entre a Grã-Bretanha e a França. Ao assinar um acordo com a França e a Rússia aliada em 1907, a Grã-Bretanha protegeu suas reivindicações no Afeganistão, Irã, e sua joia da coroa, a Índia. Com este acordo final, nasceu a Tríplice Entente.

    A Guerra dos Bôeres também revelou a sujeira da pobreza sob o verniz do esplendor vitoriano. Vergonhosamente, muitos recrutas britânicos em potencial foram rejeitados por estarem mal nutridos. A nação mais rica do mundo não conseguia nem alimentar seu povo. Essas revelações motivaram os esforços liberais para criar as formas básicas de bem-estar social.

    Na África do Sul, a guerra semeou as sementes do apartheid. A paz concluída em Vereeniging ofereceu termos excepcionalmente brandos aos bôeres e prometeu milhões de libras para reconstruir a nação. Esse arranjo deixou os bôeres com controle político em grande parte da África do Sul. Considerando que o domínio dos bôeres brancos era preferível à soberania africana, os britânicos logo se reconciliaram com seus adversários ferozes. Em 1906, os Boers receberam autonomia legal significativa e, em 1910, as colônias se juntaram para formar a União da África do Sul, um domínio autônomo.

    Muitos dos & ldquobitter-enders & rdquo ainda estavam insatisfeitos com qualquer grau de autoridade britânica. Winston Churchill acreditava que essa oposição era baseada no & ldquothe duradouro medo e ódio do movimento que busca colocar o nativo no mesmo nível do homem branco. & Rdquo De fato, para a visão de mundo racializada dos Boers & rsquo, até mesmo o endosso morno da Grã-Bretanha aos direitos legais africanos era um anátema. Pouco antes da Primeira Guerra Mundial, o ex-comandante Boer Barry Hertzog fundou o Partido Nacional, que defendeu ferozmente a cultura Afrikaner e a supremacia branca. Embora uma revolta Afrikaner oportunista de 1914 tenha sido reprimida, os nacionalistas Afrikaner nunca pararam de tentar se livrar do jugo britânico. Durante as décadas seguintes, a minoria governante de Afrikaner sistematicamente despojou os africanos negros de seus direitos e pressionou por uma maior separação da Grã-Bretanha. Líderes como Jan Smuts tentaram manter a unidade, mas no caos após a Segunda Guerra Mundial, os nacionalistas de direita venceram. A vitória do National Party & rsquos em 1948 permitiu a construção final do estado de apartheid.

    A acomodação britânica com os bôeres traiu a Grã-Bretanha e seus aliados não-brancos. Em troca de apoiar o Império, indianos e africanos haviam recebido a promessa de igualdade legal e política. Antes da guerra, Gandhi acreditava que "se eu exigisse direitos como cidadão britânico, também era meu dever, como tal, participar da defesa do Império Britânico." , se desejar, da Guerra dos Bôeres. Aqueles que foram inimigos daquele império [britânico] há alguns anos, agora se tornaram amigos. & Rdquo

    Os africanos também se sentiram traídos. Sol Plaatje descreveu as maneiras racistas com que os britânicos maltrataram seus aliados africanos. Durante o cerco em Mafeking, os africanos receberam as rações mais baixas e, por fim, foram forçados a deixar a cidade para reduzir o número de bocas para alimentar. Um administrador britânico descreveu bem o amplo descontentamento africano: & ldquothey recebeu um rude despertar. Eles descobriram que o país não era deles que não havíamos lutado para dá-lo a eles e, acima de tudo, que os proprietários voltaram e ainda eram donos das fazendas. & Rdquo Para Gandhi, Plaatje e outros, a duplicidade britânica os forçou a reconhecer que era verdade a igualdade nunca poderia ser obtida dentro do Império. A luta pela igualdade se tornaria uma luta pela independência.

    Há algo sombriamente poético na época da Guerra dos Bôeres. Ele ofereceu uma visão sombria da guerra e das condições sociais que abalariam o mundo durante o século XX. O poder devastador do armamento moderno e os desafios de derrotar uma insurgência forçariam uma reavaliação fundamental da estratégia militar. As linhas entre civis e combatentes seriam cada vez mais pisoteadas. Como resultado, o sofrimento de inocentes alcançaria uma escala sem precedentes. A Guerra dos Bôeres foi a primeira primavera dessas flores mortais da guerra moderna.


    Um arquivo abrangente ou a Guerra dos Bôeres, incluindo fotografias, mapas e relatos históricos.

    A guerra dos bôeres (1899 a 1902), também conhecida como Guerra Anglo-Boer e Guerra Transvaal, viu o poder do Império Britânico em seu apogeu, confrontado com as pequenas repúblicas bôeres do sul da África. Deveria ter sido uma luta fácil, em vez disso, os bôeres em grande desvantagem numérica e mal equipados infligiram uma série de perdas humilhantes aos britânicos, que foram forçados a convocar reforços de todos os cantos do Império para esmagar a resistência bôer. A luta desigual de Davi contra Golias capturou a imaginação do mundo e as manchetes dos Estados Unidos, Europa e Império anunciaram todos os compromissos e desenvolvimentos. O público ficou tão fascinado pela luta dos bôeres inflexivelmente independentes que os showmen nos Estados Unidos encenaram recriações extravagantes das batalhas da guerra dos bôeres, completas com explosões e massacres encenados.

