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Caverna Pont-d'Arc, Réplica da Caverna Chauvet

Caverna Pont-d'Arc, Réplica da Caverna Chauvet


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Não se deixe enganar por uma farsa: a réplica da arte da caverna de Chauvet é um absurdo

O governo francês gastou milhões replicando uma caverna com 35.000 anos de obras-primas de arte. Mas você não pagaria para ver uma cópia de Rembrandt - por que a arte antiga é tratada de forma tão insensível?

Um simulacro estupendo ou um disparate paternalista? … Figuras de animais da réplica da caverna Chauvet. Fotografia: Claude Paris / AP

Um simulacro estupendo ou um disparate paternalista? … Figuras de animais da réplica da caverna Chauvet. Fotografia: Claude Paris / AP

Última modificação em quinta-feira, 22 de fevereiro de 2018, às 17h27 GMT

Imagine isso. Os visitantes do Vaticano chegam à Praça de São Pedro e são conduzidos a um moderno centro de recepção habilmente escondido sob as colunatas de Bernini. Depois de ver uma exposição dos afrescos da Capela Sistina de Michelangelo, eles são filtrados em uma réplica em escala real, com um teto que é uma fotografia gigante da famosa obra de arte.

Talvez um dia isso aconteça, enquanto o Vaticano se preocupa em preservar seus tesouros artísticos. Mas eu suspeito que ninguém ficaria muito feliz em visitar uma Capela Sistina substituta. Qual seria o ponto?

Da mesma forma, nenhum amante da arte deseja ver uma réplica de Rembrandt, um Freud falso ou um simulacro de Seurat.

Por que então é considerado perfeitamente razoável oferecer arte falsa da era do gelo como uma atração cultural?

Este mês é inaugurada uma réplica da Caverna Chauvet, provavelmente a maior caverna pintada paleolítica já descoberta, bem como um dos mais antigos locais de atividade artística conhecidos. Espera-se que seja uma atração popular para a região de Ardèche, na França. Mas é um absurdo paternalista.

Isso muda os amantes da arte de quem se espera que vão para lá, pois estamos sendo tratados como tolos. Mais perturbadoramente, revela um desprezo pelos gênios anônimos que criaram as verdadeiras pinturas de Chauvet cerca de 35.000 anos atrás.

Você pode sentir o cheiro da tinta secando? … Visitantes na réplica em tamanho real da caverna Chauvet, no sul da França. Fotografia: Claude Paris / AP

Existem boas razões pelas quais as verdadeiras maravilhas de Chauvet nunca serão abertas ao público. Outras cavernas pintadas - mais notoriamente Lascaux - foram seriamente danificadas pela exposição ao mau hálito coletivo dos visitantes antes que os cientistas percebessem o quão vulnerável esta arte antiga pode ser ao contato humano. Chauvet, descoberto muito mais recentemente, está devidamente protegido com a reverência que merece. Mas isso não é motivo para nos enganar com uma réplica.

Visitei a réplica que foi criada de Lascaux quando eu era adolescente e ainda me lembro da decepção esmagadora. Que farsa tentadora, prometer arte das cavernas e entregar apenas uma simulação.

Essas experiências em cavernas de segunda mão refletem um preconceito subjacente sobre a arte supostamente “primitiva”. A implicação das réplicas de arte rupestre é que tal arte é tão simples e básica que um pastiche irá satisfazer. Ninguém aceita um substituto para Rembrandt porque seu toque é considerado único, seu gênio singular.

Então é. Mas a arte das cavernas não é menos maravilhosa ou mágica. As pinturas da Europa da Idade do Gelo incluem obras-primas que se igualam às maiores da história. No mínimo, as pinturas da era do gelo merecem ser vistas como obras de arte inspiradas e únicas. Surpreende-me que na França, a guardiã civilizada de tantas dessas obras-primas, elas ainda possam ser tratadas como o trabalho de “homens das cavernas” supostamente desajeitados e ignorantes - e, portanto, algo que pode ser substituído por uma caverna simulada.

Quando se trata de Chauvet, é melhor olhar fotos e filmes do que se apaixonar por uma farsa. Obtenha o relatório completo sobre a caverna, ricamente ilustrada, que oferece um encontro muito próximo: ou assista ao belo filme de Werner Herzog, Cave of Forgotten Dreams.

A atmosfera adequada ... ainda da Caverna dos Sonhos Esquecidos de Werner Herzog.

Se isso não for suficiente, e é claro que não é, algumas cavernas pintadas de verdade podem ser visitadas. Eu recomendo Pech-Merle e Cougnac na região de Cahors. Essas cavernas hipnotizantes são abertas ao público e contêm arte quase tão antiga quanto as pinturas de Chauvet - e igualmente especial.

Estar diante de um mamute pintado em Pech-Merle é um encontro avassalador tanto com um mamífero extinto quanto com a mente que o retratou. Tudo sobre esses encontros - embora raros e difíceis - é inesquecível. Você precisa sentir o cheiro da umidade, ouvir o gotejamento da água, sentir a escuridão massiva logo além dos caminhos iluminados - e se beliscar que aqui, entre essas formações rochosas subterrâneas majestosas, um artista da era do gelo criou um retrato de um mamute que tem o poder e a verdade de um Rembrandt.

Que grande arte os caçadores-coletores da idade do gelo fizeram. Não aceite substitutos.


Caverne du Pont d'Arc (reprodução de Chauvet)

A caverna Chauvet nunca será aberta ao público. É a caverna decorada mais antiga já encontrada, e só foi descoberta em 1994. Sua descoberta mudou tudo. Os especialistas acreditam que a arte pré-histórica começou com uma aparência mais primitiva e gradualmente se tornou mais sofisticada ao longo dos milênios, culminando no triunfo de Lascaux, pintado 17.000 anos atrás. Mas as pinturas em Chauvet têm quase o dobro da idade, tendo sido datadas por radiocarbono em 32.000 anos! E eles são ainda mais magníficos do que Lascaux, com seu realismo e sofisticação. As teorias sobre o desenvolvimento da arte paleolítica tiveram que ser revistas.

A caverna deve ser preservada e estudada, mas sua importância para a história da humanidade é tão grande que planos para uma réplica foram feitos logo após sua descoberta. Após vários anos e 55 milhões de euros, ela foi inaugurada em abril de 2015. É a maior e mais detalhada réplica de caverna já feita. Todas as tentativas foram feitas para recriar a caverna real, incluindo os ossos de animais cobertos de calcita espalhados pelo chão. Há um prédio de exposições que você pode visitar antes do passeio e que ensina sobre humanos e animais pré-históricos. O nome oficial da réplica da caverna é Caverne du Pont d'Arc, por estar muito próxima da formação natural da ponte sobre o rio Ardèche. Chauvet é o nome do líder da equipe que descobriu a caverna, mas eles não usaram seu nome para a réplica por causa das tensões entre os descobridores da caverna e o governo.

Apenas visitas guiadas, reservas altamente recomendadas e você pode reservar online. Esta é uma atração muito popular e se você não comprar os ingressos com antecedência, esteja ciente de que o passeio pode demorar várias horas depois de você chegar na bilheteria. Os passeios são em francês, há um passeio em inglês por dia, às 11h12, 25 pessoas por passeio. Mas se você não puder fazer o passeio em inglês, você pode reservar qualquer passeio e usar um guia de áudio gratuito, que está disponível em 10 idiomas. No verão, as excursões partem a cada poucos minutos e as pessoas reclamam que os grupos são muito próximos e a turnê parece acelerada. As visitas são um pouco mais espaçadas no resto do ano, mas você não tem permissão para se demorar porque os guias mantêm os grupos em movimento e desligam as luzes quando terminam de mostrar um trecho. Embora não seja tão frio quanto uma caverna de verdade, a réplica tem ar condicionado, então você pode querer uma jaqueta. Nenhuma foto permitida na réplica da caverna.