    O Império Britânico esperava uma vitória rápida sobre as minúsculas repúblicas bôeres cujos exércitos estavam em menor número e com menos armas. Na verdade, a estratégia de guerra móvel dos Boer infligiu inúmeras derrotas aos britânicos e forçou o Império a comprometer seus recursos mundiais. Para vencer, os britânicos tiveram de recorrer ao aprisionamento da população em campos de concentração.

    O Boer aconteceu pouco antes da Primeira Guerra Mundial e foi, sob muitos aspectos, um ensaio para aquele conflito, com o qual os britânicos não conseguiram aprender. Em vez de compreender o valor da mobilidade comprovado pelos comandos bôeres, os britânicos adotariam o conceito de guerra estática de trincheiras, levando à carnificina da 1ª Guerra Mundial.


    Blog de história nível A

    Em primeiro lugar, culpo Victor por tudo. Ele esteve ausente toda esta semana e não pudemos consultá-lo para obter informações ou coordenar o que diabos está acontecendo. Como resultado da parte & # 8216girl & # 8217 deste grupo & # 8216slacking & # 8217, Alex e eu estamos & # 8216parados & # 8217 fazendo o Blog. Claro, nós adoramos! Afinal, é o que optamos. Embora muitos tenham optado pelo & # 8216 melhor do grupo mau & # 8217, na verdade escolhemos aquele que preferíamos, e talvez aquele fosse muito bom também, então aqui estamos nós, mais uma vez, discutindo o que é quente no mundo de Tresham History & # 8211 The Boer War, mas mais especificamente, o impacto e consequências dela.

    Como todos sabemos, as guerras da Crimeia e dos Bôeres foram uma grande experiência de aprendizado para os militares britânicos como um todo. A estupidez do exército é freqüentemente ridicularizada quando olhamos para trás, como não ter chaves de fenda para abrir aquelas caixas preciosas de munição, ou os oficiais preguiçosos não distribuindo as mercadorias enviadas da Grã-Bretanha.No entanto, esses erros causaram uma reação em cadeia que permitiu ao império britânico se preparar e, possivelmente, se preparar para a Primeira Guerra Mundial.

    A popularidade da guerra atingiu o auge de 1899-1900, mas depois pareceu declinar rapidamente. Isso se deveu principalmente ao impacto na Grã-Bretanha causado pela descoberta dos campos de concentração. Aquele que nos mordeu por trás, não o fez. Devido à mudança das táticas bôer para Guerra de Guerrilha, o exército britânico não teve escolha a não ser adotar uma política & # 8216Slash and Burn & # 8217, onde eles praticamente invadiriam fazendas e & # 8216Slash and Burn & # 8217 tudo. Isso, por sua vez, forçou os guerrilheiros a sair, mas para evitar que os civis continuassem a fornecer comida e calor aos guerrilheiros, eles tiveram que mantê-los trancados. Como sabemos pela história anterior, os britânicos não podiam nem cuidar de si próprios, muito menos de metade da população bôer. Isso fez com que os & # 8216campos de concentração & # 8217 nos quais os civis estavam trancados se tornassem campos de extermínio, infestados de doenças como disenteria e cólera. Quando a notícia disso chegou à Grã-Bretanha, o público em geral ficou indignado e a popularidade da guerra diminuiu drasticamente. O hype da mídia costumava ser uma grande contribuição para a visão do público, e seu poder e percepção de influência cresceram muito nesta era.

    Devido a essa impopularidade, a guerra começou a ser vista pelo que realmente foi & # 8211 um investimento. Muitos argumentaram que foi uma guerra para os proprietários de minas ricos como Cecil Rhodes. Três figuras-chave trouxeram as notícias da guerra ao público e foram:

    (Siga os links para mais informações sobre os indivíduos)

    A guerra também causou muitos impactos políticos na Grã-Bretanha. Como a guerra era tão popular nos anos 1900 e 8217, o partido conservador queria lucrar. A eleição anterior foi em 1895 e os conservadores ganharam a maioria, mas desde então foram impopulares e perderam muitos assentos nas eleições parciais. No entanto, em setembro de 1900, o parlamento foi dissolvido 2 anos antes para forçar uma nova eleição. O partido liberal foi fragmentado e dividido em grupos de apoio à guerra e aqueles que se opunham à guerra.

    Os conservadores conquistaram 50% dos votos

    Apenas 74% da população britânica votou, o que pode sugerir que a popularidade da guerra era predominantemente da classe média. Os conservadores também tiveram muito sucesso em grandes áreas urbanas como Londres.

    A mão-de-obra pode parecer escassa aqui, mas eles fazem um grande retorno, sobre o qual logo estaremos aprendendo.