Aberto todos os dias do ano. Acessível para pessoas com deficiência. A passagem é completamente plana na réplica da caverna, então você não tropeçará em nada na penumbra. Os ingressos indicam que você deve chegar ao ponto de partida do passeio 30 minutos antes do passeio, mas isso não é necessário. Você só vai para o ponto de partida alguns minutos antes e espera que seu tour seja anunciado, não há necessidade de chegar tão cedo apenas para esperar.


Caverna Chauvet-Pont-d'Arc: as maiores pinturas rupestres do mundo

Uma réplica da maior descoberta de arte pré-histórica do mundo foi aberta ao público no mês passado. O Caverne du Pont-Arc é uma reprodução da Caverna Chauvet-Pont-d’Arc, o lar das maiores e mais antigas pinturas rupestres da Idade da Pedra que surpreendeu o mundo da arqueologia e da história da arte. Exploramos o que torna esta caverna a descoberta do século.

Em 18 de dezembro de 1994, três exploradores de cavernas, Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel e Christian Hillaire, encontraram por acaso a descoberta do século, uma caverna contendo o que agora é conhecido como a maior e mais antiga arte pré-histórica do mundo, datando em média de 30.000 a 32.000 anos. A Caverna Chauvet-Pont-d’Arc, que leva o nome do explorador líder da equipe, tem sido objeto de muitos estudos desde então.

Situada na região montanhosa de Ardèche, no sul da França, a caverna abriga mais de 1.000 pinturas rupestres da Idade da Pedra de mamutes, ursos, leões, rinocerontes, bisões e outras espécies de mamíferos que agora estão extintas, desenhadas e pintadas em carvão e ocre vermelho , espalhados por seis cavernas. Lá também está um painel fenomenal de leões desenhados a carvão e ossos de animais que se acredita pertencerem a ursos da caverna que hibernaram na caverna durante os invernos da Idade do Gelo. Esses ursos podem ter ficado presos na caverna após um deslizamento de rochas, que bloqueou a entrada, há mais de 20.000 anos. A partir de então, esta mostra excepcional de arte pré-histórica permaneceu invisível, intocada e não descoberta, até 1994.

O que surpreendeu os cientistas é a idade das pinturas na caverna Chauvet-Pont-d’Arc, quase duas vezes mais antigas que as da caverna Lascaux, que datam de 17.000 anos, e o domínio de técnicas nunca antes vistas na arte rupestre pré-histórica. Os artistas da Idade da Pedra usaram os recessos nas paredes de calcário da caverna para dar a seus animais desenhados uma qualidade tridimensional única e uma sensação adicional de movimento. Além disso, bestas como leões, mamutes e ursos são animais perigosos que seriam difíceis de observar. Capturar a precisão de seus movimentos naquela época foi um feito muito impressionante. O arqueólogo francês Jean Clottes contribuiu muito para o estudo do local e também sugeriu que a Caverna Chauvet era usada para práticas espirituais e ritualísticas e tinha grande significado religioso, conforme mencionado em Smithsonian Magazine, embora esta visão tenha sido recebida com algumas críticas.

Por medo de danificar as grandes obras da Caverna Chauvet, o Ministério da Cultura da França proibiu todo o acesso público, com permissão concedida apenas a cientistas e pesquisadores. Apenas 280 pessoas, incluindo cientistas, conservadores e especialistas foram autorizados a entrar na caverna para fins de pesquisa ou conservação em 2014. Essa cautela decorre da tragédia artística e histórica que resultou nos graves danos e decadência da arte da Caverna Lascaux em sudoeste da França. O grande número de visitantes que entraram em Lascaux perturbou o frágil equilíbrio atmosférico da caverna, introduzindo níveis muito elevados de dióxido de carbono e umidade, estimulando o crescimento de bactérias e algas nas paredes da caverna que acabaram cobrindo algumas das preciosas pinturas. Para evitar a repetição desta devastação, as autoridades francesas embarcaram em um grande projeto para criar uma réplica da Caverna Chauvet a alguns quilômetros de distância do original. Essa instalação permitiria que essa descoberta incrível fosse compartilhada com o mundo e, ao mesmo tempo, as inestimáveis ​​pinturas rupestres que milagrosamente sobreviveram a milhares de anos sem serem descobertas poderiam ser mantidas em perfeitas condições.

A caverna replicada, chamada Caverne du Pont-d’Arc e custando € 55 milhões, envolveu o uso da mais recente tecnologia para recriar a Caverna Chauvet nos mínimos detalhes. Mais de 500 especialistas trabalharam no desenvolvimento da caverna simulada, usando técnicas para imitar a pressão atmosférica e até mesmo o cheiro na caverna original por meio de digitalização a laser, mapeamento 3D, escalas geométricas e reproduções artísticas em tamanho real das pinturas rupestres, tornando a réplica o mais próxima ao original quanto possível. Toda a Caverna Chauvet foi mapeada com tecnologia 3D, ossos de animais foram contados, pigmentos usados ​​nas pinturas foram documentados e especialistas até determinaram os tipos de ferramentas usadas pelos artistas.

A caverna é uma versão condensada do original, mas isso não a torna menos notável. Ao entrar, os visitantes são recebidos com expectativa imediata e mistério, auxiliados pelas paredes de pedra e pisos de terra, estalactites, ossos de animais, marcas de riscos de urso e as condições de temperatura e umidade recriadas. O silêncio e a acústica também são reproduzidos de forma brilhante, deixando pouco espaço para dúvidas sobre sua autenticidade.

Chauvet-Pont-d’Arc foi oficialmente declarado Patrimônio da Humanidade pela UNESCO, a organização cultural das Nações Unidas, em 2014 e é protegida como um monumento histórico no mais alto nível nacional. Como a caverna original nunca será aberta ao público, a réplica Caverne du Pont-d’Arc fornece um modelo para a conservação dessas cavernas decoradas e serve para prolongar a vida útil da arte pré-histórica enquanto pesquisas minimamente invasivas são realizadas. Qualquer pessoa pode fazer um tour virtual cômodo por cômodo da caverna original online.

Ao todo, Caverne du Pont-d’Arc definitivamente fez jus ao seu hype, proporcionando uma experiência reveladora em uma época diferente e deixando espaço para a imaginação sem limites sobre o que aconteceu em tais cavernas durante a Idade da Pedra. ‘Este é um local científico e cultural com potencial turístico’, diz Sébastien Mathon, um cientista da equipe do projeto Pont-d’Arc, em O guardião, ‘Este é um lugar para dar uma ideia da origem de todos nós’.


Finalmente, a Caverna da Beleza da França e # 8217s Chauvet faz sua grande estreia pública

À medida que desço uma trilha através da escuridão subterrânea, as paredes de calcário se elevam a 12 metros e mergulham em um abismo. Estalactites brilhantes pendem do teto. Depois de várias voltas e mais voltas, chego a um beco sem saída. Enquanto ilumino as paredes com a lanterna do meu iPhone, surgem da escuridão desenhos em carvão e ocre vermelho de rinocerontes lanosos, mamutes e outros mamíferos que começaram a morrer durante a era Pleistoceno, cerca de 10.000 anos atrás.

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Parece, e até cheira, como uma jornada em um buraco profundo na terra. Mas esta excursão está realmente acontecendo em um galpão de concreto gigante situado nas colinas com florestas de pinheiros de Ard & # 232che Gorge, no sul da França. As paredes de pedra são de argamassa cor de pedra moldada sobre andaimes de metal. As estalactites foram feitas de plástico e tinta em um ateliê de Paris. Algumas das pinturas nas paredes são obra do meu guia, Alain Dalis, e da equipe de outros artistas em seu estúdio, Arc et Os, em Montignac, ao norte de

Toulouse. Dalis faz uma pausa diante de um painel que representa um bando de leões de perfil, desenhado com carvão. & # 8220Estes foram desenhados em poliestireno, uma resina sintética, e depois encaixados na parede & # 8221, ele me disse. O resultado é uma réplica precisa e fascinante da Câmara Final, também chamada de Galeria dos Leões, dentro da caverna Chauvet, localizada a cinco quilômetros daqui e amplamente vista como o maior repositório mundial de arte do Paleolítico Superior.

O fac-símile de $ 62,5 milhões é chamado de Caverne du Pont d & # 8217Arc, em homenagem a um marco próximo & # 8212 um arco natural de calcário erodido que atravessa o rio Ard & # 232che e conhecido pelos humanos desde os tempos paleolíticos. A réplica, aberta ao público este mês, está em obras desde 2007, quando o governo departamental de Ard & # 232che, reconhecendo que uma audiência internacional clamava para ver a caverna, decidiu se juntar a outros financiadores públicos e privados para construir um simulacro. Restrições impostas pelo Ministério da Cultura da França impedem todos, exceto cientistas e outros pesquisadores, do ambiente frágil da própria caverna.

Um artista da era do gelo provavelmente criou esta imagem na caverna Chauvet cuspindo pigmento vermelho sobre uma mão pressionada contra a rocha. (& # 169 DRAC Rh & # 244ne-Alpes / Minist & # 232re de la Culture et de la Communication) Brunel, à esquerda, Hillaire e Chauvet afirmam que encontraram o site. Outro reclamante, Michel Chabaud, diz que ele deve compartilhar os créditos: & # 8220Meus filhos e netos devem saber o que aconteceu na caverna. & # 8221 (Gregorie Bernardi) Os artistas reproduziram ferramentas Paleo, como pincéis de pinho queimado, para criar 27 painéis de imagens (acima, um rinoceronte). Eles usaram plásticos para esqueletos de urso. Os artistas usaram os recessos e irregularidades da caverna para dar uma sensação de dinamismo à sua arte. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) Eles usaram plásticos para esqueletos de urso. (St & # 233phane Compoint / Resolute) O complexo (com a estrutura de réplica de telhado plano, à esquerda) se estende por 40 acres. (St & # 233phane Compoint / Resolute) Os artistas trabalharam a partir de 6.000 fotografias de referência e fizeram experiências com carvão de várias fontes para re & # 173criar Chauvet & # 8217s obras-primas do Paleolítico & # 173, incluindo a Galeria dos Leões. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) Oitenta seções digitalizadas da caverna real foram combinadas para produzir o fac-símile (uma renderização digital). (Guy Perazio / SYCPA)

Quinhentas pessoas & # 8212incluindo artistas e engenheiros, arquitetos e designers de efeitos especiais & # 8212 colaboraram no projeto, usando mapeamento de computador 3-D, digitalizações de alta resolução e fotografias para recriar as texturas e cores da caverna. & # 8220Este é o maior projeto desse tipo no mundo, & # 8221 declara Pascal Terrasse, o presidente do projeto Caverne du Pont d & # 8217Arc e deputado à Assembleia Nacional por Ard & # 232che. & # 8220Fizemos essa escolha ambiciosa. para que todos possam admirar esses tesouros excepcionais, mas para sempre inacessíveis. & # 8221

A caverna simulada não é apenas uma impressionante homenagem a um lugar, mas também a um momento. Ele comemora a tarde fria de dezembro de 1994, quando três amigos e espeleólogos de fim de semana & # 8212Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel e Christian Hillaire & # 8212 seguiram uma corrente de ar em uma abertura em um penhasco de calcário, abriram caminho por uma passagem estreita, usando martelos e furadores para arrancar as rochas e estalactites que bloquearam seu progresso e desceram a um mundo congelado no tempo e sua entrada principal bloqueada por um enorme deslizamento de rochas há 29.000 anos. Brunel, o primeiro a passar pela passagem, vislumbrou depósitos cristalinos surreais que se acumularam por milênios, então parou diante de um par de linhas vermelhas borradas desenhadas na parede à sua direita. & # 8220Eles estiveram aqui & # 8221 ela gritou para seus companheiros aterrorizados.

O trio se moveu cautelosamente pelo chão de terra, tentando não pisar nas cinzas cristalizadas de uma antiga fogueira, olhando maravilhado para centenas de imagens. & # 8220Estávamos diante de uma parede de rocha coberta inteiramente com desenhos em ocre vermelho & # 8221 os espeleólogos lembraram em suas breves memórias publicadas no ano passado. & # 8220O painel continha um mamute com um tronco comprido, depois um leão com pontos vermelhos salpicados em volta do focinho em um arco, como gotas de sangue. Nós nos agachamos em nossos calcanhares, olhando para a parede da caverna, mudos de estupefação. & # 8221

Espalhados por seis câmaras medindo 1.300 pés estavam painéis de leoas em busca de grandes herbívoros & # 8212 incluindo auroques, os agora extintos ancestrais do gado doméstico e gravuras de bisões de corujas e rinocerontes lanosos um retrato a carvão de quatro cavalos selvagens capturados em um perfil individualizado, e cerca de 400 outras imagens de feras que vagaram pelas planícies e vales em grande número durante a idade do gelo. Com uma habilidade nunca antes vista na arte das cavernas, os artistas usaram os botões, reentrâncias e outras irregularidades do calcário para dar uma sensação de dinamismo e tridimensionalidade às suas criaturas galopantes e saltitantes. Mais tarde, Jean-Marie Chauvet se maravilhou com o & # 8220 realismo notável & # 8221 e & # 8220 domínio estético & # 8221 das obras de arte que encontraram naquele dia.

(Guilbert Gates)

Em poucos meses, Chauvet (a caverna, oficialmente Chauvet-Pont d & # 8217Arc, foi nomeada em homenagem a seu descobridor principal) revolucionaria nossa compreensão da criatividade humana emergente. A datação por radiocarbono conduzida em 80 amostras de carvão das pinturas determinou que a maioria das obras datava de 36.000 anos atrás - mais do que o dobro da idade de qualquer arte rupestre comparável ainda descoberta. Uma segunda onda de artistas paleolíticos, os cientistas determinaram, entrou na caverna 5.000 anos depois e acrescentou dezenas de pinturas às paredes. Os pesquisadores foram compelidos a revisar radicalmente suas estimativas do período em que o Homo sapiens desenvolveu pela primeira vez a arte simbólica e começou a liberar o poder da imaginação. No auge do período Aurignaciano & # 8212 entre 40.000 e 28.000 anos atrás & # 8212 quando o Homo sapiens compartilhou o terreno com os ainda dominantes Neandertais, esse impulso artístico pode ter sinalizado um salto evolutivo. Enquanto o Homo sapiens fazia experiências com perspectiva e criava protoanimação nas paredes, seus primos, os Neandertais, caminhando para a extinção, não foram além da produção de anéis e furadores toscos. A descoberta também demonstrou que os artistas paleolíticos pintaram em um estilo consistente, usando técnicas semelhantes por 25.000 anos & # 8212 uma estabilidade notável que é o sinal, Gregory Curtis escreveu em Os Pintores das Cavernas, seu principal levantamento da arte pré-histórica, da & # 8220a civilização clássica. & # 8221