    Obrigado pela leitura, vejo você em 2 semanas. (as meninas se voltam na próxima semana, vamos ver quem faz o melhor trabalho)


    Wireless na Guerra dos Bôeres

    Resumo

    A Guerra dos Bôeres na África do Sul (1899-1902) foi a primeira ocasião em que comunicações sem fio foram usadas em conflitos militares. Este artigo traça a história do ponto de vista das forças britânicas e bôeres, ambas com a intenção de usar esta última invenção no campo de batalha. O aparato de Marconi, em sua forma mais elementar, foi com o exército britânico para a frente, mas falhou. O equipamento alemão dos bôeres foi capturado e nunca viu serviço. O Exército Britânico logo rejeitou o wireless, mas a Royal Navy adquiriu o aparelho e o fez funcionar. Sem dúvida, as circunstâncias e as personalidades desempenharam seu papel, mas, de longe, o fator principal na determinação do sucesso e do fracasso foi o ambiente eletromagnético natural.

    1. INTRODUÇÃO

    A Guerra dos Bôeres foi declarada em 11 de outubro de 1899, apenas três anos após a chegada de Marconi à Inglaterra. da Itália com seu aparato de sinalização sem fio elementar. Embora descrita por alguns como a última das guerras de cavalheiros, a Guerra dos Bôeres é provavelmente mais precisamente a guerra que ligou dois séculos no tempo, tática e tecnologia, foi certamente o primeiro conflito militar em que as comunicações sem fio foram usadas. Os combatentes eram os Comandos das Repúblicas Bôeres do Transvaal e do Estado Livre de Orange - apoiados por voluntários da Europa, Rússia e até mesmo dos Estados Unidos - e o Exército Britânico apoiado por contingentes do Canadá, Austrália e Nova Zelândia. Os bôeres, ferozmente independentes e determinados a permanecer assim em face do avanço do imperialismo britânico em todo o sul da África, foram finalmente levados a declarar guerra às tropas de guarnição britânicas sobre questões de cidadania para os uitlanders, estrangeiros principalmente da Inglaterra que haviam sido atraídos por sua milhares após a descoberta de ouro perto de Joanesburgo em 1886.

    No início, cerca de 48.000 bôeres estavam contra os 27.000 soldados britânicos que então estavam na África do Sul. A ferocidade e o descaramento absoluto dos ataques dos bôeres espantaram uma força britânica mal preparada. Em Natal, o Exército perdeu um general dentro de uma semana da salva inicial e o que pode ter parecido a princípio apenas uma revolta de fazendeiros indisciplinados, sem formação nas artes da guerra, imediatamente assumiu as armadilhas de um grande confronto. Os bôeres, equipados com rifles Mauser importados de Gennany para tal eventualidade, eram atiradores soberbos e os cartuchos sem fumaça disparados da sela ou da trincheira nunca traíam sua presença. Um mês após o primeiro tiro ter sido disparado, uma força expedicionária de 47.000 homens, a maior a deixar a costa britânica por quase um século, estava a caminho de travar uma guerra em uma terra vasta e acidentada [1].

    2 INTERESSE WIRELESS NOS SERVIÇOS

    Os militares britânicos estavam entre os observadores mais interessados ​​nas primeiras demonstrações do equipamento de Marconi em Salisbury Plain no final de 1896. Representando a Marinha Real estava um capitão (posteriormente almirante Sir Henry) Jackson, um pioneiro na ciência da comunicação sem fios e um dos mais ávidos apoiadores de Marconi. Entre os observadores do Exército estava o capitão JNC Kennedy RE, (figura 1), que logo desempenharia um papel mais ativo auxiliando Marconi em mais experimentos e, em seguida, na configuração dos primeiros aparelhos sem fio a serem implantados no campo de batalha apenas três anos depois [2] .


    Fig 1 Capt J N C Kennedy RE
    Museu das Comunicações do Exército, Blandford

    Durante esses testes, e em experimentos subsequentes sobre a terra ao redor de Bournemouth e através do mar entre lá e Alum Bay na Ilha de Wight (uma distância de cerca de 23 km), Marconi alcançou comunicações confiáveis ​​usando antenas de fio verticais de até 37 m de comprimento e conectadas à terra numa extremidade. Este monopolo, como o chamaríamos hoje, logo ficou conhecido como a "antena Marconi". O transmissor (figura 2a), consistia em uma bobina de indução capaz de produzir descargas de 250 mm entre as esferas de um centelhador quando operado por uma chave Morse em série com uma bateria de 14V de células 0bach fornecendo 6 a 9 A. Este transmissor confiou inteiramente em a ressonância natural de sua antena para, qualquer grau de sintonia e, com configuração semelhante no receptor, era referida, na época, como um "trabalho aéreo plano" [3]. O receptor (figura 2b) fez uso da própria versão de Marconi do coerer - uma forma de interruptor excitado por choque - conectado entre a antena e a terra como detector de ondas eletromagnéticas. Depois de responder a um impulso elétrico, o coerer foi restaurado ao seu estado não condutor por um 'tapper', que operou dentro de um circuito de feedback. A saída do código Morse do receptor foi então exibida visualmente na fita de papel de uma impressora de tinta acionada mecanicamente.


    Fig 2. O transmissor e receptor Marconi

    Foi o resultado das manobras anuais da Royal Navy no verão de 1899 que foi diretamente instrumental na decisão do War Office de enviar o aparelho sem fio de Marconi para a África do Sul com as forças britânicas quando a guerra estourou poucos meses depois. Durante essas manobras, três navios, HMS Alexander, Europa e Juno, foram equipados com o equipamento sem fio de Marconi, enquanto o próprio Marconi navegou a bordo do Juno, que estava sob o comando do Capitão Jackson RN [4]. O exercício teve a forma de um encontro naval entre dois esquadrões, dos quais apenas um estava equipado com wireless e, portanto, capaz de se comunicar muito além do alcance visual. O aparelho de Marconi teve um desempenho admirável, sob condições navais de teste típico e um alcance máximo de comunicação de 136 km foi relatado. A antena de bordo, novamente o único elemento determinante de frequência no sistema, foi fixada ao mastro superior principal e consistia em cerca de 50 m de fio que ia até a ponte posterior inferior onde o aparelho estava alojado. Sinais sem fio, trocados tanto de dia como de noite, não apenas ajudaram muito as táticas empregadas pelo esquadrão do Capitão Jackson, mas também provaram a eficácia do 'jigger' de Marconi, um transformador entre a antena e o transmissor e receptor. Seu uso trouxe um aumento acentuado na sensibilidade e, portanto, no alcance, e estabeleceu o princípio da combinação de impedância - em si um grande avanço técnico. No entanto, a falta de qualquer sintonia ou seletividade significativa, exceto aquela fornecida pelo comprimento específico da antena, significava que apenas um transmissor poderia operar por vez se uma interferência esmagadora fosse evitada. Passaria mais um ano até que Marconi adotasse o princípio de "sintonia" de Oliver Lodge (o que agora chamamos de ressonância) para melhorar notavelmente a nitidez da afinação de seu receptor [5]. Só então seria possível selecionar a transmissão desejada da cacofonia de ruído gerado pelas faíscas impulsivas de muitos transmissores, todos operando ao mesmo tempo.

    Tendo em vista o que estava por vir no veldt sul-africano, o papel fundamental desempenhado pelo fio vertical no processo de comunicação era crítico. Foi um dos conterrâneos de Marconi, o professor AscoIi, quem determinou o comprimento ideal ao mostrar que "o comprimento da onda irradiada (era) quatro vezes o comprimento do condutor vertical". Este resultado e o reconhecimento por J.A. Fleming, após a palestra de Marconi para a Instituição de Engenheiros Elétricos em 1899, sobre a importância da qualidade da conexão à terra seriam fatores cruciais que ajudaram a explicar o desempenho do equipamento sem fio implantado perto de Kimberley poucos meses depois.

    3 PREPARAÇÕES PARA A GUERRA

    A Grã-Bretanha certamente subestimou a vontade dos bôeres de lutar e sua desenvoltura para fazê-lo assim que as hostilidades começaram. Em 14 de outubro de 1899, apenas três dias após a troca dos primeiros tiros de sondagem, as cidades de Kimberley e Mafeking, além de suas tropas britânicas acampadas, estavam sitiadas. Duas semanas depois, Ladysmith sofreu o mesmo destino. Em 14 de outubro, também, três divisões de infantaria mais a cavalaria de apoio zarparam de Southampton para o Cabo. Com eles foram seis engenheiros da Marconi Company (Srs. Bullocke, Dowsett, Elliott, Franklin, Lockyer e Taylor), alguns sapadores de RE para fornecer, o trabalho manual necessário (figura 3), bem como cinco estações sem fio portáteis formadas do aparelho Marconi da época. No comando do destacamento RE estava o capitão Kennedy, agora um especialista reconhecido no uso de wireless.


    Fig 3 Engenheiros Marconi e sapadores da Royal Engineers na África do Sul 1899 (Arquivos GEC-Marcopni)

    A intenção original era que os aparelhos sem fio fossem usados ​​para comunicações navio-terra, implantando-os nos portos de desembarque. Ao fazer isso, esperava-se coordenar o processo de desembarque de massas de homens, provisões, cavalos e outros impedimentos de guerra. No entanto, logo após sua chegada à Cidade do Cabo em dezembro de 1899, Bullocke, a pedido do Capitão Kennedy, "deu um show" das capacidades do equipamento para o General, seus oficiais de estado-maior e adidos militares no Castelo da Cidade do Cabo. Ele disparou com sucesso, embora a distância sinalizada fosse apenas um símbolo de "algumas centenas de metros" [6]. Sem dúvida, impressionado com essa conquista e reforçado pelo relato em primeira mão de Kennedy dos resultados em Salisbury Plain, a equipe de planejamento decidiu implantar os cinco conjuntos sem fio e seus operadores na frente, e os engenheiros de Marconi indicaram sua disposição de acompanhar o equipamento e prepará-lo para a ação.