A instalação Caverne du Pont d & # 8217Arc é o produto de uma experiência amarga envolvendo outro tesouro insubstituível. A caverna Lascaux na região de Dordogne, no sudoeste da França, foi, como Chauvet, descoberta por acaso: em setembro de 1940, quatro adolescentes e seu cachorro tropeçaram nela enquanto procuravam por rumores de tesouros enterrados na floresta. O complexo subterrâneo de 200 metros de comprimento contém 900 dos melhores exemplos de pinturas e gravuras pré-históricas já vistas, todas datando de cerca de 17.000 anos. A destruição da caverna ocorreu depois que o Ministério da Cultura da França a abriu ao público em 1948: milhares de visitantes entraram correndo, destruindo o frágil equilíbrio atmosférico. Um lodo verde de bactérias, fungos e algas se formou nas paredes. Depósitos de cristal branco revestiam os afrescos. Em 1963, autoridades alarmadas selaram a caverna e limitaram a entrada de cientistas e outros especialistas. Mas um ciclo irreversível de decadência havia começado. Lesões de fungos em propagação & # 8212 que não podem ser removidas sem causar mais danos & # 8212 agora cobrem muitas das pinturas. A umidade lavou os pigmentos e tornou as paredes de calcita branca um cinza opaco. Em 2010, quando o então presidente francês Nicolas Sarkozy e sua esposa, Carla Bruni-Sarkozy, visitaram o local no 70º aniversário de sua descoberta, Laurence L & # 233aut & # 233-Beasley, presidente de um comitê que faz campanha pela preservação da caverna & # 8217s , chamada de visita de & # 8220 serviço funerário de Lascaux. & # 8221

Imediatamente após a descoberta de Chauvet & # 8217s & # 8212, mesmo antes de ser anunciado & # 8212, as autoridades francesas instalaram uma porta de aço na entrada e impuseram restrições de acesso rigorosas. Em 2014, um total de 280 indivíduos & # 8212 incluindo cientistas, especialistas trabalhando na simulação e conservadores monitorando a caverna & # 8212 foram autorizados a entrar, normalmente gastando duas horas em uma única visita.

Poucos dias depois do Natal de 1994, Jean Clottes, um estudioso proeminente da arte rupestre e então oficial de arqueologia do Ministério da Cultura da França, recebeu um telefonema de um conservador, pedindo a Clottes que corresse para o Ard & # 232che Gorge para verificar um achado. & # 8220Eu recebi minha família, perguntei se poderia fazer isso depois do ano novo & # 8221 Clottes relembra um dia em sua casa em Foix, nos Pirineus ao sul de Toulouse. & # 8220Ele disse: & # 8216Não, você & # 8217deve vir imediatamente. Parece uma grande descoberta. Dizem que existem centenas de imagens, muitos leões e rinocerontes. & # 8217 Achei isso bizarro, porque as representações de leões e rinocerontes não são muito frequentes nas cavernas. & # 8221

Clottes chegou à gruta e avançou com grande dificuldade pelo duto de ar: & # 8220Ele não era horizontal. Ele desceu, depois virou e depois subiu. & # 8221 Ao se aproximar das paredes na escuridão, olhando as imagens através de sua lanterna frontal, Clottes pôde sentir imediatamente que as obras eram genuínas. Ele olhou, fascinado, para os pontos vermelhos do tamanho de uma mão que cobriam uma parede, um fenômeno que ele nunca havia observado antes. & # 8220Mais tarde descobrimos que eles foram feitos colocando tinta úmida dentro da mão e aplicando a mão contra a parede, & # 8221 ele diz. & # 8220Na época, não sabíamos como eram feitos. & # 8221 Clottes maravilhou-se com a verossimilhança dos cavalos selvagens, a vitalidade dos rinocerontes lanudos que davam cabeçadas, o uso magistral das paredes de calcário. & # 8220Estas eram obras-primas ocultas que ninguém via por milhares e milhares de anos, e fui o primeiro especialista a vê-las, & # 8221 diz ele. & # 8220Tive lágrimas nos olhos. & # 8221

Em 1996, dois anos após sua primeira visita a Chauvet, Clottes publicou uma obra seminal, Os Xamãs da Pré-história, co-escrito com o eminente arqueólogo sul-africano David Lewis-Williams, que apresentou novas ideias sobre as origens da arte rupestre. O mundo do homem paleolítico existia em dois planos, os autores hipotetizaram, um mundo dos sentidos e do tato e um mundo espiritual que estava além da consciência humana. Em vez de servir de morada para o homem antigo, Clottes e seu colega afirmavam, cavernas como Chauvet & # 8212descuros, lugares frios e proibidos & # 8212 funcionavam como portas de entrada para um submundo onde se pensava que os espíritos habitavam. Membros de elite das sociedades paleolíticas & # 8212 provavelmente treinados nas artes representacionais & # 8212 entraram nessas cavernas para a comunhão ritualística com os espíritos, alcançando-os por meio de seus desenhos. & # 8220Você precisava de tochas, lâmpadas de graxa e pigmento para entrar nas cavernas. Não era para todos. Foi uma expedição & # 8221 Clottes me disse.

Como Clottes e seu co-autor interpretaram, as impressões de mãos vermelho-ocre nas paredes de Chauvet podem muito bem ter representado tentativas de convocar os espíritos para fora da rocha. Os artistas provavelmente teriam usado as irregularidades da parede de calcário e # 8217s não apenas para animar o animais & # 8217s características, mas também para localizar seus espíritos & # 8217 locais de habitação. Exposições enigmáticas encontradas dentro de Chauvet & # 8212a crânio de urso colocado em um pedestal semelhante a um altar, uma coluna fálica sobre a qual uma mulher & # 8217s pintada pernas e vulva se misturam em uma cabeça de bisão & # 8217s & # 8212 emprestam peso à teoria de que esses lugares tinham poder transformador e significado religioso . Clottes imaginou que esses artistas primitivos se conectavam ao mundo espiritual em um estado alterado de consciência, muito parecido com os transes induzidos por alucinógenos alcançados pelos xamãs modernos em sociedades tradicionais na América do Sul, oeste da Ásia, partes da África e Austrália. Ele percebeu paralelos entre as imagens que os xamãs veem ao alucinar & # 8212 padrões geométricos, imagens religiosas, animais selvagens e monstros & # 8212 e as imagens que adornam Chauvet, Lascaux e outras cavernas.