    Nem os comandantes britânicos na África do Sul prestes a partir para o interior, nem seu governo interno haviam percebido como o presidente Kruger estava se preparando para a guerra. Desde o abortado Raid Jameson de 1896, que tentou tirar o controle do Transvaal dos bôeres, ele vinha estocando quantidades consideráveis ​​de armas e munições. Em julho de 1899, após o fim das negociações com o alto comissário britânico Sir Alfred Milner, a guerra parecia inevitável e Kruger estava preparado. Além de seus Kommandos, sua Staats Artillerie também estava bem equipada e bem treinada, graças principalmente ao pronto apoio dado às repúblicas bôeres pela Alemanha. A sinalização também recebeu alta prioridade e as redes de comunicações telegráficas da República foram rapidamente expandidas nos últimos anos. Já em 1897, o Departamento Estatal de Telégrafos do Transvaal, e o de apoio à rede ferroviária, começaram a modernizar suas linhas e treinar operadores de telégrafo em escala [7]. A rede acabou se tornando tão extensa que, com a eclosão da guerra, todos os bôeres de Ladysmith estavam em contato uns com os outros e com seus quartéis-generais em Pretória, e os heliografias estavam em uso geral [8]. Mas fios e cabos são vulneráveis ​​tanto a ataques quanto a 'escutas', uma arte na qual os bôeres eram bem versados, e o 'Hélio' não funcionava à noite, então algum outro meio foi necessário para ligar os vários fortes que circundavam Pretória .

    O gerente geral de telégrafos de Kruger, um certo C K van Trotsenburg, era um engenheiro competente que acompanhou os desenvolvimentos no mundo das comunicações sem fio com muito interesse e, portanto, estava em posição de oferecer uma solução. Ele já havia investigado o fornecimento de equipamento de telegrafia sem fio adequado para os fortes e havia recebido cotações para os aparelhos necessários dos Srs. Siemens e Halske em Berlim, da Societe Industrielle des Telephones em Paris e, o mais intrigante, da Wireless Telegraph and Signal Company , Ltd em Londres - a própria empresa da Marconi. Depois de visitar a Europa em julho para inspecionar o equipamento de cada empresa, Meneer van Trotsenburg decidiu a favor do aparelho alemão (figura 4) e um pedido de seis conjuntos de vonkeltelegraafinstrumenten (instrumentos de telégrafo de centelha) foi feito à Siemens e Halske em 24 de agosto de 1899 [9] . Além dos heliografias, sinalizadores, bússolas e binóculos que a empresa já havia fornecido aos bôeres [10]. O equipamento sem fio foi devidamente desmontado e carregado a bordo de cinco navios, provavelmente, no interesse da segurança, que zarparam de Hamburgo para a África do Sul no início de outubro de 1899.


    Fig 4. Uma reconstrução do receptor Siemens e Halske fornecido aos Boers (Siemens AG)

    Um aparte interessante como este ponto é observar a reação de Marconi quando finalmente soube dele sobre esses desenvolvimentos. : "Nem preciso acrescentar que, como nenhum aparelho foi fornecido por nós a ninguém (sic), os bôeres não podem ter obtido nenhum de nossos instrumentos". O que ele deixou de dizer é que sua empresa estava bastante disposta a fazer negócios com Kruger! Ficou claro que as forças de Kruger nunca veriam o aparelho sem fio da Siemens. Quando os seis conjuntos, seus mastros, acumuladores e outras parafernálias chegaram à Cidade do Cabo, a guerra já havia estourado e o equipamento foi apreendido pela Alfândega. A notícia disso logo chegou ao Capitão Kennedy e ele devidamente inspecionou o butim, canibalizando alguns de seus elementos para uso com seu próprio aparelho a ser implantado em breve [11].

    4 WIRELESS COM O EXÉRCITO

    Na primeira semana de dezembro de 1899, os engenheiros de Marconi, os sapadores de Kennedy e as cinco "instalações sem fio portáteis" partiram da Cidade do Cabo para De Aar, um importante entroncamento ferroviário e ponto de dispersão das tropas britânicas que se deslocavam para o norte, para as cidades sitiadas de Kimberley e Mafeking ( figura 5). Certas deficiências no fornecimento de equipamento já eram evidentes. O mais importante era a falta de mastros ou postes adequados para apoiar as antenas de fio. Como as antenas seriam os elementos-chave do sistema, isso era sério. Os postes fornecidos com o equipamento Marconi eram muito volumosos para uso no campo e foram descartados, enquanto os roubados do galpão da alfândega na Cidade do Cabo eram igualmente inadequados. Decidiu-se, portanto, fazer uso de varas de bambu locais de 9m que pudessem ser amarradas juntas para atingir uma altura adequada. Além disso, foi feito um pedido, com pressa, de vários balões e pipas da Royal Engineers Balloon School em Aldershot. Isso aumentaria os poucos que Kennedy conseguira emprestar e garantiria que ele e seus homens conseguissem alçar os fios de alguma forma.


    Fig 5. A África do Sul na época da Guerra dos Bôeres

    De De Aar, três dos conjuntos, mais seus operadores civis, foram transferidos para os acampamentos militares em Orange River, Belmont e Modder River com a intenção de estabelecer comunicações sem fio entre eles. Além disso, uma estação sem fio também foi instalada em Enslin "cerca de 27 kms de Modder" (Figura 6), onde, de acordo com Bullocke, Lord Methuen comandando a 1ª Divisão de Infantaria temia "uma surpresa" dos bôeres.

    Enquanto em trânsito da Cidade do Cabo, o contingente wireless testemunhou sua primeira tempestade severa na África do Sul e relatou que o relâmpago foi "o mais vívido que qualquer um de nós já viu". Foi confirmado a Bullocke por quem sabe que essa pirotecnia era quase uma ocorrência diária naquela parte do mundo naquela época do ano. Isso o levou devidamente a comentar em sua carta de 11 de dezembro para a Companhia de volta para casa na Inglaterra que seria um "momento maravilhoso para Xs", a atmosfera acompanhante que tanto interrompeu as comunicações sem fio.


    Fig 6. Acampamento de Enslin, 1899

    Ao instalar o equipamento uma semana depois, Bullocke relatou que as tentativas de comunicação entre De Aar e Orange River, a cerca de 112 km de distância, não tiveram sucesso. Afirmou ter usado "uma antena encaracolada com cerca de 18m de altura e [uma] terra boa", mas apesar disso não conseguiu explicar a falta de sucesso. Os problemas abundaram. Kennedy, em De Aar, recorreu ao uso de pipas, mas não havia vento suficiente para permitir que voassem naquele dia. Quando houve, ele foi capaz de içar um fio a uma altura de 152m, mas também não teve sucesso porque Elliott, em Orange River, quebrou seu mastro [12]. Mas eles persistiram obstinadamente e no final do mês tiveram algum sucesso quando o contato foi feito entre Orange River e Modder River, uma distância de 80 km, mas apenas usando uma estação intermediária ou de retransmissão em Belmont, e tais conquistas foram poucas.

    5 SUCESSO NA MARINHA

    As manobras navais do pré-guerra de 1899 foram muito significativas na história das comunicações sem fio em geral e militares em particular.

    As tentativas de fazer o equipamento Marconi funcionar de maneira confiável no campo continuaram por mais seis semanas, mas foram frustradas por pelo menos metade do tempo porque a maioria dos aparelhos estava inutilizável.Se as tempestades de poeira ciclônicas não tivessem estilhaçado os mastros de bambu, ou as descargas elétricas subjugassem os coesores, então o vento estava fraco demais para soltar as pipas ou tão forte a ponto de arrancar os balões. Não surpreendentemente, em 12 de fevereiro de 1900, o Diretor do Exército Telégrafo deu ordens para que os três aparelhos ao longo da linha Kimberley fossem desmontados. Este destino logo seguiu para os outros dois que haviam sido despachados um mês antes, junto com os Srs. Bullocke, Taylor e Capitão Kennedy, para se juntar às forças do General Buller na tentativa de socorrer a cidade sitiada de Ladysmith [13]. Uma vez que nem os funcionários de Marconi, nem o capitão Kennedy, puderam oferecer o que ele considerou uma explicação razoável para este estado de coisas, o ajudante general Sir Evelyn Wood, devidamente mandou o equipamento sem fio para a Marinha Real em Simonstown, onde ele acreditava que eles poderiam ter algum usar para isso.

    A falta de sucesso do Exército com este aparelho Marconi montado às pressas, por qualquer motivo, não impediu a Marinha Real de instalar os aparelhos sem fio descartados a bordo de cinco cruzadores que operavam um bloqueio na Baía de Delagoa, na África Oriental portuguesa. Os almirantes se lembravam muito bem de como a comunicação sem fio havia sido eficaz durante as manobras do ano anterior. A tarefa particular agora enfrentada pela Marinha Real era parar e revistar qualquer navio mercante que se dirigisse ao porto de Lourenço Marques (hoje Maputo) e suspeito de transportar contrabando militar com destino aos bôeres. Qualquer medida que ajudasse nisso era bem-vinda e comunicações eficazes entre navios certamente se enquadravam nessa categoria. E assim o aparelho sem fio foi transferido para o Delagoa Bay Squadron e em 17 de março de 1900 um conjunto foi instalado no cruzador HMS Thetis (Figura 7), que assim se tornou o primeiro navio da Marinha a transportar equipamento sem fio em um teatro de guerra ativo. Logo seus navios irmãos, HMS Forte, Magicienne, Dwarf e Raccoon estariam equipados de forma semelhante e a operação de bloqueio foi realizada a sério [14]. .


    Fig. 7 HMS Thetis mostrando o mastro estendido carregando a antena

    Em grande contraste com os recentes resultados sombrios em terra, a comunicação sem fio no mar provou ser um sucesso absoluto. Seu uso acabou sendo inestimável para a Marinha, pois não apenas os cruzadores poderiam cobrir uma área de busca mais ampla enquanto ainda permaneciam em contato uns com os outros, mas a ação combinada era possível enquanto ambos estavam fora da vista um do outro e de sua presa. Além disso, foi possível uma comunicação rápida entre os navios no mar e o Comandante-em-Chefe em Simonstown, a cerca de 1600 km de distância, usando o Magicienne, ancorado na baía, para transmitir mensagens por meio de um link de linha terrestre para a costa e, daí, via rede telegráfica até o Cabo.