Não foi surpreendente, diz Clottes, que esses primeiros artistas fizeram a escolha consciente de embelezar suas paredes com animais selvagens, ignorando quase inteiramente os seres humanos. Para o homem do Paleolítico, os animais dominavam seu ambiente e serviam como fontes de sustento e terror. & # 8220Você deve imaginar o Ard & # 232che Gorge de 30.000 anos atrás, & # 8221 Clottes, agora com 81 anos, diz em seu estudo caseiro, cercado por facas e alforjes tuaregues, máscaras centro-africanas, bonecos de pano bolivianos e outras lembranças de suas viagens em pesquisa de arte rupestre antiga. & # 8220Naquela época, você poderia ter uma família de 20 pessoas morando lá, a próxima família a 19 quilômetros de distância. Era um mundo de muito poucas pessoas vivendo em um mundo de animais. & # 8221 Clottes acredita que os xamãs pré-históricos invocavam os espíritos em suas pinturas não apenas para ajudá-los em suas caçadas, mas também para nascimentos, doenças e outras crises e rituais de passagem. & # 8220Estes animais eram cheios de poder, e as pinturas são imagens de poder & # 8221, diz ele. & # 8220Se você entrar em contato com o espírito, não é por mera curiosidade. Você faz isso porque precisa da ajuda deles. & # 8221

A interpretação original de Clottes & # 8217 da arte paleolítica foi imediatamente adotada e ridicularizada por outros estudiosos. Um descartou como & # 8220 ravings psicodélicos. & # 8221 Outro intitulou sua resenha do livro de Clottes-Lewis-Williams, & # 8220Membrane and Numb Brain: A Close Look at a recente Claim for Shamanism in Paleolithic Art. & # 8221 Um colega repreendeu-o por & # 8220 encorajar o uso de drogas & # 8221 ao escrever liricamente sobre os estados de transe dos xamãs Paleo. & # 8220Fomos acusados ​​de todo tipo de coisa, até mesmo de imoralidade & # 8221 Clottes me disse. & # 8220Mas os estados alterados de consciência são uma parte fundamental de nós. É um fato. & # 8221

Clottes encontrou o campeão no diretor alemão Werner Herzog, que fez dele a estrela de seu documentário sobre Chauvet, Caverna dos sonhos esquecidose popularizou as teorias de Clottes & # 8217. & # 8220 Será que algum dia seremos capazes de compreender a visão desses artistas em tal abismo de tempo? & # 8221 Herzog pergunta, e Clottes, na câmera, dá uma resposta. Para os artistas, & # 8220Não [havia] barreiras entre o mundo onde estamos e o mundo dos espíritos. Uma parede pode falar conosco, pode nos aceitar ou nos recusar, & # 8221 ele disse. & # 8220Um xamã pode enviar seu espírito ao mundo do sobrenatural ou pode receber a visita de espíritos sobrenaturais dentro dele. você percebe como a vida deve ter sido diferente para aquelas pessoas da maneira como vivemos agora. & # 8221

Nos anos desde que sua teoria de uma busca de visão pré-histórica despertou o debate pela primeira vez, Clottes foi desafiado em outras frentes. Os arqueólogos têm insistido que as amostras usadas para datar as pinturas de Chauvet devem ter sido contaminadas, porque nenhuma outra obra desse período se aproximou desse nível de sofisticação. Declarar que as pinturas tinham 32.000 anos era como afirmar ter encontrado & # 8220 uma pintura renascentista em uma vila romana & # 8221 zombou do arqueólogo britânico Paul Pettit, que insistiu que eles eram pelo menos 10.000 anos mais jovens. As descobertas & # 8220polarizaram o mundo arqueológico & # 8221, disse Andrew Lawson, outro arqueólogo britânico. Mas os argumentos para a precisão da datação aumentaram há quatro anos, quando Jean-Marc Elalouf, do Instituto de Biologia e Tecnologia em Saclay, França, conduziu estudos de DNA e datação por radiocarbono dos restos mortais de ursos das cavernas (Ursus spelaeus) que se aventurou dentro da gruta para hibernar durante os longos invernos da idade do gelo. Elalouf determinou que os restos do esqueleto do urso da caverna tinham entre 37.000 e 29.000 anos. Humanos e ursos entravam na caverna regularmente & # 8212embora nunca juntos & # 8212 antes da queda da rocha. & # 8220Então, 29.000 anos atrás, após o deslizamento da rocha, eles não conseguiam & # 8217 mais entrar & # 8221 diz Clottes.

Paleontólogos (que estudam restos de animais dentro da caverna, principalmente de ursos, mas também de lobos, íbexes e outros mamíferos), geólogos (que examinam como a caverna evoluiu e o que isso pode nos dizer sobre as ações dos povos pré-históricos & # 8217s dentro dela), historiadores da arte ( who study the painted and engraved walls in all their detail) and other specialists visit Chauvet on a regular basis, adding to our understanding of the site. They have mapped every square inch with advanced 3-D technology, counted the bones of 190 cave bears and inventoried the 425 animal images, identifying nine species of carnivores and five species of ungulates. They have documented the pigments used—including charcoal and unhydrated hematite, a natural earth pigment otherwise known as red ocher. They have uncovered and identified the tools the cave artists employed, including brushes made from horse hair, swabs, flint points and lumps of iron oxides dug out of the ground that could be molded into a kind of hand-held, Paleolithic crayon. They have used geological analysis and a laser-based remote sensing technology to visualize the collapse of limestone slabs that sealed access to Chauvet Cave until its 1994 rediscovery.

One recent study, co-directed by Clottes, analyzed the faint traces left by human fingers on a decorated panel in the End Chamber. The fingers were pressed against the wall and moved vertically or horizontally against the soft limestone before the painter drew images of a lion, rhinoceros, bison and bear. Clottes and his co-researcher, Marc Azéma, theorize that the tracing was a shamanistic ritual intended to establish a link between the artist and the supernatural powers inside the rock. Prehistorian Norbert Aujoulat studied a single painting, Panel of the Panther, identified the tools used to create the masterwork and found other images throughout the cave that were produced employing the same techniques. Archaeologists Dominique Baffier and Valérie Feruglio have focused their research on the large red dots on the Chauvet walls, and determined that they were made by two individuals—a male who stood about 5-foot-9 and a female or adolescent—who coated their hands with red ocher and pressed their palms against the limestone.

Jean-Michel Geneste, Clottes’ successor as scientific director of Chauvet, leads two 40-person teams of experts into the grotto each year—in March and October—for 60 hours of research over 12 days. Geneste co-authored a 2014 study that analyzed a mysterious assemblage of limestone blocks and stalagmites in a side alcove. His team concluded that Paleolithic men had arranged some of the blocks, perhaps in the process of opening a conduit to paintings in other chambers, perhaps for deeper symbolic reasons. Geneste has also paid special attention to depictions of lions, symbols of power accorded a higher status than other mammals. “Some of the lion paintings are very anthropomorphic,” he observes, “with a nose and human profile showing an empathy between the artists and these carnivores. They are painted completely differently from other animals in Chauvet.”

When I arrived at the Caverne du Pont d’Arc for a preview that rainy morning this past December, I was skeptical. The installation’s concrete enclosure was something of an eyesore in an otherwise pristine landscape—like a football stadium plunked down at Walden Pond. I feared that a facsimile would reduce the miracle of Chauvet to a Disneyland or Madame Tussaud-style theme park—a tawdry, commercialized experience. But my hopes began to rise as we followed a winding pathway flanked by pines, offering vistas of forested hills at every turn. At the entrance to the recreated cave, a dark passage, the air was moist and cool—the temperature maintained at 53.5 degrees, just as in Chauvet. The rough, sloping rock faces, streaked with orange mineral deposits, and multi-spired stalactites hanging from the ceiling, felt startlingly authentic, as did the reproduced bear skulls, femurs and teeth littering the earthen floors. The paintings were copied using the austere palette of Paoleolithic artists, traced on surfaces that reproduced, bump for bump, groove for groove, the limestone canvas used by ancient painters.

The exactitude owed much to the participation of some of the most preeminent prehistoric cave experts in France, including Clottes and Geneste. The team painstakingly mapped every square inch of the real Chauvet by using 3-D models, then shrinking the projected surface area from 8,000 to 3,000 square meters. Architects suspended a frame of welded metal rods—shaped to digital coordinates provided by the 3-D model—from the roof of the concrete shell. They layered mortar over the metal cage to re-create the limestone inside Chauvet. Artists then applied pigments with brushes, mimicking the earth tones of the cave walls, based on studies conducted by geomorphologists at the University of Savoie in Chambery. Artists working in plastics created crystal formations and animal bones. Twenty-seven panels were painted on synthetic resin in studios in both Montignac, in the Dordogne and in Toulouse. “We wanted the experience to resemble as closely as possible the feeling of entering the grotto,” artist Alain Dalis told me.

Twenty years to the day that Chauvet and his two companions first edged their way into the cave, Paulo Rodrigues and Charles Chauveau, conservators overseeing the site, are climbing a path beyond a vineyard through a forest of pine and chestnut toward the base of a limestone cliff perforated with grottoes. It’s a cold, misty morning in December, and wisps of fog drift over the neat rows of vines and the Ardèche River far below. The Pont d’Arc, the limestone arch that spans the river, lies obscured behind the trees. During the Aurignacian period, Rodrigues tells me, the vegetation was much sparser here, and the Pont d’Arc would have been visible from the rock ledge that we’re now walking on from this angle the formation bears a striking resemblance to a mammoth. Many experts believe that early artists deliberately selected the Chauvet cave for their vision quests because of its proximity to the limestone monolith.

As I followed the conservators, I was retracing not only the route to the cave, but also events that have led to a bruising debate about who should have bragging rights to the cave’s discovery. The story begins on this footpath, in the spring of 1994, when a veteran spelunker and friend of Jean-Marie Chauvet, Michel Rosa, known to friends as Baba, initially detected air seeping from a small chamber blocked by stones. According to close friends of both men, it was Baba who suggested the airflow was coming from a cave hidden behind the rocks. Baba, they said, tried to climb into the hole, only to give up after reaching a stalactite he couldn’t move by hand. The aperture became known among spelunkers as Le Trou de Baba, or Baba’s Hole.

Chauvet has maintained that Rosa—a reclusive figure who has rarely spoken publicly about the case—lost interest in the site and moved on to explore other caves. Others insist that Baba had always planned to come back—and that Chauvet had cheated him out of the chance by returning, unannounced, with Eliette Brunel six months later. Chauvet violated a caver’s code of honor, says Michel Chabaud, formerly one of his closest friends. “On the level of morality,” he says, “Chauvet did not behave well.” Baba vanished into obscurity and Chauvet’s name was attached to one of the world’s greatest cultural treasures.


Pont-d'Arc Cavern, Replica of Chauvet Cave - History

por Jean-Michel Geneste
Former Director, National Center for Prehistory, Ministry of Culture and Communication, France

The discovery of the Chauvet-Pont d’Arc Cave in 1994 instantly represented a considerable media event for the department of Ardèche and the Rhône-Alpes region of France, as well as on a national and international scale, given how this category of cultural asset, now inscribed on UNESCO’s World Heritage List, thoroughly fascinates people throughout the world.

The splendor and sophistication of these spectacular cave paintings, dating back more than thirty-six thousand years, caused a veritable upheaval in specialists’ understanding of the time period (Quiles et al. 2016). However, as early as 1995, only a few months following its discovery, this exceptionally well-preserved and unique archaeological site proved to be far too fragile to be opened to the public. A satisfactory solution needed to be found to allow for touristic development while sharing this singular piece of human history with the general public.

In 2008 the architects Fabre & Speller, associated with Atelier 3A, were chosen by SMERGC (the Joint Association for the Caverne du Pont d’Arc), which acted as principal, joining the forces of the General Council of Ardèche and the Regional Council of Rhône-Alpes with support from the French government and the European Union.

“The site for the replica of the Chauvet Cave” [our translation] was a monumental project comprising five buildings spread out across a limestone plateau overhanging the small town of Vallon-Pont d’Arc. Now known as the “Caverne du Pont d’Arc,” the replica site is less than 2 km (11 miles) away as the crow flies from the original cave, which is hidden in the cliff-face of the Ardèche gorge. This exceptional construction was completed within a very short time frame (thirty months of construction work) calling upon the skills of about 550 professionals who collaborated on the project, which would be unique were it just for its scope alone. The meticulous attention given to detail in the underground landscape and atmosphere, the signs of human and animal activity, and the carefully replicated prehistoric artists’ gestures have combined to make a whole that is staggeringly original.


Vast replica recreates prehistoric Chauvet cave

It's locked away behind a thick metal door, hidden halfway up a towering limestone cliff-face.

Few people have ever been allowed inside, but BBC Newsnight has been granted rare access by the French Ministry of Culture and Communication.

We slide through a metal passageway on our backsides, and then tentatively descend a ladder.

It takes a few moments to adjust to the darkness, but our head torches soon reveal that we've entered into a vast cave system of geological beauty.

We weave along the narrow metal walkways stalactites and stalagmites glimmer in the light, sparkling curtains of calcite hang down from above and the floor is awash with the bones of long-dead animals.

Until recently, the last people to set eyes on this place were our Palaeolithic ancestors, before a rock fall cut it off from the outside world.

This exquisitely preserved time-capsule was sealed shut for more than 20,000 years, until it was discovered by three cavers - Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire and Jean-Marie Chauvet, after whom it is now named - on the 18th December 1994.

At first they thought they had uncovered a network of spectacular caverns.

But as they ventured deeper inside, they realised this was the discovery of a lifetime - the cave held some of the oldest art ever found.

It's breathtaking when we get our first glimpse of it.

The walls are adorned with hundreds of paintings.

Most of them are animals - woolly rhinos, mammoths, lions and bears intermingle with horses, aurochs and ibex.

Some are isolated images: we wander past a small rhino, a single, lonely creature daubed on the rock. But there are also huge, complex compositions, a menagerie of beasts jostling for space on great swathes of the cavern wall.

Painted in charcoal and red ochre, or etched into the limestone, careful shading and skilful technique bring the animals to life, revealing movement and depth.

"They are very sophisticated," says Marie Bardisa, the head curator at the Chauvet Cave - which is also known as the Decorated Cave of Pont dɺrc. She delights in this rare chance to show off the art.

"They used the relief of the rock to give the forms, to give the shadows, to express so many things.

"They saw the animals in the rock," she adds.

"More than 400 animals have been painted here, there are still lots of things to discover."

The paintings are so well preserved, they look as if they were drawn yesterday. But while there has been some debate over their age, the most recent radiocarbon dating suggests this work is more than 35,000 years old.

The rock drawings offer a rare glimpse into the lives of our early human ancestors and the Ice Age world they inhabited.

But few will ever have the chance to see it.

As soon as the cave was discovered, on the advice of scientists, the French authorities closed it off to visitors.

"If the public came into this cave, first of all, we risk contamination," explains Marie Bardisa.

"The temperature can grow very quickly, the balance of the climate would be disturbed so much we could have alteration of the paintings - we don't want to take this risk."

Archaeologists know this from bitter experience.

In 1940, the Lascaux cave system was discovered in southwest France.

For more than 20 years, millions of visitors flocked to see its stunning paintings, until visible damage from mould and bacteria forced the cave to be shut down.

Even today, scientists are still struggling to save the paintings, which may have been damaged beyond repair.

With the Chauvet cave, the French authorities have had to find a way to both preserve and promote this precious heritage.

This big problem required a big solution.