    Para usar o equipamento sem fio de forma eficaz, era necessário que os mastros dos navios fossem estendidos para acomodar a antena de fio longo. O HMS Thetis, sob o comando do Capitão Stokes-Rees, elevou devidamente o seu a uma altura de 44m acima da linha d'água para esse fim. Os testes realizados em 13 de abril de 1900 renderam um alcance de 85 km, o que aumentou muito a flexibilidade das operações de bloqueio. Posteriormente, ela foi equipada com uma antena horizontal de fio duplo, que teve tanto sucesso que passou a ser a instalação padrão em navios da Marinha.

    O equipamento sem fio permaneceu em serviço na Marinha Real até novembro de 1900, quando finalmente foi para o armazenamento devido, quase com certeza, à mudança na natureza da guerra em terra. Os bôeres, embora em retirada, não foram derrotados de forma alguma. Nos 18 meses seguintes, eles travaram uma dura campanha de guerrilha contra o exército britânico que agora contava com quase meio milhão de homens sob o comando do general Lord Kitchener. O wireless não desempenhou nenhum outro papel. Serviu ao seu propósito imediato e, embora tenha sido um fracasso em terra, inaugurou uma nova era para a Marinha. Seu sucesso na Baía de Delagoa, junto com a experiência das manobras navais em 1899, foi, sem dúvida, por trás da decisão da Marinha Real de equipar 42 navios e oito estações costeiras ao redor da Grã-Bretanha com wireless até o final de 1900 [15].

    6 UMA PERSPECTIVA MODERNA

    Muito tem sido escrito sobre a falha do equipamento sem fio quando testado pelo Exército, mas muito menos sobre o sucesso alcançado quando usado pela Marinha Real. Deve ser apreciado que cada serviço teve uso do equipamento por aproximadamente o mesmo período de tempo e em ambos os casos foi montado e operado pelos mesmos seis engenheiros da empresa Marconi, mas seu desempenho foi marcadamente diferente nos dois teatros das operações. É preciso perguntar por que isso deveria ter acontecido.

    Quando o rádio se mostrou tão decepcionante no veldt da África do Sul após os relatórios favoráveis ​​que se seguiram às manifestações de Salisbury Plain em 1896 e às manobras navais de 1899, a reação imediata do Signor Marconi foi culpar as autoridades militares por "sua falta de preparação adequada" por não fornecer os pólos corretos para suportar as antenas. Alguns observadores mais próximos da cena também sugeriram que era devido ao "ferro nas colinas", enquanto os próprios engenheiros de Marconi, embora simpatizassem com a opinião de seu empregador, também acreditavam que a localidade da Colônia do Cabo noroeste, tanto geológica quanto meteorológico, pode muito bem ter tido algo mais a ver com isso. O sucesso subsequente alcançado pela Marinha usando o mesmo equipamento, mas em um ambiente totalmente diferente, leva a concluir que as antenas, a geologia, a meteorologia e a estação do ano eram, de fato, todas as culpadas.

    Conforme mencionado, o 'trabalho aéreo plano' usado com o equipamento Marconi significava que a frequência particular em que um transmissor irradiava energia máxima era determinada exclusivamente pelo comprimento desse fio vertical, seja preso ao mastro, pipa ou balão, bem como por a qualidade da conexão elétrica à terra abaixo. Essencialmente, quando o fio tinha um quarto de comprimento de onda e a conexão à terra estava boa, o sistema teria sido mais eficiente, mas apenas naquela frequência específica. A implicação disso para o Exército Britânico, quando tentou usar o equipamento com antenas improvisadas no que foi descrito como as "planícies arenosas e secas do Karroo do Norte", foi que nunca duas instalações sem fio poderiam ter operado exatamente a mesma frequência porque os comprimentos das antenas eram muito variáveis ​​e as conexões com a terra tão ruins. Esse problema fundamental era, até certo ponto, compensado pela falta de seletividade em outras partes dos sistemas primitivos e pela natureza essencialmente de banda larga dos transmissores de centelha. Mas as conexões terrestres deficientes também teriam introduzido perdas, o que por sua vez teria reduzido significativamente a quantidade de energia irradiada pela antena e propagada pela onda terrestre que era quase certamente o modo de propagação do sinal no tipo de frequências envolvidas.

    Uma vez que o receptor Marconi consistia em pouco mais do que um coerer, seu desempenho e, portanto, o alcance sobre o qual as comunicações seriam possíveis, eram inteiramente dependentes da potência irradiada pela antena transmissora e da condutividade elétrica do solo sob as antenas e entre as próprias estações sem fio. Bullocke e seus homens apreciaram isso até certo ponto, já que foi relatado que "folhas de estanho" (provavelmente ferro galvanizado) foram enterradas sob os mastros da antena para melhorar as coisas, mas tudo foi em vão porque outros fenômenos naturais também conspiraram contra eles.