A few kilometres away, on a pine covered hill, sits a stadium-sized concrete hanger.

Inside is a recreation of some of the Chauvet cave's most important features, reproduced to scale.

It's cost 55m euros to build, has taken eight years from inception to completion and has involved hundreds of people.

Hi-tech scans, 3D-modelling and digital images of the original cave were used to create the copy.

Layered over a huge metal scaffold, the limestone walls have been reproduced in concrete, the stalagmites and stalactites have been remade in resin.

Even the temperature has been set to match that of the original.

If you ignore the hordes of visitors who have come to press day, you do get the sense of being in a real cave.

The paintings, though, are the main attraction.

"The process is very complex. You have to be very respectful to the original," says Gilles Tosello, who spent six months reproducing some of the Chauvet cave's most impressive compositions.

The art was recreated offsite. Digital images of the paintings were projected onto canvasses of fake rock to guide the artists.

"Our raw material is resin, and it is completely different to limestone, mud and clay in the original cave," explains Mr Tosello.

"But that was part of the challenge - we are using illusions to recreate the original compositions."

He says the process brought him closer to the original artists.

"If you spend hours and days and weeks, and you are trying to translate or imitate the gesture or work of another artist, you become more or less a part of him."

At the replica, Palaeolithic art specialist Jean Clottes stands surveying the work.

He was the first scientist to enter the cave, and has been president of the replica's scientific committee.

"I think the public are going to be very pleased with it because the quality is great and it is scientifically correct," he tells us.

He says a replica is the best way to tell the modern masses about our prehistoric ancestors.

"They are not primitive people, they are people like us," he explains.

"Modern humans are 200,000 years old, at least, so 35,000 years ago was not such a long distance away."

He believes the cave was a spiritual place for these hunter gatherers, and the Ice Age animals represented on the rocks had a form of ritual or magic associated with them.

"(These people) had short lives that were quite different from ours, but from their art, we can see they were as intelligent as we are, that they had great artists and they had religion. They were close to us."

It's hoped that the replica will bring these ancient artists closer still, as their testimony to human culture and creativity opens to the crowds.

Or, at least, a copy of that testimony.

With so few people privileged enough to experience the real thing, prehistoric art must reach its audience through modern means.


World's Most Ambitious Re-Creation of Prehistoric Cave Art to Open

After three years of effort, a precision replica of a French cave and its 36,000-year-old art will open to the public in April.

On a September afternoon in 2013, Gilles Tosello sat sipping a cup of American-style coffee in his Toulouse studio, pondering the talents of cave painters who lived in France 36,000 years ago.

Tosello enjoyed a personal connection with those painters because he was the man the French Ministry of Culture and Communication had engaged to re-create their most famous works, some of the oldest, most beautiful, and best preserved cave art on Earth: the images in the Cave of Chauvet-Pont-d'Arc. Its legendary Panel of Horses includes exquisite charcoal horse heads, snarling lions, and battling wooly rhinoceroses drawn across 475 square feet of undulating rock. Even more famous is another tableau he was hired to re-create, the spectacular Lion Panel, 750 square feet of prowling lions, baby mammoths, and charging rhinos. Tosello sighed.

His studio was crowded with panels of faux limestone the size of billboards. All morning Tosello had been scraping the rock, fiddling with different varieties of charcoal, trying them out on various surfaces, gazing at projected images of the original artwork, and scratching his head.

The challenge was unnerving. He was not simply retracing the original images: He was drawing them freehand to maintain their natural, intuitive look. He had to try to inhabit the ancient artist's mind and comprehend the techniques and feelings that had led to these masterpieces so long ago. (Read Chip Walter's "First Artists" in National Geographic magazine.)

Tosello's task, a formidable undertaking on its own, was only part of an even more ambitious, $67 million effort to create a replica cave and educational complex, a kind of latter-day time machine, set on 40 acres of a rugged mountain plateau in the Ardèche region of southern France.

These structures—construction began in 2012 after two decades of planning and legal wrangling—will house the most extravagant re-creation of prehistoric cave art in the world, a bare one and a half miles as the crow flies from the original. A consortium of government agencies made this bet because experience had taught them that caves as rare as this are extremely popular attractions, yet also entirely too precious to expose to large crowds.

France's Lascaux and northern Spain's Altamira, the other acknowledged gems of ancient cave art, have illustrated, painfully, the damage millions of visitors can inflict. Though Lascaux has been closed since 1963, it still suffers from infestations of lichen and black mold that are thought to be linked to the presence of visitors. Altamira, though reopened to very small groups in February 2014, had been closed to the public in 1977 because the carbon dioxide in the exhalations of a century's worth of visitors had deteriorated the cave's colorful renderings.

The Ardèche complex, known simply as Pont-d'Arc Cave, is an effort to avoid all that. Among its sprawling attractions is a teaching and exposition hall, a restaurant, a shop, and a multimedia and discovery center. But the indisputable centerpiece will be the replica.

It's not an exact copy of the original cave, which is the length of two and a half football fields, covers 86,000 square feet, and features five enormous and craggy chambers. Instead the project's planners, an unlikely collection of engineers, geologists, artists, paleoanthropologists, politicians, designers, and "scenographers," decided to focus on Chauvet's greatest primeval hits—425 renderings created, as best scientists can figure, 36,000 to 25,000 years ago.

Accomplishing this feat required finding a way to cluster the works into an enclosed space that would be smaller than the original cave but still deliver the inspiring experience visitors would have enjoyed had they been lucky enough to enter the original. But how?

First, says Michel Clément, the project's director, the team members took carefully arranged trips into the original Chauvet until they came to know it intimately—every piece of artwork, every stalagmite and stalactite, every animal bone and archaeological artifact within the cave. Designers took 6,000 photos and spent 680 hours laser scanning every crack and crevice of Chauvet's chambers, floor to ceiling.

From the data collected, they created a high-fidelity digital copy of the cave. The scans, at 16 pixels per square millimeter, are so detailed that in many ways they provide a better view than a visitor could experience walking through Chauvet itself. Once the scanning was complete, more than 80 sections of the cave were snipped from the immense file and pieced together virtually, as if they were a 3-D puzzle, to make a smaller, but still impressive, amalgam.

The next, far more daunting step was to transform a digital puzzle into an artificial cave nearly as large as a football field."We started from scratch," Clément said last April, before taking me on a tour of the construction site.

First, each laser-image slice of the cave was projected onto large, flat tables, where workers hand-shaped metal rods to form the framework of the section. Teams then hung the rods from a metal ceiling grid, producing something that resembled the metallic skeleton of an enormous animal.

Once these "bones" were in place, another team mounted a metal mesh on them, which was then sprayed with a foam mortar. Next a coat of cement was troweled on, and workers, painters, sculptors, and geologists worked each surface until it precisely matched the original cave's walls. Gaps were left for the limestone panels of artwork that Tosello was puzzling over that fall day in his studio.


The Chauvet Pont-d’Arc cave replica

Chauvet Cave Paintings Replica © HTO from Wikimedia Commons

In order to avoid the mistakes made in the past at the Lascaux cave where the admission of a large number of visitors led to the growth of mould damaging the prehistoric paintings, the French authorities built a full-scale replica of the Chauvet cave. Designed at the Razal site on the hills of the Vallon-Pont-d’Arc, it is distant of seven kilometres from the Chauvet cave. Completed and opened to the public in the spring of 2015, the replica of the original cave features a full-scale reproduction of frescos made by graphic artists and researchers. Undoubtedly, the new cave is a fascinating multisensory experience to visitors as the temperature and humidity, the silence, darkness and even the smell of the authentic cave have been faithfully reproduced.

The ambitious project is the biggest replica of a prehistoric site in Europe and should welcome between 300,000 and 400,000 visitors from around the world each year.

Covering 29 hectares, the site is set within a vast wooded area and features, alongside the facsimile cave, a discovery centre and a permanent exhibition dedicated to the Aurignacians and wall art, five sheltered interpretation stations, a temporary exhibition space, an educational area for young people, and an events centre.


Cave Art Culture: Exploring the Cavern of Pont d’Arc in Ardèche

In peace and war, good times and bad, France has never scrimped in spending on its cultural monuments. The Louvre, Versailles, and more recent additions such as the Pompidou Centre and the Opéra Bastille in Paris have helped give the French an enduring sense of grandeur in their country. This focus on culture has also brought economic benefit. The 80 million tourists who come to France every year make it the world’s most visited country, and their spending accounts for more than 10% of the annual French GDP.

Pascal Terrace, the member of the French National Assembly for the region of Ardèche in the south of France, hopes that a “crazy project” he has promoted – a 55 million Euro recreation of prehistoric paintings found in a remote cave – will become the next big French cultural destination.

My invitation from the Ministry of Culture to attend a media briefing for the Cavern of Pont d’Arc came in both English and French, unusual for a French government document. It promised “exclusive access” to a replica of the cave where a thousand wall paintings of wild animals of the Palaeolithic era were discovered in 1994. They had gone undetected for more than 30 thousand years, and may represent the world’s oldest examples of figurative art.

The Cavern of Pont d’Arc is a collection of glistening white stucco buildings on the La Razal plateau, a mountaintop stretch of scrub and woodland overlooking the village of Vallon Pont d’Arc in the Ardèche River valley, 600 kilometres south of Paris. The main structure, the size of an aircraft hanger, houses an above ground replica of the Chauvet cave where the paintings were found by amateur cavers on a weekend outing. In order to protect the paintings from contamination, the cave is closed to all but a few archaeologists. M. Terasse sees the replica as “an invitation to a journey back in time.”

It is indeed that. You begin the journey in total darkness, on a footbridge that takes you thirty thousand years into history to join the first Homo sapiens who made their way across Europe at the height of the Ice Age, in the last days of the Neanderthals. Dim lights appear in corners of the grotto and the paintings come into view. So realistic are they that you can almost hear the neigh of wild horses rampaging across the plateau, or the snarl of lions about to attack a clutch of bison. Other paintings show in beautiful detail the cave bears, rhinos, snow panthers, and now long extinct aurochs and wooly mammoths that once prowled the gorges of the Ardèche River.

The paintings are the work of early hunter-gatherers, known as Aurignacians after the French village where their presence was first detected. They created the world’s first realistic representations of the mammals with whom they shared the earth – the first real art. Never cave dwellers themselves, they worked by torchlight with charcoal from Scotch pines they’d burned, and red ochre they’d dug from the earth.

The Caverne in its perfection has raised questions about whether the public is well served by access to a fully replicated cave environment. o Globe and Mail headed its report, Faux Real? Its reporter seemed unsure whether seeing the replica had been “better than nothing” or “the next best thing?” to seeing the actual paintings in the actual cave. A British art critic writing in the Telégrafo complained the replica treats art lovers “like fools” and shows contempt for the “anonymous geniuses” who created the paintings. Both concede that because the Chauvet cave has been closed to the public to prevent contamination by toxins or human detritus, films and books offer the only alternatives.

Jean Clottes is widely recognized as a world authority on cave paintings. He is largely self-taught and acquired his Ph.D in archeology after many years as an amateur enthusiast, going underground on his days off as a teacher of English in the Pyrénées village of Foix. He was a lowly paid director of prehistory for the Midi-Pyrénées region for many years, eventually succeeding to a career post as inspector general of rock art for the Ministry of Culture. He has dug more deeply into the meaning of the Chauvet paintings than perhaps any other person.

Now a vigorous 81, Clottes spoke to the assembled media after the briefing at Pont d’Arc. His remarks had a scientific bent and contrasted with those of the politicians present. When I caught up to Clottes, I asked him what it had been like to be the first expert to enter the Chauvet cave.

“I had driven 400 kilometres through a winter storm to get from my home to Vallon-Pont d’Arc. It was December 28, 1994, and I was the only guest in the hotel. The entrance (to the cave) was difficult because, as we found out later, the main entrance has been blocked by a rockslide around 23,000 years ago. We went through a crack in the roof, down a ladder. When I set foot eight metres below, I was dazzled by what I saw. These splendid drawings were made by great artists. Here was work by fully modern minds, capable of abstract symbolic thinking.” Sealed by nature from outside contamination, the paintings “looked as fresh as if they’d been painted yesterday.” Contemporary art experts agree the paintings are remarkable for their perspective, shading and illusion of motion.

Until his retirement in 2001, Jean Clottes headed up the team planning the Chauvet replica. “The public are eager to know about the paintings and see the impressive panels elsewhere than in books or in films,” he told me.

Perhaps there are bigger questions to be asked about the replica than the merit of seeing copies of the Chauvet paintings. The artists of Chauvet were members of the Aurignacian culture, created by the first Home sapiens who reached Europe at the height of the Ice Age. How did some learn to make such wondrous depictions of the mammals that roamed the forests and fields of the Ardeche Valley more than thirty centuries ago? How could they afford to expend energy of making art while struggling to survive in an inhospitable land? Why did they bother?

“Everyone agrees,” insists Jean Clottes, “the paintings are, in some way, religious.” Clottes says he is not himself a believer but that it is “man’s spirituality, with its three branches of philosophy, religion and science, that truly distinguishes us from animals.”

Clottes found himself the epicentre of a raging controversy when he co-authored a book suggesting the Chauvet artists did their work while acting out religious rituals under the influence of shamans. No "The Shamans of Prehistory,” Clottes suggests the artists may have laboured while in a trance induced by religious fervour, drugs or a lack of oxygen. He argues that shamanism “was the most prevalent belief system of hunter-gatherers.”

From this, Clottes concludes that the term Homo sapiens (“man of wisdom”) as applied to modern mankind “is an unfortunate misnomer.” He points out that animals “have all sorts of knowledge and far more wisdom than we– as they do not threaten to destroy their environment and even their own species.”

Our ancestors who laboured by torchlight to produce the cave paintings, Clottes says, would better have been called Homo spiritualis artifex, “for making art was their main characteristic.”

A sad postscript to this story is that at none of the events launching the Caverne du Pont d’Arc, were the people who discovered the cave present. Jean-Marie Chauvet, the parks ranger after whom the cave is named, has been entangled for years in lawsuits with the French government and the owner of the land where the cave was found. Two government officials have been convicted of falsifying Chauvet’s expense records to make it appear he was on official duty when he found the cave he argues he was on vacation. The legal stalemate seems nowhere near an end.

For more information about visiting the site, go to: http://en.cavernedupontdarc.fr

Ray Argyle is a Canadian author of biographies and popular history. His most recent book is The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble That Won France. He is working on a book on Vincent Van Gogh.


Assista o vídeo: France creates replica Chauvet cave for spectacular prehistoric art - Newsnight (Junho 2022).


Comentários:

  1. Grolar

    Você sabe o que é feriado hoje?

  2. Varek

    É interessante. Onde posso saber mais sobre isso?

  3. Terris

    Concordo, opinião muito divertida



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