    Foi mostrado, muitos anos depois, por Vice [16] que a condutividade do solo a sudoeste de Kimberley estava tipicamente entre 6,5 e 10 mS / m a uma frequência de 500 kHz (figura 8). Em suma, o equipamento de Marconi pode ter operado em qualquer lugar de 500 kHz a cerca de 4 MHz, dependendo do comprimento da antena realmente despIoyed, portanto, alguma variação na condutividade seria esperada nessa faixa. Seja o que for, esses valores devem ser comparados com 14mS / m a 1 MHz que é típico de Salisbury Plain, o local de muitos dos primeiros experimentos de Marconi [17]. Não apenas as antenas teriam sido mais eficientes na Inglaterra, mas a onda terrestre teria sofrido menos atenuação ao se propagar ao longo da superfície da Terra, mais altamente condutora. Em contraste, quando usado pela Marinha Real, a condutividade consideravelmente mais alta da água do mar (4000 mS / m) teria melhorado significativamente, tanto o desempenho das antenas quanto a propagação sobre a superfície do mar. Assim, seja no Oceano Atlântico em 1899 ou no Oceano Índico, menos de um ano depois, uma razão para o sucesso consistente da Marinha Real com a tecnologia sem fio é agora facilmente aparente.


    Fig: 8. Mapa de condutividade do solo na África do Sul após Vice [16]

    Há um fator adicional importante que também deve ser considerado e que também foi frequentemente comentado pelos engenheiros de Marconi na frente: a intensidade do raio e o efeito paralisante que teve nos coesores dos receptores. Em certas partes da África do Sul é uma daquelas regiões do mundo em que fortes raios são apenas um fato da vida durante os meses de verão [18]. Medido como o número de relâmpagos por quilômetro quadrado por ano, a região sudoeste de Kimberley tem tipicamente três a cinco desses eventos que ocorrem predominantemente entre novembro e abril, o auge do verão no hemisfério sul (Figura 9). Era exatamente quando o Exército Britânico esperava um serviço útil com sua arma secreta, o aparelho sem fio de Marconi. Em contraste, mais uma vez, o nível de atividade de raios em todas as Ilhas Britânicas nunca excede um flash por quilômetro quadrado por ano [19], e nenhum foi relatado durante as manifestações de Marconi em Salisbury Plain, nem durante as manobras no mar em 1899 Quando a Marinha Real equipou seu Delagoa Bay Squadron com esses aparelhos sem fio descartados em março do ano seguinte, e depois os usou durante os meses de inverno, essa pirotecnia celestial não existia. Assim, não apenas os navios se beneficiaram de melhores antenas e condições de propagação, mas a relação sinal / ruído, em linguagem moderna, teria sido marcada também melhor, dada a ausência de raios e seus "Xs" auxiliares que tanto atormentaram o Exército no terreno apenas alguns meses antes.


    Fig 9. Mapa de distribuição de relâmpagos no solo na África do Sul. Quanto mais escuras as cores, mais frequente são os raios (Eskom [18])

    7. CONCLUSÃO

    A história do wireless está repleta de histórias de suas origens, mas provavelmente nenhuma é mais intrigante do que aquela que descreve seu primeiro uso em um conflito militar. O fato de ter ocorrido há mais de um século, durante a Guerra dos Bôeres, é um fato que vale a pena registrar por si só, mas registrar apenas o desempenho decepcionante alcançado pelo aparelho de Marconi quando colocado em serviço em uma função para a qual nunca foi planejado, não conte a história completa. Pode ser facilmente apresentado como uma tentativa mal-julgada de usar uma tecnologia revolucionária antes que ela estivesse pronta, mas isso seria ignorar totalmente seu desempenho no mar. Por razões não entendidas na época, a comunicação sem fio falhou em ajudar o Exército, mas mais do que se provou a bordo dos navios de Sua Majestade. Agora sabemos que havia muitos fatores envolvidos, não menos dos quais eram as condições geofísicas que prevaleciam no sul da África. Eles, provavelmente mais do que qualquer outra coisa, determinaram o resultado desse primeiro uso de wireless na guerra.


    Papéis de camafeu de figuras notáveis

    Embora tenham merecido apenas uma nota de rodapé neste conflito em particular, deve ser feita menção aos seguintes atores:

    Winston Churchill

    Winston, de 26 anos, trabalhou como correspondente de guerra para o The Morning Post, durante o qual foi capturado, mantido prisioneiro em Pretória e depois fugiu para se juntar ao exército britânico.

    Mahatma Gandhi

    Em 1900, ele se ofereceu para ser maca para o Natal Indian Ambulance Corps e recrutou 1100 voluntários na Índia. Ele recebeu a Medalha de Guerra Boer junto com outros 37 índios.

    Senhor arthur conan doyle

    Ele serviu como médico voluntário em Bloemfontein (Langman Field Hospital) entre março e junho de 1900. Ele divulgou o fato de que dos 22.000 soldados mortos nas hostilidades, 14.000 morreram de doenças. Ele também escreveu um panfleto em defesa da guerra intitulado: “A Guerra na África do Sul: Sua Causa e Conduta”.


    Assista o vídeo: GUERRA DE LOS BOERES (Janeiro 2022).